Путь проклятого

Опубликованно Июль 14, 2018 | Просмотры темы: 58
Пролог

Мерно гудит кондиционер. Конец апреля выдался на удивление жарким. Вообще, текущая весна была сплошным природным катаклизмом. Вначале, до конца марта, город засыпало снегом. Днем он таял, ночью отвоевывал утраченные позиции. Потом в течении пары дней, температура скакнула вверх градусов на двадцать. Еще немного попрыгав, она устаканилась на рекордных для этого времени года отметках, и пока не спешила опускаться вниз.
Тихонько и мелодично звякнул колокольчик, отвлекая молодого официанта от размышлений о капризах погоды. Новые посетители. Парень не спешил подбегать к пришедшим. Конец смены, усталость. Пусть сначала выберут столик. Все равно работа временная, не стоит совсем уж надрываться на ней. А через полтора часа после окончания смены его ждет свидание, вот там и стоит устать по-настоящему. Про себя он сделал ставку - они займут столик в дальнем углу, рядом с искусственной пальмой. И немного обрадовался, когда так и произошло. Что ж, теперь пора и подойти. 
Пролог

Мерно гудит кондиционер. Конец апреля выдался на удивление жарким. Вообще, текущая весна была сплошным природным катаклизмом. Вначале, до конца марта, город засыпало снегом. Днем он таял, ночью отвоевывал утраченные позиции. Потом в течении пары дней, температура скакнула вверх градусов на двадцать. Еще немного попрыгав, она устаканилась на рекордных для этого времени года отметках, и пока не спешила опускаться вниз.
Тихонько и мелодично звякнул колокольчик, отвлекая молодого официанта от размышлений о капризах погоды. Новые посетители. Парень не спешил подбегать к пришедшим. Конец смены, усталость. Пусть сначала выберут столик. Все равно работа временная, не стоит совсем уж надрываться на ней. А через полтора часа после окончания смены его ждет свидание, вот там и стоит устать по-настоящему. Про себя он сделал ставку - они займут столик в дальнем углу, рядом с искусственной пальмой. И немного обрадовался, когда так и произошло. Что ж, теперь пора и подойти. 

Мужчина лет сорока. Явно привык отдавать приказы, крупный начальник или военный. В темных волосах - первые признаки седины. Несмотря на жару - носит костюм, светлый, но все равно в такую погоду комфортнее в шортах и майке, видимо дресс код. И странное дело, на руках ни перстня-печатки, ни даже обручального кольца, хотя хоть что-то так и проситься под его костюм. 
Женщина. Тут сложнее, ей может быть и двадцать пять, и тридцать пять. Косметика как известно творит чудеса. Длинные, черные как смоль волосы, завязаны в хвост, открытое красное платье, с глубоким декольте, довольно яркая помада. На правой руке - перстень с большим красным камнем. Не похож на обычную женскую цяцьку. Вот он более органично смотрелся бы на руку ее спутника.
- Два кофе, “американо”. - Мужчина сделал заказ раньше, чем официант успел открыть рот, или предложить меню. 
- С молоком?
- Без.
- И добавьте два круасана, я знаю, у вас есть такие вкусненькие, с малиной. - Ее голос очаровывал, в нем сквозило нечто, от чего парень сразу вспомнил о своем будущем свидании, причем о его желанной, заключительной, горизонтальной стадии.
“Похоже элитная проститутка” - подумал он, кинув очередной взгляд на красотку, и тут она взглянула на него в упор. Парню показалось, что он пропустил удар, дыхание перехватило, ее глаза были абсолютно черными, словно лишенными радужной оболочки. Казалось заглядываешь в два бездонных колодца, начинает кружиться голова, и почва уходит из под ног. 
- Что-нибудь еще? - выдавил он из себя, изо всех сил стараясь отвести взгляд. Собственный голос показался далекими и слабым. 
- Нет - женщина лениво отвернулась, и официант на ватных ногах поплелся выполнять заказ.
- Что это было? - С налетом интереса спросил мужчина.
- Он подумал, что я шлюха, ну а я вообразила, что у мальчика могут быть проблемы с потенцией. А может еще и с координацией, кто знает?
- Да, не повезло - мужчина покачал головой - и долго продлятся его неприятности?
- Откуда ж мне знать, глупой бабе. Но интуиция подсказывает, что намучается бедолага. Однако, Петер, ты ведь пригласил меня, не для обсуждения его проблем, особенно учитывая то, что их не было еще пять минут назад.
- Да, Ксана, есть иная причина.
Он замолчал, ожидая пока вернувшийся официант, выставит на стол кофе и тарелку с круасанми. Когда парень ставил чашку перед женщиной, рука неожиданно дрогнула, да так неудачно, что часть обжигающей жидкости, вылилась ему же на запястье. Бедняга с трудом сдержал крик, закусив губу от боли. Неожиданно красотка накрыла его руку своей.
- Больно? Вам, впредь, надо быть осторожнее, и в работе, и в поступках, и в мыслях. Возьмите - она кинула на стол крупную купюру - сдачи не надо, пепельницы тоже. - Все время пока она говорила, парень кивал как дрессированный слон, чувствуя все нарастающий ужас. От руки странной женщины, казалось струится тепло, приносящее облегчение, но это пугало, а не радовало.
- Петер, продолжай - женщина потеряла к уходящему работнику всякий интерес.
- Есть работка, ты же скоро выйдешь на охоту?
- Возможно.
- Надо, чтобы ты поработала с ними - он протянул ей фотографию: мужчина и женщина, счастливо улыбаются на фоне детской коляски.
- Кто из них?
- Младенец. - Женщина оторвалась от созерцания снимка, и удивленно переспросила:
- Ребенок?
- Да. А что, есть моральные ограничения?
- Нету, просто раньше вы не были людоедами. Я хочу знать подробности.
- Пятьдесят тысяч. Таких подробностей хватит?
- Нет. Ты же знаешь, я не бедствую. А любопытство деньгами не успокоить.
- Наши аналитики, рассчитали, что жертва этого ребенка, приведет к неким необходимым последствиям. А вот в детали меня самого не посвящают. Ты же знаешь нашего святого?
- Где их найти? - И взгляд Ксаны вновь вернулся к фотокарточке.

Глава 1. Опасная незнакомка


Ласковый ветерок. В этом году май начался по-весеннему. С теплой, сухой погодой. Греющим, но не жарким солнцем. После апрельской жары - это было просто восхитительно. Все, кто мог, разъехались на праздники, а кто не мог все равно наслаждались весной.
Михаил с нежностью посмотрел на жену, которая с абсолютно счастливой улыбкой катила коляску, затем перевел взгляд на своего пацана. Карапуз с крайне серьезным видом сосал пустышку и смотрел в небо. Судя по всему, собираясь вздремнуть. Мужчина в очередной раз поймал себя на мысли, что сейчас он счастлив. Причем так совпало, что изменения в семейной жизни, совпали с некоторыми успехами по рабочим проектам, и никакие последние кризисы не затронули их семью. И сейчас, в эти майские праздники он просто наслаждался происходящим, наверно впервые в жизни, не опасаясь будущего. И только на краю сознания темным пятном, иногда возникала мысль “когда же все это полетит в тартараы?” Но Миша всегда отгонял ее подальше. 
Они прогуливались вдоль набережной. Почти все скамейки были заняты пенсионерами и родителями с колясками, одну облюбовала компания молодежи с пивом, несколько лавочек пустовало. Вот около одной из таких скамеек, остановились и они. 
Пока женщина убаюкивала младенца, мужчина приблизился к краю, там, где начинался пологий спуск вниз, к воде. Тут можно было спуститься, даже не пользуясь лестницей, расположенной неподалеку. Внизу, была еще одна каменная дорожка, выложенная из крупных, потрескавшихся от времени, бетонных плит. Тут и там, сквозь камень прорастала трава, являясь доказательством того, что для целеустремленной сущности нет преград. Если бы не коляска, он бы спустился вниз, мужчине нравилось ходить около самой воды, наблюдать за рыбаками, или самому помахать удочкой. Но ни нести, ни скатывать аккуратно по ступенькам коляску, он не хотел.
- Возьми мне чай с молоком - кивнула женщина на расположенные в конце набережной киоски.
- Хорошо, Ириша, с улыбкой произнес мужчина, - и нащупав в кармане бумажную мелочь, отправился к ним. Сам он был заядлым кофеманом, не упуская случая выпить чашечку, другую, на свежем воздухе. Жена тоже любила кофе, но пока была кормящей мамой, пить его не могла, заменяла чаем. Михаил не торопился, шел посматривая по сторонам, подставляя лицо приятному, прохладному ветерку. Сейчас, вдоль бровки, стояло десяток автомобилей «всех фасонов и цветов, всех размеров и сортов». Когда-то, когда он еще не ходил в школу, по этой дороге катались на скейтбордах, и одна машина в час, вызывала удивление: «что-то они зачастили», сейчас же тут постоянно объезжали пробки, и парковались все, кому не лень.
Навстречу двигалась женщина, и мужчина невольно задержал на ней взгляд. и не удивительно: высокая, стройная, в коротком, светлом платье и широкой панаме. На глазах черные, круглые очки, загорелая и грациозная. Всегда, когда он встречал высокую девушку, обязательно бросал взгляд на ноги - носит ли каблуки, эта не носила. На встречу первой мысли из серии: “эти бы ноги, да мне на плечи”, пришла вторая - “хорошо, что я женат, а то бы сейчас опять не смог подойти и познакомиться. А так уже не надо”. Красотка изящным жестом подняла очки, и сверкнув темными глазами, неожиданно улыбнулась, вызвав ответную улыбку. Миша непроизвольно расправил плечи, и в следующую секунду они разминулись. Оборачиваться он не стал.
Уже расплатившись, он бросил взгляд на жену и замер в растерянности. Встречная незнакомка склонилась над коляской, и судя по движению рук, что-то делала там, внутри, а его Ира, которая не давала чужим даже заглянуть внутрь, стояла молча, не пытаясь вмешаться. 
Машинально прихватив стаканчики, мужчина, быстрым шагом поспешил обратно. Еще не понимая, что происходит, но чувствуя, что вот та самая беда, которой он смутно опасался, пришла.
Незнакомка тем временем распрямилась, что-то сказала Ире, и быстрым шагом направилась к склону, и далее вниз - к воде. Михаил было дернулся за ней, споткнулся, чуть не расплескав чай, и отвлекшись, потерял ее из виду. К тому же младенец захныкал, его жена вышла из ступора, и мужчина остановился около коляски.
- Кто это был? - он передал чай жене, и принялся укачивать ребенка. Валик еще немного похныкал, для порядка, и снова начал засыпать.
- Не знаю, дорогу до какого-то “Костер на двоих” спрашивала. А я даже не слышала ни о чем таком.
- Она… - Начал было Миша, но тут Ира присела на лавочку и широко зевнула.
- Спать хочу, допивай и идем домой, попробую немного с Валечкой покемарить.
- А чай?
- Расхотелось. - И Ира кинула почти полный стаканчик, в урну.
Если бы мужчина все-таки проследил за незнакомкой, он бы не заметил ничего необычного. Спустившись вниз, она прошла вдоль воды, до того места, где река делала поворот. В этом месте, берег расширялся, и возле самой воды, приютился небольшой, уютный ресторанчик. 
Сейчас тут было мало посетителей, молодая парочка и мужчина лет сорока-пятидесяти. Подсев к нему за столик, женщина отмахнулась от официанта, и не здороваясь произнесла:
- Дело сделано - она скользила взглядом по собеседнику. Почти лысый, с ощутимо наметившимся брюшком, он производил обманчивое впечатление добродушного толстячка.
- Вот - на стол легла черная, кожаная, сумочка. Женщина пододвинула ее к себе, и не мигая уставилась на мужчину. 
- Два оберега? Святослав, ты задумал что-то нехорошее? - Ее голос напоминал пение кошки, из сказки о глупом мышонке. Но перед ней сидела не жертва. Мужчина едва заметно усмехнулся, одним уголком рта.
- Ксана, я знаю, что сразу после того, как ты получаешь жертву, твоя чувствительность увеличивается скачком. Я же, как ты понимаешь, знаю много того, что тебя не касается.
- Хорошо, тогда расскажи о том, что меня касается. Например, почему жертва - это малыш?
- Ладно. Наши аналитики, предположили, что он, не раскрывшийся ведьмак. Причем из очень сильных. А тут, нам, честно тебе скажу, еще один представитель вашего племени не нужен.
- И вы решили, устранить его моими руками? Что, несчастный случай сложно было организовать?
- Ну, думаю ты и сама знаешь ответ. Это чревато неизвестными последствиями. А так все просто - волчица сожрала щенка. Бывает.
- И это меня называют злом обыватели - усмехнулась женщина. - Точнее таких как я. Ладно, нутром чую, есть еще что-то, и это несмотря на обереги.
- Его отец. Сама знаешь, жуткий шок и боль. Потом его накроет откатом - компенсацией. Думаю, он попадет к нам. В качестве весьма ценного сотрудника. Как говорится одним выстрелом, двух енотов. 
- Ты думаешь? Или опять ваши горе-аналитики?
- Да, это тоже прогноз.
- Не много ли возни вокруг обычной семейки?
- В самый раз. - Мужчина отсалютовал ей бокалом с недопитым соком.
- А не боитесь, что он потом узнает об этой сделке?
- Поживем, увидим – пожал плечами мужчина.
- Есть еще что-то. Ведь так, Святослав?
- Да, моя милая Ксана. Но тебя это уже не касается.
Они некоторое время бодались взглядами, и несмотря на обереги, мужчина не выдержал первым.
- Хорошо, мой милый - в ее голосе скользнул металл, я хочу еще столько же. Компенсация за то, что вы моими руками убрали потенциального ведьмака.
- Я с собой не брал. Заедем в офис? 
- У меня дела, пусть привезут ко мне. Завтра. - Она резко поднялась, и не прощаясь отправилась обратно, туда где припарковала машину.
Мужчина непроницаемо смотрел ей вслед. 

Валик спал. Отец нежно переложил его в кроватку, и отправился разогревать обед. Ирина же устроилась на их кровати, просунула руку сквозь прутья кроватки, и сжав руку сына, тоже уснула. 
Под негромкое бормотание телевизора, Михаил вспоминал события сегодняшнего дня. И тревога, смутная, но от этого еще более жуткая, не отпускала его. Странная встреча не предвещала им ничего хорошего, но почему, он не мог объяснить даже себе. 
Остаток вечера, впрочем, никак не подтверждал его предчувствия. Валик проснулся отдохнувшим, попросился на ручки. Он крутил хохочущего ребенка, привычно отмахиваясь от жены, которая призывала к осторожности. Бесполезно. Затем они учились ходить, ползать, и разбирать буквы. Еще раз погуляли на улице, но уже не на набережной, страх пока не отпустил мужчину. И уже возвращаясь домой, мужчина начал думать, что в этот раз пронесло, беда прошла стороной.
После ужина, и водных процедур, Ирина пошла кормить и укладывать ребенка, да и сама планировала сразу уснуть. Сон ведь самый лучший отдых для кормящей мамы. Михаил же собирался пару часов проторчать за компьютером. Срочной работы пока не было, зато были написаны боты, для нескольких онлайн игр, сообщения от коллег, новости, и просто, для любого айтишника, сложно полностью отказаться от своего электронного друга, товарища и брата. 
Откупорив бутылку пива, мужчина углубился в мир чистой информации. Тишину в квартире нарушали лишь случайные звуки, доносящиеся с улицы, сквозь приоткрытое окно. Миша уже почти полностью расслабился, как вдруг ночь пронзил страшный, душераздирающий крик младенца. Подскочивший отец, даже не подозревал, что его сын может ТАК кричать.

Глава 2. Беда пришла


Запах свежесваренного кофе немного бодрит. Миша механически поднял джезву, не дав горячему напитку сбежать. Мысли его блуждали далеко от кухни, от кофе. Они все время возвращались во вчерашний день. К загадочной незнакомке. Рациональная часть мужчины, убеждала, что из-за этой встречи, ничего особенного не могло произойти, что ведьмы и сглазы бывают в сказках, что просто молодая женщина по сюсюкала с младенцем, а Ирина просто задумалась. Но после бессонной ночи, этот голос разума, был слаб и не убедителен.

Когда он прибежал на крик сына, Ирина уже проснулась, но еще не успела взять малыша на руки. Тот лежал в кроватке, и заходился в истошном, полном ужаса крике. Тело подрагивало, ручки были сжаты в кулачки, и по щекам текли слезы. Мужчина испугано подхватил сына. Тот дрожал как провод под слишком высоким напряжением, и кричал, кричал не переставая. 

Вдвоем, по очереди они качали его на руках, успокаивали, Ирина трогала лобик губами, но температуры не было. Валечка то успокаивался, то вновь начинал кричать, постепенно срывая голос. 

Отдав ребенка жене, Миша позвонил в страховую из второй комнаты, и заставив свой голос не дрожать, описал симптомы. Ему предложили прислать скорую, и потекли минуты ожидания.

Впрочем машина приехала довольно быстро. Платные клиники пользовались меньшим спросом, и более охотно присылали сотрудников на ночные вызовы по двойным тарифам. В дверь позвонили через двадцать минут после звонка в страховую.

Врач - мужчина лет тридцати пяти - сорока, и уже не молодая женщина медсестра. Валик к тому времени снова раскричался, после небольшого перерыва. Осмотр занял минут двадцать. Малыш не хотел успокаиваться, не хотел чтобы его слушали незнакомые дядя с тетей, не хотел покидать мамины руки (впрочем это было и не надо). 
Ничего такого они не обнаружили. Дыхание в норме, температура в норме, может животик болит, но на ощупь он нормальный, да и ребенок не особо реагирует его когда трогают, при сильной боли было бы иначе, может зубки режутся, но в этом случае надо просто подождать. Взяли анализ крови, Валик на удивление спокойно перенес укол, видимо просто очень устал кричать и плакать. Последовал набор стандартных рекомендаций, список необходимых анализов, вялое предложение госпитализации. Было видно, что с таким вызовом (ох уж эти молодые родители паникеры), врача примиряет в основном тот факт, что все равно он платный. 
Скорая уехала, да и ребенок начал засыпать. Мужчина уложил их с Ириной, и отправился варить кофе, за окном брезжил рассвет, и он понимал сейчас не уснет, несмотря на бессонную и безумную ночь. 

Витольд ждал. Больше всего он ненавидел этот момент: когда все от тебя зависящее уже сделано, карты розданы, и ты ожидаешь хода другого игрока. И не важно противник это или союзник, или простой наемник. Порой от врага получаешь роскошный и неожиданный подарок, а союзник выкинет такой фортель, что как говориться хоть стой, хоть падай. 

Полученная накануне информация радовала. Искомый предмет найден, скоро будет доставлен. Это самое скоро - должно было произойти через час, и мужчина, обычно спокойный и непроницаемый, мерил шагами кабинет, бросая взгляд на часы через каждые две минуты. На практически пустом столе, лежала единственная папка, и Витольд, дабы ускорить тянущееся время, в очередной раз, принялся просматривать содержимое. 

На первой странице - фотография, подпись: Михаил Стариков, дата рождения. Досье. Первая часть, стандартная. Родился, учился, женился… Просто информация. Ничего особенного. Если бы понадобилось шантажировать мужчину, зацепиться было бы не за что. 
Вторая часть - психологический портрет, слабые, сильные стороны. Писавший эти строки, утверждал, что мужчина, интуитивный интроверт. Интроверт мало интересовал Витольда, а вот то, что он интуит, а не логик - играло на руку. Слишком мало времени было на обработку, нужен был человек хоть немного доверяющий предчувствиям. Остальное, про сильные и слабые стороны, возможные механизмы воздействия, болевые точки - было не интересным. Ксана и так ударила его максимально сильно, и единственное, что оставалось сделать, это убедить мужчину в том, что предложенное Витольдом средство, поможет вылечить мальчика. 

Последняя часть досье, выглядела бы бредом для любого здравомыслящего человека. Больше всего это напоминало астрологический прогноз. Только за основу брались не только созвездия, но и намного более комплексные показатели. Именно, на основании последней части, эксперт делал вывод, что Михаил Стариков, наиболее подходящая кандидатура для осуществления задуманной акции. 

Взгляд на часы. До прибытия курьера - считанные минуты. И мужчина в неком раздражении, от собственной нетерпеливости, продолжил мерять шагами кабинет.

Сигнал от охраны. Курьер прибыл. Организация Витольда, ютилась в совершенно не презентабельном здании. Трехэтажный, старый дом, на окраине города, который казалось, лишь по недосмотру избежал сноса. Вывески, украшающие фасад здания, утверждали, что внутри расположены, юридическая и нотариальная конторы, а также колл-центр, очередного АО “Рога и копыта”. И если бы сюда, по какой-либо случайности, пришел настойчивый посетитель, он бы реально смог получить помощь. Впрочем таковых не наблюдалось. На самом же деле, занимались тут немного иными делами. Имея дело с той стороной человеческой жизни, которая давно в общественном сознании, ушла в область сказок. преданий и баек у костра. 

В дверь постучали, вслед за этим она сразу же распахнулась. Курьером оказался высокий, молодой мужчина. Почему-то при взгляде на него, возникало ощущение, о примеси индейской крови. На правой щеке татуировка - расправившая крылья птица. Так же причудливыми узорами, были украшены и руки, и часть шеи, странными, абстрактными рисунками, и определить, что они обозначают, Витольд бы не взялся. 
- Чай, кофе, что покрепче? - хозяин кабинета играл радушного хозяина, стараясь не показать своей нетерпеливости.
- Спасибо, я пью немного иные напитки, - и гость улыбнулся, сверкнув абсолютно черными, слегка заостренными зубами.
- Чего нет, того нет - тогда давайте сразу к делу.
- “Норспеерамонус” тут - курьер выложил на стол, завернутый в фольгу прямоугольный сверток.
- Можно посмотреть?
- Да, если им планируете воспользоваться именно Вы. - Теперь пришедший говорил с легкой насмешкой.
- Что это означает?
- Достать предмет из коробки, должен именно тот, кто воспользуется им. Пока этого не произойдет, снимать обертку нельзя, она защищает его от сканирования. Стоит ее снять, и о вашей находке могут узнать те, кому это знать совсем необязательно.
- А как… Впрочем неважно - Витольд уже полностью успокоился. Когда часто имеешь дело с мистикой, учишься прислушиваться к самым странным рекомендациям. - Какие еще будут инструкции? 
- Находите добровольца, рассказываете ему все, что произойдет при успехе операции, если он достаточно отчаян, и согласится, отдаете ему коробку. Стоит предмету попасть в нужные руки, его уже никто не сможет засечь.
- Рассказать ему надо абсолютно все?
- Все, что произойдет с ним, включая то, что умирать ему крайне не рекомендуется. Он должен понимать на что идет, и какая “награда” предлагается за это. 
- А если этого не сделать?
- Не сработает. Вы получите совсем не то, что ожидаете.
Когда курьер ушел, Витольд спустился в подвальные помещения. Металлические двери, сканеры сетчатки глаза… Попади сюда случайный человек, он бы сильно удивился тому, какие меры безопасности приняты в обычном здании, арендованном под офисы. Но случайные люди сюда не попадали.
Из-за позднего, а может правильнее сказать, уже раннего времени суток, тут никого не было, и только равнодушные глаза камер слежения наблюдали за одиноким посетителем. За одной из дверей, находилась комната, похожая на помещение с банковскими ячейками. Вот именно тут, мужчина и оставил сверток, принесенный таинственным курьером, и уже выйдя наружу, перевел дух. Эта стадия операции закончилась успешно, пора приступать к следующему этапу.
Вернувшись в кабинет, Витольд набрал номер. Абонент ответил довольно быстро.
- С утречком, когда сможешь приехать?
- Привет, шеф, - его абонент явно не придерживался субординации, через час, может чуть быстрее.
- Давай. Пора начинать игру.
Домой они вернулись к двум часам. Валик уснул в машине, на обратной дороге. Несколько часов в клинике, сдача анализов, еще одна консультация терапевта, и осмотр у невролога. Результатов еще придется подождать, но судя по реакции врачей, ничего особенного они не обнаружили. Раньше такого не было? Может его что-то напугало? Собаки? Ссора родителей? Нет? 
Михаил не собирался рассказывать про загадочную незнакомку. Сам он был практически уверен, что проблемы начались из-за нее, но этого не объяснишь. И даже Ирина не помнила ничего такого, связанного с ней. Ну подошла, ну спросила дорогу, что тут такого?
Валик поначалу нервничал и плакал, но потом стал каким-то вялым и сонным. Понятное дело, тоже не выспался ночью. Окончательно он уснул уже в такси, по дороге домой. 
Мужчина положил спящего ребенка в кроватку, и обнял жену.
- Все будет хорошо, маленькая, - шептал он, гладя ее по волосам. Шептал, и сам в это не верил.
- Я посплю, немного, совсем никакая. И ты ложись, мало ли как ночь пройдет.
Мужчина был уверен, что уснуть не сможет, но стоило лечь и обнять жену, как дикая усталость взяла свое. 
Белая, гладкая, каменистая почва под ногами. Ветер. Сильный, пронизывающий насквозь. Ощущение чужого взгляда. Опасного, враждебного. Появляется ощущение, что надо куда-то успеть. То ли догнать кого-то, то ли наоборот, сбежать от чего-то жуткого. Впереди видится силуэт. Тень? Призрак? И как это часто бывает в сновидениях, приходит понимание - надо догнать, надо увидеть лицо, этого силуэта. Первый же шаг показывает, будет непросто. Кажется, что каждая нога весит тонну, не меньше. И как он не пытается, силуэт отдаляется, пока совсем не исчезает из виду. Ощущение чужого, пристального взгляда усиливается, хочется спрятаться от этого всевидящего ока, но тут негде прятаться.
Неожиданно равнина исчезает. Он в полупустом помещении. Голые стены, на которых висят ржавые кольца. Он не одинок здесь. К одному из колец прикована женщина. Михаил с удивлением узнает незнакомку, и кулаки непроизвольно сжимаются от ненависти. Он делает шаг, и тут женщина начинает говорить:
- Ты не спасешь его! - И она начинает смеяться
Он в ярости делает шаг и замирает. Цепь, держащая ее, вдруг обрывается, и она тает словно туман. Мужчина в растерянности вертит головой, и видит, что она снова тут. А на ее руках - его Валик.
- Оставь его! - Он бросается к ней, чтобы разорвать на куски, и забрать сына, но не успевает. Быстрым, каким-то змеиным движением, она наклоняется и впивается зубами в горло младенца.
Михаилу показалось, что он проснулся от своего крика. Но нет. Это Валик, снова заходился в истерике.

Глава 3. Предложение


Выйдя из аптеки, Михаил постоял некоторое время, с наслаждением вдыхания предгрозовой, прохладный воздух. Домой идти не хотелось. Точнее не так. Не хотелось вообще ничего. В голове было пусто, как в большом барабане. Абсолютный недосып, и такое же непонимание, что делать дальше, не давали ни сконцентрироваться, ни принять какое-либо решение. 
- Молодой, человек! - Голос незнакомца вывел парня из задумчивости, и он сразу напрягся. 
- Да? -. Мужчину, обратившегося к нему, Стариков не знал. Либо хочет спросить дорогу, либо…
- Михаил, если не ошибаюсь?
- Возможно, смотря кто спрашивает. - Вот теперь мужчина был напряжен до предела, слишком время нехорошее, чтобы незнакомцы, знающие как тебя зовут, не вызывали тревоги.
- Я по поводу вашего сына.
- Что? - Голос сорвался, вопрос прозвучал как сипение. - Что, вы знаете про моего сына?? - Он еще раз внимательно осмотрел незнакомца. На вид ничего особенного, как говориться без особых примет. На вид лет тридцать, лысоват, плотен, в светлой рубашке и таких же брюках. Встретишь второй раз, и не узнаешь.
- Знаю, что с ним происходит нечто странное, и страшное. А также о том, что врачи ничего не говорят, и утверждают - мальчик здоров. Примерно так?
Михаил шагнул на встречу, и видимо в его глазах появилось нечто такое, от чего незнакомец сделал шаг назад.
- О, не надо бросаться на меня. Та, кто сделала это, она мне совсем не друг, скорее наоборот.
- Знаете, - Миша наконец-то совладал с собой - все это тянет на какую-то подставу, я вас не знаю, и буду откровенен, не горю желанием узнавать. То, что у моего сына непонятные проблемы - известно уже наверно в трех клиниках.
- Я понимаю, незнакомый человек подходит, начинает предлагать помощь, а времена сейчас криминальные, мошенников на людском горе хватает. Возьмите визитку, когда вы дойдете до стадии, что медицина бессильна, и пора обращаться к гадалкам и шаманам - позвоните. Он вложил визитку в полу-приподнятую ладонь Михаила, и не прощаясь отправился восвояси.

Визитка была крайне лаконична: Витольд Комаров, и два телефона. Поколебавшись пару секунд, куда отправить картонный прямоугольник - в ближайшую урну, или карман, мужчина все-таки выбрал второе.

По дороге домой. он прокручивал в голове, события прошедших трех дней. В ту ночь, когда он увидел первый кошмар, связанный с незнакомкой, и проснулся от криков сына, они с женой уже не вызывали скорую, никуда не звонили. Температуры у Валика не было, качали его по очереди, старались успокоить. Заснул малыш под утро, вслед за ним уснули и измученные родители.
Утром Валик лежал тихо, смотрел в одну точку, и этим еще больше напугал родителей. Температуры по прежнему не было, и Миша попробовал растормошить, развеселить малыша. Как и раньше, в играх, он корчил рожицы, крутил ребенка на руках, пытался ходить с ним ведя за ручки. Сын оставался безучастным, не улыбался, и как-то жалобно вздыхал, отчего сердце отца болезненно сжималось.

Они, уже без всякой страховой, съездили в другую клинику, на прием к неврологу. И опять с нулевым результатом - все нормально, отклонений не выявлено. А то, что он вялый, такое иногда случается. Но на всякий случай проконсультируйтесь в кардиологии, и надо бы сделать МРТ, но в таком возрасте это тяжело. Ребенку не объяснить, что надо лежать неподвижно.
Они уехали ни с чем, а затем пришли результаты анализов. И снова все в норме. Вот это пугало больше всего. Все прекрасно, а с ребенком творится неладное. Они гулял с коляской, молча, на разговоры не было ни сил, ни настроения. Валик безучастно смотрел в одну точку, потом заснул. 
Ночью Михаила преследовала нескончаемая череда кошмаров. То он тонул в бетоне, или в чем-то очень на него похожим. И самым страшным было даже не это, а то, что на краю этой ямы сидел Валик, смотрел на отца, а за ним, вырастала зловещая фигура, несущая смерть. 
Потом они гуляли по парку. В этом сне Валик уже бегал, и дурачась забежал за большое дерево. Страх кольнул мужчину, и он кинулся за сыном, но того там уже не было. Михаил в панике носился между деревьев и кустов, и нигде не мог найти мальчика. Он заметил мелькнувший вдалеке силуэт, и бросился за ним. Ему почти удалось догнать высокую женщину, которая что-то несла на руках, и хотя мужчина не видел что это, он практически не сомневался - она несет его сына. Когда расстояние между ними сократилось подул сильный ветер, он мешал идти, почти сбивал с ног, и несмотря на все усилия, она начала отдаляться. пока совсем не исчезла из вида.

