Вечный гость - Глава 37-38-39-40-41-42-43

Опубликованно Декабрь 1, 2016 | Просмотры темы: 480
Глава 37
- А без твоего сына не обойдёмся? – уточнил Алекс у Сатаны, когда отчаялся дозвониться до Сторма. – Не знаю… может, заменим его кем-нибудь?

- Ты не понимаешь… - покачал головой Темнейший. – Каждый из вас равно важен: ты и Бартолло, Фрэнк и Мейсон, даже ваша глупенькая подружка - Глория! А уж без Рори вся эта схема просто потеряет смысл.

- А Глория-то тут каким боком?! – удивлённо воскликнул чернокнижник.


- Вот смотри - через пару-тройку дней у них, - Люцифер ткнул пальцем в потолок, - намечается мероприятие по генеральной уборке вашего пыльного шарика и, если мой план не сработает, а он не сработает без сына, то боюсь, мы останемся в этом милом пансионе ещё на один сезон!

- Да что же такого важного должен сделать Сторм, чего не сможет никто из нас?

- Ничего. Он вообще не должен ничего делать! – ответил Сатана. – Его задача просто унаследовать мои силы, вот и всё.

- Кстати, как раз этот момент мне был не понятен, когда я общался с Бартолло, – вдруг вспомнил Алекс. – Зачем тебе отдавать свою власть и силы?

- Понимаешь, Александоррус, когда в небесной канцелярии начнут одну за другой снимать печати и выпускать своих всадников в мир, то помимо кровавой резни и полного разорения, которое эти милые ребята устроят на планете, будет объявлена последняя битва с силами тьмы. Сечёшь? Если я перестану быть к тому моменту могучим владыкой ада, то не поведу армию тьмы в бой!

- Постой-постой! Так Рори тебе нужен просто как громоотвод?! – не поверил чернокнижник своим ушам. – Ничего более подлого я ещё не слышал! Хотя мы ведь о тебе говорим, чего я собственно удивляюсь…

- Вот что ты за чалдон медноголовый?! – устало покачал головой Люцифер. – А вы мне, по-твоему, зачем нужны?! Ты, Мейсон, Фрэнк и Глория, ВЫ его щит - его антивсадники!

- О как…

- Не дрейфь, Алекс! Всего-то будет и нужно, что перехватить и уконтрапупить по-тихому этих наездников, пока они с небес на землю спускаются. Вы станете героями! И потом - если не случится Апокалипсиса, то Рори не придётся вести своё войско в Армагеддон!

- Твоё войско, ты хотел сказать!

-Нет-нет, когда сын заберёт мою силу, власть над демонами перейдёт к нему. Но запомни, до прямого столкновения дойти не должно - светоносные всегда побеждают!

- Ты сейчас не шутишь, да?! – поражённо прошептал чернокнижник. – Неужели ты всерьёз думаешь, что мы остановим Чуму, Войну, Голод и Смерть?

- А чего ты так напрягся? – язвительно поинтересовался Сатана. – Значит, мне - самому Повелителю преисподней, ты вызов бросить не испугался, а как о всадниках речь зашла, по булкам потекло?!

- Ничего у меня не потекло! – горячо возразил Алекс, но на всякий случай прислушался к ощущениям. Признаться, заявление Люци если и не напугало его до колик в животе, то только потому, что он был ошеломлён той ролью, которую дьявол отвёл им в своей масштабной постановке. – Я, может, с чисто технической точки зрения интересуюсь – их вообще реально победить?

- Не знаю... пока никто не пробовал, - неуверенно пожевал губами Сатана. – Но обещаю, что у вас будут лучшие доспехи и вооружение, какие только можно достать в этом мире!

- Зашибись, прямо в драгоценных латах и схоронят! – вздохнул Алекс.

* * *


В темноте спальни замерцал оранжевый огонек сигареты. Алекс выдохнул из лёгких дым, и тот поплыл невидимым облачком по комнате.

- Я хочу тебя помнить всегда, - чуть слышно проговорил он.

- Ты ведь понимаешь, что добром это не кончится? - в тон ему прошептала демоница.

Чернокнижник вдавил окурок в стеклянную пепельницу и сильнее прижал Симону к себе. Её тело было горячим, а длинные волосы разметались по подушке и слегка щекотали Алексу ухо.

- Ты ведь слышала Люцифера, Симон - мы сможем и дальше быть вместе! Если остановим всадников, не будет очередного Апокалипсиса, Сатана станет таким же, как мы - обычным, без магических сил и власти!

- Ты хоть осознаёшь, что сейчас несёшь? - Александоррус почувствовал, как её губы тронула лёгкая саркастическая улыбка. - Все беды мира во плоти сойдут с небес, и что же ты будешь делать, чародей? Ты ведь даже ни одного заклинания не знаешь!

- Сомневаешься в моих магических способностях?! - Алекс нащупал в темноте её грудь и легонько ущипнул за сосок. - Я великий Александоррус Вастрат, самопровозглашённый царь Пирии, придворный чародей десятка правителей, заклинатель змей, ослов, крокодилов и чёрте-чего ещё!

Симона сдавленно пискнула и укусила Алекса за ухо. Затем ловко оседлала его и, наклонившись к самому лицу, прошептала:

- Чудик ты, Вастрат, чудик и шарлатан!

- Ага, как скажешь, - согласился маг и нашел её губы своими.


Глава 38
Перекресток Восьмой и Гаркес был перекрыт полицейским автомобилем. Пожилой коп безмятежно сидел на капоте Форда, баюкая на коленях помповый дробовик.

- А что это вы, дядечка, поперёк дороги медитацию устроили? – удивлённо спросил у полицейского Рори, опустив стекло.

Мужчина в форме равнодушно посмотрел на водителя Кадиллака и, зевнув в кулак, произнёс:

- Объезжай, сынок! Хочешь по Бонневил, хочешь по Кларк - здесь проезда нет!

- Но мне нужно в Маджестик Стар, офицер! – возразил Сторм.

- А ну-ка… - коп вдруг испуганно соскочил с капота и направил ружьё прямо в лобовое стекло, - выйдите из машины, сэр!

- А что, собственно…

- Выметайся из тачки, сопляк, мать твою через спину вокруг колена! – взорвался страж порядка.

- Оу-оу, мужик, всё, я выхожу! – Сторм прикрыл курткой храпящего на пассажирском сидении приятеля и без резких движений вылез из машины, держа руки на виду. – Видишь? Всё нормально, я могу и в объезд, мне не трудно!

- Вот уж нет, подойди ближе и покажи мне свои глаза!

- Да я не под кайфом, сэр! - Рори вылупился так, что заболели глаза, - честное скаутское!

Полицейский упёр ствол дробовика в живот парня, держа его на расстоянии, и внимательно изучил зрачки. Затем как-то расслабился и даже обмяк, но оружие не опустил.