Дальше его сына уносило течением реки, а мужчина запутавшись в прибрежных водорослях, никак не мог выпутаться и догнать его. И снова, и снова, и снова…
Проснулся он под утро, совершенно разбитый, словно и не спал. Ирина тихонько сопела, обнимая спящего младенца, и Мише показалось, что все становится как прежде. Поняв, что не уснет, он пошел варить кофе. Он пил обжигающий напиток, почти не чувствуя вкуса, и как заговоренный смотрел на часы. Словно побился сам с собой об заклад - если час пройдет в спокойствии, значит беда миновала. Не получилось. Сначала ребенок заплакал, а потом жалобно застонал. Что-то его мучило, и они не могли понять что. Ирина пребывала в полуобморочном состоянии и тоже плакала. Он нагуглил успокоительное, которое можно кормящим, и проконсультировавшись по телефону, о том, что его действительно можно - пошел в аптеку. 
Валик перестал играть, перестал вылазить из кроватки. Стал вялым и апатичным. В третьей клинике - они не узнали ничего нового. Анализы в норме, все в порядке. Но если вы хотите лечь в стационар…
И сейчас возвращаясь домой, Михаил думал о разговоре с незнакомым Витольдом. Когда захотите обратится к шаманам… Честно говоря такая идея у него уже появлялась. И судя по всему, не у него одного.
- Нам надо съездить к какой-то бабке - жена, встретила его этой фразой.
- К какой? - устало спросил он, сразу вспомнился Витольд, обратиться к шаманам…
- Мать когда-то рассказывала - живет недалеко, по Житомирской трассе. Адрес я позвоню, уточню, у нее должен быть записан.
- Хорошо, уточни - завтра поедем. Или надо предварительно позвонить?
- Я спрошу, не знаю. Как мы поедем.
- Такси. Я и так неважно вожу, а уж после такого недосыпа.
Ирина отправилась звонить матери, а он поднял малыша, и вышел на балкон. Теплый вечер, прекрасная погода. И полная тьма в душе. Они поедут завтра, но скорее всего это бессмысленно. Валик безучастно лежал на руках и смотрел куда-то вверх. Раньше об он с любопытством крутился и старался увидеть побольше, а теперь…
- Я узнала - донесся голос жены - завтра утром поедем, только пожалуйста, сходи купи два круглых хлеба. Надо будет привести.
- Хорошо.
Ночью его опять преследовали кошмары, но Миша уже не просыпался, видимо начал привыкать.
Выехали они в семь утра. Он сразу договорился с таксистом что тот, будет ждать сколько нужно, за простой будет заплачено. Дом бабки, нашли на удивление быстро, возле него уже стояло две машины, правда одна готовилась уезжать. Видимо сельская ворожка пользовалась спросом. 
В ожидании он прогуливался вдоль заборов, Ирина в машине кормила сына. Аппетит у того в последнее время очень испортился, но тут он попросил кушать. Этот факт вселял надежду.
Минут через пятнадцать уехала последняя машина, и семья зашла в дом. Ворожка встретила их в небольшой комнате. Стол, на котором лежит несколько буханок хлеба, пяток яиц. Сюда же Ирина выложила то, что привезли они. Пожилая женщина приветливо улыбнулась:
- Здравствуйте, что-то с малышом?
- Да, кричит, плохо спит, не ест, врачи говорят все нормально.
- Сейчас посмотрим - она встала на встречу, но вдруг замерла, на лице блеснул испуг. Затем неуверенно приблизилась, и внимательно рассмотрела засыпающего Валика.
- Уходите - голос ворожки был глух и безжизненен, более того в нем сквозил страх.
- Что? - С изумлением спросила Ира, мужчина же почему-то не удивился.
- Не мне, ему помогать, я ничего не могу сделать.
- Что с ним? - Теперь женский голос начал срываться, еще секунда и она сделает что-то неадекватное.
- Идем, - Миша перехватив одной рукой малыша, взял жену за локоть. Она говорит, что просто не может помочь, и не хочет тратить наше и свое время. Правда?
- Да, да - зачастила ворожка, просто не могу помочь, старая уже. Вот.
Он все-таки увел Иру, почти без слез и скандала, А на обратной дороге, приняв решение, сказал:
- Ира, сегодня ты с Валиком ложишься в стационар, на пару дней. И не спорь! Задавил в зародыше ее протест. Там его прокапают, со всех сторон осмотрят. Да и тебе успокоительное не помешает. Я же съезжу еще к одному шаману. Посмотрим, что скажет он.
- Шаману? - удивилась она.
- Да, не особо я им верю, но делать нечего.
Остаток дороги прошел в молчании. 

В больницу собрались довольно быстро, туда он отвез их сам. Дорога была простая, мало загруженная. Хороший способ дополнительно попрактиковаться. Закончив все формальности с оформлением, и вернувшись домой, Миша вытащил картонный прямоугольник с номером Витольда. Покрутив в пальцах визитку, поколебавшись пару минут, позвонил. На том конце ответили почти сразу.
- Да?
- Мы встречались, Витольд. Я Михаил, разговор о моем сыне.
- Вы готовы поговорить?
- Да, где встретимся. 
- Давайте в ресторане “Ирландия”, недалеко от того места где мы встретились. В восемь вечера?
- Хорошо, я буду. - Он отключился бросив взгляд на часы. 16-50. Осталось три часа. Хотелось напиться, но было рано, он был уверен, что понадобиться свежая голова для этого разговора.
За оставшееся время, они поговорили с женой, мальчика уже осмотрели, но опять ничего патологического не обнаружили, ей сделали укол, чего-то успокоительного и голос его жены был немного сонный. Пусть выспится хоть там. Навел порядок в квартире, пострелял нарисованных монстров. Время тянулось как черепаха, и когда на часах высветилось 19-01, он вышел из дома, наметив маршрут так, чтобы к ресторану, подойти в назначенное время.
Праздники закончились, вторник, и ресторан не из дешевых. Но все равно он был заполнен более чем наполовину. Мужчина выбрал столик в самом углу, и глянул на часы 19-56. Пока он рассматривал меню, подошел его давешний знакомый. Обычное приветствие, затем Витольд обратился к официанту:
- Нам нужен закрытый столик, в вашем ВИП зале. 
- Идемте. 

Они прошли во второй, меньший зал, и расположились, за огороженным столиком, теоретически он давал защиту, в том числе, и от случайного подслушивания. Витольд сделал заказ, Миша же чувствовал, что есть не хочет совершенно. 
- Возьми что-то, я целый день не ел, а кушать, когда собеседник смотрит в тарелку - как-то не по людски.
Когда получивший заказ официант ушел, Витольд сразу перешел к делу:
- Итак, спасти мальчика можно только одним способом. 
- Каким? - В горле пересохло, но пока промочить его было нечем.
- Убить ведьму, которая его прокляла.

Глава 4. Подготовка


Повисло молчание. Михаил некоторое время смотрит в глаза собеседника, прикидывая - не шутит ли тот. По всему выходит, что нет.
- Пожалуй, я все-таки выпью. - Как раз подошел официант. Витольд сделал заказ, он же поколебавшись взял пол литра “Гиннеса”, и острые куриные крылышки.

Потянулись минуты ожидания. Михаил еще не решил, что сказать, а его собеседник, явно ждал какого-то ответа. Вернулся официант, выставил тарелки и кружку, через пару секунд они снова остались наедине.
- Давайте, еще раз - продолжил он, закашлялся, сделал глоток. - Я должен просто пойти, и убить незнакомую мне женщину. Все верно?
- В целом да, за исключением того, что убить ее будет не просто.
- Я реально выгляжу таким идиотом? Вы думаете я поверю, в то, что, убив неугодного вам человека, я спасу сына?
- Мне бы хотелось, чтобы вы поверили, Михаил. Дело в том, что это единственный, известный мне способ. И да, вы правы, она мне враг, по этой причине мы разговариваем.
- Оставим вашу заинтересованность. Почему, вы решили, что я поверю в этот бред?
- Потому что у вас в общем то нет другого выхода. Ну точнее есть один, дождаться пока мальчик умрет, перепробовав все известные вам способы.
- Витольд, а давай перейдем на ты? Я по работе привык к такому общению, все равно буду срываться.
- Не вопрос.
- То, что ты мне говоришь, очень похоже на обычную разводку. Напугать, надавить, дать выбор без выбора. Выбрать лоха, у которого серьезная проблема, и разыграть его в темную. 
- Давай, Миша, я тебе кое-что расскажу? Так как, я сталкивался с таким, то примерно представляю, что в вашей семье происходит. Рассказать?
- Валяй. - Он откинулся на спинку кресла, сверля собеседника взглядом. 
- Ребенку плохо, он по началу жутко кричал и плакал, и вы не могли понять, что происходит. Уверен вызывали врача, но ничего не узнали. Ребенок постепенно теряет аппетит, на него наваливается апатия, он перестает интересоваться окружающим миром, что совершенно не свойственно для младенца. И никто из врачей, не может сказать абсолютно ничего. Анализы в норме, показатели хорошие. Пока все верно?
- Продолжай.
- А уже почти все. Дальше ситуация будет пару дней, может неделю, неизменной, а потом рывком пойдет ухудшение. Тут уже врачам будет что сказать, да вот только поздно. Результат - кома и смерть. 
- Хорошо, допустим я поверил. Что от меня потребуется?
- Она - ведьма. Подчеркиваю, это, чтобы донести - она не человек, в нашем понимании. 
- В смысле?
- В том смысле, что ей чужда наша мотивация, человеческие эмоции, и любая форма эмпатии. Ей плевать младенец или старик. Ты должен понимать, что идешь убивать дикое животное, нет цивилизованного каннибала, который не отказался от человечины, просто не демонстрирует этого. Как тебе будет удобнее. И если не справишься, она без сожаления убьет тебя и твою жену, возможно достанет еще каких-то родственников
- Ок, это такой намек, что идти придется до конца.
- Верно. Второй момент, оружие тебе не поможет, машиной ты ее не переедешь. Она, несмотря на внешность, стара, опытна и сильна. Заворожит тебя, или просто лишит воли. Убить ее можно лишь специальным ритуальным клинком. 
- Все страньше и страньше, продолжай…
- Итак. Давай по пунктам - Витольд наклонился к столу, и принялся чеканить фразы. Ты берешь артефакт. Приезжаешь к ней. Пока ты держишь его в руке, она не сможет воздействовать на тебя, но сможет сделать какую-то пакость, например, уронить что-нибудь тебе на голову. Поэтому ты заучишь, одно коротенькое заклинание, что в комплекте с клинком, полностью блокирует ее способности. Лезвие “Норспеерамонуса” сделано не из металла. Но я не могу объяснить из чего. Самая близкая аналогия - застывший дым. Бить лучше всего в сердце. И это не убьет ее сразу. Суть работы артефакта в том, что он рвет все связи, держащие ее тут. Физическую, кармическую, и еще десяток, названий которых, ты никогда не слышал.
- Заклинание говоришь? Его что, может прочитать любой, и оно сработает?
- Да. По сути это не заклинание, а кодовая фраза. Сама по себе - бесполезна, этакий придаток к артефакту.
- Давай резюмируем - Михаил допил пиво, и пожалел, что вообще не чувствует хмеля, - Беру древний ножичек - это раз. Еду к ведьме, пожирающей младенцев - это два. Читаю некое заклятие - это три. Накалываю ее на булавку, и жду пока остынет - это четыре. А потом строевым шагом отправляюсь под арест за убийство - это по всей видимости пять?
- Под арест, ты вряд ли попадешь, после убийства ведьмы, ты станешь проклятым. Это так сказать бонус к использованию “Норспеерамонуса”.
- Заманчиво. И в чем заключается проклятие?
- В детали посвящу, если согласишься. Но ничего хорошего. Считай, что станешь полностью недееспособным инвалидом. Да. И умирать тебе будет нельзя. Точно не знаю сколько, но пару лет так точно. Чтобы проклятие не перекинулось на ребенка с женой. Оно, не может без носителя.
Вот тут Михаил неожиданно почувствовал, что начинает верить этому человеку. Так не заманивают! 
- Витольд, все то звучит очень интересно, но боюсь, я тебе не верю. 
- Твое право, и твой ребенок.
- Но, с учетом того - казалось Михаил пропустил мимо ушей, реплику собеседника, - что с самого начала, меня не покидает ощущение ирреальности происходящего, может быть ты и прав. Сколько времени у меня на подумать?
- Взрослого, такое воздействие, обычно сводит в могилу, за месяц-полтора. Ребенка, я думаю за полторы-две недели. Прошло дней 5-6? Вот и решай, сколько времени. 
Витольд поднялся, кинув на стол деньги:
- Если надумаешь, мой номер у тебя есть. 
Михаил посидел еще некоторое время, допил пиво. В голове медленно созревал план ближайших действий.
- Привет, - Ирина обнимает его с радостной улыбкой. - Ты задержался сегодня. Из комнаты доноситься агуканье младенца, и жена быстро убегает. Немного удивленный мужчина проходит в комнату. 
- У нас все нормально?
- Да, - теперь удивлена женщина - а что?
- Да, нет. просто… - Он понимает, что забыл нечто важное, что-то ускользает из памяти, не дается в руки. А через некоторое время становится и неважным. Сын улыбается ему, из кроватки, протягивает руки. Миша с радостью подбрасывает хохочущего младенца, кружит его, разговаривает: - Игорек ты мой, как же я по тебе за день соскучился, какой ты становишься взрослый.
- Папа, папа - ты поможешь мне с математикой? - Теребит его дочка. Света, пошла в этом году во второй класс.
- Конечно, - треплет он ее по волосам.
- Но сначала ужин - встревает в разговор Ира, папа голодный с работы.
- Как волк! - Рычит он, и все, особенно маленький Игорь, заливаются смехом.
Уже заканчивая ужин, мужчина вспоминает наконец-то, что не давало ему покоя весь этот чудесный вечер.
- А где Валик? - И видя резко изменившееся лицо Ирины, понимает - ляпнул что-то не то, но вот что?
- Какой Валик? - С интересом спрашивает дочь.
- Да, дорогой, - ангельским, не предвещающим ничего хорошего голосом, интересуется жена.
- Но, я. - Он не знает, как ответить, но Света к счастью, не может сидеть молча.
- Валик, это твой друг? Он должен был прийти в гости?
- Да, лапочка, именно так - ласково произносит женщина, одновременно умудряясь сверлить мужа испепеляющим взглядом.
- Да, друг. Я сейчас вернусь - Михаил полностью дезориентирован происходящим, что не так с Валиком?
В ванной большое, настенное зеркало. Он открывает воду, упирается лбом в стекло. Происходящее кажется нереальным, будто нарисованным. 
- Где же ты мой Валик, мой старший? - Шепчет он.
- Тут! - Голос, глухой, страшный, возникает прямо в голове. Это как железом по стеклу, мужчину аж передергивает. Изображение в зеркале бледнеет, и вместо отражения, он видит могилу. “Валик Стариков” и годы жизни. По всему выходит его старший прожил лишь год?? По зеркалу идет рябь, и через секунду мужчина видит смутно знакомую, красивую, черноглазую женщину.
- Забудь. Забудь о нем, его уже нет! Иди дальше, и вы все будете вновь счастливы. Пойди против меня, и я сотру вас в порошок. 
- Зачем ты пришла к нам, зачем?! - Начинает он, но зеркало идет трещинами, и разбиваясь, осыпается осколками на пол, в рукомойник, ванну. Звон, обрушивается на него со всех сторон, и не дает услышать ответ. Будильник. За окном рассвет, на часах пять утра. Пора вставать, день обещает быть насыщенным.

Еще вчера, Михаил решил, что снова отправится к знахарке, к которой они ездили втроем. Снова на такси. Все-таки алкоголь, пусть и не много, да и дорога сложная. Выходные закончились, они периодически попадали в тянучки, и мужчина был рад, что они выехали в шесть утра, а не в семь, как он собирался в начале. 

Через полтора часа, такси остановилось около знакомого забора. Наверное, из-за раннего времени, тут никого не было, и Михаил, вдавил кнопку звонка, расположенную около калитки. Минут пять ничего не происходило, и мужчина начал потихоньку нервничать, опасаясь, что хозяйка, например, уехала, но тут раздались шаги, и калитка все-таки приоткрылась.
- Вам кого?
- Я к целительнице, - он так и не смог вспомнить имя бабки, а беспокоить жену не хотел.
- Она по выходным только принимает, - и калитка скорее всего захлопнулась бы, но Миша успел, вставить ногу в дверной проем.
- Мы договаривались о дополнительные встречи.
Тут калитка раскрылась, и в проеме возник здоровый детина, лет двадцати - двадцати пяти. Крепкий, лысый, заспанный и неприветливый.
- Не знаю ни о чем таком, поэтому лучше убери ногу мил человек. - Он хотел добавить что-то еще, но тут заметил в руках визитера, купюру в двести гривен. И моментально замолчал.
- Я бы все-таки хотел поговорить с уважаемой целительницей прямо сейчас - произнес Михаил, поигрывая банкнотой. 
Парень на пороге задумался, по всей видимости деньги для него были не малые, но пускать странного гостя он не хотел. В конце концов победила алчность. 
- Пойдем, только ты это, не говори ей про… Ну ты понял - замялся он, пряча деньги в карман. - Я того, тебя по доброте душевной пустил, хорошо?
- Само собой, идем.
На этот раз, в комнатушке, в которой принимала хозяйка было чистенько. Пустой, протертый стол, ни хлеба, ни яиц, ни иной атрибутики. Обычный кухонный стол, ничего особенного.
- Бабушка, к тебе посетитель, говорит договаривались вы - прокричал приведший Михаила парень.
Через минуту, в дверях появилась знакомая старушка.
- Я ни с кем не… - начала она и вдруг замолчала. Узнала. - Зачем ты приехал? - Устало произнесла она, я же сказала, не могу помочь.
- Вы испугались, когда увидели моего ребенка. Я хочу узнать, почему?
- Нечего мне тебе сказать, лучше уезжай, Василий, надо… - Тут она осеклась, увидев глаза посетителя. – Надо бы чаю сделать, поставь чайник, а мы пока поговорим.
Когда внук ушел, хозяйка устало произнесла:
- Не надо тут свое бешенство выпускать, нет тут виноватых.
- Так расскажите мне, где они, эти виноватые есть?
- Если бы я это знала, не жила бы уже. Ладно, если ты и суждено быть беде, то случится она в любом случае. Слушай. Печать смерти на твоем сыне. - После этих слов, Михаил вздрогнул, и непроизвольно сжал кулаки, - и ничто не помогает против такого заклятия. 
- Зачем кому-то было так проклинать мальчика? - Хрипло спросил он.
- Лихих людей много, а уж среди тех, кто вот так умеет, и подавно. И все равно, думай, кому вы с женой дорогу могли перейти. 
- Не представляю. Не бизнесмен, за наследство ни с кем не спорю. А скажите, чтобы вот такое сотворить, что надо сделать?
- Да откуда ж мне знать? Я таким не владею, слава всевышнему! И тут бабка перекрестилась. 
- Я просто пытаюсь понять кто это мог быть. Надо ли для этого быть рядом, прикоснуться, например, к жертве, - это слово мужчина выговорил с большим трудом, - или достаточно посмотреть издали, а то и вообще по фотографии?
- Не знаю. И не хочу знать такого. А ты вспоминай, что происходило недавно? Может новая игрушка у него появилась, неизвестно откуда? Или приходил в гости к вам, кто-то малознакомый, а вы пустили, не спрашивая? Или к коляске кто повышенный интерес проявлял?
- Проявлял - произнес он больше себе, чем знахарке. Перед глазами вновь появилась картинка, незнакомка склоняется над коляской, что-то делает там, а жена стоит столбом, и не вмешивается. - Зачем же ты сделала это с моим сыном? Для чего тебе понадобилось это? Кто ты такая, тварь?!
- Эй. ее тут нет, - голос пожилой женщины привел его в себя. Мужчина понял, что судорожно сжимает край скатерти, покрывающей стол. - Выпьешь чаю? Перед обратной дорогой?
- Спасибо, уже некогда. Еще раз благодарю за помощь. - Он встает, кладет на стол еще одну двух сотенную купюру, и не слушая слабого протеста хозяйки, идет к выходу. Но на пороге оборачивается. - Скажите, - теперь в голосе мужчины царит странное веселье, возможно предвестник надвигающейся истерики, а может быть что-то иное. - Скажите, мне тут один доброжелатель, посоветовал убить ту, кто это сделал. Как вы думаете, поможет?
Вот тут бабка испугалась по-настоящему.
- Даже не думай, ты не только себя погубишь, ты душу свою погубишь!
- Речь не о моей душе, а о ребенке. Смерть ведьмы, может спасти его?
- Не знаю! Пойми, все эти сказания, верования, то над чем сейчас часто смеются, они ведь не просто так. Нельзя ведьме умереть, не отдав свою силу колдовскую. Это на самом деле правда. И умирает она, в отведенное ей время, и горе тому, кто окажется рядом! 
- Моего ребенка, может спасти ее смерть? - Михаилу явно уже море по колено, он смотрит в упор на знахарку, и она отводит взгляд.
- Может и сможет, но тебя то уж точно погубит.
- Спасибо вам, прощайте.
Таксист курит на улице, завидя клиента, щелчком выбрасывает окурок. 
- Обратно?
- Давай, но я по дороге позвоню, может понадобиться съездит еще в пару мест.
- Да не вопрос.
Покопавшись в телефонной книге, находит искомый номер. Ответили ему довольно быстро.
- Обратно?
- Давай, но я по дороге позвоню, может понадобиться съездит еще в пару мест.
- Да не вопрос.
Покопавшись в телефонной книге, находит искомый номер. Ответили ему довольно быстро.
- Сергей? Утро доброе, это Миша, Стариков. 
- Привет, Миха, давненько не появлялся.
- Та дела, заботы, ребенок маленький. Сам все понимаешь.
- Сам такой. Ты по делу, или собираешься оторваться от семьи и собираешь компанию?
- К сожалению, по делу, нужна срочная консультация.
- Насколько срочная, и только ли консультация?
- Нужна, как любят говорить в книгах, на вчера, и не только консультация, но и помощь. 
- Хорошо, приезжай в 12. Раньше извини, ни как.
- Спасибо, буду.
Отключившись, сразу набирает Иру. 
- Привет, солнышко!
- Привет. – Ира сонная, расстроенная.
- Как ты там? Как Валик?
- Плохо, ночью плакал, и мне казалось начал задыхаться. Я всех подняла на уши, но никто так ничего и не говорит. А меня похоже считают неврастеничкой, и соответственно пытаются успокоить меня, а не лечить его. А ты узнал что-то?
- Да, но пока рано делать выводы. Я сегодня в разъездах, а вечером, ну или максимум завтра утром вас заберу. Раз уж врачи молчат, нечего в стационаре париться.
- Миша, я не выдержу, я вообще не понимаю, что с ним. – Она всхлипнула, и мне страшно.
- Маленькая, я вас заберу, все будет хорошо, не плачь, Валику сейчас нужны сильные мама и папа. Цем тебя, я потом наберу.
Следующим в списке абонентов был Витольд. 
- Приветствую, у меня пара вопросов.
- И тебе доброе утро, спрашивай.
- Если я соглашусь, на твое предложение, сколько времени тебе понадобиться, чтобы мы встретились, ты все рассказал, проинструктировал, и передал мне предмет?
- От часа до трех.
- Сколько времени понадобится чтобы добраться затем до цели? Ты знаешь где я живу, думаю сможешь прикинуть?
- Ну за час, два точно доберешься.
- Хорошо, я перезвоню – и он отключился, не ожидая ответа.
Оставшееся время, он лазил по интернету, по всяким объявлениям и рекламам от экстрасенсов всех мастей. Само собой, фотографии незнакомки он не нашел, да и не особо надеялся найти. Выписал несколько телефонов, в душе понимая, бесполезно. Никто тут не поможет. Но и согласиться на предложение Витольда он пока не мог.

В двенадцать Михаил подъехал к Сергею. Они не были очень уж близкими друзьями. Их родители дружили между собой, парни были одногодками, с похожими интересами, став постарше часто устраивали совместные пьянки и кадрили девушек. Потом, постепенно их дороги стали расходиться, но приятельские отношения не пропали. И как только Мише понадобились услуги юриста, он в первую очередь вспомнил о Сергее.
- Кофе будешь?
- Да, кофе обязательно. – И пока хозяин колдовал над кофеваркой, сразу перешел к делу. – У меня квартира. Родители перед отъездом оформили все чин по чину, так что она моя целиком и полностью. А узнать я хочу вот что. Каким, наиболее быстрым образом, я могу сделать так, чтобы она стала собственностью моей жены. Имеется ввиду следующее, я уезжаю, а ей надо, например, ее продать. И она продает без моего участия.
- Во что ты влез? 
- Неважно, но времени у меня мало. Желательно все осуществить за сегодня – завтра. Причем она с ребенком в больнице, подъехать пока не может.
- Оформим дарственную, если ты решил. Или, если ты вдруг опасаешься умереть, то лучше наследство. Тогда она тебя выкинуть не сможет, если разругаетесь. Ты расскажешь к чему такая срочность, и что вообще происходит?
- Нет. Извини, но нет. Умирать я не планирую, поэтому наследство не подходит. Сможешь оформит все документы так, чтобы, например, послезавтра мое участие в судьбе этой квартире уже было не нужно?
- Да, смогу. Подпишешь свою часть, остальное твоя жена потом подпишет. Но честно говоря эта затея неприятно попахивает.
- Сергей, я хочу, точнее так, должен уехать. Сам знаешь, родители давно климат сменили, и меня зазывали, и тут неплохая возможность подвернулась. По работе. Не говорю, потому что не хочу сглазить. Мне надо решать быстро, а жену с ребенком потом перетащу туда. И предполагаю, она сама квартиру продаст, да хоть через тебя, ты проследишь, чтобы не кинули?
- Хорошо. Я займусь оформлением, завтра подъеду к вам – подпишите, квартира станет ее. Если передумаешь – позвони, чтобы я не ехал. Хорошо?
- Да, сколько с меня?
- Потом рассчитаемся. При подписании. 
- А если передумаю?
- Подъедешь, заодно отпразднуем возвращение к тебе здравого смысла.
Попрощавшись, и выйдя на улицу, Михаил начал по очереди звонить, выбранным им гадалкам, целителям и прочим экстрасенсам. Коротко рассказывал о проблеме, каждый предлагал подъехать с ребенком. Про себя он решил, что съездит в пару мест, просто наудачу, и, если результат будет нулевой – он звонит Витольду.

Забрать жену и малыша из больницы оказалось просто. Никаких патологий у ребенка не нашли, и поводов, держать их в стационаре не было.
- Ириш, дело такое. Шаман, о котором я говорил – утверждает, что может помочь. Но мы сейчас съездим еще к парочке, узнаем их мнение, а потом, если никто не поможет, звоню ему. – Жена слушала молча. В больнице ее кажется начала оставлять последняя надежда.
Никто из тружеников шара и астрала не понравился мужчине. Ему буквально виделась надпись шарлатан – большими буквами на каждом из них. Он внимательно слушал, кивал, платил за визит, и они ехали дальше. 
Домой вернулись около полуночи, Валик крепко спал, попискивая во сне. Ирина готова была последовать его примеру. Уложив их, он набрал Сергея.
- Извини что поздно, когда приедешь?
- Не передумал?
- Нет.
- Тебе надо пораньше?
- Да.
- Тогда в десять утра
- Договорились. Спокойной ночи.
Следующий звонок Витольду.
- Я согласен, свободен завтра с 12. Когда и где?
- Давай там же где и в прошлый раз.
- Ок. 
Все. Выбор сделан. Сейчас душ и спать. Завтрашний день обещает быть тяжелым. И остается лишь надеется, что это спасет Валика. 
- В крайнем случае, просто отомщу тебе, сука, шепчет он, постепенно расслабляясь под горячим душем.

Глава 5. Поздний визит


Уже минуту как погасли габаритные огни уехавшего такси, а Михаил никак не мог заставить себя сдвинуться с места. В голове круговертью проносились образы, обрывки мыслей, чьи-то голоса - рассказывающие, предупреждающие, предостерегающие, убеждающие. В этом водовороте можно было утонуть, и наверно это было бы прекрасно. Стало бы легко, свободно и не надо было бы думать о предстоящем. Но и сына бы он не спас. Сын. Сынок. Годовалый карапуз с пятью (а может уже и шестью) зубками, светлыми, явно в мать волосиками, зелеными хитрющими глазами. Он всегда мило улыбался и отцу, и матери, и от этой улыбки казалось солнышко выглядывает из детской кроватки. Две недели назад маленький Валечка улыбаться перестал.

Мысли о сыне вернули мужчину к в реальность. Михаил нащупал под рубашкой старинный кинжал. Тот находился там, где и положено, висел в специально нашитой петельке, и уже не холодил тело, нагрелся за время поездки.

В минуте ходьбы начинался частный сектор. Как найти нужный дом, ему детально объяснили. Как и то, почему туда легко войти. Кому надо, и кто знает - тех ждут, остальные обходят десятой дорогой. И даже не потому что боятся чего-то конкретного, а просто избегают. И Миша бы в такое место не сунулся по доброй воле никогда. Уже сейчас начали появляться сомнения, и тоненькая рука тревоги пробралась за воротник. - Куда ты лезешь? - как будто вопрошал какой-то добрый и участливый человек. А потом мужчина вспомнил маленького, медленно угасающего мальчика, и твердой походкой углубился между заборов. Сомнениям больше места не было. 

Искомый дом нашелся минут через 7. - Помни, гости туда приходят после полуночи. Не стоит приезжать раньше. Лучше чуть позже, но! Главное уйти до четырех утра. - Вспомнилось напутствие человека, представившегося Витольдом. Он же и передал старинный кинжал, ритуальное орудие убийства. С непроизносимым названием, тонким лезвием, больше похожим на шило, и тяжелой хоть и узкой рукоятью. Он же и заставил вызубрить несколько слов, из одного мертвого восточного языка (хотя мужчина подозревал, что востоком там не пахло). 

На часах 23-24. Перестраховался и приехал рано. Надо подождать. Жаль, что он не курит, сейчас бы пригодилось. Ходить ночью по частному сектору - небезопасно, но маячить перед домом ведьмы - еще хуже. Впрочем, интуиция подсказывала Мише, что сегодня ему гопники не угрожают. Он шел между домами, стараясь не сворачивать, и считал шаги. Через каждую сотню - взгляд на часы. Снова вспомнился Валик. Он уже хорошо ползал, и ходил по стеночке. Стоял как столбик пару секунд ни за что, не держась, но шагать без поддержки пока не решался. Или еще не понимал, как. Любил смотреть рекламу, чему-то там улыбаясь, и забавно квакая. Потом он перестал вылезать из кроватки. Врачи только руками разводили - все нормально. 