- Ты бы ехал, сынок, в объезд…

- Сэр, вы не могли бы… - парнишка указал на оружие, упёртое ему в пупок. – Как-то резко захотелось по-маленькому, а вы мне на пузырь давите…

- О, прости! – спохватился офицер и опустил ружьё. – Оно всё равно не стреляет!

- Не понял?

- Чёрт возьми, забудь - это секретная информация!

- Да ладно вам! Я ведь не побегу сейчас всем трепаться, что копам выдают поломанное оружие!

- С утра всё работало, - пояснил мужчина, - просто… чертовщина какая-то творится…

- Вы меня заинтриговали, сэр!

- А-а, ладно! – махнул рукой коп. – Всё равно, конец уже близок! Казино Маджестик Стар захватили какие-то полоумные торчки. Они бродят по окрестностям с неестественно расширенными зрачками и громят квартал, строя подобие баррикад, но не это странно! За два квартала до казино любое огнестрельное оружие перестает действовать – порох просто не воспламеняется!

- Так не бывает!

- Я похож на психа?! – возмутился мужчина и, неожиданно вскинув оружие, спустил спусковой крючок. Раздался звонкий щелчок, но выстрела не последовало.

Полицейский отработанным движением дёрнул цевьё, и выскочившая гильза весело запрыгала по асфальту. Он поднял её и поднес к лицу парня.

- Видал?

Рори увидел битый капсюль абсолютно неповрежденного патрона и покачал головой:

- Да, это странно…

- Нет же, парень - это знамение! – воскликнул коп. – Сначала отказал порох, потом засуха… это небо, небо наказывает нас, грешных!

- Боб! – откуда-то со стороны парковки двигался второй полицейский. – Боб, они вызвали спецназ! Доставай ленту, будем оцеплять долбаный периметр!

Боб отвлёкся лишь на секунду, обернувшись на голос напарника, а Сторм уже нырнул в придорожные кусты и, не обращая внимания на ветви аралии, рванул напролом, оставляя за спиной полицейский заслон.

* * *


- Алло, Алекс?!

- Да, Рори! Где тебя рогатый папа носит?!

- Заткнись и слушай! Тут какая-то нездоровая канитель происходит…

- Алло! Рори, где ты находишься?

- Я…

- Ты пропадаешь! Алло!

- …с абсолютно чёрными глазами… положили всех полицейских…

- Да что ты несёшь?!

- …оружие не стреляет и что-то происходит с электричеством! Алекс, я думаю - это по наши души братва…

- Что за бред? Он выпивши, что ли? – пробормотал Александоррус и попытался вновь набрать Сторма, но индикатор на дисплее телефона вдруг изобразил пиктограмму «Нет сети». – Час от часу всё веселее…

Глава 39
Глория сплюнула кровь на пол и, удобнее перехватив револьвер за ствол, ударила тяжелой рукоятью в переносицу, прямо между страшных чёрных глаз лишенных белков. Противник отпрянул на миг, схватившись за лицо, и зарычал то ли от боли, то ли от бешенства. Выяснять Глория не стала, она без церемоний пнула его в живот ногой и захлопнула дверь перед носом.

Поднявшись на крышу, девушка присела на низкий парапет отдышаться – не каждый день попадаешь в заварухи, из которых практически нет выхода. Как раз сейчас выхода у них не было в прямом смысле, насколько она могла судить глядя с крыши - ангелы полностью взяли под контроль район. Тяжелая стальная дверь, конечно, удержит их, но два нижних этажа команда Сармиса уже потеряла и была с позором выбита на крышу.

Где-то до обеда у Глории ещё теплилась призрачная надежда, что полиция сможет что-то предпринять, но теперь, глядя сверху на картину побоища, она отчётливо поняла – эта остановка для неё и Самуила крайняя. Копы слишком уж доверяли своему оснащению, и когда огнестрельное оружие вдруг перестало функционировать, в ход пошли тазеры и дубинки. Но затем пропало и электричество, а к физическому воздействию бойцы «Чёрного кулака» оказались малочувствительны. Вот и украшали теперь местный пейзаж тела в черных бронежилетах и штурмовых касках, застывшие в самых нелепых позах на асфальте.

- Самуил, это я! – крикнула девушка, чтобы обозначить себя. Демон был занят подготовкой какого-то сложного ритуала и нервировать и без того нервного приятеля Глория не хотела. – Мы отрезаны и, похоже, мобильная связь тоже накрылась!

Демон сидел на корточках в центре крыши и что-то увлеченно малевал на нагретом солнцем битуме растрёпанной кистью. Время от времени он отрывался от творчества и сверялся с конспектом, что был разложен на чёрном алтаре, сколоченном из пивных ящиков и наскоро окрашенным из аэрозольного баллончика. В инструкции по сборке портативных алтарей про рекомендуемый цвет жертвенника сказано не было, но Самуил решил, что если уж мастерить, то на все сто процентов. Вычерченная на поверхности крыши белой эмалью сложная пентаграмма была вписана в рунный круг, а возле каждого её луча расположился низкий бужуар с толстой чёрной свечой.

Наконец демон поднялся с колен, отошёл на пару шагов и, наклонив голову, полюбовался плодами своих трудов. Затем повернулся к девушке и усмехнулся:

- Ты чего такая взъерошенная, Глори?

- Доктор Сармис погиб!

- Вот же старый прощелыга, на что только не пойдёт, чтобы от работы увильнуть! Небось, уже винишком в аду расслабляется!


* * *



Рори висел на руках, зацепившись за край кирпичной стены. Лицевая её часть выходила в переулок, где стояли мусорные баки. Несмотря на прекрасную физическую подготовку, пальцы совсем онемели, а мышцы рук будто кололи тысячи иголочек. Сторм понял, если эти двое не уйдут из переулка прямо сейчас, он сорвется и упадет. По сути, падать было невысоко и мягко, по эту сторону стены был уютный дворик с ухоженной лужайкой, но первое впечатление портила огромная овчарка, что сидела сейчас под стеной и с интересом разглядывала непрошеного эквилибриста.

- Хороший, - прошептал Рори, - хороший мальчик. Ты же не будешь лаять?

Пёс чуть слышно заскулил и поскрёб лапой о стену, спускайся, мол, разберёмся. Выбора у парня особо не было, уставшие пальцы сами с собой разжались и Сторм мягко приземлился на газон. Ему очень повезло, что жителей эвакуировали ещё утром, и никто не вышел встретить визитёра. Очень некстати был бы сейчас хозяин двора с винтовкой наперевес, а вот овчарка оказалась дружелюбной, она поставила мощные лапы на плечи парню и настойчиво пыталась лизнуть его в нос.

- Фу, слюнявый! – улыбнулся парень и потрепал пса за ушами. – Ну всё, тихо, малыш, а то зомби услышат!

Зомби – так про себя окрестил этих странных существ Рори. И хотя в отличие от восставших мертвецов они были более чем живые и даже говорили странными рокочущими голосами, было в них что-то пугающее и алогично неправильное, что мурашки ползли по коже. Сторм видел, как существа с непроницаемо чёрными глазами без особых усилий размазали по асфальту элитное подразделение полиции, как чётко по-военному они разделили обязанности по патрулированию зачищенной от людей зоны.

На два квартала от Маджестик Стар не осталось ни одного человека, население либо эвакуировали, либо люди бежали сами, в панике бросая дома. По ту сторону невидимого периметра силы Национальной гвардии совместно с копами разворачивали заслоны и блокпосты, чтобы купировать аномальную зону, где вдруг отключились все коммуникации, а некоторые вещи потеряли свои привычные свойства.

Рори пересек двор и вошел в пустой дом - очень хотелось пить. В размороженном уже холодильнике он нашел непочатую бутылку пива и, открутив крышку, с удовольствием глотнул ещё прохладный напиток. Жилище покидали в спешке, и в крохотной гостиной царил весёлый кавардак. Предметы дамского туалета в беспорядке были разбросаны по комнате вперемешку с бланками счетов и прочим мусором. Скинув хозяйский скарб на пол, парень завалился с пивом на диван и расслабился, нужно было за короткий срок дать по максимуму отдохнуть организму, его ожидал рывок в неизвестность, а силы были почти на исходе.

Сторму не давало покоя то казино, которое «зомби» взяли под колпак и усиленно охраняли. Примерно час назад он стал свидетелем ожесточённой схватки на подступах к игорному заведению. Рори наблюдал издалека, но совершенно отчётливо видел, как молодая девушка и тучный старик дрались с десятком черноглазых в прозрачном фойе здания. В какой-то момент старик упал, а девушка скрылась в глубине тёмного коридора.

Что же такого важного скрывало старое двухэтажное здание, что за него шла такая ожесточённая борьба? Там почти не было денег, максимум тысяч двадцать, это Сторм чувствовал, но не из-за двадцати же кусков устроена вся эта заваруха! Любопытство сгубило кошку, сгубит и вора - Рори понимал это, но на то оно и любопытство, чтобы грызть изнутри и не давать логично строить рассуждения. Самым правильным сейчас было бы передохнуть с полчасика и двинуть вниз по Кларк до Пятнадцатой улицы, где из грузовиков и колючей проволоки был наскоро устроен импровизированный заслон. Оттуда его эвакуируют военные, если, конечно, он сумеет преодолеть эти жалкие пол квартала.

Расправившись с пивом, Рори отыскал в гардеробе плотную кожаную перчатку, а в сарае за домом порванную цепь от старой бензопилы. Овчарки во дворе уже не было, видимо у пса хватило ума убраться из этого гиблого места. Кляня свою бунтарскую натуру на чём свет стоит, Сторм натянул трофейную перчатку и намотал на кисть цепь с вставками тупых, местами обломанных, лезвий. Махнул пару раз рукой, проверяя вес своего доморощенного кастета и, пригнувшись, начал пробираться в соседний двор, молясь больше не повстречать на пути опасной живности.


* * *



- Смотри-ка, Глория, наши друзья ещё одного копа рвут! – возбуждённо прокричал Самуил, указывая пальцем куда-то в сторону бульвара Лас-Вегас. – Вот же неймётся людям!

- Погоди, они к вечеру сюда ещё и ракетами пулять начнут! – лениво ответила девушка.

- Это бесполезно, не одна боеголовка не сработает, - констатировал демон, - хотя, если очень повезёт, просто зашибёт кого-нибудь насмерть!

- Смотри, какой упёртый, отбивается! – Самуил казалось, искренне болеет за полицейского, - Глори, там в рюкзаке был бинокль…

- Оно тебе надо? – поинтересовалась девушка.

- Да всё равно пока делать особо нечего!

Глория достала небольшой бинокль и направила окуляры в переулок, где шла непонятная возня. Теперь ей стало отчётливо видно, как один человек ожесточенно отбивается от четверых противников. В руке у него было что-то похожее на хлыст, и он короткими хлёсткими движениями кисти атаковал, отступая спиной к зданию казино.

- Это не коп, - неуверенно проговорила Глория, - это, это… мать его, Рори Сторм!

Самуил не стал уточнять, не ошиблась ли подруга, он взял разбег, преодолев за секунду добрую половину крыши, прыгнул, мощно оттолкнувшись от низкого парапета. Целился демон в большую цветочную клумбу, что с высоты второго этажа выглядела достаточно мягкой, но промахнулся и приземлился на каменистую дорожку, выбив подошвами тяжелых ботинок пару мелких булыжников, сгруппировался и, чтобы погасить энергию удара, пару раз кувыркнулся. Затем вскочил на ноги, и, выхватив из-за пояса длинный кинжал, крикнул не оборачиваясь:

- Будь готова нас впустить, детка!


Глава 40
- Рори звонил, - сообщил Алекс, войдя в гостиную.

- Где он?! – мгновенно вскинулся Темнейший. – С ним всё в порядке, он не ранен, какой у него был голос?!

- Ой-ой, окстись! – изумился чернокнижник. – Чего раскудахтался, как адова наседка, не поздновато ли отцовские инстинкты проснулись?

- Да я тебя…

- Что ты мне сделаешь, отец-одиночка? – с вызовом поинтересовался Алекс. – Молнией, положим, сможешь из пальца пульнуть?

- Не, в этом теле не могу, - сразу сник Люцифер, - так, где он? Не томи!

- Не знаю, связь постоянно обрывалась, но он говорил что-то о том, что оружие не стреляет и о чуваках с абсолютно чёрными глазами.

- Так это район казино, как там его… Величественная звезда, кажется… - встрял в разговор Мейсон, - вы новости вообще не смотрите, что ли?!

Темнейший схватил пульт и включил телевизор. На экране симпатичная ведущая со сложной причёской рассказывала, как вывести вшей, не смывая с головы дорогого фиксирующего геля.

- Ну и где?

- Погодь, сейчас будет сюжет про отважного рестлера-трансвестита, борющегося с подагрой прямой кишки, потом реклама и телемагазин, а затем вернутся к местным новостям, - подсказал Блеквуд.

- Мейсон, в рот мне задние лапы хахтимашской гарпии, своими словами можешь?! – вскипел Повелитель преисподней.

- Ну, район у нас оцепили… с утра ещё, там по слухам чертовщина какая-то творится, - испуганно залепетал Блеквуд, - вроде, сброд там странный околачивается, все с черными глазами и злющие гады – всех копов в округе перебили!