Снова вспомнился сегодняшний разговор. Они опять встретились с Витольдом в «Ирландии», и тот сразу выложил на стол средних размеров сверток, похожий на тубус, завернутый в фольгу.
- Вынужден предупредить, артефакт очень редкий и неимоверно дорогой. Если ты согласишься, и распечатаешь его, отказываться будет поздно.
- Угрожаешь?
- Предостерегаю от ошибки. Не уверен, расходимся сейчас.
- Я согласен, иначе бы не пришел.
- Отлично, тем не менее, по правилам, я должен тебе рассказать о том, что с тобой случится после уб… - Тут он замешкался. – После развоплащения ведьмы.
- И что же?

Взгляд на часы. 23-37. Как же тянется время. Поселок по большей части спал. Где-то горел свет, из некоторых домов доносился невнятный шум. Михаил вновь погрузился в воспоминания.
Рассказ Витольда показался абсолютно неправдоподобным. И это несмотря на все, что произошло с ним за последние полторы недели.
- Я думал, это будет что-то типа паралича или слепоты. Или слабоумия. То, что хоть как-то можно объяснить естественными причинами. Но это… На сказку похоже, причем на детскую.
- Тем не менее, будет так. Теперь решать тебе. Если все равно пойдешь, можешь снять обертку.
Пора идти обратно, до часа Х осталось 12 минут. Михаил проверил то, что кинжал по-прежнему на своем месте и побрел к дому колдуньи.

Коробка с артефактом действительно имела цилиндрическую форму. Сняв крышку, мужчина не без восхищения извлек кинжал. Он не был фанатом или коллекционером оружия, но, как и большинство мужчин испытывал к нему тягу. Еще в детстве у него было сокровище – энциклопедия холодного оружия со множеством иллюстраций. Он мог часами рассматривать старинный клинки, копья, алебарды и прочее. А теперь в руках у него было настоящее произведение искусства.

Длинной кинжал был сантиметров сорок-пятьдесят. Рукоять матовая, со сложным узором. При одном взгляде не который, в уме возникало словечко «рунический узор». Хоть и не объяснишь никому ни почему узор, ни почему рунический. Лезвие тонкое, чуть толще чем у шила. И при взгляде на него, возникало ощущение, что лезвие на самом деле сделано из тумана или дыма, который по какой-то странной прихоти удерживает форму.
- Красивый? – Вопрос Витольда вернул мужчину в реальность.
- Да, неплохой.
- Теперь запомни слова. Они не имеют смысла, но запомнить надо буква в букву. Их всего пять, думаю будет не сложно. Однако записывать их нельзя, так что перед ее домом, по бумажке не сверишься. Запоминай сейчас.
Когда Михаил без запинки повторил заклинание 5 раз, Витольд остался доволен.
- Куда мне ехать?
- Это недалеко, по Бориспольской трассе. Село «Гнедын», не слышал?
- Нет. 
- В любом случае найдешь. Адрес кстати можешь записать. 
Когда все формальности были закончены, и Михаил поднялся чтобы уходить, Витольд добавил.
- Единственное условие, ты должен оставить там рукоять. Лезвие исчезнет вместе со смертью этой твари, но рукоять должна остаться. Не уноси ее собой. 
- Это единственное условие?
- Да. Остальное я озвучил. Прийти после полуночи, уйти до четырех утра. 
00-05. Можно заходить. Сердце стучит как после стометровки. Только сейчас, он в полной мере осознал, что идет убивать. Что ж, если это единственный способ защитить мальчика, значит надо.

Калитка не заперта. Чуть поодаль - темнеет дом. Свет от уличных фонарей, не достигает порога, замирая, словно в испуге перед первой ступенькой. Мужчине же приходиться идти дальше. Поскрипывают ступеньки, негромко, но в теперешней тишине кажется, что их слышат даже на другой улице. Вот и дверь. Ни звонка, ни веревочки, за которую можно дернуть. Толчок, и дверь распахивается. В воздухе тут же повисает тонкий аромат каких-то духов. Снова накатывает страх, сюда еще примешивается и то, что ночной визитер не привык ходить в гости без приглашения. 
- Проходи, незачем на пороге топтаться. Голос, донесшийся откуда-то из глубин дома, обязан был принадлежать молодой женщине. Он никак не вязался с образом старой карги - этакой бабы яги, которая ворует жизненные силы младенцев. Хотя мужчина и видел ведьму, пусть и мельком, ему проще было думать о ней как о старухе. А еще в этом голосе было повеление. Да такое, что мужчина безропотно вошел в прихожую, и прикрыл за собой дверь. Узкая полоска света пробивалась из-под двери, справа от входа, и Миша открыл ее. 

Обычная комната, никаких тебе чучел, лягушек, котлов или черных свечей. Неяркое освещение электрической лампы. Стол, несколько табуреток. Единственное, что отличало эту комнату, от большинства квартир - камин в дальнем углу, с пылающими дровами. 
- С чем пришел, мил человек? - Ведьма стояла с другой стороны стола. Молодая, высокая и красивая. Некой хищной, опасной красотой. Длинные, черные волосы, темные, немного по-восточному раскосые глаза, заостренные скулы. И от нее шла волна такого магнетизма, что Михаил почти забыл, зачем пришел. Почти. 
- Сын. Ум… Угасает - Выдавил мужчина. Странная надежда, что вот сейчас удастся договориться, и все будет хорошо - вспыхнула в нем.
- Я не целительница - улыбнулась хозяйка, блеснув жемчужными зубами. Скорее уж наоборот. 
- Я знаю. Я…
- Постой ка, гость незваный - красотка внимательно посмотрела на мужчину - И зачем ты собственно приперся? И главное, как ты узнал, что сюда надо идти??

Сильная слабость охватила мужчину. Он понял, что практически не может двигаться. Как во сне, когда надо догнать кого-то, или сбежать от опасности, а тело накрывает предательская слабость.
- Ладно, сейчас ты мне расскажешь кто тебе указал этот адрес. А насчет сына - смирись, никто ему уже не поможет. Еще с женой сделаете, если конечно будет кому делать. Она зло усмехнулась, и приблизилась, так кто тебе рассказал обо мне?

Ненависть, она бессильно жгла мужчину, ненависть и страх, страх что он уже не сможет выполнить задуманное. А потом пришла боль. Как будто кинжал за пазухой, заменили на уголек. Как утверждают некоторые писатели, иногда боль - лучшее лекарство от колдовства. Сложна сказать правда это или нет. В данном, конкретном случае – оказалось, что да, правда. Паралич не то чтобы совсем отпустил, но двигаться Михаил уже мог. Он полез за пазуху, надеясь только на то, что ведьма не распознает угрозы. 
- Не стоит мне показывать фотографии, или там погремушки, я много повидала - неверно истолковала его жест хозяйка - просто расскажи кто тебя послал, а потом я может даже тебе компенсирую немного твою утрату. 
Пальцы мужчины сомкнулись на рукояти, руку словно ошпарили кипятком, и он едва не закричал. Боль пронзила от ладони до самого плеча, но зато паралич пропал без остатка. Рывок, и клинок оказался на свободе.
- Это не фотография - произнес, точнее прошипел он.
Насмешка исчезла с лица ведьмы, сменившись гримасой изумления с нотками тревоги и возможно даже страха:
- Откуда у тебя, «Норспеерамонус» ?!
- Агрей, Ихн, Сввелишч… - начал произносить мужчина как попугай, заученные слова
- Заткнись, ублюдок - ведьма кинулась на гостя, но едва увернулась от короткого выпада.
- Йеллис, Аргх! - закончил он, и почувствовал легкость. Наведенная магия, растаяла как снег под летним солнцем. - Мне подсказали способ снять заклятие с мальчика - зло ощерясь произнес он, медленно приближаясь к ведьме. - Сейчас я его проверю.
Ксана пятилась - ее гостя хорошо подготовили, и она теперь не сможет использовать магию, никакую. Без нее она обычная женщина, против разъяренного мужика, да еще и вооруженного. Надо чтобы он выпустил нож, хоть на секунду
- Погоди, мы договоримся. - Ее руки нащупали на столе за спиной статуэтку. Хорошую, металлическую весом с полкило - погоди. 
Михаил вовремя заметил движение, и успел увернуться. Пущенный ведьмой снаряд - лишь чиркнул его по уху. Почуяв кровь, он рванулся вперед. Ведьма успела отскочить за стол, схватила декоративную кочергу, и пропустила момент, как мужчина переложил нож из правой руки в левую. 

Они стояли друг на против друга, разделенные столом. Ведьма судорожно сжимала кочергу, готовая защищаться. Он чувствовал, что даже без магии, она опасна как змея. Стол завален какими-то бумагами – не то. А вот возле стола – табуретка, обычная, деревянная, без спинки. То, что надо. Михаил резким движением метнул ее в ведьму. Женщина успела рефлекторно выставить руки, но удар получился чувствительный. Кочерга отлетела в угол, а Михаил был уже рядом. 

Она ударила его ногтями, и даже попала по щеке, но в следующий момент вскрикнула от жесткого удара ногой в колено. Так больно ей давно не было. Ксана кинулась, в сторону камина, но он сбил ее подсечкой. Колдунья устояла на ногах, опершись руками о стену, а мужчина приблизился уже вплотную. Последний женский аргумент - удар коленом в пах. Жуткий всплеск боли, но благодаря адреналину, кипящему в крови, он сумел удержать нож. Ведьма попробовала повторить, и тогда, он ударил ее кинжалом. Распорол щеку и оставил глубокий порез на носу. Дикий крик, боль была такая, что ведьма сходу забыла про сопротивление, зажимая лицо. Рана от ритуального оружия - это ужас для обладающих силой. А Михаила уже понесло. Он в ярости ударил ее головой в лицо, помня, что нельзя выпустить нож, и освободить вторую руку, подхватил лежащую табуретку, и нанес сокрушительный удар в голову. Женщина упала, он же навалился сверху, упал прямо коленями на живот. Ненависть зашкаливала, из-за этой стервы, его жизнь пошла под откос, и уже не вернется обратно, не вернется при любом исходе этой ночи. Хотелось задушить ее, разорвать на куски, но он помнил о том, что лишь выпустит нож - и игра окончена.
- Тебя обманули - прошептала ведьма - ты будешь проклят если убьешь меня. И сына так уже не спасешь. Но я еще могу помочь тебе.
Мужчина молча переложил нож в правую руку, женщина дернулась, но он схватил ее за волосы, и ударил головой об пол.
- Дурак! - вскрикнула она - да послушай же! - Они…. Ее крик сменился воем, когда ритуальный клинок вошел под левую грудь. Тело женщины выгнулось дугой, так что Михаил чуть не упал, и сам с трудом сдержал крик. Казалось по руке течет электрический ток. 
- Убери! Забеери, этуу дряяяянь! - Она дергалась, как насаженное на булавку насекомое, нелепо махала руками, словно новорожденный, который еще не умеет ими пользоваться, и кричала.
- Это тебе, за моего Валика, тварь - прошептал мужчина
- Убери, убери его! Пожалуйста, пощади! Я вытащу твоего сына, я сниму печать смерти, я все отыграю назад! Пожалуйста. Ты не представляешь, что потом будет с нами обоими. Не только я, ты тоже будешь страдать!! - Михаил лишь крепче сжимал рукоять, ведьме он не верил ни на грош, и старался не дать надежде поколебать его уверенность.
- Какой же ты идиот!! Они обманули тебя! Будь ты проклят, будь ты проклят ублюдок! - Лицо женщины менялось, казалось она выцветает, как старая фотография.
- Надеюсь, тебе больно - процедил мужчина, и сплюнул прямо в перекошенное болью и смертельной судорогой лицо. Он уже не чувствовал правой руки, и наверно не смог бы разжать пальцы даже при желании. И это было хорошо.
- Ааааа!!! - крик ужаса и боли. Больше ведьма уже ничего не могла. А мужчина просто чувствовал - знал каким-то шестым чувством, что сейчас смертельная зараза, которая тревожила его мальчика, начинает таять. Чернота - смыкающаяся вокруг крохотного сердечка - рассеиваться. И он, впервые за последние две недели, спокойно заснет, попив молока. И жена, чувствуя, что ребенку лучше, уснет спокойно, и может быть наконец-то отдохнет.

Все кончено. Как ему и говорили - он поймет, что ведьма сдохла. Клинок исчез. В руках Михаила осталась лишь рукоять, поменявшая цвет с белого на желтый. Рунический узор, горел ярко, словно внутри был источник света. 

Правая рука, по-прежнему не чувствовалась. Мужчина взглянул на нее и попробовал разжать пальцы. Как ни странно - получилось. Рукоять упала рядом с телом, и перестала интересовать его. Ее надо оставить – пусть лежит. Только сейчас он заметил, что продолжает сидеть на мертвом теле. Стоило ему подняться, как вдруг ведьма повернулась на бок, перепугав его до ужаса. Вдруг не добил? Но больше она не двигалась, и он успокоился. Затем немного поэкспериментировал с рукой. При этом Миша ничего не чувствовал. Как будто приказные импульсы от мозга к руке - шли, как и раньше, она сгибалась в локте, пальцы двигались, могли обхватить рукоять и поднять ее, но вот руки мужчина при этом не чувствовал - совсем. И если бы не смотрел, не узнал бы даже есть что-то в ладони или нет. 

Пора действовать. Встать, посмотреть на часы. 0-26. С того момента как он переступил порог злополучного дома, не прошло и полчаса. И в этот момент завибрировал мобильник. Жена. Немного поколебавшись, мужчина ответил:
- Привет, маленькая!
- Ты где?! Я проснулась - тебя нет. - Уставший и взволнованный голос, но в то же время тихий - кричать можно только беззвучно, когда спит младенец.
- Я говорил, зайка, я решаю проблему с болезнью нашего мальчика, мне надо было заехать к знахарке, она - тут он бросил взгляд на мертвое тело - говорит, что все уже должно пойти на лад. Как он?
- Спит. А…
- И ты спи. Утром я вернусь и все расскажу, спи пока Валик дает, со мной все в порядке.
- Возвращайся, скорее!
- Да, любимая.

Судя по всему, его Ирина, отключилась раньше, чем нажала отбой. И правильно, она почти не спала последние несколько суток. Миша отключил телефон, больше ничьи звонки ему были не нужны.
- Мы же договорились, знахарка? - спросил он мертвое тело, а затем пнул в ярости. Труп ведьмы, оказался неожиданно легким, как манекен, и от удара перевернулся. Мужчина заметил свечение, словно небольшой, красный огонек в районе ладони, и наклонившись увидел перстень, со слегка светящимся камнем. Повинуясь какому-то странному импульсу снял его и сунул в карман. Выпрямился, осмотрелся. Огонь в камине уже едва тлел, но угли еще давали жар. Зачем ведьме надо было топить камин в конце весны, он не понимал, да и не хотел. Просто сгреб со стола какие-то бумаги, и кинул в огонь, правая рука по-прежнему не ощущалась, и он постоянно посматривал на нее - слушается ли? Табуретка, которой он ударил ведьму, оказалась немного расшатанной, и поднатужась он отломал ножку и бросил в камин. Остальные ножки выглядели покрепче, и мужчина приступил к поиску. Какие-то бумаги, сухие тряпки, свечи все летело в огонь, и тот благосклонно принимал эту пищу, разгораясь все ярче. Без каких-либо эмоций мужчина обследовал тело ведьмы, но более на нем не было ничего интересного, а вот в ящике стола, Михаил обнаружил связку ключей. Скинув все не металлическое содержимое в огонь, мужчина отправился обследовать дом. Вернувшись в прихожую - задвинул засов на входной двери, нашел выключатель, и прихожую залило ярким светом. Какие-то куртки и прочий хлам с вешалки - перенес в комнату скинув на пол. Его черед придет позже. Более там не было ничего интересного, кроме двери во вторую комнату. Один из ключей - подошел. Страх похоже ушел из мужчины без остатка, и он открыл дверь даже не думая, что там, например, могу оказаться змеи, или еще какие ведьмины отродья. Но комната была обычная, можно сказать современная. Телевизор, компьютер, диван, шкаф. Самое интересное - пожалуй еще одна дверь на противоположной стороне. 

Взгляд на часы - 0-51. До 4 еще время есть, но медлить не следует. Миша решил для себя, раз ничего нельзя унести - надо жечь. Зачем? Наверно ответа на этот вопрос не существовало - разумного так уж точно. Надо и все. Видимо по принципу: “вот вам барабан!!!”. С хрустом вырвал из гнезд кабели, и с наслаждением скинул системный блок на пол. Вытащил все из шкафа, из ящиков, в одном из которых оказались несколько конвертов, с весьма приятным содержимым. Причем как в отечественной валюте, так и в радующего глаз цвета, зеленых бумажках. Это он жечь не собирался - семье пригодится. Забрав деньги, мужчина продолжил погром. Больше в комнате не было ничего интересного. Подкормив огонь в камине, всяким хламом, мужчина открыл следующую дверь. Тут была лишь лестница на второй этаж, и небольшой спуск в подвал. Подвал, который ночной гость решил проверить сначала, оказался гаражом. Оказывается, ведьма ездила на неплохом “Ауди”. Впрочем, от гаража - тут была только машина. Никаких тебе домкратов, ящиков с инструментами, канистр с бензином и без, и прочего что обычно бывает в гаражах. Не, стол, со множеством ящиков тут был, и Михаил приступил к осмотру. Несколько пустых пластмассовых бутылей, пара отверток, почему-то велосипедный насос, и садовый шланг. В общем-то все. Посмотрев сквозь стекло, он заметил сумочку, и не долго Миша сбегал за табуреткой и вышиб стекло. В сумочке оказались деньги. Много. 5 пачек 100 долларовых купюр. Или пятьдесят тысяч. Он не знал, что нашел деньги, заплаченные ведьме за его сына. А если бы и знал, забрал бы все равно. Его не удивило, что такая сумма лежит не в сейфе или там в банке. Теперь он был уверен домушники ей не угрожали, 

Распихав деньги по карманам, еще раз осмотрел гараж. Шланг. Мужчина задумчиво посмотрел на него, и у него появилась идея. 

Бензобак не был закрыт на ключ. Вообще ему поразительно везло последний час, видимо в компенсацию за поломанную судьбу, или в благодарность за смерть ведьмы, боги, или кто-то еще там наверху, послали мужчине в эту ночь толику удачи. Открутив крышку, и подивившись как он управляется рукой, по прежнему ее не ощущая, начал раскручивать шланг. Поняв, что то, слишком длинный, кинулся обратно в дом. Третья дверь из прихожей вела на небольшую кухоньку, и была распахнута. Вытащив из ящика нож, Михаил вернулся в гараж. Сунув отрезок шланга в бак, он, помня, как когда-то в его детстве, это делал отец, вдохнул несколько раз, пока не почувствовал противный привкус бензина во рту. Слив из бака три полутора литровые бутыли, мужчина вытащил шланг и глянул на часы. 1-23, до часа Х, еще 2 часа. Успокоив нахлынувшее возбуждение, Михаил направился на кухню. Вытащив из шкафов несколько кастрюль, он прошел в еще одну небольшую дверь. Ванна, совмещенная с туалетом, всякая косметика, корзина с бельем, и хорошее 10-ти литровое ведро. Подхватив эту находку, парень вернулся в гараж. Оставив ведро там, он решил напоследок обследовать второй этаж. Но стоило подняться по лестнице, упирающейся в массивную, зачем-то железную дверь, с навесным замком, решимость оставила мужчину. Внутри - опасность, казалось вопило все его естество. 
- Не, пойду - пробормотал он – не важно что там, огонь все очистит. 

Вернувшись в гараж, и слив полное ведро, мужчина решил, что хватит. Поставил ведро в прихожей, рядом с оставленными рядом наполненными из бака бутылками, прикрыл его пальто с вешалки. Заглянув на кухню, прихватил полотенце вернулся в гараж. Вырезал длинный лоскут ткани, и вставил в бензобак, оставив снаружи сантиметров 40-50 ткани. Задумался в последний раз. Взгляд на часы 2-32, что ж, решение принято, осталось только уцелеть. И снова кухня, как ни странно, но ведьма пользовалась обычным газовым баллоном. Удивительно, но сейчас на руку. Обрезав шланг, мужчина с трудом перетащил баллон, оставив его на пороге комнаты. Затем тщательно облил тело бензином, остатки вылив в кухне. Открыл засов на двери, и вообще распахнул ее. Если сюда заявится ночной гость, это будут проблемы гостя. Пальто, которым прикрывал ведро, расположил так, чтобы его часть легла в камин, а часть на облитый бензином пол. Со всех ног кинулся в гараж, и поджег тряпку, торчащую из бензобака. Бегом в прихожую, быстро крутануть вентиль газового баллона, и со всех ног наружу. 

Уже потом, дома, прокручивая в голове события этой ночи, мужчина так и не смог понять почему побежал не к калитке, а в дальний конец участка к забору. Но именно это спасло его в эту страшную ночь. Двухметровую преграду он кажется преодолел одним прыжком, и в этот момент ухнул первый взрыв, в гараже. Грохот должны были услышать во всех во всех соседних домах. Не снижая темпа, Михаил мчался подальше от проклятого дома, когда раздался второй взрыв. Казалось земля содрогнулась, зарево разгорающегося пожара, наверняка выглядело крайне поэтично на фоне ночного неба, но мужчине было не до эстетики. Рядом с ним, с шумом рухнул кусок стены, и он, слегка оглушенный, перевалился через второй забор, и оказался на ничейной территории. 

Вторым взрывом, практически полностью разнесло первый этаж, а вот второй, оказался не в пример крепче. Он начал съезжать вниз, и тут уж конструкция не выдержала такого издевательства и зазмеилась трещинами.

Во всех окрестных домах зажигался свет, раздавался шум, но люди пока не выходили. Только один из местных алкашей, по привычки заснувший под забором, растерянно смотрел на происходящее усиленно стараясь понять – сниться ему это, или происходит наяву. 

Хозяйку дома тут боялись и не любили. По этой же причине - пустовали соседние дома. Прежним хозяевам удалось по дешевке продать участок, а новые поняв - что жить тут как-то некомфортно, просто периодически приезжали “на шашлыки”. 

На ночной улице появились первые любопытствующие, и тут в желтом пламени, окутавшем второй, пока еще остающийся целым этаж, появились зеленоватые оттенки, и раздался вой, полный ярости и злобы. Не громкий, на переделе слышимости, он тем не менее наполнил ужасом всех, кому “посчастливилось” его услышать. 

Потом Валерий, единственный, тот самый алкаш, за чаркой любил рассказать, что в огне появилась демоническая фигура, которая с грохотом лопнула. Впрочем, тут он вскоре начал путаться, то утверждал, что демон, как и положено таким созданиям, провалился под землю, а то - наоборот, что с воем улетел в небеса. Этого нельзя было подтвердить или опровергнуть, а вот в чем не было сомнений - был третий взрыв, разнесший остатки злосчастного дома в клочья. Повезло, что местные жители не успели повыходить из своих домов. Иначе бы не обошлось без жертв. Во всех ближайших домах повылетали стекла. Часть деревянных строений, было разрушено. Тут и там начинало разгораться пламя. Всего этого, истинный виновник торжества не слышал, так как немного оглох от второго взрыва. Он с треском пробирался через какое-то мелкое озерцо, заросшее высокими - по пояс сорняками, в ботинках хлюпало, правая рука не ощущалась по-прежнему, но все это не имело значения. Единственное чего он желал, это никого не встретить. Так и случилось, если кто и увидел мужскую фигуру, то в суматохе этой ночи, не обратил особого внимания. 

Выбравшись на асфальт, мужчина неторопливо направился к шоссе. Он не слышал ничего, кроме гула, не оглядывался, и не знал ничего о той суматохе, которая постепенно усиливалась. 

Глава 6. Самый лучший день.


Миша аккуратно прикрыл входную дверь. Наконец-то он дома. Первым делом, на цыпочках зашел в комнату, и невольно улыбнулся. Сын с женой спят в обнимку, и Валик, радостно улыбается во сне, немного чмокая губками. Именно в этот момент у мужчины отлегло от сердца. Он до самого конца сомневался в том, что его ночное приключение, поможет вылечить ребенка, но Валик выглядел довольным, впервые после встречи с ведьмой, и отец решил, что это хороший знак.

Несмотря на бессонную ночь, спать не хотелось совершенно. Пройдя на кухню, мужчина взял джезву. Правая рука, по-прежнему не ощущалась, но сейчас, даже это не портило его настроения. Скорее всего завтра, его накроет обещанными последствиями, но сегодняшний день, полностью принадлежит им.

Витольд, с самыми мрачными предчувствиями, ехал по ночному городу. Звонок помощника разбудил его. В принципе спать он не собирался, ждал этого звонка, но как-то незаметно усталость взяла вверх. Переутомление и нервное напряжение. Сотрудник, разбудивший его, был краток. Закрытая связь, это хорошо, но все равно, болтать лишнего не стоит. Полученная информация не порадовала. Дом взорван, распространившийся огонь тушили три пожарные бригады, внимание всего поселка приковано к этому знаменательному событию. А значит действовать незаметно уже не получится.
Игорь, или как его иногда, за глаза, называли - Скоморох. Почему? Скорее всего из-за фамилии, потому что веселого в нем было очень мало. Он должен был приехать к дому ведьмы к шести утра. Раньше было нельзя, с 4 до 6, там царила какая-то чертовщина, и никто не собирался рисковать собой, чтобы узнать, какая именно. Приехать, забрать рукоять и ехать на базу. 

Игорь, привыкший к абсолютно плавающему графику, выспался днем. Сейчас, сидя в съемной, практически пустой квартире, снятой в то же время, когда началась игра против Ксаны, он не мог отделаться от смутного предчувствия, приближающихся проблем. 

Само собой, если их наемник не справится с ведьмой, последствия могут быть катастрофическими. Та выжмет из него все, что будет дальше - спрогнозировать сложно, но нападение на себя она точно не простит. 

Однако мужчину беспокоило не это. Казалось, они чего-то не учли, и даже при успехе этого, разыгранного в темную волонтера, все может оказаться не так как планировалось. В 4-25, его привлек шум сирен. Выглянув в окно, Игорь увидел несколько пожарных машин, мчащихся с мигалками, в направлении злополучного “Гнедина”. И хотя, они вполне могли направляться в иное место, и их цель совсем не обязательно связана с ведьмой, он сразу же поспешил к автомобилю. 

Конечно пожарные экипажи успели скрыться, пока он спускался, и заводил мотор. Но Игорь не собирался следовать за ними, он хотел проехаться и убедиться, что с домом Ксаны все в порядке. Сейчас его защищало 4 оберега, и при любом раскладе, засечь то, что он проедет около проклятого дома, не мог никто. Останавливаться там конечно не стоило, а вот убедиться, что все в порядке следовало немедленно.

И вскоре он понял, что был прав. Ругнувшись Игорь схватил телефон.
- Витольд, - дождавшись ответа начал он, - тут локальный Армагеддон. Дом сгорел, и по всей видимости с фейерверком. Много пожарных машин, скорые, и толпа любопытствующих. Поднимай всех, придется искать рукоять вместе с коллегами из полиции, и прочими сочувствующими.

И теперь Витольд, осматривая последствия ночного визита, мысленно сворачивал шею, этому выскочке. Ну что стоило просто тихонько зарезать стерву и уйти?
Михаил ничего не знал, о проблемах своих доброжелателей. В тот момент, когда Игорь звонил Витольду, он еще шел пешком, вдоль трассы. И только отойдя от места происшествия километров на 5, принялся ловить попутку. Повезло. Минут через двадцать остановился старый “Жигуль”, с веселым дедком водителем. Миша “признался”, что был у любовницы, а дальше приперся муж, и все получилось, как в анекдотах. Дедуля посмеялся, рассказал пару баек из своей молодости. Миша вышел около первой же станции метро. Оно еще не начало ходить, и он, купив кофе в круглосуточном киоске, принялся вызывать такси. Правая рука не чувствовалась совершенно, и ему начало казаться, что онемение, немного перекинулось на грудь. Что ж, его честно предупредили, он знал на что идет.
Кофе готово, Михаил с чашкой идет во вторую комнату, к компьютеру. Вчера, до того, как отправится к ведьме, он написал несколько писем. И оба жене. В одном, объяснял все, что рассказал Витольд, включая обещанные последствия. Во-втором, находились все пинкоды банковских карточек, сам он точно не сможет этим пользоваться. Деньги у них были, квартира своя, а не съёмная. С учетом добытого в ведьмином доме, Ире должно было хватить надолго.
- Привет. - Голос жены застал его врасплох.
- Здравствуй, маленькая. - И он обнял жену.
- Расскажи, как съездил, и к кому? Потому что с Валиком, мне кажется, все в порядке. Он так хорошо спал. И до сих пор спит, и улыбается во сне. 
- Пойдем, посмотрим на него, я соскучился. - В этот момент, он все-таки был счастлив, и хотел немного потянуть с важным разговором о будущем.
Малыш спал. Спал и сосредоточенно сосал большой палец. Родители пару минут нежно смотрели на него, и мальчик, заворочавшись начал просыпаться. Открыл заспанные глазенки, улыбнулся, и начал что-то увлеченно рассказывать родителям. Не кричал и не плакал.
- Похоже вышло. - Михаил устало опустился на кровать, осознавая, что только в этот момент, то чудовищное напряжение, вызванное неопределенностью: спас он мальчика, или не спас, начало отпускать. Он протянул руку сыну, тот со смехом схватил указательный палец, и принялся пробовать его на зуб. Поиграв немного Валик попросил кушать.
- Кажется молоко пропало. Полностью. Сделай пожалуйста смесь.
- Сейчас принесу. - После этой ночи, простые, домашние хлопоты, казались чем-то божественно-приятным. Вот только он никак не мог придумать, с чего начнет разговор с женой. О том, что было ночью, и главное о том, что случиться завтра-послезавтра.
Запиликал телефон. Витольд. Миша в общем-то не сомневался, что тот позвонит.
- Да?
- Что ты там устроил?! - Судя по голосу, его собеседник был в ярости.
- Все было по инструкции. Пришел после двенадцати, ушел до четырех, рукоять оставил. Что-то не так?
- Кто просил тебя устраивать фейерверк?
- Оно как-то само получилось. Витольд, у меня остался последний нормальный день, не порть мне его своими воплями.
- Молись, чтобы мы нашли ее. - И в трубке раздались гудки.
- Кто это был? - Ира взяла у мужа бутылочку, и Валик принялся завтракать
- Скажем так, это был шаман - Миша решился. - Ира, есть серьезный разговор. От его тона, жена сразу напряглась:
- Говори.