- Началось! – воскликнул Сатана и полез за мобильным телефоном. – Их ударные силы блокируют наш алтарь!

- Наш алтарь находится в казино? – не поверил своим ушам чернокнижник.

- А чем тебе не угодил сей вертеп азарта и алчности? По-моему, так отличное местечко, - ответил Темнейший и, набрав номер, поднес трубку к уху.

- Бесполезно, там нет сигнала… - начал Алекс, но осёкся.

- Алло… кто у телефона? А где Самуил?.. Конь в пеньюаре, мля! - заорал в трубку Темнейший. – Дьявол звонит, дурында ты сисястая!


* * *



Вся команда собралась во дворе. Люцифер встал в центре, а за его спиной встали демоны – Саллос и Симона, по обе руки от Темнейшего – Мейсон и Фрэнк. Алекс и Агорот замыкали спереди и сзади это причудливое построение.

- Бартолло, мы готовы! – скомандовал Сатана и четырёхъединый мгновенно разорвал себя на клонов.

Каждый Бартолло занял свою позицию и вместе они образовали правильный четырёхугольник, с командой Люцифера внутри.

- Quia ventum, perculsus in tempestate! – начали синхронно начитывать заклятье Ричи. - Te, inquam, in inferiori parte domini! Aperite atque iter munire viam quaerebat in tenebris!

- И что, взлетаем? – пошутил Фрэнк.

- Меня может укачать! – сообщил Луи. – Можно я пешком дойду?

- Ага, у жителей тогда вообще планку собьёт! – ответил Мейсон.

- Тс-с! – шикнул на них Сатана. – А ну, не каркать штурману под руку!


* * *



Рори переоценил свои силы и ловкость, теперь он это понимал. «Зомби» оказались невероятно проворными и сильными противниками. Сторму оставалось буквально десяток метров до входа в казино, но то, что он не дотянет, было уже очевидно.

Молодой человек в испачканном кровью переднике - такие носят официанты и бармены, нападал с левого фланга, а девушка в форме дорожной полиции ухватила Рори за ворот куртки и пыталась дотянуться до горла. Он бил её рукой в изодранной кожаной перчатке, цепь от бензопилы была утеряна метров двести назад, когда очередной черноглазый поймал её зубами и вырвал из рук.

Сопротивлялся Рори уже скорее по инерции, сил почти не осталось, он окончательно выдохся. Собрав остатки злости в кулак, парнишка ударил мыском ботинка под колено бармену и когда тот споткнулся, наклонившись вперед, изо всех сил двинул коленом в подбородок. В этот момент девушка добралась, наконец, до горла Сторма и вцепилась в него обеими руками, совершенно игнорируя удары, что щедро сыпались ей на голову. Он захрипел и начал оседать под напором её маленьких, но необычайно крепких пальчиков. В глазах зарябило, и парень узрел мешанину разноцветных кругов. Фиолетовые и зелёные, жёлтые и багряные круги, красиво переливаясь, расходились от центра к краям, и Рори сконцентрировался на них, тщетно хватая ртом воздух. Наконец цветные круги сменились радужной пеленой, а затем и вовсе потемнело. Сторм почувствовал спиной асфальт, а на ноги кто-то навалился, он понял - это конец.

- Простите, что отвлекаю, барышня! – донеслось откуда-то издалека. – Мне право неловко, но сидите на моем друге!

Потом Рори услышал возню и глухие удары, пропала тяжесть в ногах и он, наконец, сумел вдохнуть. Ворот куртки натянулся, и от ботинок начали отлетать мелкие камушки - его определённо куда-то тащили.

- Алё! – прохрипел парень, открывая глаза. – Ты мне так лапсердак порвёшь, а я его украл почти новым!

- Очухался, что ли?!

- А я и не зачухивался, это у меня стратегия ведения боя такая! – дерзко ответил Рори, пытаясь разглядеть, кто его тащит за шкирку.

- Слышь, стратег, ты, если в себя пришёл, лучше вставай, я один такую банду не сдюжу! - посоветовал спаситель и отпустил ворот куртки.

Сторм с трудом поднялся и посмотрел в том направлении куда указывал Самуил. Около двадцати "зомбаков" приближались к ним, грамотно обходя с флангов.

- Так мы и вдвоем тут вряд ли раскачаем, - обречённо прошептал парнишка, - ну, если конечно у тебя пулемёта нет!

- Тогда - ноги? - спросил демон.

- Ноги! - согласился Рори и, развернувшись, они рванули во все лопатки.

Впрочем, до входа они так и не добежали, еще одна группа противников числом не намного меньшим, чем первая, перекрыла им путь к отступлению.

- Да что ж за день-то такой?!- в сердцах бросил Сторм и принял боевую стойку, приготовившись продать свою жизнь подороже.

Обе ватаги кинулись на них одновременно, будто кто-то дал отмашку на атаку. Рори принял первого нападавшего локтем в челюсть и тут же упал погребенный напором тел. Самуил виртуозно фехтовал своим магическим кинжалом и даже ранил нескольких противников до того, как его смяли и начали топтать.

В пылу лихого побоища никто не заметил, как легкий ветерок закружил мусор и палую листву. Мгновенно превратившись в миниатюрный смерч, он разметал нападавших в разные стороны, глухим хлопком ударила молния и на поле боя появились новые персонажи.

- Ничего себе прокатились! - воскликнул Мейсон.

- Ой, я, кажется, заблевал тебе спину, Френк! - послышался извиняющийся голос Агорота.

Глава 41
Солнце начинало клониться к закату, тени удлинились, и улицы города обрели загадочный вечерний флёр.

Глория смотрела в небо. Чуть к югу от казино в квартале от Лас-Вегас бульвар, над кронами высоких пальм медленно раскрывался громадный бутон, будто сотканный из пламени. Обнимая невидимую преграду, из эпицентра взрыва вырвались рыжие протуберанцы, и чёрное облако дыма окутало этот рукотворный цветок. Звук пришел через секунду, хлёстко ударив по ушам, и девушка ощутила толчок, будто крыша, на которой она стояла, попыталась сбить её с ног.

- Эй, курортники! – закричала Глория и помахала руками, привлекая к себе внимание. – Кончайте уже шкуры тереть, давайте наверх, тут вояки салют в нашу честь дают!

* * *

Саллос поднял с земли изрядно помятого Рори и легко перекинул его через плечо, словно парнишка ничего не весил. Самуил поднялся сам, презрительно оттолкнув протянутую руку.

Люцифер не без гордости оглядел своё небольшое войско и, приосанившись, громко скомандовал:

- Тикаем! Что рты поразевали – ангелов никогда не видели?!

- Это не ангелы, - чуть слышно пробормотал Рори из-за спины демона, - ангелы добрые и с крыльями, а у этих, минимум, по одной пуле в голове!