И он рассказал все. То как к нему подошел Витольд. Про предложение убить ведьму. Про поездку к знахарке и ее рассказе о печати смерти. Про то, что, отчаявшись, он решил принять это предложение. И про ночь в доме Ксаны. Жена не перебивала, и только по тому, как постепенно каменеет ее лицо, мужчина понимал, что его Ира в ярости.
- Теперь я вспомнила - перебила она вдруг. - Она, подошла, задала свой идиотский вопрос, и на меня как будто накинули покрывало. Казалось я во сне. И меня не удивило, что она склонилась над коляской, и положила ладонь Валику на лоб. Знаешь тот сразу замер, словно в игре «море волнуется». Сука! - Вдруг сорвалась она, и малыш даже перестал пить молоко, с удивлением посмотрев на маму. Но потом решил, что в начале еда, все остальное потом. - Так ты убил ее?
- Да. 
- И правильно. Я вижу, что Валику лучше, так что ты все сделал как надо.
- Ира, это к сожалению, не все.
- Ты про убийство? Ты всю ночь был дома, я под любой присягой это подтвержу.
- Зануда во мне, говорит, что слово жены, для суда не очень важно. Но дело не в этом. Тот человек, который дал мне кинжал и адрес ведьмы, предупредил, что я стану проклятым, если совершу задуманное. И моя жизнь необратимо измениться.
- Что это означает? - Вот теперь похоже Ира была испугана по-настоящему. Ты взял то что было у Валика на себя? Ты можешь умереть?!
- Хуже. Умереть как раз я не могу. Точнее не должен. Знаешь, Ириш, это звучит как бред, я не хочу произносить такую белиберду. Вчера, я подозревал, что могу не вернуться, и написал тебе письмо. - Он протянул распечатку. Ну заодно написал все пинкоды, скоро деньгами распоряжаться сможешь только ты. 
- Миша, не тяни. Просто скажи.
- Читай, маленькая, а я пойду кофе сварю. 
На кухню, Ира пришла минут через пять. Валик играл с ее волосами, и что-то неразборчиво говорил.
- Это правда? То, что там написано?
- Думаю, что да.
- Кот, знаешь, даже если это так, мы что-нибудь придумаем.
- Конечно, но давай сегодня просто насладимся этим днем. Завтрак и бегом на улицу! 

Они снова шли по набережной, катили коляску по очереди, болтали ни о чем. Миша успел рассказать о правой руке, и когда он склонился над малышом, корча тому забавные рожицы, Ира взяла его ладонь. Ноль реакции. Тогда она сдавила пальцы, а потом и царапнула. Муж не отреагировал. 
- Ты действительно абсолютно ничего не чувствуешь?
- Да, маленькая - грустно улыбнулся он. 
Затем они пили кофе, сидя на лавочке, болтали, и никто не хотел думать о завтрашнем дне.

Валик проснулся, попросился на ручки. Его держали по очереди, играли. Миша хотел впитать этот день полностью, прочувствовать каждую секунду. Потом они гуляли по травке, отец держал сына за две руки, тот смешно перебирал ножками. В какой-то момент, мужчина вдруг понял: он перестает ощущать левую ладонь. 

Они вернулись домой, и тут Михаил вспомнил о трофее, принесенным из дома ведьмы. Перстень по-прежнему лежал в кармане куртки. Мужчина извлек, посмотрел. Красивый, и наверняка дорогой. Но было в нем что-то еще. Подумав, он отнес его в комнату
- Что это? – Ира покрутила его в пальцах, вопросительно смотря на мужа.
- Сувенир, от ведьмы притащил.
- Думаешь стоило что-то брать из того проклятого дома?
- Знаешь, в тот момент я не думал. Просто взял. А сейчас не знаю. Пусть пока полежит в шкатулке, не уверен, что его стоит носить. Но и выбросить – рука не поднимается.
Ира промолчала, но мужчина заметил, что она не отводила взгляд от перстня, пока тот не исчез внутри шкатулки, в которой женщина хранила свои украшения.

А вечером, Валик впервые прошел по комнате ни за что, не держась. Он стоял как обычно около дивана, смотрел на противоположную стену, а потом, решившись, отпустил надежную опору, и быстренько перебежал к стенке. И потом с победным видом обернулся – видели ли его родители такой успех. 
Ночь. Малыш уснул. Тихонько бормочет телевизор. Они с женой лежат в обнимку. 
- Как ты? 
- Левую руку тоже не ощущаю. И пальцы ног.
- А остальное?
- Остальное – работает, - с улыбкой произнес он, и поцеловал жену. Ее руки скользнули по мужской спине, и он на секунду отстранившись от ее губ, предупредил – не могу контролировать силу, сделаю больно – скажи.
- Перестань уже разговаривать, - прошептала она.
Миша тихонько выскользнул из объятий спавшей жены. Он вообще не чувствовал тела, ни рук, ни ног. Казалось все залито какой-то пустотой. По всей видимости, сейчас все и начнется. Он прошел во вторую комнату, не хотел, чтобы это увидела Ира или Валик, если вдруг случайно проснуться. Машинально прихватил с собой подушку. Мелькнула мысль, а не приготовить ли мне кофе, напоследок, но тут тело словно пронзило тысячами иголок. Он сжал зубами край подушки, как делал когда-то, будучи еще подростком. Жутко болело ухо, хотелось кричать, но не хотелось показывать свою слабость. И он, таким образом, кричал, не привлекая ничьего внимания.
В какой-то момент боль стала невыносимой, ему показалось, что в позвоночнике возникла трещина, и начала расширяться, тело выгнуло дугой, и кожа на груди начала рваться, идти лоскутами. Тоже самое происходило с руками и ногами, подушка выпала, он бы кричал от невыносимой боли, но ни звука не вылетало из перекошенного рта. Потом неожиданно пришла легкость, казалось он парит в невесомости. С глазами тоже что-то было не так, комната словно плыла, отдалялась. И наконец-то пришло спасительное забытье.

Когда ночью загрохотало, и в окнах стало светло как днем, Виталька сразу проснулся. Тихонько открыл окно, и ужом выскользнул наружу. Дом, про который рассказывали, всякие страшилки, причем и взрослые и дети, полыхал ярким пламенем. Тут паренек заметил, что часть забора сломана. Значит завтра батя будет в ярости, хорошо хоть не на него, но лучше не попадаться под горячую руку. Вокруг шумели взрослые, и Виталька решил незаметно подобраться к горящему дому, интересно же. По пути, споткнувшись, не удержался на ногах и растянулся во весь рост. Поднимаясь, заметил нечто странное, в кустах около забора. Аккуратно, стараясь не сильно пожалиться о крапиву, вытащил это на свет. Чем-то предмет напоминал поломанный нож, красивый, желтый и очень легкий. “Может золото?” - пронеслось в мальчишеской голове. Он быстро спрятал находку за пазуху, и все-таки побежал дальше, смотреть на пожар.

Вернувшись домой, он быстро спрятал свое сокровище, и лег спать. Завтра будет, о чем поговорить с друзьями.

Вокруг сгоревшего дома был настоящий аншлаг. Участок выгорел, пострадали окрестные дома. С пламенем в конце концов справились. Трупа хозяйки не обнаружили, по всей видимости в эту злополучную ночь, дом был пуст. Ущерб в основном был материальный, только у одного из местных алкашей, окончательно поехала крыша, да несколько человек получили царапины да ушибы. Участковый с тоской оглядывал место происшествия. Он знал, что дом пользуется дурной славой, но сам в мистику не верил ни на грош. Как-то заходил в гости, хозяйка оказалась приятной женщиной, он честно говоря особо не запомнил, о чем они говорили, но интерес к ее персоне потерял абсолютно. А сейчас придется разбираться, и с разгневанными соседями, и вероятнее всего с гостями из столицы. И если с первыми он еще как-то разберется, то вот, что говорить вторым, непонятно. У него не было никакой информации о хозяйке этого дома. 
- Здравствуйте. – Официальный голос за спиной, предвещал те самые проблемы. С гостями. Повернувшись, он увидел невысокого человека, в деловом костюме.
- Утро доброе. С кем имею честь разговаривать?
- Витольд Комаров – и мужчина показал полицейскому удостоверение майора СБУ. – Где мы могли бы поговорить?
- Можем проехать в участок, тут недалеко.
- Давайте, лучше пока побеседуем в моей машине, - и не дожидаясь ответа, сбушник отправился к припаркованному «фольксвагену». 
- Что, вас интересует? Точнее так, чем взрыв газового баллона, пусть и приведший к пожару, мог заинтересовать вас?
- Нас интересовала хозяйка дома. Труп нашли?
- Нет, видимо ей повезло, не ночевала дома.
- Скажите, что вы можете сказать о ней?
- Нормальная женщина, ни в чем таком замечена не была. Местные ее не любили, шушукались что ведьма. Насколько мне известно, ни с кем не общалась. Так вроде все. Ведьмы, они ведь не по части полиции – пошутил он, но его собеседник не улыбнулся.
- Буду откровенен. Нас, она интересовала. В ее доме, было несколько антикварных, редких вещей. Само собой, незаконного происхождения.
- Странноватое место, для ценностей.
- Так вот, само собой, все что горит, теперь уничтожено, но по нашим сведеньям, у нее должна была храниться рукоять одного древнего кинжала. Она могла уцелеть. Вы знаете, местных жителей, думаю, что, если кто-то прибрал ее, пока полыхал пожар, есть шанс, что вы об этом узнаете. Так вот, позвоните мне – он протянул визитку, и если ваша информация поможет найти этот предмет, то достойная старость вам обеспечена.
- Понятно, а фотографии, или хотя бы более детального описания у вас нет?
- Цвет желтый, длина около двадцати сантиметров, узкая. Украшена узором, но что он означает, или на что похож, объяснить невозможно. 
- Хорошо, что-то узнаю, сообщу.
Странное поведение Витольда, ни коем образом не удивило участкового. В нынешнее время анекдот «Я думал выдали пистолет, и крутись как хочешь», приобрел особую актуальность.
Святослав недовольно посмотрел на телефон. В другой день, в такой ситуации, он бы вообще не стал отвечать, но не сегодня. Операция вышла в завершающую стадию.
- Слушаю.
- У нас потенциальные проблемы. Дом взорван, предмет по всей видимости выбросило взрывной волной в неизвестном направлении. Плюс пожары, много заинтересованных.
- Я понял. Что требуется именно от меня?
- Прикрытие от любопытствующих любого уровня, и скорее всего использование детектора.
- Для первого думаю хватит и тех документов которые есть у тебя, Витольд. А вот второе. Постарайтесь обойтись без. Хорошо?
- Постараемся, но будь готов к тому, что не получится. Тут половина жителей пялились на пожар, кто угодно мог прихватить красивую безделушку.
Отключив телефон, он вновь посмотрел на красивую, девушку, сидящую рядом.
- Работа, папа? 
- Да, но они подождут. – Он провел рукой, по абсолютно лысой голове. И сердце вновь болезненно сжалось. Он летал довольно высоко. Крутил миллионами. Знал кое-что о мистической изнанке мироздания. Часто распоряжался человеческими судьбами. И ничего не мог сделать для спасения собственной дочери. Рак, в неоперабельной стадии.

Он подозревал, что некоторые люди, из высшего руководства, могли бы поспособствовать ее выздоровлению, но все его попытки, что-либо выяснить, окончились ничем. В отчаянье, он даже обратился к Ксане, единственной ведьме, достаточно сильной, чтобы попытаться спасти ее. Она посмеялась над ним.
- Извини, Святой, это просто не моя область. И вообще, единственный шанс для твоей дочки выжить, это стать ведьмой, такой как я. Но у нее нет таланта.
- Ксана, я заплачу сколько угодно – он понимал, что жалок, но не мог совладать с собой.
- Извини, нет. 
Это действительно было нет, он понял, дальше унижаться бессмысленно. Но ее слова «единственный шанс - стать ведьмой», он хорошо запомнил.

Глава 7. Новая жизнь. Начало


Святослав устало откинулся на спинку кресла. Прошло три дня, а они так и не смогли найти злополучную рукоять. Участковому, предложили очень хорошее вознаграждение. Тот зная в поселке каждую собаку, включая снимающих жилье гастарбайтеров, посильно помогал в поисках.

Вооружившись правильными документами, припугнули окрестных жителей, но
результатов не было. Напрашивались 3 вывода. Первый, что их наемник, все-таки
прихватил рукоять с собой. Казалось бы, что проще, пойти и потрясти его. Витольд, сразу предложил наведаться в гости, расспросить о причинах такой самодеятельности.
- Да чего с ним церемониться, не Ксана же. Прийти, пригрозить расправой с семьей.
- Понимаешь, Витольд, - Святослав помедлили с ответом, - тронуть проклятого, это как прикоснуться к больному холодной проказой. Может ничего страшного и не случиться, а можно и коньки отбросить. Поэтому, к нему отправимся, только в том случае, когда другие мероприятия не принесут результата.
- Смотри, Свят, ты время теряешь, не я.
- А, ты, действительно считаешь, что он мог унести рукоять?
- Нет – мужчина помолчал немного, и повторил – нет, думаю не унес.
Этот разговор состоялся вчера днем, а сегодня Святославу надо было принять решение об использовании детектора. Вообще в использовании этого предмета, не было ничего криминального. Проблема была в том, что скрыть его использование, было невозможно. И если в будущем у ребят из головного офиса возникнут вопросы, то придется на них отвечать. 
А убийство Ксаны, было исключительной самодеятельностью. Само собой, он сумеет все обосновать. Подготовить документы, создать видимую причину. Придумать правильную легенду. Это не чтобы сложно, просто мужчина не хотел терять драгоценное время, на такую суету. Но теперь становилось ясно, у него нет выбора. 
- Витольд, вызывай своего Игоря, он же лучший оператор?
- Понял, Свят, Игорь будет в течении часа.
Мужчина спустился в хранилище. По инструкции, для того, чтобы его открыть, нужно было двое. Вторым, обычно выступал Арсений. Местный системный администратор. Компьютеризация не обошла стороной и их организацию. Естественно, информация идущая под грифом секретно, хранилась исключительно на рабочих станциях, не имеющих выхода во внешний мир. Но кроме этого, их организация поддерживала видимость обычной работы, велась переписка, иногда отправлялись рабочие, закодированные сообщения, выполнялись некоторые расчеты. Например, та же кандидатура Михаила, как идеального исполнителя, была выбрана с помощью одной из программ. Ранее это делалось руками, почему бы расчетную часть не автоматизировать? Все эти размышления отвлекали Святослава, от главной проблемы: что будет, если рукоять все-таки не найдут?
Детектор представлял собой – небольшое устройство - размером с наручные часы и темные очки, с абсолютно непрозрачными стеклами. “Часы” надевались на запястье, единственное отличие от настоящих часов – два усика, с шариками на концах. Когда оператор надевал их, шарики прочно прилипали к коже. Устройство и оператор становились как бы единым целым. Никакая картинка на предмет не выводилась. Человек, использующий его, начинал получать информацию, на пределе ощущений. Поэтому оператором мог работать только специально отобранный и подготовленный специалист. Очки в свою очередь, “отключали” обычное зрение. Работающий с детектором, видел мир, словно сложную схему, и разобраться в ней для выуживания полезной информации мог далеко не каждый. 

Виталька собирался в школу, когда в дверь застучали. Мало ли кто мог вот так стучать, настойчиво и сильно, но почему-то пацан испугался. С той ночи когда он нашел красивый, поломанный нож, прошло три дня. В начале он думал, что похвастается своей находкой перед друзьями. Но затем, что-то его остановило. 
Во-первых, если это действительно золотая вещь, ее могут украсть или отобрать. 
Во-вторых, тот же Димка - лучший друг. Он иногда заходит в гости, и может упомянуть о красивой штуке. Что, что, а молчать он не умеет. И тогда отец может заинтересоваться, и лучше не думать о последствиях. А третья причина появилась ближе к обеду. Когда он подслушал разговор старших ребят. Ну как подслушал, он же не виноват, что они курили за кустами, громко разговаривая? Так вот, сейчас почти все говорили о ночных событиях, пожаре в этом странном доме, очень сильных взрывах. Такой темой никого не удивишь. Но тут разговор шел о другом.
- Прикинь, участковый заходил, спрашивал. Не находили ли, некий предмет.
- А твоя что?
- Та ты ж знаешь мою мать. Орать начала - что мол беспредел, сарай развалили, кто чинить будет, а тут он с какой-то ерундой.
- Знаешь, про тот дом разное рассказывали, так что возможно там…
Потом разговор прекратился, точнее Виталька перестал разбирать тихую речь. Но в этот момент он окончательноубедился, что был прав, решив никому не рассказывать о находке.
- Ну сейчас, кто-то отгребет! - Не до конца протрезвевший, и потому особенно злой батя, распахнул дверь и замер. На пороге - четверо. Один мужчина в костюме, два здоровых бугая, и четвертый в темных очках. Почему-то именно он приковал Виталькин взгляд. Было в нем нечто неправильное. Если бы паренек был более начитан, он бы подумал, что незнакомец сканирует комнату. Но он не знал таких слов, тем не менее, казалось, что мужчина смотрит именно на тебя, и это очень нервировало
- Какого? - увидев такую делегацию, хозяин немного растерялся, - кто вы и что вам надо?
- Николай Никифоров? Будем знакомы, Витольд Комаров, СБУ - и мужчина, небрежно махнул удостоверением. - Мы можем поговорить?
- Да, э, проходите - и Виталька увидел, как его, обычно грозный отец, поник, словно из него выпустили воздух, и посторонившись, пропустил гостей внутрь.
- Помните ту ночь, когда взорвался дом вашей соседки?
- Этой суки, ведьмы? Конечно помню, чтоб она сгорела! У меня забор поломан, и…
- Сочувствую - небрежно прервал его СБУшник - но сейчас речь не о вашем заборе. В ее доме, хранились запрещенные на территории нашей страны предметы. Часть из них пострадала при пожаре, но часть уцелела, и у нас, есть основания полагать, что один из предметов находится в вашем доме.
При этих словах Виталька похолодел. Они явно говорили про красивую часть от ножа, которая храниться в его тайнике. Надо сбежать, пока на него не обратили внимание, сбежать и унести опасную находку.
- Не может быть. А ты чего тут трешься?! - Крик предназначался сыну. - Бегом в школу! - И уверенно продолжил - у нас нет ниху..., ничего из того дома! - Пацан не стал мешкать, и сразу юркнул в свою комнатушку. Парень в черных очках, проводил его задумчивым взглядом, зачем-то потрогал часы, и что-то быстро прошептал Витольду.
- Почему вы так уверены? Что у вас дома ничего нет? - Казалось мужчина не обратил на слова своего спутника, ни малейшего внимания.
- Потому, что я ничего не приносил.
- А ваша жена, или сын?
Теперь Виталик, слышавший этот разговор, вспотел от страха, и собрав портфель, сунул на самое дно злополучную находку. Решил вылезти через окно, чтобы не походить через этих страшных гостей.
- Жена! Ха! Да она даже из дома не вышла! А сын. Сейчас. А ну малой, бегом сюда! - Ослушаться пацан не посмел, и робко вышел в прихожую. Портфель с опасной находкой, он держал в руках, и надеялся, что сейчас сумеет убедительно соврать, и уйти в школу. А по дороге, он уже так ее спрячет, что никакое СБУ не найдет
- Ты лазил на тот гребанный участок?! Находил там что-то? - Голос отца не предвещал ничего хорошего.
- Не, нет - судорожно закачал головой тот. И даже ведь не соврал. Красивую штуку, он нашел около своего забора.
- А может, ты нашел что-то не на участке? А скажем так в траве, или на улице? - Голос мужчины был сладким, как у той самой кошки, которая играет с мышкой. - Может ты покажешь свой портфель?
- Вы, что обыск тут будете устраивать? - Склочный нрав, и тяжелый характер хозяина, все-таки задавили страх перед гостями.
- Зачем же? Я думаю это вы сделаете. Ведь премия за находку, пять тысяч гривен. Если окажется, что искомый предмет, вот в этом портфеле, я сразу заплачу вам.
- Вот так просто возьмете и заплатите?
- Напишите расписку в получении, у нас своя отчетность.
- А ну дай ка сюда портфель, оболтус.
- Папа, я в школу опаздываю - расправа неминуемо приближалась, и пацану хотелось хоть как-то отсрочить ее.
- Давай сюда! - Батя вырвал портфель, и начал в нем рыться. - А это что?? - И он извлек на свет, злополучную находку.
- Папа, я нашел ее в кустах! Я…
- Подождите, - вмешался СБУшник, - нашел и молодец. Вот ваши деньги, - и он небрежным жестом, извлек из внутреннего кармана, пачку купюр. - Пересчитайте и распишитесь.
При виде денег, хозяин передумал метать гром и молнии в сына, и отбросив портфель, подошел к Витольду. Рукоять он небрежно сжимал в левой руке, и подойдя, протянул ее СБУшнику. Но то не взял предмет, даже немного отстранился. Вперед вышел мужчина, который так и не снял черных очков. Странное дело, несмотря на жару, он был в черных, украшенных серебристыми нитями перчатках. Но хозяину было не до мелочей. Отдав рукоять, он чуть ли не выхватил деньги, и принялся
пересчитывать. “Очкарик”, теме временем, упаковал артефакт, в серебристый
контейнер, и вместе с двумя молчаливыми амбалами, покинул дом.
- Все верно? - Витольд зевнул, и посмотрел на часы
- Да. Где расписаться?
- Вот тут.
Когда за последним из гостей закрылась дверь, мужик покрутил головой, в поисках своего отпрыска, но тот, благоразумно сбежал в школу.
- Ничего, потом поговорим - пробормотал он себе под нос, рассматривая нежданный сюрприз.
Витольд уселся на заднее сиденье, и машина тронулась с места.
- Святослав, предмет у нас, можно начинать - проговорил он в трубку.
- Отлично, тут все готово, детектор упакуйте без меня, я подъеду ближе к вечеру.
- Хорошо. Игорь, все нормально? - Этот вопрос уже адресовался мужчине в очках.
- Не знаю, есть ощущение, какой-то неправильности, что ли. Не могу сформулировать.
- Какой неправильности? Это точно, рукоять “Норспеерамонуса”?
- Да, это точно.
- Ну и отлично, с остальным пусть в лаборатории разбираются.
Они помолчали.
- Пацана немного жалко, а мужик - классический мудак - вдруг произнес Витольд. Хотя с такими довольно просто иметь дело. Жадный, тупой…
- Как думаешь - перебил его Игорь, он успеет насладиться полученными деньгами?
- Судя по его виду, наслаждаться он начнет прямо сегодня. Так что обязан успеть.
Витольд как в воду глядел. Николай не стал затягивать, с празднованием такой халявы. Жена, привыкшая к таким выходкам, осталась ночевать у двоюродной сестры. Виталик гулял до ночи, а потом, тихонько, через окно, влез в свою комнату. Отец, по
пьяни практически никогда сюда не заглядывал. А его дружки и подавно. Гулянка
прошла крайне весело, все разошлись, и гостеприимный счастливчик лег спать. И то ли водка оказалась слишком крепкая, то ли выпил больше обычного, но отрубился он намертво. И когда пойло стало проситься наружу, он так и не проснулся, и в результате захлебнулся в собственной рвоте.
Дело как говориться очевидное, разбираться никто не стал. На похоронах было не так уж много народа. Сказывалась близость города, сварливый нрав хозяина, и рабочий день. Жена для приличия поплакала, но не сильно, а вот Виталик был сам не свой. Какой бы отец ни был, это все-таки отец. Конечно мальчики в тринадцать не плачут, поэтому он держался. Однако на душе скреблись кошки, и почему-то он не мог избавиться от мысли, что во всем виновата его проклятая находка. На следующее утро, весь погруженный в свои переживания, он переходил шоссе, как раз в тот момент, когда из-за поворота выскочил на бешенной скорости “Джип”. Страшный визг тормозов,
пацан как в замедленной съемке, видит приближающегося черного монстра, вроде
как и неторопливо, но в то же время неотвратимо, перекошенное лицо водителя,
судорожно пытающегося избежать столкновения, машину заносит, она идет юзом, но
не успевает уйти с траектории на которой стоит замерший Виталька. И потом
становится легко, ни боли, ни грусти.
Святослав подписал последний документ, и взяв под руку дочь, повел ее к автомобилю.
- Пап, куда мы едем?
- В одну экспериментальную лабораторию. Есть шанс вылечить тебя, Солнышко.
- Знаешь, пап, я уже не знаю, хочу ли я лечиться. Позавчера боли жутко усилились, мне начали колоть наркотики. Я много читала об этом, это ведь уже все.
- Нет, Светочка, поверь мне. У тебя есть шанс и мы его используем.
К офису они подъехали в начале четвертого. Святослав сразу повел ее вниз, в особо охраняемый сектор. Ей уже стало плохо, он практически нес ее. Девушку уложили на диван, сделали укол.
- Все готово?
- Да. Но честно говоря, пока никто не знает, что именно делать дальше. Все материалы, на этом мертвом языке, и вдобавок завернуты в цветастые обороты. В общем четкого плана действий еще нет.
- Главное мы знаем. Рукоять содержит то, что нам надо. Извлечь это, как по мне, задача чисто техническая. Но времени мало. Работаем в режиме нон стоп.
Ира проснулась, привычно провела по мужниной стороне кровати. Пусто. Ну Миша почти всегда вставал раньше. Валик тихонько посапывал в кроватке. Широко зевнув, женщина встала, и с полузакрытыми глазами направилась в туалет. И вдруг замерла, словно пораженная громом. Мужа нет на кровати, а где он? После вчерашнего разговора, он может находиться где угодно. Осторожно, словно ступая по минному полю, женщина вернулась обратно.
- Миша, Кот, где ты? Отзовись пожалуйста.

Он не слышал ее. Мужчина до сих пор не пришел в сознание. В своих грезах, он плавал в каком-то бесконечном, сером тумане. Словно в невесомости. Ни верха, ни низа. И это было хуже всего. Даже в тех кошмарах, когда он не мог спасти сына, было
хоть какое-то действие. Здесь же - ничего. Ни одной точки, за которую можно
зацепиться взглядом, ни один звук, не разрывает тишину. И кажется, что парить в
этом мареве, можно вечно. А потом приходит жажда. Она начинает усиливаться,
становится просто невыносимой. И именно благодаря ей, Михаил приходит в себя.

Боль. Такое впечатление, что он вчера целый день убивал себя в спортзале, а потом пробежал марафон, и закончил день стометровкой. Казалось болит каждая мышца, каждый сустав дает о себе знать.

Со стоном открыл глаза. Со зрением тоже творилось что-то неладное. Картинка перед глазами была выцветшей, плывущей. Но все равно, самым главным чувством, оставалась жажда. Почему-то вспомнилась забавная картинка. Офигевший кот, перед которым десяток закрытых бутылей с водой, и подпись: «Сынок, мы уехали, оставь коту
побольше воды».

Попробовал встать, как ни странно, получилось. Но первый же шаг показал, что встать и пойти, это иногда две разные вещи. Ноги не слушались до конца, и сделав несколько пьяных шагов, он снова рухнул на ковер.

Подавив головокружение, он снова попытался подняться. На этот раз получилось немного проще. Ноги правда по-прежнему дрожали, ровно идти не получалось. И зрение также не пришло в норму. Комната, а он был уверен, что находится в своей квартире, словно пульсировала, и все выглядело гротескно, нереально огромным. Стул, стол, кровать. Наверно, если бы он нормально соображал, это бы испугало, но не только тело, мозг тоже не до конца пришел в норму, и мужчина просто не мог сконцентрироваться ни на чем.

Ира медленно шла по коридору. Скоро проснется Валик, и тогда надо будет бежать к нему. Но ей хотелось успеть найти мужа. Шажок, еще один. Так она добралась до второй комнаты, и замерла на пороге. В метре от нее, на ковре лежал Михаил, и его рост, вряд ли сильно превышал длину ее указательного пальца. Вот он поднялся, женщине показалось, что сделал он это с большим трудом, прошел несколько шагов, неровной, пьяной походкой, и снова рухнул. Ира закусила губу, чтобы не вскрикнуть, несмотря на вчерашний разговор, к такому зрелищу, она оказалась не готова.

Тело, изломанное жуткой трансформацией, постепенно возвращалось в норму. Перестали дрожать ноги и руки, изображение больше не плыло, и мозг потихоньку начал анализировать поступающую информацию. Она не радовала, все, о чем предупреждал Витольд – случилось. О, он не стал инвалидом в классическом понимании этого слова, но вряд ли его положение лучше. Покрутив головой, он сразу увидел жену, превратившуюся в колоссального исполина. Ира сидела на корточках, в коридоре, прислонившись спиной к обувной тумбочке. И, закусив губу, смотрела на мужа со смесью страха и жалости.
- Пить, - прохрипел он, а потом сообразив, что вряд ли она услышит его, показал жестами чего он хочет.
Она поняла, кивнула, и поднявшись исчезла на кухне. Через полминуты, Ира вернулась, и приблизившись, она аккуратно поставила ее на пол. Прикоснуться к мужу, женщина пока не решалась. Чашка напоминала широкую бочку. И пить соответственно придется, перегнувшись через край. Но сейчас это не имело значения. Михаил жадно пил холодную воду, и казалось ничего вкуснее он в жизни не пробовал. 
Стоило жажде утихнуть, как взбунтовался желудок. Теперь его рвало, только что выпитой водой, буквально выворачивало наизнанку. Когда тело перестали сотрясать спазмы, Михаил снова начал пить, но уже медленно маленькими глотками. Утолив жажду, поднялся, и снова посмотрел на Иру. Смотреть на жену было жутковато. 
- Пожалуйста, уйди! - Тихо попросил он. - Мы потом обязательно поговорим, но сейчас мне необходимо остаться одному. 
Вряд ли Ира его услышала, но в этот момент проснулся Валик, и женщина растеряно завертела головой. Миша показал ее жестами - иди к сыну, и когда Ира исчезла, он вдруг захохотал:
- Надо же, какой оказывается смешной анекдот, про карлика женившегося на великанше, а я раньше совсем не понимал в чем там изюминка. - Он смеялся и никак не мог остановиться - истерика.
Ира, усадив сына в детское кресло, принялась разогревать молоко. Мысли скакали, обгоняя друг друга, но в целом были об одном и том же: что же теперь делать? Вчера, когда она говорила “не переживай, Кот, мы что-то придумаем”, она действительно верила в эти слова. Но сегодня, когда она увидела реальный результат проклятия, эта вера сильно пошатнулась.
Истерика отступила, мужчина слегка успокоился. Осмотрел гигантскую комнату, и пробормотал:
- Ладно, мог попасть в автокатастрофу, сломать позвоночник, или потерять зрение. Тоже был бы беспомощен как младенец. А так, так хоть жрать мало буду. Мы еще повоюем.

Глава 8. Встречи на той стороне.


Ира гуляла с коляской. Валик с радостной улыбкой трогал погремушку, висящую над ним, и каждый раз, стоило ей отозваться на прикосновение, лицо малыша, озаряла улыбка. У женщины наоборот, улыбаться не получалось. Совсем. Прошло несколько дней после того, как ее муж превратился в мальчик с пальчика. И по ее ощущениям, ситуация медленно, но верно ухудшалась.

В тот самый первый день, она, наверное, час не решалась вернуться в комнату к мужу. Понимала, что ему может быть плохо, что физически он стал беспомощен как младенец, но не решалась. Злилась на себя, и тянула время. Потом все-таки оставила сына в манеже, он сразу заигрался игрушечным телефоном, и осторожно пошла к Мише. 

Тот сидел, облокотившись о ножку кровати, так что Ира не сразу заметила его. Воды в чашке осталось мало, видимо жажда продолжала мучать ее мужа. Подумав, женщина легла на пол, и тихонько прошептала:
- Кот, попробуй мне что-нибудь сказать.
Он поднялся, растер затекшие ноги, смотреть на жену, чья голова, теперь была больше чем он, было не то чтобы страшно, а скорее некомфортно. 
- Все нормально. - Соврал он, подойдя довольно близко. Он не был уверен, что она его вообще услышит, и произнес - если слышишь меня, скажи.
- Слышу, солнце. 