- Не те ты книжки читал, сынок - ой не те! – посетовал Сатана. – Хотя, они по большому счёту не виноваты, ибо являются лишь орудием…

- Слушай Люци, давай потом! - прервал дьявола Алекс. – Самуил, если ты сегодня на нас не охотишься, будете прикрывать с Симоной отход, а то эти «невиноватые орудия» сейчас нам скальпы, как лыжные шапочки до самых ягодиц натянут! Луи, Фрэнк – мухой в казино, разведайте дорогу!

Чёрт тут же рванулся к дверям заведения, а за ним устремился Латтимер. Оставшаяся компания потянулась следом. Самуил и Симона отходили последними, отбивая вялые атаки ещё не до конца оклемавшихся черноглазых.

Проведя поверхностную рекогносцировку помещений, Агорот залихватски свистнул, привлекая внимание остальной группы:

- Тут чисто! Должно быть, они всем кагалом навалились на Рори с Самуилом, не оставив никого внутри!

Друзья поднялись на второй этаж, где располагались комнаты отдыха для гостей, маленький бар и хозяйственные помещения. В коридоре между баром и большим панорамным окном во всю стену, прислонившись к дверному косяку, полулежал человек. Под ним натекла приличная лужа крови, уже подёрнувшаяся коричневатой корочкой, а остекленевший взгляд остановился на разбитом окне, будто покойный в последний момент жизни увидел там нечто интересное.

- Старый плут, и когда же тебе надоест погибать?! – произнёс Алекс, узнав несчастного.

- Сачок! – коротко бросил Люцифер и прикрыл Захарии глаза.

В холле первого этажа послышалась возня и звон разбитого стекла, а затем запыхавшийся голос Самуила проинформировал:

- Шевелитесь, дамочки, к ним идёт подкрепление!

* * *

Надежная стальная дверь захлопнулась за спиной Симоны и она, облегчённо вздохнув, принялась вытирать кровь с рук.

- Что, досталось? – спросила Глория, задвигая тяжёлый засов, и ехидно добавила, - это тебе не с грешником в постельке кувыркаться!

Симона, не удостоив девушку взглядом, спросила негромко:

- Повелитель, а эта свистулька кривоногая нам обязательно целой нужна?

- Отставили грызню! – хлопнул в ладоши Темнейший. – Мы не можем терять кадры сейчас, оглянитесь вокруг! С минуты на минуту начнётся последний акт этого нескучного представления и если вы не будете следовать плану, клянусь, я вас всех оставлю тут на новый срок!

- Всё-всё, босс! – демоница примирительно подняла руки. – У меня и в мыслях не было срывать вашу доморощенную революцию!

- Вот и умница! – похвалил Люцифер.

- Ух ты, гривенник! – Симона стремительно присела, случайно ткнув Глорию локтем в печень, и та мгновенно согнулась пополам, хватая ртом воздух. – А, нет – почудилось!

Они вышли на крышу и узрели плоды трудов Самуила. Алекс с уважением поцокал языком и указал Луи на искусно выведенные руны:

- Видал, как надо?

Саллос усадил Сторма и пристроил ему под спину свою куртку. Рори застонал и приоткрыл правый глаз:

- Привет, Салл!

- Ты как? – спросил демон, вытирая кровь с его лица.

- Так, будто на мне танцевали десять разъярённых ангелов… - прошептал парень, оглядываясь, – а где мы?

- Боюсь, что в шаге от грандиозного звездеца, - ответил Саллос.

- Значит всё-таки апокалипсис… - засмеялся каким-то лающим смехом Сторм, - ну, что же, видать судьба у меня такая – из одного переплёта в другой попадать!

- Постарайся не ржать, - озабоченно проговорил демон, - кажется, у тебя сломаны рёбра!

- Да быть не может, я хоть сейчас сальто сделать могу! – продолжал балагурить Рори, выплёвывая кровь.

- Повелитель… - Саллос обречённо посмотрел на Люцифера, - Повелитель, я боюсь, что нужна медицинская помощь…

- Ему станет лучше, Саллос, уже скоро, обещаю! – ответил Темнейший и посмотрел на Глорию. – Ну, что там у нас со знамениями?!

- Это невозможно! – тихо ответила девушка. Она стояла на краю, опираясь на парапет, и смотрела на цветную мешанину городских реклам вдали. – Такого просто не может быть!

Солнце село, и сумасшедшее разноцветье неоновых реклам Вегаса окрасило потемневшее небо над городом миллионом разноцветных огней, лишь несколько кварталов вокруг «Величественной звезды» были погружены во мрак.
- Глори? – насторожился Самуил. – Что происходит?

- Сами посмотрите! – девушка махнула рукой в сторону горизонта. – Рассвет!

Светлеющая полоска горизонта становилась всё шире и ярче, и город, включивший было ночную иллюминацию, поблёк на глазах, быстро теряя свое неоновое волшебство.

- Это не рассвет! – крикнул Сатана и бросился в центр нарисованного узора к алтарю. – Началось!

Глава 42
- Алекс, Глория, Мейсон и Фрэнк, встаньте позади меня! – скомандовал Люцифер. – Саллос, не давай Рори закрыть глаза, говори с ним!

- Я умираю, да? – прошептал Сторм.

- Нет, что ты, младший Повелитель! – горячо воскликнул Луи. - Сейчас папа тебя живо починит!

- Нету у меня отца! – возразил Рори. – Не было никогда - и такой не нужен!

- Не глупи! – Саллос вытирал кровь с его подбородка. – Тебе не выжить без чар, дай ему помочь тебе, умоляю!

Рори прикрыл глаза. Его грудь слабо вздымалась и казалось, что парень задремал.

- Рори?..

- Ладно, будь по-вашему! - чуть слышно выдохнул Сторм, - но без всяких там… телячьих нежностей…

Темнейший чуть заметно улыбнулся и повернулся к чёрному алтарю:

- Ну, вот и ладушки! Бартолло, начинаем!

Ричи мгновенно разделил свое многострадальное тело и каждый из четырёх встал у свечи в низком подсвечнике, окружив место ритуала. Сатана взмахнул руками, и пентаграмма под его ногами вспыхнула голубоватым пламенем, заиграли огнём древние руны, а потом занялись и чёрные свечи в изголовьях лучей звезды.

Бартолло, прикрыв глаза, что-то начитывали себе под нос смешным речитативом, слова казались знакомыми, но, сливаясь в предложения, они превращались в полнейший бред и адову тарабарщину.

А над городом поднимался гигантский тусклый диск, укутанный снизу вьющимися вихрями облаков. Он скупо освещал землю, придавая предметам неверные дрожащие очертания, будто знойным маревом окутывая всё, на что хватало взгляда. Тонкие лезвия голубоватых разрядов копошились под мутноватой оболочкой этого нереального светила, изредка пробиваясь наружу, чтобы выстрелить яркой вспышкой в сереющее небо.