Валик начал дергаться, пытаясь выбраться из коляски, и тем самым отвлекая маму от грустных мыслей. Ирина остановилась, расстегнула ремни, и помогла малышу. Поставив коляску на тормоз, она повела его за обе ручки. Сам он еще ходил очень неуверенно. 

Мама с сыном гуляли по траве, она кормила голубей, хлебом, а Валик заразительно хохотал и махал на птиц рукой. Но они не боялись. Потом он попросил есть. Пока малыш пил молоко, Ира, закрыв глаза, подставляла лицо солнышку, и вспоминала. 
- Хорошо, родная - Миша наверняка улыбнулся в этот момент, ей не обязательно было видеть его лицо, некоторые эмоции и выражения она знала наизусть. - Я боялся, что это окажется невозможным.
- Миша, - она помолчала, - скажу честно, я пока не представляю, что делать.
- Будем привыкать. Ты кое-что сделаешь для меня. Чтобы я, в твое отсутствие, мог перемещаться не только по полу. А потом…
Валик снова отвлек ее.
- Ама, гуля - он забавно лопотал, и показывал на птиц: мол давай, корми их, не отлынивай.

Затем они снова гуляли, Ира одной рукой катила коляску, второй держала Валика за маленькую ладошку. Тот все время норовил упасть, она удерживала, и малыш упорно продолжал переставлять ножки. Но, все-таки устал, и попросился в коляску. 
Вот и подъезд. Сын судя по всему, начал засыпать. Ира, открыв дверь, затащила коляску внутрь, и привычно, ступенька за ступенькой, начала поднимать ее по лестнице.
- Здравствуй, Ирочка - слащавый голос, соседки, живущей этажом выше, заставил женщину поморщиться
- И вам, добрый день, Зинаида Павловна.
- Как ваши дела, гуляете?
- Нормально. - Ира отвечала односложно, надеясь, что навязчивая старушка отстанет. Ты была довольно неприятной особой: любила посплетничать за спиной, фальшиво посочувствовать, и норовила в разговоре, вставить какую-нибудь гадость. Причем делала это, очень любезным тоном, и с мерзкой улыбочкой.
- А где муж? Я все время вижу, ты одна, с коляской, тянешь ее бедненькая. Нежели загулял? - Ира спокойно посмотрела в глаза соседке, отчего, той стало как-то неуютно, и медленно, чеканя каждое слово, произнесла:
- Не твое собачье дело, старая сволочь! 
В подъезде повисла тишина. Зинаида замерла, потом открыла рот, и также молча закрыла его. Ира смотрела ей в глаза, не мигая, и вредная бабка, с которой предпочитали не ругаться, даже сотрудники ЖКХ, начала медленно отступать, пятиться спиной, по лестнице вверх.
Вот и ее квартира. Пока она искала ключ, соседка видимо опомнилась, и на Иру обрушился поток брани, и обещания кар небесных. 
Не обращая на это никакого внимания, женщина закрыла за собой дверь, и вынула Валика из коляски. У них с мужем, начали вырабатываться новые правила совместной жизни. Например, когда она уходила, включала кондиционер, закрывая все окна. Почти постоянно работал “Раптор”, чтобы не налетели комары. 

Валик уже практически заснул, и Ира переложила его в кроватку. Солнечный луч, проник сквозь окошко, скользнул по женской руке, и отразился в красноватом камне. Женщина глянула на перстень, украшавший безымянный палец ее левой руки. 

Она все-таки надела подарок из ведьминого дома, и произошло это на третью ночь.

Три. Видимо есть все-таки что-то сакральное в этой цифре. Она проснулась, за окном - темнота, на часах 2-44. Женщина была уверена, что ей снился жуткий кошмар, но стоило ей открыть глаза, как сон начисто вылетел из головы. Однако Ире было неспокойно. Валик тихонько спал в кроватке. Нет, причина беспокойства не он. Хотела посмотреть на мужа, но решила его не беспокоить.
Ночник, давал недостаточно света, лишь слегка освещая комнату. Наверное, поэтому, она заметила какое-то странное свечение, за стеклянной дверцей шкафа. Возможно, она должна была бы испугаться, но по всей видимости события последних дней, изменили ее мироощущение. Ирина подошла к шкафу. Светилась ее шкатулка с драгоценностями. Хотя нет, не так. Красноватое свечение пробивалось сквозь неплотно закрытую крышку. Поколебавшись, женщина все-таки открыла ее. Перстень ведьмы, светился в темноте. 

Сложно определить, как долго она простояла у шкафа, катая его в ладони. В ней боролись желание немедленно надеть его, и страх перед неизвестными последствиями. Ира смотрела на камень и у нее создавалось впечатление, что в красном камне, периодически появляются оранжевые сполохи.

Кто знает, сколько бы вот так простояла женщина, но тут Валик заворочался, и вдруг встал в кроватке.
- Мама, ам! - требовательно произнес малыш, что означало - есть хочу!
Иру словно разбудили, она вздрогнула, удивленно посмотрела на перстень и подошла к сыну. Привычно подняла на руки, сейчас она пройдет на кухню, быстро нагреет молоко. Все как обычно. Потом малыш уснет, и она последует его примеру. И уже протягивая малышу бутылочку, Ира вдруг поняла, что- она уже надела перстень. И совершенно не помнит, в какой момент это произошло.

Перстень сидел как влитой. Казалось, что ему там самое место. И женщина, вдруг, поймала себя на мысли, что не снимет его. Ни за что! Она просто знала, что так и надо, и откуда к ней пришло это знание, не имело никакого значения.

Остаток ночи пролетел незаметно. Она выспалась, и чувствовала себя превосходно. Сомнения, колебания по поводу перстня, не мучали ее. 

Валик что-то пробормотал и крепко заснул. Ира прошла во вторую комнату. Ее муж сидел возле клавиатуры, рядом - наперсток коньяка. Из наушников, лежащих на столе, видимо лилась музыка, Миша покачивал головой, скорее всего в такт. Она хотела подойти, но передумала. Тихонько вернулась в свою комнату, и снова погрузилась в невеселые мысли.

В первый же день, она нарезала несколько полотенец лоскутами, скрутила из них подобия канатов. Теперь такие “украшение” свисали со столов в кухни и второй комнате, с раковины в ванной. Привыкала постоянно смотреть под ноги, а он по ночам, не спускаться со стола, чтобы не рисковать лишний раз.

Ира приготовила мужу постель. Из ваты и тряпок в небольшой коробке. От покупки кукольного домика он отказался. Толку то? Все равно санузел там не организуешь, и компьютер не поставишь. Вырезала в боку отверстие, чтобы он мог заходить - выходить. Решили, что все равно, всех нюансов не предусмотрят, и пока, будет так. А потом решат, что делать дальше. Так прошло несколько дней.

Вопросы о том, как быть дальше росли как снежный ком. К счастью часть из них можно было отложить. У Михаила, конечно были друзья-знакомые, но в последнее время, общались они мало. У всех свои дела, заботы. Лучший друг, с которым они даже после рождения Валика, старались встречаться не реже чем раз в две-три недели, буквально за два месяца, до роковой встречи с ведьмой, получил очень выгодное предложение по работе. Сейчас он вместе с семьей устраивал свой быт в Сингапуре, и вряд ли вернется в ближайший год-два. 

Родители Михаила, вместе с младшим братом, несколько лет назад, уехали в Южную Америку, и возвращаться похоже не собирались. Даже с рождением внука, поздравляли по скайпу. Они периодически предлагали им переехать, но мужчина не спешил соглашаться, а сейчас уже конечно не получится.

Что касается семьи Иры, там все было намного прозаичнее. Она старшая, у нее две сестры и брат. Одна из сестер вышла замуж в семнадцать, уехала и с семьей практически не общалась. Брат был слегка избалован, и с сестрой практически не общался, а отношение родителей к Ире можно было охарактеризовать как: “выдать замуж и избавиться”. 

Когда у Михаила с Ириной закрутился серьезный роман, все было хорошо. Она переехала к нему, и родители не вмешивались в их отношения. Но потом, кому-то из ее предков, а точнее матери, пришла в голову «отличная» идея. Раз жених - городской, с квартирой, и по всей видимости с деньгами, то почему бы ему, не поучаствовать в улучшении материального благополучия их семьи. И вообще, по виду он явный интеллигент, значит реальной жизни не знает, и должен слушаться старших.
Первый звоночек прозвучал, когда молодая пара приехала к ним в гости. Село, километрах в восьмидесяти от Киева. Вроде и близко к столице, но деревня деревней. Их приняли хорошо, можно сказать душевно. Потом, когда они с отцом будущей жены, пили пиво во дворе, и разговаривали ни о чем, подошла будущая теща.
- Ой, пойдемте, покажу хозяйство. - Они шли по двору, она что-то показывала, рассказывала, периодически вставляя фразы из серии: “а вот тут сарай покосился, теперь, когда еще одни мужские руки в доме появились, поправим”, или “раньше на это денег не хватало, а сейчас все будет в порядке”. 
Миша молча кивал, чем окончательно убедил Катерину Ивановну в том, что из него можно веревки вить. По дороге домой, он спросил Иру:
- Твоя мать, случайно не думает, что в моем лице, получит одновременно раба на плантациях и спонсора для хозяйственных нужд?
- С нее станется - Ира немного выпила, и вдруг ее понесло - знаешь, она меня буквально выталкивала из дома. Мол вали, нам еще Игорешеньку пристраивать, он невесту приведет, дети. А ты тут койко-место занимаешь.
- Что, прям так и сказала?
- Ну смысл такой. А стоило появится тебе, так стала просто шоколадной. Но учти, она себя скоро проявит.
- Спасибо, учту.

Слова невесты он вспомнил уже перед свадьбой. Они решили не устраивать пышного торжества, а тихо расписаться и слетать в свадебное путешествие, куда-нибудь где тепло и море. Для Иры, никогда раньше не бывшей за границей, такой вариант был верхом романтики. Миша же вообще не любил массовых мероприятий. К тому же его родители и младший брат улетели полтора месяца назад, и побывать на свадьбе у них не получалось. С друзьями мужчина планировал оторваться на мальчишнике, и смысла в праздновании не видел от слова совсем.

У тещи же по этому поводу было совершенно иное мнение. Они тогда приехали в гости, к практически молодоженам, и Катерина сразу, по-хозяйски оглядела квартиру. 
- Неплохо, небольшой ремонтик вам, и будет просто замечательно! А свадьбу уже решили где праздновать будете?
- Решили, решили. - Михаил с трудом сдерживался чтобы не рассмеяться. Такая, ничем не обоснованная наглость, всегда забавляла его.
- Гостей будет много. С нашей стороны человек сорок, может больше…
- Мама, - попыталась остановить ее Ира, но куда там! Да и жених, подмигнул ей, мол не лезь, пусть продолжает.
- Вот Ленка, сестра твоя, с мужем недавно в гости приезжали. Она за тебя очень рада, надо их семейство пригласить. Да, ресторан же вместит столько народа?
- Катерина Ивановна, - Михаил уже кусал губу, чтобы не рассмеяться и не испортить момент, - а почему не у вас дома отпраздновать-то? Места много, дешевле получится.
- Дешевле! Миша, на свадьбе экономить нельзя! 
- Понятно, вот интересно почему, о том, как нужно тратить деньги, так любят рассуждать те люди, у которых их нет?
- Что? - В этот момент теще показалось, что разговор начал сворачивать куда-то не туда. Ты это о чем?
- Да так, мысли в слух. Вы продолжайте, мне интересно что вы еще надумали.
- Так. Праздновать конечно надо в ресторане. Чай свадьба не каждый день. Ну и сразу надо решить вопрос, что делать, если застолье затянется. 
- Вы, о чем, Катерина Ивановна? – Миша старательно строил из себя идиота, Ира закатывала глаза, ей было стыдно и смешно одновременно.
- Ну некоторые из далека ехать будут, ночевать скорее всего придется в Киеве, у вас в квартире все не поместятся.
- Ну вы дальновидная женщина – ему все-таки удалось сказать это практически без сарказма.
- А, то – поживешь с мое, детей поднимешь, тоже научишься. – Покровительственно произнесла она, и уточнила – так решили где празднуете?
- В Кемере.
- Где? Это такое название?
- Нет, это курорт в Турции.
- Что? – Вот тут она растерялась. Как в Турции?
- Отличный пятизвездочный отель, теплое море, мы вдвоем. Отличное празднование. И кстати – довольно дорогое. Так что никакой экономии на свадьбе не планируется.
- А гости? 
- А гости, нам не нужны.

В итоге они конечно поругались, родители уехали, теща смертельно обиделась. Ни Миша, ни Ира, особо не расстроились. Да, так вышло, что Валика теперь не оставишь на бабушку, но зато никакой доброжелатель в семью не лезет. Из всей родни Ира поддерживала отношения только с Оксаной - младшей сестренкой. И та иногда приезжала в гости, и обожала поиграться с малышом. Так, что вопрос, куда исчез муж, не заинтересует практически никого. 

Но если вопрос с прятаньем мужа решался просто, то остальные висели дамокловым мечом. И основной вопрос – это то, что кажется Миша, начал отчаиваться по-настоящему. После того, как им удалось поговорить в первый раз, Ира быстро приготовила мужу перекусить, и следующий час занималась сыном, который умудрился все-таки выбраться из манежа. Затем сделала канат, из куска полотенца, и закрепила его на столе. Миша хотел проверить, хватит ли у него сил, лазанье по канату – была одной из его основных проблем на физкультуре. Почти сразу ему стало ясно – чуда не произойдет. Лезть было тяжело, «канат» раскачивался, руки затекли. Сказывалась сидячая работа последних лет. Закончилось тем, что Ира, не выдержала, и подняла его, вместе с «канатом» на стол, в тот момент, когда он преодолел примерно половину расстояния. Она реально боялась, что он сорвется, с большой для него высоты. Муж не стал ругаться, как было бы в кино, кивком поблагодарил, а потом, жестом попросил наклониться.
- Принеси коньяка, и наперсток, не смогу пить его как из бочки.
- Кот, может не надо?
- Ира, надо. К тому же мы так и не отпраздновали то, что Валик выздоровел. Как по мне, сейчас самое время.
Она не смогла отказать. 

Серая муть. Каждый раз, когда он засыпал, он оказывался тут. В этой невесомости, в бесконечном тумане. Наверно в этом и была суть проклятия, у него не было нормальной жизни в реальности, и не было полноценного отдыха во сне. Иногда ему казалось, что он движется, иногда, что остается на месте. Случалось, Михаил начинал “плыть”, он делал те же движения, что и пловец брассом, и именно в эти моменты возникало ощущение движения, но серый туман вокруг оставался без изменений, и обычно, через пару минут, мужчина прекращал трепыхаться, и снова парил без движения. 

Однако в этот раз, что-то было не так. В какой-то момент ему показалось, что он тут не один. Миша покрутил головой, но никого так и не увидел.
- Может быть я схожу с ума? - произнес он.
- Еще нет, привет! - Голос донесся откуда-то из-за спины. Приложив некие усилия, мужчине удалось развернуться всем телом, но он по-прежнему, не видел ничего, кроме серого тумана.
- Кто, ты? - Крикнул он. И добавил задумчиво, - точно крыша едет. Слышу голоса, а скоро и миражи увижу.
- Погоди, ты не видишь меня? - В голосе скользнуло удивление. - Тогда давай попробуем так. Неожиданно туман немного рассеялся, и изумленный Михаил, увидел мальчишескую фигуру. Паренек парил на расстоянии вытянутой руки. Его уши забавно оттопыривались, голова была побрита на лысо, а одет он был во что-то похожее на больничную пижаму.
- Теперь вижу. Ты тоже заблудился тут?
- Я? Нет, я тут гуляю. А вот ты, действительно заблудился. Проклятый.
- Ты знаешь меня? - От удивления, мужчина задал совсем не тот вопрос, который вертелся на языке.
- Да, ты косвенная причина того, что я оказался тут. - Говорил паренек, совсем не так как говорят подростки. Но сейчас мужчину интересовало не это. 
- Скажи, а ты знаешь где мы сейчас?
- Сложный вопрос. Меня сбила машина, но я пока еще не умер. Хотя, скорее всего, это вопрос времени. 
- Значит мы между жизнью и смертью? В этой, как ее, нирване?
Пацан улыбнулся. 
- Нет, это не нирвана. Это межмирье, распутье. И между жизнью и смертью, тут только я. 
- Извини, но я не понимаю тебя. Кстати, а как тебя зовут?
- Я постараюсь объяснить. Насчет имени, пусть будет Виталик, так меня назвали в последнем воплощении. 
- А я Миша. 
- Знаю, мы ведь некоторым образом связаны. 
- Связаны?
- Извини, сейчас я начну говорить нормально. Так как ты привык. Когда ты взорвал дом ведьмы, рукоять “Норспеерамонуса”, отбросило взрывной волной, ее нашел соседский паренек. Как он выглядит, ты видишь перед собой. 
- Ты говоришь не как пятнадцатилетний пацан.
- Тринадцати. Тут я не пацан, считай, что ты разговариваешь с душой. Которая вечна.
- Вечная душа, знаешь никогда не был религиозен.
- И не надо. Все равно ни одна религия, не учит тому что надо. Однако мы заболтались, мне пора, а тебе еще искать дорогу.
- Тут нет дорог. Невесомость, и серый туман.
- Проклятый, тебе надо приложить сверх усилия. Это твой единственный шанс.
- Я по-прежнему не понимаю тебя.
- Представь, что тебя несет быстрое течение. Ты пытаешься прибиться к берегу, но у тебя не получается. Плыть тяжело, ты периодически ложишься на спину и отдыхаешь, и тебя снова выносит на середину реки. И скоро ты утонешь. Так вот, выплыть ты можешь, только не прекращая плыть. Не отдыхая. Даже когда это кажется совершенно невозможным.
- Плыть? Как в воде?
- Вода – это лишь образ. Важно усилие. Но какое – ты должен понять сам. Плыви, беги, долби стену как узник. 
- Но тут нет берегов, нет ориентиров, мне кажется я кружусь на месте.
- Так придумай берег.
- Придумать? Что значит придумать?
- Представь берег, приложи усилия, чтобы добраться до него. Тут у тебя нет ничего кроме воображения, так используй его. Это единственный шанс. А сейчас извини, наши пути расходятся. 
- Жаль. Спасибо, за помощь.
- Не стоит. Знал бы ты как тут красиво. 

И паренек исчез. А Михаил проснулся через несколько минут, но разговор запомнил слово в слово. В этот день мужчина казалось ожил. До изнеможения бегал, старался забраться на стол, двигал мышку, шутил с Ирой. Он был охвачен неким лихорадочным возбуждением, и ждал ночь. 

А потом была серая муть. И еще раз. И еще. Видимо, он чего-то не понял, или вообще весь разговор ему померещился. Или он просто был не способен, но на пятый день, его охватило черное отчаянье. И именно в этот день, они впервые, после его уменьшения, поругались с Ирой.
- Слушай, кот, ну сколько ты будешь пить? - голос жены, возвышающийся над ним, не вызвал ничего кроме привычного раздражения. Мужчина нехотя поднял голову, рассматривая исполинскую фигуру его Иры.
- Какая разница? Чем мне еще заниматься? И зачем?
- Нельзя разрушать себя, это…
В ответ он только лишь рассмеялся: - Нельзя разрушать? Так уже. И очень качественно. Подскажи-ка, а зачем мне здоровье? 
Ира глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться. Нормально, как и положено семейной паре, поругаться они не могли. Сильно плохо это закончилось бы для ее мужа. Теперь даже накричать на него, приравнивалось к покалечить, ну или как минимум хорошо оглушить. Она прошлась по комнате, и вновь присела перед Михаилом. 
- Пожалуйста, перестань. Мы что-нибудь придумаем.
- Вот когда, придумаешь, обязательно сообщи мне. Сработает - обещаю, сразу прекращу пить, и даже спортом займусь.
- Спортом ты и сейчас можешь заняться, конечно…
- Угу, могу, блин! И даже занимаюсь, извращенным скалолазанием и спортивной ходьбой. Ах да, еще бегом по пересеченной местности. Ты в курсе, что у нас в квартире - очень много пересеченной местности?
- Не, ерничай! Да, я понимаю, тебе нечем заняться, и ты не привык, и вообще. Все плохо. С другой стороны - у тебя много времени, ну начни его тратить с пользой.
- Угу - давай я начну заниматься легкой атлетикой. И мы с тобой потом даже аттракцион заделаем? Внимание! Только в нашем цирке, ручной муж, делает стойку на руках, на ладони жены! Тебе как?
- Кот, ну перестань, я знаю, ты сейчас можешь перекрутить все что я скажу. Но зачем? 
- А зачем ты мне это все говоришь? – Он вновь поднял наперсток, и тут она, не выдержав, аккуратно выхватила его. Михаил от неожиданности не удержался на ногах. 
- Ой, Кот, прости пожалуйста!
- Уйди. Оставь коньяк и уйди! – Он заорал, срывая голос, все равно для Иры это был писк.

И тогда она решилась. До сих пор, по молчаливому соглашению, Ира не брала мужа на руки. Иногда поднимала его на стол, или раковину, но всегда он держался за что-то, за то же полотенце, например. Сейчас, она подхватила его ладонью, и очень аккуратно накрыла второй. 
- Пусти! – Он бился в ее руку, но это было все-равно, что сражаться со стеной, оббитой войлоком. 
- Кот, пожалуйста, успокойся, - она шептала что-то нежное, успокаивающее. Он затих, просто устал. И жена опустила его в коробку. – Прости, меня, но сегодня тебе хватит, завтра поговорим. И на всякий случай, загородила выход. Чтобы не вздумал спрыгнуть со стола. 

Возмущение и ярость. Он побродил по своему новому жилищу, постучал в картонные стены, просто чтобы сбросить пар, а потом лег и неожиданно быстро уснул. 

Ярость. Оказалось, он способен испытывать ее в этом тумане. И в воображении, он нарисовал ведьму. Ведь не жена виновата, в том, что он стал никем, а эта тварь. В своих фантазиях, он рвал ее на куски, жег, вытягивал жилы. Его тело невольно реагировало на бешенные эмоции, и казалось он начал двигаться. А потом.

Туман начал рассеиваться, отступать. Начались определенные изменения . Во-первых, невесомость начала уменьшаться что ли? Появилось ощущение падения. Во-вторых, ему показалось, что он видит человеческий силуэт. Чтобы это ни было, находилось оно довольно далеко. В этот момент, Михаил ощутил удар. Вот именно, не почувствовал, а ощутил. Но главное было не это, туман исчез. Вместе с невесомостью. 

Мужчина осмотрелся. Видимо его вынесло на какую-то равнину. Сзади, все скрывалось в опостылевшем мареве, а впереди. Впереди кто-то был. Из-за сумерек, мужчина не мог рассмотреть точно, но почему-то был уверен, что перед ним, человеческое существо. Решив, что любой, даже очень агрессивный человек, все же лучше бесконечного одиночества, Миша пошел на встречу. И через десяток шагов, замер как вкопанный. Перед ним была ведьма.

Святослав в бешенстве стукнул кулаком по столу. Обычно он не позволял бушующим эмоциям вырываться наружу. Но сейчас он был один. За три дня они не сдвинулись с мертвой точки ни на миллиметр. Само собой, быстрых результатов никто не ожидал. Работа новая. Специалистов в этой области нет. Из информации, только легенды и сказания. Причем написанные на языке, на котором на Земле никогда не разговаривали. Есть масса объективных причин, из-за которых они не могут отделить содержимое от рукояти. Но его дочери становилось все хуже, и он уже не мог смотреть на вещи объективно. 
- Привет, есть разговор. 
- Привет, Петер, садись.
- Сергеич, мне кажется ты немножечко устал. Торопишься, рычишь на сотрудников, работать им мешаешь.
- Петер, Света уже на наркотиках, ей все хуже. И если мы не успеем, то значит вообще зря начинали.
- Понимаю. Начни колоть ей “ОВ-12”. И дай всем спокойно работать. 
Святослав замер как громом пораженный. “ОВ-12” - препарат, временно останавливающий ВСЕ процессы, происходящие в организме. Т.е. абсолютно все. Дыхание, сердцебиение, старение… а значит остановит и процесс распространения раковой опухоли. Тут было лишь два нюанса. Первый, его никогда не давали смертельно больным, и мужчина был уверен, что измученная болезнью дочь, не перенесет его отмену, и второе - препарата было мало. Одна доза, действовала примерно 20 часов. Но сейчас, не оставалось ничего иного как играть ва-банк.
- Ты прав, Петер, видимо я совсем расклеился, раз уж даже не подумал о такой возможности. - Святослав чувствовал, как уверенность возвращается. Они получили отсрочку, примерно месяц. За это время, со злополучной рукоятью обязательно разберутся. А потом. Потом победителей не судят.

Глава 9 Предложение


Женщина стояла в какой-то странной позе. Лицом к мужчине, руки на уровне груди, ладонями вперед. Ненависть вспыхнула, словно бензиновая лужа, от неосторожно брошенной спички. И он медленно и неторопливо пошел к ней. Ведьма стояла без движения, не пыталась ни приблизиться, ни отстраниться, ни бежать, ни напасть. Просто наблюдала за его приближением. И когда до нее осталось метров пять, Миша понял почему, и поняв расхохотался. Ведьма была заточена в практически прозрачный, контейнер цилиндрической формы. Руками, она упиралась в него изнутри, и возможно, просто не могла опустить их. 
- Здравствуй, убийца. - Голос ее не изменился, остался такой, каким он запомнил его, в ту страшную ночь. - Как тебе новая жизнь?
- Привет и тебе. Ты знаешь, очень неплохо. Каждый день пью за твою смерть, жена любит, можно сказать на руках носит. А ты я вижу тоже неплохо устроилась?
- Я серьезно, у меня к тебе разговор.
- А вот этого не надо. Нам, сука, абсолютно не о чем разговаривать. Счастливо оставаться - он направился прочь от ведьмы.
- Мы связаны, проклятый, ты не сможешь уйти. - Мужчина не обратил на ее слова ни малейшего внимания. Шагов через двадцать туман сгустился, а когда рассеялся, он снова увидел перед собой ведьму. Ругнувшись, Миша развернулся, и пошел в обратном направлении. И когда контейнер с ведьмой, предстал перед ним в четвертый раз, он смирился, и просто сел на каменную поверхность.
- Ты готов поговорить? Все равно тут больше нечем заняться.
- О чем нам с тобой говорить? Ты вошла в нашу жизнь, и сломала ее. Если бы я мог, я убивал бы тебя, каждый день. 
- Понимаю. Я даже не ненавижу тебя. 
- А жаль. 
- Проклятый, проблемы твоей семьи, не закончены.
- Вот тут ты права. В нашей семье, мужчина, перестал быть таковым. Но не умер. Ира, в ближайшее время, конечно никого не будет искать. Малой будет расти без отца. Наши проблемы действительно не закончены, капитан очевидность.
- Дело не только в этом. За вами могут прийти.
- Кто? Кому мы теперь нужны?
- Ты готов меня выслушать?
- Возможно, но вряд ли я тебе поверю.
- Мне заказали вас. Обычно я не вешала печать смерти на младенцев, не из-за моральных ограничений, просто в этом не было необходимости. Но в этот раз, мне заплатили пятьдесят тысяч, за то, чтобы я прокляла твоего сына. - В этот момент, он не смог сдержаться.
- Заказали?! Нас? Кому это понадобилось, и зачем?! - Она все-таки смогла завладеть его вниманием.
- Кому - к этому вопросу мы вернемся немного позже. А вот зачем. Теперь мне это ясно. Затем, чтобы ты убил меня.
- Кто-то так ненавидит ведьм? А не проще было за эти же пятьдесят тысяч нанять исполнителя? 
- Скажи, Миша, тот кто с тобой встречался, он рассказал тебе, что после моей смерти, ты навсегда уменьшишься?
- Рассказал.
- За какую сумму, ты бы согласился на такое? - Тут она его уела. Подождав немного, но не дождавшись ответа, ведьма продолжила. - Да. У наемника должна быть цель, которую он ставит выше своей будущей жизни. Ты из тех мужчин, кто очень любит своего ребенка. На этом и сыграли.
- Кто сыграл? Масоны? - Михаил пытался выпутаться из этого омута, спрятаться за язвительностью. Он не хотел верить ведьме, но и не слушать ее не мог.
- Нет. Никакой всемирный заговор тут ни причем. - Она осталась серьезна. - Не надо искать одну, какую-то непреодолимую силу, те кто это осуществил, люди серьезные, но не всесильные. - Она помолчала, словно собираясь с мыслями, и продолжила. - Кто же мог пойти на переговоры с тобой? - Ведьма, по всей видимости, рассуждала вслух. - Простого сотрудника не послали бы, не тот уровень информированности. Кто-то из руководства. Петер? Вряд ли, он меня уважал, его бы не стали напрямую использовать в такой игре. Святослав - ему не по ранжиру. Игорек. Вполне, но он у нас осторожный, представился бы другим именем, да и загримироваться мог. Оставим на закуску. Арсений. Компьютерное светило? Чтобы вы говорили на одном языке? Вариант, но он трусоват, и идти на встречу с разъяренным отцом не решился бы. Остается Витольд или Игорь. - И заметив, как изменилось лицо Михаила, она победно подытожила: - значит Витольд. 
- Даже если и так - он все-таки совладал с изумлением - и что с того?
- А то, что одни и те же люди, наняли меня и тебя. Или простым языком - вашу семью подставили.
- Я понял, не дурак. Я спрашиваю - и что из того? Я по-твоему, после этого разоблачительного рассказа, горя праведным гневом, пойду разбираться? Подобно светлому рыцарю, само собой без страха и упрека, отправлюсь в атаку верхом на своей жене, как на драконе? Я не настолько наивен, я и раньше ничего не мог противопоставить серьезной организации, а сейчас и подавно.
- Миша, ты кое-что увидел. Мир немного разнообразнее чем ты думал. Если я скажу, что владею информацией, которая поможет вам, что ты ответишь?
- Что я абсолютно не верю в твои добрые намерения. И к твоей информации отнесусь как к воде из отравленного источника. Лучше не прикасаться.
- А никаких добрых намерений у меня и нет. Во-первых, я бы желала отомстить истинным виновникам моей смерти. Во-вторых, я хочу, чтобы в качестве ответной услуги, ты выпустил меня. Из этой тюрьмы. 
- Значит, - тут он вдруг почувствовал надежду, - ты хочешь сказать, что у меня есть шанс, грубо говоря, справиться с организацией Витольда? Раз уж ты заговорила о мести?
- Эх, проклятый, давай я буду откровенна с тобой, у тебя шансов нет. Никаких. Заклятие “Норспеерамонуса” необратимо. Шанс есть у вас, точнее у твоей жены. Ты передашь ей, то, что я расскажу, если мы договоримся, она, если у нее хватит способностей, нанесет удар. 
- Способностей? Ты вообще, о чем?
- Когда ты меня добил. И меня начало вязать в этот кокон, я еще некоторое время, видела, что происходит в моем доме. Как ты крушил и жег. Честно говоря, попади ты вовремя, в хорошие руки, быть бы тебе ведьмаком. Потому что тогда, ты сумел принять несколько абсолютно верных решений. 
- Каких же?
- Первое, забрал мой перстень - при этих словах Михаил слегка поморщился, он до сих пор сомневался, что жене стоит его носить. - Второе, ты не полез на второй этаж. Ключ, то у тебя был, но если бы ты открыл дверь, то даже рожек с ножками не осталось бы. - И снова он вспомнил ту роковую ночь, и четкое ощущение - нельзя.
- К чему ты клонишь?
- И третье, - ведьма казалось не услышала, ты все сжег. Поверь, это тоже было правильно.
- Ну я сейчас покраснею, как девка на выданье, от твоих похвал, но хотелось бы понять - к чему ты ведешь?
- Один вопрос, так на всякий случай, твоя жена надела мой перстень? 

Тут Михаил задумался. Давать хоть какую-то информацию ведьме не хотелось, но и от ее слов о том, что за ними могут прийти, мужчина не мог просто отмахнуться. 
- Да, она взяла его.
- Отлично. Давай я расскажу одну сказку. Ты наверняка слышал байки о том, что ведьма не может просто так умереть? Она мол обязана перед смертью передать свою силу, и все в таком духе?
- Слышал. - Почему-то в этот момент, мужчина почувствовал, что должен выслушать ее. Он собрался, и превратился в слух.
- Это отчасти правда. Как бы тебе рассказать, попонятнее - она казалось крепко задумалась. - То, что такие как ты называют умением колдовать, это что-то вроде таланта. Вот, например, есть те, кто умеет писать стихи, рисовать, и т. д. Только в отличии, от вышеперечисленного, этот талант, можно передать другому. Это нечто вроде энергии. Но не кинетическая или там тепловая. - И заметив удивление в глазах собеседника, улыбнулась, - а что ты думаешь, я даже как-то училась. 
- И умирая, такие как ты, передают эту энергию по наследству?
- Вот тут не совсем так. Такие как я - умирать не любят. И поэтому, эту передачу, правильнее назвать сменой тела. 
- Сменой? 
- Да. Или захватом. Мое старое тело - умрет, а душа, завладеет чужим телом. Чаще всего это девочка - подросток. Ну мы женщины любим оставаться молодыми. Некоторое время, она будет вести себя странно, а потом, я просто задавлю ее суть, считай убью, выгоню из телесной оболочки, суть не в названии. И стану там хозяйкой. Все знания и умения остаются при мне.
- Да. Уж. И много раз ты меняла тело?
- Девять. - Она вздохнула. - Из-за тебя, не получилось отпраздновать юбилей.
- Тогда сколько же тебе лет?
- Двести сорок восемь. 
- Смотрю я тебе сразу два юбилея подпортил. И все равно не понимаю, зачем эта возня с ритуальным клинком? Или тебя пули не берут? Не брали?
- Почему? Брали. Но смысла не было. Для того, чтобы захватить чужое тело, не всегда обязательно быть рядом. Знаешь, когда живешь долго, становишься осмотрительной. 
- Ты что, можешь вселиться в любое тело?
- Нет, я не была всемогущей. Жертва выбирается заранее, подготавливается, это как было с твоим сыном, только ставиться не печать смерти, а иное заклятие. Потом, в одно из таких тел можно вселиться.
- Ну ты, все-таки, скотина - не выдержал мужчина.
- Спасибо конечно за комплимент, но давай не будем говорить банальности и морализировать, я жила так, и ни о чем не жалею. Кроме конечно бесславного финала. 
- Хорошо, продолжай.
- Итак, я была практически бессмертной, но “Норспеерамонус”, разорвал все связи, которые удерживали меня. Разрушил все маяки, которые ставила, и лишил надежды на перерождение. Но не только. Помнишь я говорила про то, что талант к магии, можно сравнить с энергией? Так вот, эта самая энергия, она никуда не девается. И теперь, ее можно передать другому, уже без моей сущности. Иными словами, можно сделать ведьму из обычного человека. Ну или колдуна, энергия не имеет полового признака.
- Значит, убив тебя этим норс…, носр... блин, не могу выговорить, так вот, сделав это так, я разделил отдели эту энергию от тебя? И она, вместо того, чтобы улететь в небеса, радуясь свободе от такого носителя, заползла в рукоятку? Поэтому меня просили ее оставить?
- Да, ты понял верно. За одним исключением. Рукоять пуста, там ничего нет. Кроме проблем. Это проклятый предмет, к которому никому кроме тебя прикасаться не рекомендуется.
- Тогда почему Витольд настоял на том, чтобы я ее оставил? И если энергия не в рукояти, то где?
- Витольд, как и те, кто стоит за ним, просто ничего не знали наверняка. А энергия в моем перстне. Который ты подарил жене. Так что поздравляю, скоро она станет ведьмой, ну как нормальной жене и положено. Если конечно вы живы останетесь. А то ведь в организации Витольда не только идиоты работают, рано или поздно догадаются, что вытянули пустышку, начнут искать.
- Ты для этого его и носила? - Вопросов был миллион, но информация в голове не укладывалась. - Это какой-то особый камень?
- Обычный рубин. Просто драгоценные камни, вообще широко используются во всяких ритуалах и заклятиях, а еще могут выступить вот такими накопителями.
- И моя жена, надев этот перстень, эээ, прошла инициацию? Поэтому ты сказала, что она станет ведьмой?
- Все верно. 
- Хорошо, и что дальше?
- У твоей жены нет, и не предвидится учителя. Поэтому полноценной колдуньей она не станет. Но сейчас, я могу выступить в роли наставника, ты передашь ей то, что я расскажу, она попробует исполнить.
- И если получится, мы избавимся от тех, кто, как ты утверждаешь, подставил мою семью?
- Именно так. Как только ты поклянешься, что выпустишь меня, после успеха.
- А если к нам так и не придут?
- То значит, я ошиблась, и ты мне ничего не должен. Но если придут, тебе, точнее вам, лучше быть готовыми.
- Хорошо, ведьма, я обдумаю твое предложение. 
- Обдумай, а заодно, можешь сделать маленькую проверочку. Ты крохотный, с тонким голоском. Но если ты обратишься к жене, когда она не будет этого ожидать, она тебя услышит. Несмотря на то, что вроде бы и не должна.
Контейнер постепенно начал отдаляться, все вокруг стало каким-то зыбким, нереальным. И через мгновенье, Михаил проснулся в своей коробке.

Впервые после уменьшения, мужчина пребывал в прекрасном настроении. Выход был открыт видимо Ира просыпалась ночью, скорее всего кормить Валика, и отодвинула препятствие. Выйдя на стол, увидел Ирину, и улыбнулся. Жена лежала на спине, практически раскрытая. Правая грудь, немного выбивалась из-под футболки, и мужчина вздохнул. Теперь он мог только смотреть. 
Со стола, свисал один из “канатов”, и Михаил полез вниз. На этот раз спуск давался легко, он реально чувствовал подъем, как когда-то, будучи подростком. Тогда у них началась мода на подтягивания. Он честно подтягивался 14 раз. Как ни старался, пятнадцатый не получался, хоть тресни. И вот, как-то утром, выйдя на улицу в прекрасном настроении, он выдал девятнадцать. Странное дело, повторить этот рекорд, он так и не смог. 
И вот сейчас, он чувствовал нечто похожее. Легко спустился, и пошел в сторону кровати. К счастью, одеяло свисало до пола. Иначе, он бы не смог вскарабкаться. Медленно, сантиметр за сантиметром, Миша преодолел и это препятствие, и впервые, за последнюю неделю, очутился на супружеском ложе. 
Ира продолжала спать. Он минуту полюбовался стройными ногами, и решившись пошел вперед. Ему не терпелось проверить слова ведьмы, да и чего греха таить, хотелось снова прикоснуться к жене. Хоть как-то.
Подойдя вплотную, мужчина, поколебавшись, вскарабкался на ее ногу, и усевшись облокотился спиной о ступню жены. Та вздохнула во сне, но не проснулась. Мысленно сосчитав до десяти, Миша вдруг хлопнул ладонями по ее ноге, с криком:
- Подъем, утро! - И в этот же момент подлетел в воздух, примерно на метр (в его нынешней системе мер и весов), и затем вновь шлепнулся на Ирину ногу.
- Дурак! - Испуганно воскликнула она, моментально проснувшись. - Я же могла пришибить тебя!
- Ну могла, но ведь не пришибла. У меня к тебе разговор. - Женщина возмущенно посмотрела на него, и явно проглотив первые три, а то и четыре фразы, сразу начала с пятой:
- Давай, Кот. – Теперь, Ира, несмотря на испуг, который она испытала, поняв, что могла не дернуться, от его прикосновения, а, например, врезать по этому месту второй ногой, все-таки была рада. Муж, своим поведением, напоминал себя прежнего, и это было здорово. Она полулежала, стараясь не пошевелиться лишний раз, чтобы не сбросить его.
- Сегодня ночью, мне удалось выбраться из этого тумана, о котором я рассказывал. И я встретил старую знакомую.
- Кого, это? Неужели?..
- Да, ее, ведьму. Она там типа пленницы, в очень неприятном положении. А я как-то привязан к этому месту, не могу покинуть его, и нам пришлось поговорить.
- Думаешь с ней стоит разговаривать?
- Не уверен, но там все равно нечем заняться. К тому же, как только я проснулся, решил проверить, кое-что из рассказанного ей. Поэтому и разбудил тебя столь опасным способом. Ира, ты ничего необычного не замечаешь?
- Кот, я только проснулась. Так что просто скажи.
- Мы разговариваем. Ты меня слышишь. Но я не сижу около твоего уха.
- Точно, - от удивления женщина дернулась, и он едва удержался. - Извини, случайно.
- Расскажи, ты чувствуешь что-то? Какие-то изменения после той ночи?
- Исчезли боли в пояснице. Хотя я малого ношу больше, - тут она замялась, но он махнул рукой, мол ясное дело – ну, сны снятся, уверена в этом, но абсолютно ничего не запоминаю, и ты знаешь, мне кажется почти не устаю за день.
- Ну в целом ничего мистического. – Он хотел еще что-то добавить, но в этот момент проснулся Валик, и Миша резво спрыгнул на простыни, спрятавшись за складкой одеяла. Они сразу договорились с Ирой, что малой его видеть не должен.
Жена стала сюсюкать с малышом, он же что-то лопотал в ответ, и пытался схватить ее за нос. Мужчина тем временем, расположился за подушкой. Лежал, смотрел в потолок и думал, о том, что жить можно. Вспомнился фильм «Инцидент». А именно та его часть, где герой оказался заперт на бесконечной лестнице. На тридцать пять лет. И нашел же радость в жизни, бегал по ступенькам, отжимался, читал одну и ту же книгу. Да еще и вынужден был ухаживать за старым пердуном. Если так подумать, у него возможностей было поменьше, чем у Миши. Так что пора переставать себя жалеть, и начинать действовать.
- Ира, - позвал он, в том числе и проверить, услышит или нет? Услышала.
- Да, кот?
- Отнеси меня в ту комнату. – И увидев легкое удивление на ее лице, улыбнулся – нам пора переставать стесняться, при необходимости спокойно бери меня в руки.
- Кот, еще раз, извини за вчерашнее.
- Вчерашнее мы проехали, думаю именно благодаря этому, я вырвался из тумана. Просто, пора посмотреть правде в глаза. Я стал такой, и надо привыкать. Тебе возиться с Валиком, а мне идти туда пол часа, не стоит тебе смотреть под ноги все это время.
- Хорошо, сейчас покормлю его, ладно?
- Не вопрос.

Он лежал и думал, о том, что у них есть локальная цель. Пока придется договорится с ведьмой, потом, возможно сражаться или бежать от неведомых врагов. Ира пришла с кухни, склонилась над ним. Он забрался на ее ладонь, и обхватил указательный палец. Несмотря ни на что, было очень неловко, еще более неловко чем первый подростковый секс. Тогда он хотя бы был на подпитии. Жена несла его осторожно, как хрустальную вазу, и, наверное, испытывала тоже самое. 

В эту ночь, он сразу оказался на плато, рядом с плененной ведьмой. И обрадовался, так как немного опасался, что вновь придется барахтаться в бесконечном мареве.
- Ну как, проклятый, поговорил с женой?
- Да, ты оказалась права, мы смогли нормально поговорить. И, пожалуй, я готов поклясться.
- Пожалуй?
- Зависит от формулировки клятвы. 
- Все просто, - ведьма напряглась, казалось он почувствовал ее заинтересованности, и внутренне усмехнулся. В переговорах, обычно побеждает тот, кому меньше надо. - Ты поклянешься, что отпустишь меня, если моя информация поможет вам.
- Хорошо, в такой формулировке, можно и попробовать.
- И поклянешься ты, сыном и женой.
- Нет.
- Нет, значит не будет договора.
- Не будет, так не будет - он лег прямо на камень, руки за головой. 
- Послушай, не понимаю, что не так? Если ты все сделаешь как надо, проблем не будет. - Он лениво приподнялся, посмотрел на ведьму.
- Знаешь, что самое любопытное? Я только сейчас понял, что ты голая. Надо же, насколько ты для меня тварь, а не человек, что я заметил это, лишь при второй встрече. И ты думаешь, что я, поклянусь перед тобой, близкими мне людьми? - Повисло молчание. Мужчина лежал на спине, глядя в серую муть над головой, ведьма сверлила его взглядом.
- Хорошо, - сдалась она, - как скажешь. Думаю, ты уже отдаешь отчет в силе слов и проклятий, чтобы нарушить любую клятву. - Михаил еще немного полежал, выдерживая паузу, и не спеша поднялся.
- Я клянусь, что если то, что ты расскажешь сейчас, окажется полезным, сможет и будет использовано моей женой, и сработает, я выпущу тебя из этого контейнера. Такая формулировка подойдет?
- Вполне. - Казалось ведьма довольна. - Тогда слушай. Вернемся к той ночи. Повторюсь, ты правильно сделал, что не стал идти на второй этаж. Там хранились некоторые очень ценные предметы. И охранял их страж. Давай для удобства назовем его демоном.
- У тебя на втором этаже жил демон?
- О, демоны — это не совсем то, как их описывают религии, или там в кино показывают. Это некая сущность, из другой плоскости, или другого мира, как тебе больше нравится. Они бывают довольно разными…
- Черными, белыми, красными - не удержался мужчина, и заработал раздраженный взгляд.
- И такими тоже. Так вот, иногда, может очень сильно повезти. И тогда колдун берет такое существо в плен. Я привязала его к нашему миру, и он охранял некоторые магические артефакты. Когда ты спалил дом, они все были уничтожены, и демон потерял задание. И у твоей жены есть шанс воспользоваться его помощью.
- Секунду, ты сама сказала, что после твоего развоплощения, вроде как все твои заклятия исчезли? Почему тогда демон не свалил? Или я тебя не так понял?
- Эх, не хотелось мне вдаваться в подробности, но видимо придется. Все, что делала я, потеряло силу. Скажи, когда ты учил те пять слов, которые сделали меня полностью беспомощной, тебя предупреждали, что их нельзя записывать или читать?
- Да – Михаил был сбит с толку. 
- Так вот, магия, ведовство, заговоры, дело не простое. Шевелением брови не делаются. Это целая наука, и будь Земля чуть терпимее к мистике, преподавалось бы она в институтах наравне с сопроматом. – Помолчав, и не дождавшись комментариев, ведьма продолжила. – Есть такие заклинания, которые надо произносить только в определенные часы, есть те, которые надо помнить наизусть, а есть те, которые можно лишь читать. Они наносятся на специальные свитки, иногда на камни. Вариантов много, а у нас не лекция по магической механике. Так вот, пленение демона – это просто из высшего пилотажа, я не знаю никого, кто мог бы своей силой сделать такое. Какие-то титаны древности создали его, оно может быть лишь прочитано, и всего один раз. И привязывается демон не к тому, кто его вызвал, а вот к той самой энергии. 
- Звучит конечно, как полный бред. Но после того, как ты подошла к Валику, я эту фразу говорил уже не раз. Так что, продолжай.
- Так вот, есть связка: демон – энергия, энергия – твоя жена. Значит теоретически она могла бы им управлять.
- Теоретически?
- Да. Потому, что демону не отдашь приказ, не загадаешь желание как у джина. Это искусство, и чем больше ты хочешь, тем сильнее ты должен быть.
- Стоп! Раз моя жена не может воспользоваться его помощью, к чему этот разговор?
- Она может договориться с ним.
- Договориться с демоном?
- Дело в том, что демоны не являются злобными существами, ненавидящими людей. Вот представь, ты живешь, занимаешься своими делами, и тут какой-нибудь ушлый хомячок, выдергивает тебя из твоей привычной среды обитания, берет в плен, и заставляет выполнять свои хомячие желания? Как ты будешь к нему относиться?
- Да, без особой любви.
- Вот поэтому, демоны, периодически убивали неумелым магов, вызывающих их, иногда под замес попадают непричастные. 
- Ага, значит теперь демон захочет убить мою жену? В этом суть твоего прекрасного предложения?
- Нет. Мне не выгодно чтобы вы как-то пострадали. Моя цель – свобода из этого кокона. Ее мне можешь дать только ты. В моих интересах ваш успех.
- Допустим, и о чем моя жена может договориться с демоном?
- Дать ему свободу, чтобы он вернулся в свой мир. Это просто, ей достаточно сказать ритуальную фразу. Мастерство для этого не требуется, только инициация.
- На что он способен?
- На многое. Главное его достоинство он не может врать, и если что-то пообещает, сделает настолько качественно, насколько способен.
- Как с ним договориться?
- Будет непросто. И опасно. Спроси у жены, видит ли она внутри камня оранжевые искорки, и если видит, то тогда пусть сделает следующее.

На этот раз, Миша не решился будить жену таким экзотическим способом. И не только из-за риска. В тот момент, когда он сидел на Ириной лодыжке, он понял, что стоит закрыть глаза, и он забывает об огромной разнице в размерах. Знакомый запах, прикосновение, будят в нем невыполнимые желания. И, пожалуй, лучше лишний раз не дразнить себя. 

В это утро, первым проснулся Валик, и само собой разбудил маму. Папа сидел за коробкой, смотрел в окно. Ему предстояло объяснить жене, что она должна делать. И вся ситуация напоминала пресловутый разговор слепого с глухим. Надо сказать, что он не отличался фотографической памятью, но вот слова ведьмы, запомнил дословно. 

Нормально поговорить, им удалось, только после обеда. Когда малыш уснул. Мише не хотелось, чтобы он отвлекал их.
- Слушай, Ириш. В перстне ты должна видеть оранжевые точки. Видишь?
- Да, - кивнула она.
- По ее словам, ты можешь управлять ими, силой мысли. Ты должна расположить их так, чтобы они образовывали пентаграмму. 
- Точек маловато.
- Добавь. И сразу оговорюсь, я даже не представляю, как ты это будешь делать. Как попугай повторяю за ней.
- Да, они двигаются, появляются и исчезают. И сразу начинает ныть голова. – Мужчина и сам видел, что его жена сразу же вспотела, будто пробежала кросс.
- Тебе надо потренироваться. Когда получится, тебе надо нырнуть внутрь пентаграммы, я имею ввиду мысленно. 
- А потом? 
- Тебе надо найти демона и поговорить. Он может напасать – тогда только бежать. И пробовать снова. Риск есть. Поэтому прежде чем лезть в омут, надо еще раз все взвесить. В конце концов, к нам могут и не прийти.
- Я попробую, Кот. Но не из-за опасности, я просто хочу это попробовать! – Слово хочу она выделила, и Миша увидел, как сверкнули ее глаза. До этого он не разу не видел таких глаз у своей жены.

Боль. Кажется, голова сейчас расколется. Ира положила на лоб мокрое полотенце. Прошло два дня. Двенадцать бесплодных попыток. Ей довольно быстро удалось двигать оранжевые точки, хотя они и разбегались, не слушались, разваливались как карточный домик. Валик проснулся, и эксперименты пришлось отложить. Она вернулась к ним вечером, когда малыш играл в манеже и смотрел мультик. Вот тогда, ей удалось сложить из них пентаграмму, и окрыленная успехом, она решила продолжить ночью.

И получилось! В какой-то момент, ей показалось, что она сама уменьшаясь падает внутрь рубина, и дальше, возникло ощущение полета. Со всех сторон, женщину окружало красно-оранжевое пламя. Хорошо, что еще не обжигало. Как тут кого-то искать, было совершенно непонятно. И в какой-то момент, пришла боль, словно в голову вонзили гвоздь. Она с испугом выскользнула в реальный мир, оказалось это просто, достаточно было повернуть голову. 

Вторую попытку она сделала через пол часа. Спать не хотелось, чувствовался азарт. Результат был аналогичен первому. Так повторилось четыре раза, и измученная женщина легла спать. 

На второй день, ей опять пришлось ждать, пока уснет сын. И после пятой попытки, она оказалась не в пламени, а в кромешной темноте. В общем-то честно говоря, одно и тоже, и там не видно ничего, и тут. Но темнота, почему-то пугала больше.
- Ты слаба, ведьма! – Голос, раздавшийся ниоткуда, напугал до колик, и она вынырнула обратно. Так повторилось еще несколько раз, и Ира поняла, она больше не может. Еще пара попыток, и она просто не вернется. Нужен отдых.

- Я практически уверен, что это пустышка. - Игорь в упор посмотрел на Витольда. 
- Похоже на то, но почему?
- С самого начала мы ошибались. Вчера, до Ивченко, наконец-то дошло, что в этом языке, слова сила и смерть, различаются лишь интонацией. 
- Откуда он знает, если никогда не слышал? - Витольд задал вопрос до того, как понял его абсурдность, тоже устал за последние дни. Ивченко, был языковым гением, некоторые всерьез полагали, что он не читает, а разговаривает с текстами. 
- Вот именно, - усмехнулся Игорь - он предполагает, но в его случае, это тоже самое что знает. Итак, мы решили, что рукоять - это хранилище силы, а на самом деле - смерти. Поэтому и не рекомендуется прикасаться к ней без защиты, никому, кроме проклятого.
- Если мы шли по ложному следу, то где тогда сила Ксаны?
- К сожалению может быть где угодно, но я бы попытался найти ее перстень. Да и вообще придется снова доставать детектор, искать, хотя теперь, после трех недель, это кажется нереальным.
- Еще надо бы проверить нашего проклятого. - Слово проклятого, Витольд словно выплюнул, он до сих пор не мог простить себе промашки, дав неточное задание, что позволило Михаилу, разнести весь дом, и затруднить им дальнейшее существование.
- Святослав опасается трогать его. По легенде, тот, кто станет прямой или косвенной причиной его смерти, примет проклятие на себя. А тот, кого коснется его кровь...
- А мы не будем его трогать, - перебил Витольд, - зуб даю, он не знает ничего о собственной неприкосновенности. И жена не знает. Поговорим с ней, она ж - хохотнул он - теперь глава семьи. Припугнем и предложим денег. И если он прихватил колечко, она его вернет. Меня больше волнует, если главный приз забрал не проклятый, а кто-то другой, и успел продать, или сдать в ломбард, то можем не успеть найти.
- Значит проверим Мишу. Завтра сам съезжу, поговорю с его женушкой. Как там ее, Ира вроде?

Сегодня она вышла пораньше. Хотелось подышать свежим воздухом, насладиться утром. Пол ночи, Ира старалась почувствовать то, о чем говорила ведьма устами ее мужа. Но тщетно. То ли демон, несмотря на заверения бывшей хозяйки был несговорчивым, то ли она что-то делала не так. Но все попытки натыкались на глухую стену. От мыслей ее отвлек мужской голос:
- Ирина? Утро доброе. - Женщина повернулась. Незнакомый мужчина, на вид лет тридцати, тридцати пяти. Высокий, коротко стриженный, довольно крепкий, при этом весьма симпатичный. В общем он ей сразу не понравился.
- Доброе, но я вас не знаю. 
- Меня зовут Александр, я по поводу вашего мужа. И чтобы сразу перейти к делу, я знаю, что с ним произошло.
- Понятно - Ирина изобразила испуг, это было не так уж и сложно, хотя она и ждала чего-то подобного, но все-таки надеялась - пронесет. - Что вам от нас теперь то нужно? 
- Мы думаем, что ваш муж, мог взять кое-что из дома ведьмы. И я, говорю не о деньгах. Это может быть украшение, или там, статуэтка. Он приносил домой, что-то такое?
- Не, нет. - Ира сделала вид, что задумалась, одновременно радуясь тому, что выходя на улицу, всегда поворачивала перстень, камнем внутрь. Так он внешне, был не отличим, от обычного золотого колечка. - Он отдал мне только деньги. Не так уж и много, честно говоря.
- Тогда у меня к вам будет просьба. Поговорите с ним, пусть вспомнит. Это важно, и я понимая, что вам и так несладко, не хотел бы приходить в гости. Да и вашему мужу, вряд ли захочется, чтобы его допрашивали такие как я.
- Вы угрожаете? - В голосе женщины теперь явственно ощущался страх - нам и так не…
- Погодите, я не хочу вам угрожать. Поговорите с ним, пусть расскажет, что взял, потом позвоните мне. - Он протянул визитку. - И мне не хочется выглядеть монстром, поэтому я готов заплатить, понимаю, что деньги вам не помешают. Пять тысяч. Но вашего звонка я жду сегодня.
- Да, я поговорю с ним, конечно - она закивала - пять тысяч гривен?
- Ну не долларов же. - Он рассмеялся - прошу вас, не затягивайте.

Вернувшись домой, Ира пересадила сына в манеж, нагрела и дала малышу молоко, затем подошла к мужу. Тот как обычно находился около наушников, правда в этот момент он приседал, а не пил.
- Кот, они все-таки пришли. Пока вежливо, предлагают деньги.
- Значит ведьма не соврала. - Миша напрягся. - Что именно тебе предложили?
- Узнать у тебя, что ты там взял, и перезвонить.
- Звони, скажи, что я напился, и валяюсь в отключке. Что поговорить со мной, ты сможешь в лучшем случае вечером, а то и завтра утром. И твоя цель, за это время, сделать то, о чем говорила ведьма.

Глава 10. Дать бой


Ирина вновь уставилась на оранжевые сполохи. Валик уснул больше часа назад, скоро проснется, а она так и не сдвинулась с мертвой точки. Снова и снова черная комната. Почему-то она была уверена, что оказывается в помещении. Голос: “ты слаба, ведьма”. Голос настолько ужасный, что сразу хочется бежать. Она вздохнула, собираясь с мыслями, вспомнила свой звонок.
- Да, он пьян, поговорить все-равно не выйдет. Подождите уже до вечера, максимум до утра. Какая вам разница, вы тоже от него ничего не добьетесь, в таком состоянии. 

Ей пришлось строить из себя дурочку, подпускать в голос дрожаще-просящие нотки, и когда она наконец-то отключилась, то зло прорычала:
- С каким бы удовольствием я бы выцарапала твои глаза, ублюдок!

Она надеялась, что ярость поможет, но нет. Пробиться сквозь темноту и пустоту не получалось. Она посмотрела на малыша, который сопел в кроватке, потом на мужа, напряженно сидящего на столе. И решившись, вновь погрузилась в темноту.
- Ты слаба ведьма! - голос пугал, липкой, холодной змеей, проникал за шиворот, хотелось бежать. На этот раз, ей удалось преодолеть панику, и она двинулась вперед. В темноте, наугад. Боль пришла неожиданно. Голову, словно пронзили десятки иголок, женщина закричала и метнулась назад. Удар! Она не вывалилась обратно, не вернулась домой, она продолжала пребывать в этой темноте. Еще одна попытка вернуться, и снова удар о невидимую преграду, будто она заблудилась. 
Паника. Самое страшное, что могло произойти, случилось. Ирина запаниковала, и стараясь выбраться, билась о невидимые, но прочные стены, постепенно теряя остатки здравого смысла. 
Михаил видел, что с женой что-то не так. Она резко побледнела, потом, словно обмякла в кресле, из носа потекла тонкая струйка крови. 
- Ира! - Закричал он, и хотел уже броситься прямо к жене, но вовремя понял, что сможет лишь расшибиться, упав со стола. Тогда он побежал к свисающему полотенцу, в душе понимая - поздно. 

Женщина почти обезумела, она уже совсем не ориентировалась где верх, где низ, куда бежать, чтобы вынырнуть из этого непроглядного мрака. И тут тишину нарушил посторонний звук. Откуда-то издалека до женщины донеслись звуки детского плача.
- Валик! - Крикнула она и побежала на звук. Сын один, муж сейчас не может позаботиться о нем. 

Миша спустился примерно до половины, когда проснулся Валик, проснулся и сразу начал плакать и звать маму, хотя в последние дни он отличался завидным спокойствием. Мужчина ругнулся, и, проклиная свою нынешнюю беспомощность, стал спускаться еще быстрее, рискуя сорваться.

Плач усилился, и женщина, в очередной раз, наткнувшись на стену, не стала искать обходной путь, а в ярости ударилась в нее со всей силой, на которую была способна. На миг, тьму, которая ее окружала, прорезала ярчайшая вспышка. Она ослепла, а когда зрение вернулось, Ира увидела свою комнату, кроватку, Валика, старающегося вылезти из нее. Мать кинулась к малышу, взяла на руки, он обнял ее, и уткнулся в плечо.
- Спасибо, малыш, - прошептала она, - ты показал мне дорогу обратно. - Миша, успевший спуститься, с облегчением прислонился к ножке стола. В этот раз, обошлось, но он сомневался, в целесообразности продолжать. 
- Ира, - негромко позвал он, - надо обсудить кое-что, когда сможешь, давай поговорим. 
- Хорошо, милый - они уже практически привыкли, что могут вот так разговаривать. 