- Это что ещё за муёвина такая?! – испуганно воскликнул Мейсон.

- Тс-с! – шикнул на него Сатана. – Не отвлекай четырёхъединого, ему нужно настроиться!

- Всё, молчу! – согласился Блеквуд.

- Это аварийное освещение, обычная практика для судного дня, - всё же снизошел до ответа Люцифер, - от тусклого света Ока не укроется ни одна тварь на свете!

- Круть!

- Я кому велел заткнуться?!

* * *

Над выбеленным ветрами плато, где золотисто-молочный туман ложится, будто тёплое одеяло, на землю, а души освободившиеся, наконец, от жутко неудобных физических оболочек уносятся к следующим ипостасям бытия, сегодня творился невообразимый бардак. Тысячи воинов в сверкающих латах шатались по округе, пытаясь сбиться в какое-то подобие строя. Это было достаточно тяжело, так как каждую минуту радужный портал, развёрнутый над пропастью, где обычно маячила внушительная голограмма Петра, выплёвывал новую партию закованных в доспехи ангелов.

Наконец, устав от бестолковой суеты Пётр, до поры тихонечко сидевший на уступе, встал и включил свою гигантскую проекцию. Моргнув пару раз и пропустив через себя несколько цветных полос, как плохо настроенный телевизор, проекция громко кашлянула в кулак, привлекая к себе внимание. Крохотные воины в сверкающих латах и белым оперением крыл как по команде задрали головы вверх.

- Слушать сюда! – заревел апостол, потрясая бородой. – Лучники налево, меченосцы направо! В шеренги по сотне строиться, раз-два!

Бойцы начали рассасываться по углам согласно плану взявшего на себя руководство Петра. Появилась видимость порядка и вновь прибывающие силы размещались теперь в более-менее ровные шеренги.

- Молодёжь… - сокрушённо покачал головой апостол. – Без подсказки струю ровно не положат, а всё туда же – Армагеддон им подавай!

Портал в преисподнюю был заколочен крест-накрест дубовыми досками, лишь из-под ветхой калитки просачивался сладковатый дымок марихуаны, да гнусавый голос монотонно бубнил с той стороны:

- А слабо один на один выйти, салаги белокрылые?! Ничего-ничего, Повелитель придёт…

В следующий момент протрубил рог, и звуковая волна от его рёва поглотила все посторонние шумы. На пару секунд все, кто находился на плато, оглохли. Радужный портал, наконец перестав выплёвывать воинов, схлопнулся, а на его месте раскрылись невесомыми фиолетовыми лепестками Врата. Призрачно мерцающие ступени легли от преддверия Врат к тверди, и ужасающий рёв охотничьего рога повторился вновь.

- Да когда они рингтон-то уже поменяют! – чуть слышно прошептала голограмма Петра, вытирая кровь с ушных раковин.

- Готов ли ты открыть путь Всадникам, Пётр?! – пафосно прогрохотал Голос из клубящегося марева Врат.

- Чаво?! – заорал в ответ апостол, прижимая ладонь к окровавленному уху на манер рупора. – Стать рассадником?!

- Готов ли ты…

- А?!

- Неважно, забудь! – с досадой оборвал его Голос.

В тот же миг из непроницаемой дымки показался силуэт и на прозрачные сходни ступил тетраморф. Войско замерло, и бойцы почтительно потупили взоры. Единое в четырех обличьях животное грациозно спустилось на плато и остановилось в ожидании. Следом за ним, цокая копытами по прозрачной тверди ступеней, спустились четверо всадников. Никто из белокрылого воинства не посмел поднять взгляда на них.

Могучие лошади, закованные в матовую броню цвета тёмного графита, несли на себе не простых седоков. Закутанных в дорожные плащи всадников окружала такая аура бескомпромиссной силы, что даже Пётр отступил на полшага и отвернулся. К их сёдлам было приторочено диковинное оружие, которое не встретишь ни в одном из близлежащих миров, а глаза горели такой лютой ненавистью, что белокрылые рекруты, коим не повезло стоять ближе всех к «небесному трапу», падали в обморок, как только страшная кавалькада проходила мимо них.

Наконец посланцы хаоса и разрушения построились на плато и всадник, закутанный в белый плащ, произнёс:

- Мы готовы, четырёхъединый!

Тетраморф молча кивнул и опустился на колени. Послышался треск разрываемой плоти, тело животного будто бы надулось изнутри, брызнула кровь, а члены начали делиться с нереальной скоростью. И вот уже четверо животных окружили Всадников, взяв их в кольцо.

Пётр порылся в бездонных складках белой тоги и вынул тяжёлую связку ключей.

- Это не то, этот от конюшни, - бормотал он, перебирая блестящие ключи, - от каптёрки, почтовый ящик… хм-м, а куда же я ключ от апокалипсиса-то задевал?

* * *

Простерев руки над свечой, один из Бартолло прошептал:

- Я чувствую их! Больше нельзя медлить, Повелитель, тетраморфы готовы заявить о сломе первой печати!

Люцифер слегка побледнел и утер рукавом капельки пота со лба. Затем оглянулся на своё маленькое войско, будто ища поддержки, и произнес с какой-то обречённой решимостью:

- Ну, погнали!

Он сделал несколько пассов руками и, пробормотав какое-то древнее заклятье, взошёл на алтарь. В тот миг, когда Сатана распростёр руки, будто пытаясь взлететь, пространство перед ним взорвалось, и сквозь прореху в ткани мироздания вырвались языки пламени, опаляя его с головы до ног.
Объятый пламенем Люцифер упал с алтаря, а чёрный дым из портала всё чадил, заполняя крышу.

- Босс, вы как?! – Самуил бросился к Люциферу.

- Не трогай его! – закричал один из Бартолло, не покидая своего места. – Не сейчас!

Где-то за пеленой густого чёрного дыма, задыхаясь, закашлялся Рори. А из распахнутых дверей ада уже выходили первые бойцы армии Апокалипсиса.
В чёрной броне с алыми эполетами на плечах, рослые демоны рассредоточились по крыше, взяв на прицел штурмовых трезубцев всех собравшихся.

- Беглые преступники! – произнёс капрал, указывая стволом на Саллоса и Луи Агорота. – Взять их!

- А ну, цыц! – непонятно откуда вдруг появился Люцифер собственной персоной в привычном своём обличье и закопчённой тоге с тлеющими полами. – У этих амнистия!

Капрал взглянул на Повелителя преисподней, чуть склонив рогатую голову на бок и громко рявкнул:

- Ты бы отошёл, дедуля, а то не ровен час и тебя по статье за укрывательство прикрутим!

Темнейший аж рот открыл от такой невиданной наглости. Пару секунд он просто бешено вращал глазами, не в силах выразить мало-мальски цензурно свой посыл.