Женщина успокоила малыша, покормила его, и когда он увлекся карточками с изображениями животных, Ира обратилась к мужу.
- Что именно ты хочешь обсудить?
- Я вижу, как опасно то, что ты делаешь. Может лучше отдать им перстень? И забыть это все? - Ира помолчала.
- А как же месть? Если они виноваты в том, что произошло? 
- Плетью обуха не перебьешь. Если в следующий раз, ты, - он запнулся, но продолжил, - если ты не вернешься, Валику будет очень плохо. - На этот раз молчание затянулась, женщина о чем-то задумалась, потом, тряхнув головой, ответила:
- Кот, я не отдам перстень. Просто не могу. Уже не могу. Скоро придет сестра, я попросила ее погулять с Валиком. И когда они уйдут, я продолжу попытки.
- А что ты ей сказала? - Он напрягся.
- Не переживай. Ты в командировке, я решила привести молодого любовника. - И не выдержав, рассмеялась. - Иногда, нам девочкам, нужно время накрасить ногти, вы мальчики некоторых вещей просто не поймете. А мы, девочки, вполне. К тому же Оксанке, нравится возиться с малышом, видимо уже своего хочет, так что подробно она не расспрашивала. 
- Значит, придется посидеть в коробке безвылазно, твоя сестра любопытна, заметит еще что-нибудь.
- Как, ты не хочешь поздороваться с Оксаной? - игриво возмутилась она.
- Хочу, конечно, но есть два момента. Во-первых, я вроде как в командировке. Во-вторых, если твоя сестра меня увидит, она тут пропишется. У нее будет сразу два объекта, для проявления нерастраченных, материнских чувств.
- Все, стоп! - Ира рассмеялась, - дай тебе волю, ты сейчас мне три часа будешь рассказывать.
- Несмотря на то, что меня грубо прервали - продолжил Миша, неумело подражая Гафту, из “Чародеев”, - я вынужден вновь взять слово. Невзирая, на вышеописанные минусы, встретить твою сестру, очень заманчиво. Я помню, какой длины юбки она предпочитает, а сейчас, мне очень удобно под них заглядывать. Надо же использовать, то единственное преимущество моего положения, которое я только что обнаружил.
- Кот, хватит! - Ира старалась говорить серьезно, но с трудом сдерживала смех. Уж очень уморительно выглядел ее муж, стоя на полу, говоря весь этот бред, с крайне серьезным видом.
- Нет, нет и еще раз нет! Я молчал с того самого момента, когда снова начал ходить пешком под стол. И сейчас…

Звонок в дверь прервал его на полуслове. Ира дернулась к двери, потом в растерянности посмотрела на Мишу, а тут еще Валик, вновь выползший из манежа, и явно заинтересованный, показался в коридоре. Тогда женщина, сгребла мужа с пола, и засунула в карман халата. Затем, с криком:
- Я, сейчас! - подняла Валика, и пошла, открывать дверь. 
- Ну вот, - негромко ворчал Миша, устраиваясь поудобнее. - Когда заканчиваются аргументы, сразу начинается применение грубой силы.
Может быть, жена и слышала его, но вида подавать не стала. Щелкнул замок:
- Привет, Ириш!
- Приветик, Ксюшка! Заходи, чай будешь?
- Ой, Валюсенька, привет мой холосый! - Оксана сразу потянулась к малышу, а тот и не возражал. Обнял тетю за шею, и сразу стал ей что-то рассказывать.
- Дай просто воды, да мы пойдем гулять. Погода прекрасная. А твой куда уехал?
- Пока в Харьков. А там видно будет. Может куда, и подальше съездим, но, чур - это секрет. Боимся сглазить. - Ложь далась Ире легко и свободно. Последние события, заставили ее многое переосмыслить.
- Ну, тогда не буду расспрашивать, хотя и очень хочу. 
- Проходи пока на кухню, Валика можешь посадить в стульчик, вода в холодильнике и на столе. Я сейчас.

Пока Оксана возилась на кухне, Ира прошла во вторую комнату, и тихо спросила:
- Пойдешь в коробку?
- Давай останусь тут. Только не обнимайся с сестрой, а то халат не отстираешь.
- Да ну тебя, с твоими шуточками! - Ира быстро сложила в коляску недостающие вещи, и как раз в этот момент на пороге появилась сестра.
- Мы готовы! - Валик на ее руках, всем своим видом, выражал согласие с тетей.
- Я тоже. Если он очень запросится домой, сразу возвращайтесь, но думаю, что часа два он погуляет.
- Не переживай сестрица - и Оксана покатила коляску к лифту. 

Когда за сестрой с сыном закрылась дверь, Ирина прошла в комнату, и вытащив мужа, поставила его на стол.
- Нет, Ириша - он покачал головой, мне надо быть на полу, и дай мне иголку.
- Зачем?
- В прошлый раз, ты побледнела и у тебя кровь носом пошла - тебя вернул только плач Валика. Но его сейчас нет, так что, если такое повторится, уколю в ногу.
- Я же могу прибить тебя! Не надо испытывать судьбу.
- Ты рефлекторно дернешься в другую сторону. Не спорь, маленькая, я должен хоть как-то помочь.

Ира все-таки уступила. Она села в кресло, Мише же расположился на полу, так чтобы видеть ее лицо. Снова темное помещение, снова опостылевшая фраза про слабость. Женщина медленно шла вперед.

Текли минуты, Ира сидела с закрытыми глазами, ничего не происходило, и Миша вновь вспомнил события последних дней и ночей. В начале Ира начала пробовать с азартом, с энтузиазмом. Раз за разом, она пыталась проникнуть за неосязаемый, но, тем не менее, прочный барьер. Кажется десять раз. Или двенадцать? Он не помнил точно. А потом, на жену, навалилась усталость. То ли от бесплодности усилий, а вероятнее всего, это было просто очень тяжело, но у нее перестало получаться, даже нормально управлять оранжевыми точками. Она не жаловалась, но он достаточно хорошо знал свою жену, чтобы понимать: она устала. 
Несколько дней, Ира практически не экспериментировала. Их быт потихоньку налаживался, семья начала приспосабливаться к новым обстоятельствам. Миша, почти безвылазно сидел в своей комнате. Старался заниматься спортом. В его положении сила не имела практически никакого значения, нужна была выносливость. Для этого необходимости в применении каких-либо тренажеров не было, единственное чего не хватало - это турника. Но он думал, что приспособит для этого какое-нибудь подручное средство. Все равно было скучно. Особенно сложно было из-за невозможности поиграть с сыном, нормально полежать с женой, или даже просто пройтись. И конечно компьютер. Теоретически он мог как-то на нем работать, ну не работать, просто коротать время, но практически - это превращалось в очень сложный квест. Сложный, и, к сожалению, малоинтересный. 
По ночам, он постоянно оказывался на плато с ведьмой. От нечего делать, они разговаривали. Ксана, он наконец-то узнал, как ее зовут, интересовалась успехами Ирины, ведьма явно была заинтересована в положительном результате. Давала советы, которые Миша мог передавать жене, но по большому счету - ничего полезного. Основной посыл был в том, чтобы не останавливаться. В последние ночи, их разговоры не ограничивались этой темой. 
Мужчина, постепенно выпытал у ведьмы, о том, что хранилось на втором этаже. Там как раз и были, заклинания, наподобие того, которым колдунья, когда-то привязала демона. Некоторые ингредиенты, для зелий.
- Приворотами, отворотами баловалась? - сострил мужчина.
- Вот не сомневалась, что ты спросишь именно об этом. - Женщина улыбнулась, и Миша отметил, что если забыть о том, что она сотворила, то улыбка у нее просто очаровательна. - Привороты, как и практически любое воздействие на поведение, можно делать без зелий. Кстати, зелье, или напиток, это тоже стереотип. Чаще как раз делаются курительные смеси. Или просто добавочка, типа пищевой - она усмехнулась. - Добавляется такой порошок в чай, кофе, воду, или там водку. И привет.
- Ядами баловалась?
- Ой, чем только я за эти годы не баловалась. 
- Ладно, оставим твою темную сторону силы. Расскажи, что все-таки хранилось у тебя на втором этаже?
- Во-первых, я говорила, ценные вещи, связанные с магией, ведовством, алхимией. А во-вторых, зачем тебе это?
- Странный вопрос. Чем тут еще заниматься? А так, расскажешь мне, я научусь со своими новыми ограничениями работать за компом, книгу напечатаю. Из серии: “Практическая магия, советы от мертвой ведьмы”. Думаю, будет разбираться на ура. 
- Остроумно. Тогда третий вопрос, а мне это зачем?
- Найду тебя после перерождения и поделюсь гомнораром. – Она рассмеялась:
- Как же все-таки сильны некие привычки. Знаешь, это не то, о чем рассказывают кому-либо. Но, в любом случае, я уже не ведьма. Так что и спроса нет.
- А у вас, что-то типа сообщества, с ответственностью перед кем-то выше стоящим? - Удивился мужчина.
- Нет, мы в основном одиночки, и объединяемся крайне редко. В том мире, который такие как ты, называют мистикой, волшебством, или каким-нибудь еще термином, ответственность иная. Например, начнешь болтать, а потом, слегка ошибёшься в простейшем заклятии, и привет. 
Женщина ненадолго замолчала, видимо собираясь с мыслями, затем продолжила:
- Понимаешь, проклятый, очень часто, ценнейшие вещи, хранятся у обычных людей, которые даже не знают, какими сокровищами обладают. Мне потому и нужны были деньги, чтобы иногда, просто выкупать нужный мне предмет. Ведь если можно купить, зачем отнимать? Особенно с учетом того, что иногда, отобранное силой, перестает работать.
- Как интересно. Значит убить младенца ради денег можно, а выкрасть, бесплатно, какой-нибудь артефакт, нельзя?
- Можно сказать и так. Дело не в моральности поступка, а в его эффективности. Т.е. если проще проклясть младенца и получить деньги, за которые потом купишь артефакт, чем выкрасть его, то проклинаешь. Ну и тем более, когда речь идет о предметах, которые в принципе нельзя украсть.
- Да, Витольд был все-таки прав, ты реально начисто лишена эмпатии, совести и прочего.
- Зайчик, - ведьма улыбнулась, - мне все-таки почти двести пятьдесят, и за эту долгую жизнь, я столько сделала и повидала. А Витольд, о, он меня ненавидел, хотя и сам был виноват.
- И за что же он тебя так ненавидел?
- Витольд был бабником. И всячески ко мне подкатывал. Я его честно предупредила, что после того как мужчина переспит с ведьмой, у него уже ничего и никогда не получится с обычными женщинами. Он не поверил.
- И ты ему дала?
- Ну а почему бы и нет? Если мотылек летит на огонь, даже зная, что сгорит, то это уже не проблема огня.
- И потом он тебя возненавидел?
- Не сразу. После того как понял, что я была права, и у него ни с женой, ни с проститутками, ни просто с искательницами приключений ничего не выходит, Витольд пришел ко мне. Ну правильнее сказать приполз. 
- Поиздевалась?
- Зачем? - Она казалось искренне удивилась. - Просто объяснила, что сделать ничего нельзя.
- А это правда? Что такое не отменяется?
- Правда, если мужчина сует свое достоинство в работающую мясорубку, пусть потом не удивляется тому, что оно не подлежит восстановлению.

От воспоминаний Мишу отвлек стон. Он встрепенулся, его Ира снова застонала. Она была бледной как мел, и из носа, вновь текла тонкая струйка крови. Ругая себя последними словами, за то, что не следил за ней, мужчина схватил иглу, как копье, и побежал к креслу. Ире было уже совсем плохо, тело обмякло в кресле, голова безвольно покачивалась из стороны в сторону. Подбежав вплотную, к ее ноге, Миша не колеблясь уколол ее в подушечку большого пальца. Как он и ожидал, Ира отдернула ногу назад, но к его ужасу, не очнулась. Застонала, дернулась и снова обмякла. Мужчина закусил губу. Сердце колотилось в бешеном темпе. Проклиная свою теперешнюю медлительность и беспомощность, он обежал Ирины ступни с другой стороны, и уколол жену в очень чувствительную точку, под косточкой на щиколотке. Укол со всей дури, не церемонясь. 

На этот раз он достиг цели. Ира вскрикнула, и резко выпрямившись, открыла глаза. Миша не мог видеть этого, в первые секунды в глазах жены, сверкали оранжевые искры, подобные тем, внутри перстня. Мужчина пятился назад, чтобы увидеть ее лицо, быть уверенным в том, что Ира вернулась. 

Женщина посидела еще минутку, приходя в себя и успокаивая дыхание.
- Спасибо, Кот, хорошо ты меня уколол, - она потерла ногу и поднялась. Оказалось рано. Видимо во время путешествия, ее ноги сильно затекли, и она, не удержавшись, упала вперед, туда где замер ее муж. Миша как загипнотизированный смотрел, как Ирино тело, надвигается на него. Странное дело, мозг фиксировал все детали, например, он видел, что окажется под левым бедром своей жены, но ноги словно приросли к полу, мужчина не мог сдвинуться ни на миллиметр. 

Каким-то чудом, женщина смогла извернуться, и изменить траектория своего падения, свалившись рядом с ним.
- Нам надо что-то придумать - произнесла она, - я была в паре секунд от инфаркта. 
- Та ладно тебе, отстирала бы ты ковер, - сострил он, стараясь унять нервную дрожь. - Что было там?

Ответить она не успела, зазвонил телефон. Чувствительность уже вернулась к Ириным ногам, она, немного пошатываясь, дошла до стола, и ответила:
- Да, Ксюш. Возвращаетесь? Конечно, давай, сестренка. - И отключив телефон, повернулась к мужу, - сейчас они вернутся, продолжим ночью.
- Стоит ли продолжать? Может отдать им это чертово кольцо?
- Нет, Кот, стоит. - Ее глаза стали злыми, - они должны ответить за то, что произошло с тобой. - И не давая ему ответить, продолжила - Оксанка скорее всего напросится на чай, ты посидишь в коробке? Я выставлю тебя на балкон, чтобы у нее вопросов не возникло.
- Давай, маленькая - от привычки так называть свою жену, он отказываться не собирался, несмотря на всю абсурдность данного определения в их ситуации.

Ира поставила коробку на пол, и он, зайдя внутрь, сразу улегся на вату. Нервное напряжение не отпускало, и от того, что пять минут назад он мог превратиться в блинчик, и из-за жены. Миша боялся, что она не вернется после очередной попытки. Прозвенел звонок, Ира, оставив его на балконе, пошла открывать, а мужчина вновь вспомнил свои разговоры с ведьмой. 
- Так значит, переспать с ведьмой, и стать импотентом - это синонимы?
- Нет. Со мной бы у него снова все получилось, а вот с другими - нет.
- Т.е. если моя Ирина, найдет себе кого-то - эти слова дались мужчине с большим трудом, - то с ним произойдет тоже самое?
- Скорее всего да. Есть варианты, ведьма может защитить своего любовника от таких последствий, но это не просто, да и не смогу тебе объяснить. А что, ты ей уже кого-то подыскиваешь?
- Нет, конечно, просто привык смотреть на вещи трезво. От меня толку нет, она женщина молодая, со временем начнет посматривать по сторонам.
- Ну, - ведьма явно развеселилась, - я бы тебя со счетов не сбрасывала. Ты ведь явно слышал фразу, главное не размер, а умение?
- Слушай, заткнулась бы ты, а? И так тошно.
- Нет, погоди. - Она уже откровенно смеялась. - Ты можешь досконально, так сказать всесторонне, изучить тело своей жены. Главное экспериментировать, смотри…
- Я же попросил, смени пластинку!
- Конечно раздеть там, ты ее теперь не сможешь, но уверена, в этом вопросе она пойдет тебе навстречу. 

Не желая слушать эти издевки дальше, мужчина, быстрым шагом, отправился в туман. И конечно же, через минуту, вновь оказался перед коконом.
- Ты зря не хочешь слушать. Я говорю абсолютно серьезно. Месяцы тренировок и исследовательской деятельности, и у вас может получиться нечто путное. Рискованно правда, она у тебя как, очень страстная?

Мужчина не отвечал, поняв, что ведьма будет насмехаться, до тех пор, пока он реагирует на подначки. Поневоле представил то, о чем говорила Ксана, и его передернуло. 

Поняв, что больше не добьется от Миши никакой реакции, замолчала и ведьма.
- Ты успокоилась? - Поинтересовался он через пару минут. - Можем продолжить о магии?
- Извини, забавно было тебя по смущать. Ты, между прочим покраснел. Если захочешь практического совета…
- Нет! Не захочу!
- Ладно, ладно. Так вот, возвращаясь к магии, очень часто, заклинания, или рецепты, хранятся в обычных книгах, либо в виде заметок на полях, либо разбросаны по тексту. Могут быть на марках - это самый дорогой вариант, выкупить марку у коллекционера, еще та задачка. 
- И как ты их находила? 
- Это уже мастерство, опыт, знания, интуиция. Иногда смотришь на вещь, и просто понимаешь - это то, что нужно. А иногда, вычисляешь ее, по информации из других источников. Тут нет рецепта. Например, в прошлом теле, я жила тихой мышкой-библиотекаршей. Искала, собирала. Чего только не было. И соблазнения. И покупки через третьи руки. И ограбления самых несговорчивых. И не только ограбления. Купила тот дом. Взяла на воспитание девочку из детдома, отписала все ей. Ее, немного выросшую, ты и видишь сейчас. 
- И не было никаких проблем? У нас библиотекари не в чести.
- А причем тут это? Сила-то была при мне. Но, вот за эти спокойные годы, я конечно сильно расслабилась. Потому ты так легко и убил меня.
- Значит мне повезло.
- Как сказать. Если бы ты отказался от предложения Витольда…
- То Валик бы умер.
- Да, и это было бы горе для вас. Но потом, вашу семью накрыло бы откатом.
- Чем?
- Любое магическое воздействие, имеет множество побочных эффектов. Именно поэтому ведьмы и колдуны, не являются всемогущими. Не буду вдаваться в подробности, расскажу только про печать смерти. Тот на кого ее ставят - умирает. А вот те, кого она задела косвенно - в вашем случае это ты и твоя жена, так вот их накрывает так называемым откатом, или компенсацией. Конечно у вас в семье был бы траур. И горе. Но неожиданно, твоя жена быстро бы снова забеременела. И все протекало бы легко и хорошо. У тебя бы на работе пошел рост. Знаешь удачное знакомство, деньги, или переезд. Удача не была бы бесконечной, но принесла бы вам много. 

Миша вспомнил свой сон. Как он вернулся домой, двое детей. 
- Может ты и права. Но я все равно не жалею о своем решении.
Стало светло. Это Ира сняла крышку с его коробки.
- Ух, ушла моя сестричка, повезло, что у нее свидание. А то бы еще сидела и сидела. Давай я отнесу тебя в комнату. Послушай музыку, поешь, я же с малым повожусь, а когда он уснет - продолжим.
- Может не стоит?
- Стоит. И более того, на этот раз ты мне не будешь помогать вернуться. Пришло время мне совершить сверх усилие.
- Ира!
- Миша, не спорь. Не заставляй меня закрывать тебя, ладно?

И он понял, что спорить бесполезно. Когда его, обычно спокойная жена, была в таком настроении, пререкаться с ней было бессмысленно. Даже когда он был нормального роста.

Время превратилось в улитку, причем в спящую. Мужчина каждые пять секунд смотрел на часы, не мог занять себя ничем. Но рано или поздно все заканчивается, Валик уснул, Ира перенесла его в их комнату, еще раз предупредила - не мешать, и вновь погрузилась в транс. На этот раз она понимала, эта попытка обязана быть успешной.

Темнота. Голос. Все это было десятки раз, и Ира решила не обращать на них внимания. А просто переть вперед, как танк. Снова пришла боль. В своем последнем путешествии, из которого ее вернул Миша, она смогла ослабить ее, представив, что носит шлем-отражатель. В этот раз, защита далась проще, видимо она все-таки тренировалась в своих путешествиях. 

А стоило ей уткнуться в первую преграду, женщина не стала искать пути обхода, а просто ломанулась вперед. Как тогда, когда спешила на плач младенца. Удар, звон невидимого стекла, и преграда исчезает. После того, как Ира, таким же образом, преодолела вторую стенку, или стекло? Или вообще иллюзию? Неожиданно вспыхнул свет, она зажмурилась, а когда глаза привыкли, женщина увидела, что стоит в обычной комнате, чем-то похожей на комнату в их квартире. Только тут не было мебели, лишь яркая лампа под потолком. И странное дело, хоть комната и была пуста, на стене находилась чья-то тень. Вот она сгустилась, отделилась от поверхности, набрала объем. И Ира поняла, она добралась до демона. Теперь осталось лишь выжить.
- Ведьма - голос раздался прямо в голове. - Ты слаба, ты ничего не сможешь мне приказать, да и защититься тоже не сумеешь. Зачем ты здесь? – Демон материализовался в фигуру, схожую с человеческой. Абсолютно черный, только там, где у людей находятся глаза, у него сверкали оранжевые точки.
- Я хочу договориться - она вспомнила слова мужа. Демон абсолютно логичное существо, значит должен выслушать.
- Что ты можешь мне предложить? 
- Свободу. После того, как ты выполнишь мою просьбу, я произнесу ритуальную фразу. 
- Говори, а лучше думай о своем задании - голос в мозгу остался абсолютно бесстрастным. Но Ире все-таки показалось, что она почувствовала нотки заинтересованности. 

Когда женщина очнулась, часы показывали 3-15. Муж ходил по столу туда сюда, и стоило ей открыть глаза, с его языка моментально слетел вопрос:
- Получилось?

Она же, пребывая в некой эйфории, вскочила, подхватила его на руки, поцеловала, и прижала к груди. 
- Мишка, Кот ты мой, я у тебя молодец. 
- Согласен, - его голос прозвучал глухо. Слишком быстро, слишком крепко она его сжала, да и прикосновение к груди жены, после вынужденного воздержания, не пошло на пользу. Вспомнились шутки ведьмы, и это немного остудило его. - Расскажи в двух словах, и давай спать. Завтра утром, идти на встречу. 
- Ну, если она говорила правду, и демон не может врать, то он обещал зачистить информацию о нас, так хорошо, как это вообще возможно. Завтра, когда я встречусь с этим Алексом, он будет моей тенью, и начнет действовать. А после завтра, я его освобожу. Это если в двух словах. 
- Тенью? В смысле?
- Демон выглядит как сгусток тени. Вот завтра станет частью моей. 
- Я хочу, чтобы ты взяла меня с собой. Завтра. Понесешь в сумочке.
- Зачем?
- Хотелось бы посмотреть в глаза ублюдка, подставившего нас, и угрожающего тебе. Напоследок.
- Ладно, Кот. Договорились.

Звонок Иры застал Игоря в злополучном “Гнедыне”. Он как раз готовился приступить к работе с детектором, накануне, решили не рассчитывать на то, что искомый предмет у проклятого, и начать дополнительные поиски. И когда в трубке раздалось - Александр? - он чуть было не ответил - Вы ошиблись, - но вовремя опомнился.
- Да, Ирина?
- Муж прихватил из того дома статуэтку и кольцо. Они были в куртке. Я готова их отдать.
- Отлично, но я уехал, на встречу приедет Витольд. Он вас знает, отдадите ему.
- А деньги?
- Он привезет. Думаю, уже через час приедет к вам домой.
- Нет, не хочу, чтобы вы в дом приходили. Я иду гулять с сыном, давайте в парке. Уверена, вы знаете где он?
- Конечно, но парк большой.
- Мы войдем со стороны главных ворот, и будем недалеко от бювета.
- Хорошо, давайте там. Вам перезвонит Витольд, и скажет точное время.

В это время суток, тут было безлюдно. Только возле бювета, несколько человек набирали воду, да периодически можно было встретить мамочек с колясками, или пенсионеров. Ира шла медленно, стараясь не качать сумкой. Мужа она расположила с комфортом, но все равно, боялась поранить его. Витольд перезвонил, обещал быть через сорок минут. Они явно спешили.
- Здравствуйте. 
- Здрасте, - Ира поманила его кивком головы, и прошла к пустой лавочке, со всех сторон, окруженной кустами.
- Принесли?
- Да, но вы деньги обещали.
- Пожалуйста - мужчина протянул ей стопку купюр, - пересчитайте, и закончим с этим делом. Больше, обещаю, вы нас не увидите.
- Надеюсь - она, пересчитав купюры, положила их в сумку, и дождалась, пока Миша, вскарабкается на ее ладонь. Затем медленно вытащила руку, и продемонстрировала собеседнику, крошечного человечка. Миша, удобно развалившейся на ее руке, помахал опешившему Витольду, и показал рукой куда-то вбок. Тот, посмотрел в направлении, указанном проклятым. Густая тень на траве. Вдруг, она стала набухать, подниматься. Больше всего это напоминало фильм “Привидение”, тот момент, когда за умершими грешниками, приходили черти. Мужчина замер в ужасе, затем преодолел ступор, и потянулся к карману. Поздно.

Тень метнулась к нему, она уже приобрела форму кляксы, со множеством отростков. И они, оказались весьма материальными. Пара из них обхватила Витольда за плечи, а два тонких протуберанца, вонзились в глаза мужчины. Тот дернулся пару раз, затем затих. Ира и Миша наблюдали за этим, она с интересом, хоть и немного испугано, он со злорадством. В следующий миг, тень полностью растворилась в теле мужчины. Паралич тут же отпустил его, он повернулся к Ире, одновременно восстанавливая, пробитые глаза. Некоторое время в них полыхали оранжевые искры. Наверное, так, демонов отображали на всяких гравюрах. С адским пламенем в глазах. Затем искры потухли, теперь его глаза, ничем не отличались от человеческих.
- Я теперь знаю все, что знал он. - Голос не изменился, хотя Миша почему-то ожидал, что теперь бывший Витольд будет хрипеть, или говорит глухо, как в ужастиках. - Я соберу всех, скажу, что мы нашли нужный предмет. Зачистку начну ночью. Сотру все носители информации, как живые, так и электронные. Если проклятый будет спать, он сможет увидеть мою работу.
- Ты будешь убивать всех? - Уточнила женщина.
- Всех, кто может вывести на вас. И тех, кто встанет на пути. Перемещаться буду, только с целью выполнения задания. Ты знаешь, что такие как я не врут, я все сделаю максимально хорошо. Завтра в шесть утра, ты отпустишь меня.
- Согласна. 

Рука Витольда скользнула к Ирине, двигался он со скоростью атакующей змеи. Женщина напряглась, дернулась, но оказалось, демон просто прикоснулся к ее перстню. Затем он вытащил из кармана такой же.
- Иллюзия, - прокомментировал он - но качественная. Ира, ты сейчас узнаешь заговор на сон. Он простенький, и действует только если тот, кого ты хочешь усыпить согласен. Вечером, в 21-00, примени его к мужу, пусть он увидит все.
- Зачем?
- Так вам будет проще выполнить свою часть сделки.
- У меня же нет выбора? Я знаю, что обязана отпустить тебя.
- Да, но вы люди, часто делаете глупости. - Он поднялся, одновременно доставая телефон. - Алло, Игорь? Можешь возвращаться. Мы нашли перстень. Хорошо, закончи свою сегодняшнюю работу, если что-то еще обнаружишь – привози. Но вернись до вечера. И… – Он отдалялся, голос затихал, последние слова, женщина уже не расслышала. 

Ира подождала пока он исчезнет за деревьями, и вздохнула. Теперь оставалось только ждать. Она посмотрела на Мишу, и прыснула – он развалился, с руками за головой, словно лежал не на ладони, а на пляже.
- Тебя так и нести?
- Боюсь, что уронишь, так что вернусь ка я в сумку. На будущее придумаем что-нибудь, и будем опять гулять вместе. – Он бодрился, чтобы скрыть нервное напряжение, и жена понимала его как никто. 

Глава 11. Горький вкус победы


Ира гуляла. Дело сделано, надо ждать. Это сложно, но иногда, увы, крайне необходимо. Миша лежал в сумке, Валик крутился в коляске, стараясь смотреть во все стороны одновременно. Он снова был весел и здоров. Сейчас женщина вспоминала, каким он был, после встречи с ведьмой, и она мысленно выцарапывала той глаза. Да, сейчас ведьма была временной союзницей, но Ирино отношение к ней, из-за этого не улучшалось.

Погуляв часа полтора, они отправились домой. Уже на подходе к своему подъезду, женщина увидела скорую. Интересно, кому не повезло, подумала она, останавливаясь возле лавочки, на которой пара дворников, отдыхала от трудов праведных.
- Не знаете к кому? - Один из них удивленно покосился на нее, и ответил:
- Та Зинку забирают. 
- Это Зинаиду Павловну, что ли?
- Ага, ее - тут он смачно выругался. Склочную соседку не любили ни дворники, ни соседи. 
- А что с ней?
- Та вроде, упала. Вроде с лестницы. Ты куришь? Ногу или там руку сломала, не знаю точно. - Без всякого перехода, с надеждой спросил он.
- Неа. Мне нельзя - ответила женщина, вспоминая вчерашний день. Это случилось утром, они встретились, когда Ира выходила из подъезда. В одиночку, с коляской было не очень удобно, тяжелая дверь, порог и доводчик. Надо было придерживать дверь одной рукой, второй стараться переехать порог, и не повредить колесо. 

Обычно, если в этот момент, кто-то шел навстречу, то помогал, придерживая дверь, или приподнимая второй край коляски, ну или как минимум не мешал. Но сегодня, на встречу шла Зинаида, и конечно она не могла упустить такой момент. Сделав вид, что не замечает женщину с ребенком, она поперлась прямо на коляску, и стала отпихивать ее.
- Осторожней! - Рявкнула Ирина, и конечно соседка только этого и ждала.
- А ты мне не указывай, хамка! Мало тебя в детстве воспитывали! Не научили, что старших уважать надо?! - Прежняя Ира, наверняка бы стушевалась в такой ситуации, вообще, минимально культурному человеку, очень тяжело перекрикивать, так сказать, профессионального хама. Но женщина менялась. И из-за горя, происшедшего в их семье, и из-за мистических походов, в глубь таинственного перстня, и видимо немалую роль играло то, что было внутри этого красного камня. Поэтому она спокойно, не повышая голоса, ответила:
- Некоторых старших, надо не уважать, а пускать на удобрения. Чтобы хоть какая-то польза была. Так что ходите осторожно, милая Зина.
- Что, ах ты, сучка молодая! Я, да я! - Она задохнулась от возмущения, - ты что, ты мне угрожаешь, ты??
- Нет, куда мне - Ира оставалась сама любезность, вы ж уже старая, упадете, ножку там сломаете, а в таком почтенном возрасте, это очень плохо.
- Да, я тебя!.. - Это, наверное, был первый случай, за последние годы, когда старая склочница потеряла дар речи. Она в ярости толкнула коляску, пытаясь пройти, и Валик захныкал. Тогда Ира отступила, она не собиралась расстраивать сына. Соседка же видимо решила, что это ее победа, и бросила, проходя мимо:
- И муж твой блядун. Пока ты тут с коляской возишься, он за молоденькими ухлестывает. И бросит тебя, су… - Договорить она не успела, Ира, слегка изменившись в лице, отвесил ей звонкую пощечину. Перстень ведьмы, она продолжала носить камнем во внутрь, и на щеке соседки, осталась глубокая царапина. 
- Если ты, старая дрянь, еще раз, скажешь хоть одно плохое слово, о моем муже, я выцарапаю твои глаза. Ты меня поняла?! - Во время произнесения этой тирады, она не отрываясь смотрела на соседку, и та вновь, как и в прошлую их встречу, почувствовала страх. Причем страх иррациональный, абсолютно необъяснимый. Будто просыпаешься ночью, после жуткого кошмара, и в первый момент, не можешь понять. Во сне, или наяву происходили те жуткие видения. 

Не обращая более на нее внимания Ира все-таки вышла на улицу. И странное дело, она не услышала ни одного слова вдогонку. 

Дверь подъезда распахнулась, и дюжие санитары вынесли носилки. Подождав пока их загрузят в скорую, Ира пошла домой. Пора было кормить сына. 