- Тут еще девка, командир! – крикнул один из бойцов и вывел из-за пелены жирного дыма Симону. – Она, вроде, тоже в ориентировке есть!

Внезапно чёрное марево рассеялось, словно подчиняясь воле человека, что не торопясь вышел из-за толстой трубы вентиляционной шахты. Он ступил на пятачок, где демоны вязали руки союзникам Люцифера, и, гордо подняв голову, произнёс:

- Капрал, отпустить задержанных! Перегруппировать взвод и взять под охрану периметр крыши здания!

- Да, мой Господин! – склонил голову командир штурмового отряда. – Как прикажете!

Рори довольно ухмыльнулся и подмигнул Агороту, чья челюсть сейчас висела чуть ниже пояса. Затем повернулся к Люциферу и спросил:

- Ну, что дальше?!

- Э-э… что, прости?

- Дальше что делать-то, ты ведь план составлял?!

- Ах да, что-то я завис! – произнёс не до конца поверивший в реальность происходящего Темнейший. – Рори, у нас получилось, сынок?! Ведь получилось же?!

- Я просил без телячьих нежностей!

- Какой ты стал! – с умилением разглядывал Люцифер сына. – Только погляди на себя!

- Алё, родитель, приди в себя, нас сейчас будут убивать, помнишь?!

- Нет, сначала Всадники зачистят планету, а только потом на руинах этого мира будет последний бой! – ответил Сатана и посмотрел на Алекса с друзьями, что так и стояли внутри пылающей пентаграммы. – Вы как, готовы?!

- А к такому можно быть готовым?! – ответил чернокнижник вопросом на вопрос.

- Они готовы, сынок! – произнес Темнейший.


Глава 43
Копоть в воздухе мешала нормально вдохнуть, а странное освещение заставляло думать, что он находится на съемочной площадке какого-то малобюджетного фильма, а не лежит, раскинув руки и ноги, на незнакомой ему крыше, хлопая глазами в сероватое небо. На крыше? Как он, чёрт возьми, попал на крышу?!

Де Ла Гуэра вскочил, в панике оглядываясь по сторонам. Вокруг деловито сновали люди и о… кон миль диаблёс – черти!

Конечно же, это сон, лишь во сне мозг может играть с человеком такие злые шутки: подменить солнце на тусклую имитацию, поселить рядом вооружённых до зубов адских созданий…

- О, миерда! – воскликнул Эль Порро и крепко ухватил за локоть молодого парнишку, что как раз проходил мимо. – Слушай, шкет, это ведь просто сон, так?

Парень обернулся к нему и пронзил наркобарона взглядом горящих очей. Казалось, его зрачки тлеют изнутри каким-то бордовым сиянием, подсвечивая белки глаз с полопавшимися капиллярами. Лицо его было испачкано в крови, а на лбу вздулись две здоровенные шишки, похожие на набухшие фурункулы.

- Чего тебе, амиго?! – раздраженно бросил он, и тут одна из шишек лопнула, с хрустом прорвав кожу.

На лицо наркобарона брызнули капельки крови, и он увидел кончик костяного рога, показавшегося из ранки на лбу парня.

- Ничего, - прошептал Эль Порро, постепенно оседая на землю, - ничего… что-то мне нехорошо… я прилягу, пожалуй… ха! Ха-ха! Ха-ха-ха…

Продолжая посмеиваться дурным смехом, Де Ла Гуэра прилёг и, поджав ноги к животу, накрыл голову пиджаком.

- Ну, хоть кому-то весело! – произнес Рори и болезненно поморщился, ощупывая кончик острого рога. – А ведь у меня даже девушки нет!

Бартолло словно часовые замерли на своих постах, чутко прислушиваясь к колебаниям эфира. Люцифер расставлял свой авангард: Алекса, Мейсона, Фрэнка и Глорию, как фигуры на шахматной доске. Бывший хозяин и повелитель адова пекла недовольно хмурился и менял друзей местами, поминутно сверяясь с пылающими линиями пентаграммы под ногами.

- Вот так… - бормотал Сатана, передвигая Мейсона ближе к Глории, а Алекса поставив в шаге от алтаря, - должно накрыть…

- Чем это нас должно накрыть?! – испуганно пролепетала Глория. – Я категорически не согласна быть накрытой! Рори, маму твою неразборчивую за волосы и нагнуть, скажи своему отцу, что я не согласная!

Сторм подошел и рассеяно оглядел своих защитников. Он был бледен, вторая шишка на лбу лопнула, и кривые в мелких зарубинах рожки проросли уже на пару дюймов, задиристо загибаясь вверх.

- Сосредоточься, - скомандовал Люцифер, - посмотри внутрь себя, сконцентрируй всю тьму, которую видишь и чувствуешь, в районе грудной клетки. Пусть она пульсирует вместе с твоим сердцем.

Рори прикрыл веки и замер. Слипшиеся от крови волосы трепетали на ветру, а рваная армейская куртка делала его похожим на бомжеватого ветерана или лихого бродягу, каким он и был по сути до сегодняшней ночи, но точно не на нового владыку адских чертогов.

Наконец парень открыл глаза. Сияли теперь не только зрачки, его глазницы горели ярким оранжевым пламенем, распространяя горячее зыбкое марево перед собой. От этого казалось, что его лицо плывет и меняет форму, а волосы струятся, как раскалённый асфальт в жару.

- Я чувствую тьму, - чуть слышно прошептал он, - она сейчас бежит по венам, стучит в унисон с моим сердцем!

- Хорошо, то, что нужно! – похвалил сына Сатана. – Смотри на своих всадников, Рори – они уязвимы. Дай им оружие, чтобы они могли драться за тебя, дай им защиту, всё самое лучшее, до чего сможешь дотянуться! Пусть эта чёрная энергия течёт к тебе в ладони, управляй ей, лепи её, словно скульптор, твори!

- Минуточку! – Алекс поднял указательный палец. – Рори, ты в курсе, что очень хреново выглядишь?

- Не было времени в зеркало смотреть, Ал! – улыбнулся одними губами Сторм. – Ничего, всё будет хорошо, обещаю!

С этими словами Рори поднял руки и направил их в сторону стоящих у алтаря друзей. Юркими змеями выползла из его ладоней тьма и устремилась к людям, закружилась у ног маленьким чёрным смерчем, поднимая в воздух пыль и мелкий мусор.

- Какого… - начал было Фрэнк, но тьма ускорила своё вращение, быстро поднимаясь вверх, накрыла с головой и заключила их в подобие непроницаемого вращающегося кокона.

Несколько минут прошли в тягостном ожидании, все собравшиеся вокруг пентаграммы напряжённо вглядывались во тьму, отгородившую друзей от внешнего мира.

Наконец, кокон начал истончаться и сквозь пелену проступили силуэты. Четыре фигуры, закованные в чёрные полированные панцири, стояли в центре, начертанной пылающими голубыми линиями, звезды. Головы их венчали причудливые шлемы, с экранированными отводами для дыхания, забрала полностью скрывали лица, а в районе затылка сквозь перфорацию в броне можно было рассмотреть электронную начинку. Сочленения, плечи и паховую область защищали обтекаемые накладки из мелких бронепластин, уложенных на манер рыбьей чешуи.

Алекс пошевелил рукой. Удивительно, но веса доспехов он почти не чувствовал, зато услышал тихое шипение при сгибе руки в локтевом суставе, видимо, с таким звуком работал пневматический усилитель мускулатуры. Тут же, на миг ослепив, включился внутренний визор боевого шлема и перед глазами чернокнижника понеслись с сумасшедшей скоростью колонки цифр и букв, тестовые таблицы и развёртка калибровки линз. Затем данные исчезли, оставив в правом нижнем углу пиктограмму быстрого вызова диагностики системы. Он оглянулся, хоть обзор и очистился, Алекс чувствовал – достаточно ему пожелать и он сможет вывести перед глазами любую нужную информацию: дальномер, тепловой радар, жизненные показатели остальных всадников…

- Охренеть! – восторженно воскликнул Мейсон и, размахнувшись, двинул Фрэнка в грудную клетку.

Полированный панцирь Латтимера слегка прогнулся в месте удара, весь нагрудник пошёл волнами, будто вдруг стал жидким, а затем принял прежнюю форму, вытолкнув кулак Мейсона и отбросив его руку, так что тот отлетел от Фрэнка на метр.

- Пятьсот килопаскалей! Алекс, ты видел это?! – закричал Блеквуд и поднял руки в жесте бодибилдера, хвастающего бицепсами. – Нет, ты видел?! Мощь! Да мы вчетвером город сможем с землёй сравнять! Да мы…

- Боюсь, против Всадников этого будет маловато, - остудил пыл приятеля Алекс. – Рори, а где наше оружие?!

- Сейчас всё будет, - успокоил его Сторм, - я как раз закончил. Кстати, вы когда-нибудь ездили верхом?

Из портала, бряцая сбруями, величаво и неторопливо, вышли животные. Крупы лошадей были покрыты попонами из того же чешуйчатого материала, что и часть доспехов всадников. Головы и морды защищены надёжными шафронами, а на грудных пейтралах были искусно выгравированы мощные руны-обереги.

Алекс потрепал животное за ухом, просунув руку под броню. Лошадь чуть заметно вздрогнула, но не отпрянула от нового хозяина.

- Хорошая моя, - увещевал чернокнижник животное, - ну, тихо-тихо, давай знакомиться!

Глория и Мейсон последовали примеру Алекса, и подошли к своим лошадям. Лишь Фрэнк нерешительно мялся в стороне, не в силах себя заставить дотронуться до крупа своего животного.

- Проблемы, Фрэнк?! – спросил Мэйсон, видя нерешительность друга.

- Я… я никогда не видел коней так близко!

- Это кобылы, Фрэнк!

- Да хоть годзиллы! Я на такое не подписывался, мать вашу!

- Кто бы знал, - проворчал Сатана, - Фрэнк, закончил мандражировать немедленно! Иначе…

- Что – иначе?! – с угрозой в голосе прервал его Латтимер и повернул непроницаемое забрало к Люциферу. – Я одним ударом могу тебя в соседний штат отправить!

- Фрэнк, успокойся! – вмешался Сторм. – Эти животные не совсем лошади, если тебя это пугает.

- Час от часу не легче…

- Я создал их специально для вас, это больше продолжение ваших доспехов, чем живые создания! Они выносливы и послушны, бесстрашны и могут нести своих седоков хоть в огонь!

- Послушны, говоришь? – с сомнением проговорил Латтимер и осторожно поднёс руку к крутому боку своей лошади, боясь прикоснуться.

- Не тупи, Фрэнк, ты сможешь! – воскликнул Алекс и Латтимер наконец решился.

Он приложил ладонь к ребристой попоне и замер, оценивая свои ощущения.

- И в правду – не страшно! Она тёплая! – наконец, выпалил он и уже не стесняясь, запустил руку под сегментные пластины кринета, оглаживая гриву.

– Ух ты!

- Ладно, кавалерия – по коням! – скомандовал Люцифер и закованные в латы всадники лихо вскочили в сёдла.

За седлом, на правом фланшаре, Алекс нащупал рукоять и, потянув, вытащил из ножен сорокадюймовый клинок с чёрным блестящим лезвием.

- Хахтимашский базальт, - прокомментировал Сатана, - самый прочный минерал из известных, при желании можешь алмазы гранить этим мечом!

Чернокнижник взмахнул несколько раз своим вновь обретённым оружием, любуясь чуть светящимся шлейфом, что оставляло после себя в воздухе лезвие.

Фрэнк вынул из чехла и поднял над головой минойский лабрис с двумя устрашающими лезвиями, делающими оружие похожим на гигантскую бабочку, раскинувшую крылья. Топор был выполнен из того же минерала, что и меч Алекса. Латтимер сделал несколько рубящих движений и явно остался доволен приобретением.

Мейсону досталась непонятная приблуда цилиндрической формы, двадцати дюймов длиной.

- А это что за дубина бестолковая?! – растерянно протянул он. – Хочу как у них!

Но тут он нащупал бугорок, выступающий на гладкой поверхности «дубины» и, нажав на него, чуть не слетел с седла от испуга. С мощным сухим щелчком с противоположных сторон цилиндра выскочили дополнительные сегменты с бритвенно-острыми пиками на концах. При повторном нажатии на эту же кнопку, пики с тем же сухим щелчком выбросили в стороны дополнительные лезвия, и в руках у Блеквуда оказалось пятифутовое обоюдоострое копьё.

Глория достала упругий лук и, вложив стрелу, натянула тетиву, примеряясь.

- Ты можешь особо не целиться, - подсказал Люцифер, - работая с этим луком, главное - обозначить цель у себя в голове, стрела сама найдёт путь!

- Правда? – удивилась Глория и отпустила тетиву.

С громким жужжанием стрела ушла в сторону вентиляционной шахты, где стояла Симона, облокотившись на бетонную трубу вытяжки. Миг - и смертельный наконечник впился в прочный бетон, кроша его в пыль. Демоница лишь моргнула и погладила жёсткое оперение, которое оказалось прямо напротив её лица, остальное древко зарылось в прочный монолит, словно раскалённая игла в кусок сливочного масла.

- Один-один, - пробормотала она и показала Глории изящный жест средним пальцем.


(С)РусланТридцатьЧетыре

Comments

Ваша учетная запись не имеет разрешения размещать комментарии!