Святослав погладил голову дочери. Последние дни он был просто в ярости. В ярости, и отчаянии. Запасы “ОВ-12” подходили к концу, решение надо было найти за две недели. Звонок Витольда вернул ему хорошее расположение духа. 
Витольд, в разговоре, рекомендовал собирать всех к вечеру. Да и группа, работающая в “Гнедыне”, не вернется в ближайшее время. Конечно хорошо, что кольцо, точнее перстень, оказался у проклятого. А не в ломбарде. Но все-таки не было гарантии, что суть прежней владелицы в нем. Поэтому Святослав согласился не пороть горячку. Дал задание секретарю собирать всех на вечер, и спустился к дочке.

Сотрудники привыкли при необходимости работать в режиме без отдыха. Оплата труда, в несколько раз выше средней по рынку, прикрытие при необходимости от любых неприятностей, коих хватало в это смутное время, некая причастность к тайне. Все это примиряло людей с необходимостью вот такой сверхурочной работы. 

Побыв с дочкой, мужчина поднялся в свой кабинет. Вовремя. Буквально через пару минут раздался деликатный стук в дверь. 

На пороге стоял Ивченко. Обычно спокойный специалист по языкам, был явно чем-то крайне взволнован.
- Слушаю, Алексей - с ценными специалистами, Святослав всегда был крайне корректен и обходителен.
- У нас проблемы. Точнее так, мне кажется, что у нас проблемы. И это. Вот. - Странное дело, будучи экспертом в сотне существующих и паре десятков мертвых языков, выражался Ивченко крайне косноязычно. Возможно из-за того, что постоянно нервничал. Зная эту его особенность, Святослав, всегда был крайне терпелив в разговорах с ним.
- Проходи, садись, воды налить? - Кивок. Мужчина уселся, помялся и наконец-то начал рассказывать.
- Я уверен, что смог перевести все связанное с рукоятью. Это, эээ, действительно пустышка. И, ну… - Он снова замялся, жадно выпил практически полный стакан, со стуком поставил его. И снова замолчал. Все это время начальник сохранял ангельское терпение, и ждал со спокойной улыбкой. Хотя внутри, уже один раз порвал эксперта на тряпки и выкинул их в унитаз.
- Продолжай, Леша - мягкий голос Святослава вывел того из состояния задумчивости.
- Да. Извини, я бы написал все, было бы проще, но. Короче, в общем там написано, что рукоять “Норспеерамонуса” - это источник смерти от которого нет защиты. - Всю тираду он выдал без единой паузы, и снова потянулся за водой.
- Ты хочешь сказать, что наши меры предосторожности были бессмысленны, и все, кто касался ее - обречены?
- Похоже на то. - Ивченко наконец-то успокоился достаточно, чтобы перестать спотыкаться на каждом слове. - Правда, не уверен, что именно на смерть. Потому, что там указано про ослабление воздействия из-за защит, а вот, что оно означает, отсрочку или что-то иное, я так и не понял. - Он хотел что-то добавить, но опять начал мямлить и замолчал. Подождав минутку, и не дождавшись продолжения Святослав постарался его успокоить:
- Леша, даже если ты и прав, то в группе риска я, моя дочь, Игорь, и еще пара человек. Печально, но мы часто рискуем. Никто больше не прикоснется к рукояти, ее положили в хранилище, и после твоих слов, я прикажу не открывать эту ячейку. 
- Хорошо, Сергеич - эксперт устало поднялся. - Святослав видел, что тот до конца не успокоился, и добавил:
- Сегодня Комаров привезет другой предмет. Скорее всего то, что нужно. Поищи в архивах, все, связанное именно с природой ведьмовской силы. До этого мы упор делали на “Норспеерамонус”, и теперь надо быстро переключиться. Так что мы продолжаем работать в режиме круглые сутки.
- Не боишься массовых увольнений? - пошутил языковед.
- Не боюсь.

Когда Ивченко покинул его кабинет, мужчина, неожиданно понял, что вспотел. Несмотря на кондиционер. Плюнув на все, вытащил из бара коллекционную бутыль виски. Натянутые сверх всякого предела нервы, требовали хоть какой-то разрядки. Однако насладиться напитком ему не удалось. Дверь снова бесцеремонно распахнулась, и на пороге появился сияющий Витольд. 
- Ну! - Нетерпеливо вскричал хозяин кабинета.
- Есть! Думаю, на этот раз, мы вытащили джек-пот - и улыбающийся помощник извлек на свет божий, хорошо знакомый Святославу перстень. 
- Блин! - Ругнулся тот - этот гад, все-таки еще и мародер. Ну жаль, что нельзя стереть его в порошок!
- Да успокойся, его проклятие стерло, пусть живет.
- Просто, времени потеряли, много потеряли. Свете осталось чу-чуть, а мы в начале пути. - Витольд успокаивающе положил руку на плечо друга.
- Зато теперь, уверен, мы быстро вытащим из этого кольца всевластья, то что тебе нужно. И твоя дочь будет жить. Правда сам понимаешь, ведьмы они...
- Понимаю! Пусть сейчас выздоровеет, потом посмотрим. Знаешь, что, Витольд…
- Да?
- Я начинаю думать, что мне надо было идти к Ксане с этим кинжалом. - Помощник удивленно посмотрел на Святослава.
- Приехали. Ты действительно сильно переутомился. Пожертвовать собой, когда можно было потратить деньги?
- Дело не в деньгах. Я бы и миллион заплатил. Черт возьми! Знай я, что это Стариков, расхреначит дом, и прихватит перстень, да я бы лично ему этот миллион всунул! Только чтобы он ушел оттуда тихо и спокойно. - Он перевел дух. - Время. Вот чего жалко. Будь там я. Не было бы ни пожара, ни потери этого перстня. Дождались бы шести утра. Вынесли бы все тихо и аккуратно. А чего-то там… - И он устало махнул рукой.
- Не переживай. Зато сейчас, мы спокойно сделаем работу, поднимем твою дочь на ноги, и ты ее обнимешь. Понимаешь, обнимешь дочь, а не ее мизинец. Все, бери себя в руки. Ты всех вызвал?
- Да. Пары человек не будет, но не думаю, что это принципиально. 
- Разберемся. Приедет Игорек, просветит эту штуку своим рентгеном, и начнем. - Витольд бросил взгляд на часы. Слушай, я пойду, посплю немного, хорошо?
- Тяжелая ночь? 
- Ага, ты же в курсе моих проблем, с - он помялся, подбирая слово - со здоровьем? 
- Да, ты хочешь сказать, что после смерти ведьмы?
- Ага! Я снова работоспособен, и в эту ночь, наверстывал упущенное. 
- Не мог подождать? - Святослав ворчал, но в его голосе не было ни осуждения, ни раздражения.
- Я больше трех лет ждал! Так что я спать, к семи вечера проснусь. - И мужчина покинул кабинет.

Из-за того, что работа в офисе, часто не прекращалась круглые сутки, два кабинеты были переоборудованы под места для спанья. Вот в одной из таких комнат, Витольд и прилег. Тут никого не было, и стоило голове мужчины коснуться подушки, как из его глаз выскользнула черная тень. Демон, темной точкой, скользил по стенам, потолку и полу. Заглядывал во все помещения, фиксировал что и как, запоминал малейшие детали, искал опасные для себя места. Он не умел проникать сквозь стены, но мог уменьшаться до размера точки, проходить сквозь любые щели. Одна из опасностей хранилась в подвале, в хранилище. Он почувствовал, что там дальше, сами стены защищены от таких как он, и сразу отступил. За несколько часов, демону удалось максимально обследовать здание, и он вернулся в тело Витольда.

Приближался вечер. Сотрудники медленно стягивались в офис. Те, кто умел чувствовать тексты, сразу шли на помощь к Ивченко, операторы типа Игоря, готовились улавливать изменения, которые обязательно сопутствуют процессам, названным среди обывателей - магическими.

В начале девятого вернулась команда Игоря. Как говорится - злые и голодные. День пропал впустую, они ничего не нашли. Формально, конечно, это было очень неплохо. Повышалась вероятность того, что Витольд принес именно то, что надо. Но Игорь все равно был зол, и даже сам себе не мог объяснить из-за чего. Он сразу же отправился в кабинет Святослава. Ему не терпелось посмотреть на находку.
- Привет, привет - начальник был в неплохом настроении. - Посмотришь на перстень? Инесса уже глянула, но без детектора. со своим колечком. Говорит, что там определенно есть нечто этакое. - Инесса была помощницей Игоря, пожалуй, вторым по силе оператором организации. 
- Гляну конечно, - ответил он, надевая очки. Мир как обычно изменился, и в хаотическом переплетении цветных нитей, перстень засиял ярко-оранжевым пятном. Да так, что мужчина непроизвольно отвернулся. – Я думаю, это то, что нужно – ответил он, стягивая очки. – Свят, я пойду, поем. И мы начнем. Хорошо?
- Да, конечно. 

Дело приближалось к девяти. Валик лежал на полу и смотрел мультики. Ира, загрузив стирку, что-то варила на кухне, периодически заходя в комнату, но малыш вел себя спокойно. Миша, ходил по столу туда-сюда и ждал. Когда, на часах высветилось 20-30, он начал звать жену. В первый раз он пробовал звать ее из другой комнаты, и видимо это было далековато, она не отзывалась. Пришлось ждать. Ира появилась на пороге через 10 минут. 
- Кот, будешь спать?
- Да, Ириш, давай попробуем то, чему тебя обучил демон.
- Тут останешься?
- Да, - он прошел в дальний угол стола, и улегся на вату. Ира занесла над ним руку, и произнесла заговор на сон. В следующий же миг, мужчина уснул. Ира, постояв немного, тихонько накрыла его куском полотенца, и так же бесшумно вышла.

На этот раз, Миша оказался в незнакомом месте. Тут у него не было тела, как на плато с ведьмой, или в сером тумане. Тут он был зрителем, словно попал в пресловутую виртуальную реальность. Какой-то кабинет, трое мужчин, одного из них он знал. Это демон, захвативший тело Витольда. Остальные были незнакомы. В следующий момент, мужчина понял – он слышит, о чем они говорят, и стал само внимание.

Святослав с удивлением посмотрел на Витольда
- Откуда ты знаешь? - Тот с задумчивым видом приблизился, потом бросил взгляд на Ивченко.
- Ты еще тут? - Эксперта как ветром сдуло, Витольд при необходимости умел быть очень убедительным. - Я знаю, почувствовал сегодня. Утром, когда встречался с женой проклятого. Все собрались? – Уточнил он. Святослав кивнул. - Тогда можно начинать. - И после этих слов, Витольд неожиданно ударил начальника. Ударил быстро, и смертоносно. И пока тот хрипел, схватившись за горло, темная, густая тень, выплыла из тела бывшего когда-то Витольдом Комаровым. Тонкие отростки опутали Святослава, вползли в глаза, нос, и вскоре демон сменил тело. 

Мужчина выпрямился, он больше не задыхался. Бросил взгляд на тело Витольда. Подхватил его подмышки, и оттащил к небольшой двери. За ней оказался туалет, и бывший Святослав пристроил бывшего же помощника там. Закрыв дверь, потянулся к телефону:
- Игорь, поднимись – коротко приказал Святослав. Через минуту дверь открылась, Игорь, немного возбужденный, радостно воскликнул:
- Ну это ж небо и земля! 
- Тебя уже не слепит, когда смотришь на камень? – Спрашивая это Святослав приближался. Выглядело это естественно, и Игорь само-собой ничего не заподозрил.
- Привыкаю. Слушай, зачем ты меня вызвал-то? – Он все-таки был неплохим специалистом, обладал превосходной чуйкой, и понял, с начальником что-то не так, но уже было поздно. Тонкие, черные струйки, выросшие из тела Святослава, пронзили его глазницы, окутали словно паутиной, проникли в мозг. Демон одновременно убивал жертву, и получал всю информацию о ней. Все знания, всю память. Демон не мог находится в двух телах одновременно. И сейчас сменил начальника на Игоря. Оставалось двое, имеющих доступ в опасное для демона место. Петер, и программист Арсений. 

Арсения демон нашел в его кабинете. Тут все было просто. Петер же, вместе с парой сотрудников, находился внизу. Они ждали Игоря, чтобы продолжить опыты, и когда он наконец-то вернулся, никто не удивился. 

Инесса, Петер, двое стажеров – помогают, заодно и практикуются. В руках девушки – детектор, демон коситься на него. Штука для него опасная, если уметь ей пользоваться. Эти не умеют. Все равно – девушку надо убивать первой, причем не приближаясь. На детекторе – защитные знаки, демон не сможет прикоснуться к нему, и не хочет рисковать. Но не все задачи обязательно решать при помощи грубой силы.
- Ин, - демон знает, что Игоря и ее связывает симпатия – Ин, у нашего Святого новая идея, положи плиз игрушку, и пулей к нему. Инесса послушно отложила прибор, поднялась, на ходу оправляя короткую юбку, и почти незаметно подмигнув Игорю, хотела уже выйти, но тут из тела мужчины выскользнула темная фигура. На этот раз, демон принял человекоподобный облик. Теперь он был похож на существо, состоящее из перекрученных канатов, с когтистыми лапами вместо рук. Однако, пожалуй, единственным, кто смог рассмотреть его во всех деталях, был Миша, пребывающий тут в качестве незримого наблюдателя.

Девушка умерла первой, он просто перерубил ей горло, одним из своих длинных когтей. Раздался дикий вопль ужаса. Кричал один из стажеров, Петер успел отскочить от первого удара, но второй достиг цели. Стажеры кинулись к разным дверям. Это в целом было разумно, но в этой ситуации не имело значения. Демон был быстрее. Когда со всеми было покончено, он методично обшарил мозги мертвецов. Ему надо было знать, не делились они с кем-нибудь информацией, способной вывести на семью проклятого. Как это сделал, например, Арсений, любящий поболтать в постели со своей девушкой. К тому же демон не ограничивался тем, что вытягивал информацию. Кроме этого, он полностью разрушал мозг, так, что даже опытный некромант, не смог бы уже вытащить из тела ничего полезного доя себя, и опасного для заказчика.

Демон не мог нарушить обещания – сделать все максимально хорошо. Он собирался зачистить все. 

Вопль стажера, не остался незамеченным. В комнату ворвались охранники. И демон начал танец смерти. Теперь, когда он выкачал информацию из мозгов начальства, и знал, что оставшиеся не имеют доступа в закрытые помещения. Туда, где потенциально могли хранится предметы, представляющие для него опасность. Уже не имело смысла таиться. Охрана, четыре человека. Двое начинают стрелять. Демон скользит к ним в виде, тени, плавно, с некой смертоносной грацией. Металл не опасен ему. Первый падает, держась за разрезанное горло, второй медленно опускается, стараясь удержать вываливающиеся внутренности. Двое остальных - профессионалы. Это среди прочих достоинств означает то, что оба имеют представления, когда есть смысл вступать в бой, а когда нет. Они бегут, надеясь видимо на то, что тень не настигнет их за пределами здания.

Миша наблюдает за происходящим, наблюдает со смешанным чувством злорадства и некой вины. Нет, никого из верхушки ему не жаль. Но теперь он точно понял, что означает фраза демона - “я сотру все источники информации”. - Он стирает мозги. Само собой, вместе с теми, кому эти мозги принадлежали.

Демон на секунду останавливается возле поверженных охранников, тонкие щупы, выросшие из него, проникают в головы умирающих, видимо он вбирает их память. Это занимает совсем немного времени, и демон отправляется в погоню за оставшимися.

Шустрые ребята, они уже успели отъехать, но не выехали за ворота. Демон материализуется прямо в машине, точнее втекает туда, сквозь неплотно закрытое заднее окно. Короткие удары, кровь хлещет из перебитых артерий, тела заваливаются один на торпеду, второй просто обмякает в кресле. Та же манипуляция с мозгами, и демон, не забыв заглушить мотор, нам лишний шум без надобности, возвращается в здание. Искать оставшихся.

Быстрой тенью скользит по опустевшим коридорам. От него не скрыться, малейший звук сдавленного дыхания, любой шорох, и очередная жертва падает на залитый кровью пол. Вот он замечает движение:
- Стой! – Ивченко дрожит от ужаса, но на пальце его, выставленной вперед руки – кольцо-оберег. Видимо не все игрушки хранились на закрытой территории, и демон не может подойти к эксперту по языкам без риска. – Не подходи, орет тот, отступая. 

Демон и не собирается. Он быстрой тенью скользит вниз, туда где убил первых охранников. Их оружие валяется на полу, и демон, слегка изменив форму верхних конечностей, поднимает оба пистолета. 

Миша может только поразиться его изобретательности и могуществу. И хотя сейчас не время, он вспоминает разговор с Ведьмой:
- Почему ты уверена, что демон способен уничтожить организацию? Причем мощную, и знающую о таких существах?
- Не организацию, а один захолустный филиал. А это, как говорят в Одессе, две большие разницы. Тут нет ни серьезного оружия, ни специалистов.
- Все-равно, пусть по сравнению с мировой революцией это захолустный филиал, но на мой, обывательский взгляд – серьезная организация. 
- Ты просто не представляешь, на что способно такое существо. Во-первых, он очень умный, знает очень и очень много, абсолютная память, способность молниеносно делать выводы и адоптироваться к окружающей обстановке. Во-вторых – он может перемещаться в тени, сжиматься до микроразмеров, менять свое тело от бесплотного, до машины для убийств. Менять тела.
- Все, все я понял. Выглядит как абсолютное оружие. Тогда почему, в твоем доме, он выполнял роль ночного сторожа? Раз уж заполучила такое, то…
- То, что? – Перебила она его. – Стать владычицей морскою?
- Не знаю. Но защитить себя, по идее ты могла?
- Не особо. Понимаешь, повязать демона, и приказать демону что-то сделать – это разное. Он же не джин из сказки, выполняющий желания. Каждый приказ – это сверхсложный магический ритуал. Заставить его, например, уничтожить своих врагов так сложно, что проще это самой сделать. В вашем же случае, будет сделка. И он будет работать не за страх, а на совесть. Грубо говоря, выто как раз, и выпустите джина из бутылки.
- Ладно, убедила.

Демон, уже вооруженный, догоняет беглеца. Тот не оригинален, бежит к выходу, надеясь добраться до автомобиля. Дверь закрыта, демон, возвращаясь после убийства охраны, обломал датчик, открывающий ее. Ивченко раз за разом прикладывает свой пропуск, словно не видя, что прикладывать то его, по сути некуда. В замкнутом пространстве, выстрелы звучат оглушительно. Пули пробивают шею и сердце эксперта по языкам, и когда тот сползает на пол, демон, прицелившись, в два выстрела, отстреливает палец с оберегом. Тот сразу перестает светиться, становится простой безделушкой. Очередной, уже привычный укол в мозг, и демон отправляется на поиски оставшихся.

Туалет. Закрытая дверь не является преградой для тени. Девушка, симпатичное лицо перекошено ужасом. Сидит тихо как мышка, ладошками зажимает рот. Чтобы не закричать. Она пришла сюда недавно. И сегодня по большому счету, ей незачем было выходить на дежурство. Но так уж вышло. 

При виде тени, вскрикивает:
- Не надо! - рефлекторно закрывая лицо руками. Короткий взмах, как же легко бесплотные отростки демона, становятся материальными! Крови немного, демон просто пробил ей височную кость. Снова жгут-щупальце, и тень скользит дальше. Тридцать убитых. Все, кто был на дежурстве в эту злополучную ночь. Но работа демона не окончена.

Незримая тень за компьютером. Демон знает все коды, все пароли, в нем память и Арсения - местного компьютерного гения, и Святослава, и Игоря, и Витольда. Он быстро вычисляет адреса и предположительное места расположения оставшихся. 

Марина. Двадцать девять лет. местный юрист. Задатки пси слабые. Отпросилась из-за дня рождения дочери. 

Константин. Двадцать четыре года. Стажер. Предположительно обладает повышенной чувствительностью. Потенциальный оператор. Был за городом, машина, номер. 
Арнольд. Тридцать семь. Высокая температура, лечится дома. Адрес…
Кюизак. Тридцать. Предположительно человек связанный с головным офисом. В операции задействован не был. Но может быть в курсе. Может находится где угодно, но предположительные места отдыха…
У Святослава хранились хорошие досье. Полные. Считав все что ему необходимо, демон принялся за дело. Само собой, никакая информация, связанная с организацией, ее истинными целями и задачами, не была на компьютерах, подключенных к сети. На сервере лежали лишь несколько досье. Физически уничтожить сервер в облаке не представлялось возможным, но тут на руку демоны сыграло то, что Святослав был перестраховщиком. Данные хранились в небольшой базе, которую когда-то написал Арсений. И он же написал скрипт, полностью удаляющий данные. Все ключи доступа - хранились локально. Поэтому удалив данные с сервера, демон принялся крушить железо. Уничтожая диски физически.
Миша, наблюдавший за этим, немного расслабился. Он надеялся, что убийство больше не будет. Сцена с девушкой в туалете, покоробила его. Как и убийства нескольких молодых парней. Но с другой стороны, все они, вместе взятые, не стоили жизни его сына. Ведь это они пришли к нему, а не наоборот.
Закончив с компьютерами, демон спустился в хранилище. Для этого, он воспользовался телом Святослава. Демон был способен скопировать его досконально, включая сетчатку глаза. 
Пройдя первый заслон, демон оказался в узком коридоре. Вход в основное хранилище открывался с помощью пары ключей, но это не было препятствием. Один ключ, он взял человеческой рукой, второй своим теневым отростком. Стоило двери открыться, как демон отшатнулся. Стена перед ним, была украшена символом «Страж», и очень качественным. Ни в чужом теле, ни тенью, туда было не пробраться. 
Вероятность того, что там хранилось досье на Ирину семью была ничтожна. Демон конечно мог устроить взрыв, его знаний хватило бы на то, чтобы сделать бензиновую взрывчатку, но смысла не было. Эти стены, так просто не пробьешь, а огонь будет затушен в считанные минуты. Оставалось повредить детектор, который к счастью остался незащищенным. Вот тут, пожар, пусть и кратковременный будет в самый раз. Прибор хоть и был внеземного происхождения, но вот неуязвимым это его не делало. Перетащив несколько канистр с бензином, демон разлил его вокруг детектора, так близко как мог. Чирк зажигалки, и комната превращается в море огня. Очки оплавиться в бесформенную каплю, все не металлический части детектора будут уничтожены. Это не дает сто процентной гарантии, но демон обещал, что выполнит все максимально хорошо, и следует именно этому обещанию.
После разгрома в офисе, оставалось лишь зачистить оставшихся. Тех кому посчастливилось не попасть на роковое дежурство. Демон растворился в ночи Для Миши, наблюдающего за ним, точнее за происходящим, все произошло мгновенно. Как часто случается во снах. Только что он был в офисе, миг, и обстановка кардинально меняется.
Квартира. Обычная, ничем не примечательная. Две комнаты, не богато, но уютненько. Чувствуется женская рука. Тут недавно был праздник. Воздушные шарики, украшающие коридор и комнаты, остатки праздничного торта на кухне, недопитое вино, лимонад. Марина, только что убравшая после гостей, развалилась на диване, вытянув усталые ноги. Девочка лет семи-восьми, еще не переодевшая праздничное платье, и не снявшая бантики, что-то рисует в большом альбоме. На ее лице - счастливая улыбка, восьмой день рождения стал настоящим праздником. Отец семейства на кухне, допивает пиво, и щелкает каналами. Идиллия. 
Миша понял, что тут сейчас произойдет, и его сердце болезненно сжалось. “Нет не надо, пусть живут как жили!” - хотел крикнуть он, но он не мог издать ни звука. Мужчина был лишь зрителем, он не мог повлиять на ситуацию.
Женщина что-то почувствовала. Все-таки у нее были задатки. Когда сгустилась тень, она вскочила, но предпринять ничего не успела. Да и не могла. Слишком разные весовые категории. Короткий удар, вскрик.
- Мама! - Девочка кричит, вскакивает и бежит к матери. Миша и сам готов кричать, орать срывая голос, но он играет роль безмолвного зрителя. Демон разворачивается, удар. Детское тело отлетает к стене. Миша не может отвести взгляд, от ее неестественно вывернутой шеи. Живые не могут поворачивать голову под таким углом.

Привлеченный шумом в комнату вбегает отец. Видит дочь, жену, и странную фигуру в темном. С ревом, не раздумывая бросается на ночного гостя. Бросается только лишь для того, чтобы, сложившись пополам осесть на пол, и больше уже не двигаться. Демон повторяет свои манипуляции с мозгами жертв. Миша не обращает на это внимания. Все это время, его взгляд прикован к детскому телу. Он не верующий. Скорее агностик. Но сейчас мужчина молится всем богам, всем кого может вспомнить. “Господи, пусть мы больше не встретим детей, Господи, пусть там не будет детей!!!”. На мгновенье между ними возникает демоническая фигура. Кажется, что он смотрит Мише прямо в душу. Словно говорит: “Вы с женой выпустили джина. Теперь не жалуйтесь”

Со следующим все было просто. Парень действительно болел. Он был женат, но уже в стадии - скоро разведемся, и жена жила у мамы. Арнольд спал. Для него все прошло безболезненно и не страшно. 

Машину Константина демон вычислили через веб камеры. Прикинул примерный маршрут, и отправился на перехват. В едущую машину, он снова проник через приоткрытое окно. В салоне играла музыка, парень как раз входил в очередной поворот, когда на соседнем сиденье, прямо из ничего, появился монстр. Когтистая лапа легла на руль, и машина, слетев с трассы, на полном ходу врезалась в дерево. 

Осталось двое. Девушка болтливого программиста и темная лошадка. Последний мог оказаться самым крепким орешком, вдобавок не было однозначно известно где его искать. И демон решил начать с Лены. Зная все, что знал Арсений, демон отправился к нему домой. Девушка куда-то ушла, но ночной гость, надеялся, что быстро найдет ее. Благодаря чужой памяти, он знал, что девушка любит гулять вечерами. По детский катается на опустевших качелях, бродит около озера, не обращая внимания на опасности, подстерегающие молодых, красивых девушек, в таких местах. Правда существовала вероятность, узнав о том, что ночует одна, Лена могла уехать. Арсений подозревал, что он не один у нее, но доказательство не имел. Поэтому и демон не смог бы вычислить где она. Но ему повезло. 

Когда-то тут была детская площадка. Потом, деревянные части сгнили, металл растащили с сдали на лом. Каким образом выжили эти одинокие качели, осталось тайной. Они поскрипывали, Лена каталась, запрокинув голову, смотря в звездное небо, и слушая музыку, через небольшие наушники. Она была счастлива в этот момент. У нее действительно было двое любовников, кроме Арсения, и она совершенно не парилась по этому поводу. Жила одним днем. И так и умерла, даже не поняв, что случилось.

Миша смотрел на это с каким-то отстраненным спокойствием. Перед глазами до сих пор стояла сцена из квартиры, и он подозревал, что будет это видеть, до конца своих дней.

Кюизак. Возможно, даже скорее всего, засланный казачок. У Святослава было хорошее досье на него. Впрочем, если он и был ревизором из головного офиса, к своим обязанностям явно относился спустя рукава. Появлялся редко, нос вроде нигде не совал. Однако, перед тем как начать операцию с Ксаной, Святослав смог проследить за ним, в досье хранились адреса, его любимых заведений, любовниц домашний адрес. Фотография, привычки и прочее. И демон, приступил к методичному поиску. 

Мужчина оказался, в одном из ночных клубов. В закрытой его части, той, что только для своих, Кюизак, резался в покер. Может он и был мажором, и забивал на свои обязанности, но вот о своей безопасности он не забыл. Два оберега в виде колец – защитный и атакующий. Опасно. Демон наблюдал за ним, через камеру в комнате охраны. Оба охранника лежали на полу, у них оберегов не было. Комната была под наблюдением, видимо хозяева заведения были весьма рисковыми. Посмотрев, и узнав все, что надо, демона вселился в тело одного из секьюрити. Открыл сейф, взял два автоматических пистолета. Тут за версту пахло криминалом, но эти локальные разборки, ничуть не интересовали демона. 

В начале, он поднялся к начальнику смены. Тот был один, и демон бесшумно убив его, забрал карточку-ключ. Спустившись к комнате, где резались в покер, он, открыв дверь, сразу начал стрельбу на поражение. Не давая Кюизаку не единого шанса, воспользоваться защитой. Стрельба в ответ. Тут собирались серьезные люди, и охрану имели не пальцем деланную. Пули рвали тело, которым завладел демон, не причиняя тому ни малейшего вреда. Закончив со своей целью, демон начал методично отстреливать остальных. Просто, чтобы у ищеек организации, которые точно заинтересуются происходящим, не было информации о том, что их человека, убил кто-то, кого не берут пули. 

У оберегов Кюизака, был один существенный минус. Они составляли единое целое с тем, кто их носил, и стоило хозяину умереть, как их действие начало слабеть, пока не сошло на нет. Поняв, что больше его ничего не сдерживает, демон ринулся внутрь, добивая спрятавшихся за шкафами. И вскоре все было кончено. Наверху явно заинтересовались стрельбой, и демон, закрыв дверь, стремительно разрушал мозги всех, кто украшал собой пол комнаты. В дверь начали ломиться, и демон ушел сквозь вытяжку. Кюизак ничего не знал о Старикове. Знал, что Святослав ведет какую-то свою игру, собирался передать эту информацию наверх, но не успел. Больше зачищать было некого. Задание было выполнено. В следующую секунду, Миша понял, что его начинает нести куда-то. Все завертелось, закрутилось перед глазами, и мир погрузился во тьму.

Он очнулся на плато. Впервые за эту ночь почувствовал свое тело. Глянул на ведьму в коконе. Та всем своим видом, словно спрашивала: получилось? В горле застрял ком, и тогда Миша вдруг запрокинул голову и заорал. Его крик разлетался во все стороны, отражался от контейнера и вяз в густом тумане. А потом, сорвав голос, он просто опустился прямо на камни, абсолютно обессиленный. 
- Демона справился? - Решилась нарушить тишину Ксана.
- Справился? О да! Он очень хорошо справился. - Миша посмотрел на ведьму так, что, если бы она могла, обязательно бы спряталась подальше. В глазах мужчины плясали безумные искры, и она могла догадаться какой кошмар он пережил этой ночью.
- Тогда, думаю я выполнила свою часть сделки?
- Ведьма, сначала я поговорю с женой, узнаю, что она думает и чувствует по этому поводу. А потом, если она скажет, что все в порядке, я освобожу тебя. Придется подождать еще один день.
- Хорошо. - Женщина видела, что спорить бесполезно, а может даже и опасно, замолчала.
Он проснулся через пару минут после окончания разговора. На этот раз, Ира разбудила его. Легонько подув в лицо.
- Извини, Кот, скоро шесть утра. Что ты скажешь?
- Все нормально, он действительно зачистил все и всех. - Как Миша не старался, заставить звучать свой голос нормально он не смог.
- Что-то случилось, этой ночью? - Обеспокоено спросила жена.
- Ну, он реально убил всех. В том числе молодых стажеров, пацанов и девчонок, думаю не старше двадцати. Смотреть на это было тяжело. А так. Все нормально, маленькая. Скажи, что, ты чувствуешь?
- Ничего. И… - В этот момент в комнате, прямо из воздуха соткалась демоническая фигура.


Глава 12. Прощание с ведьмой


На часах 5-56. До окончания сделки, четыре минуты.
- Проклятый, - голос демона, когда он в своем, теневом обличье, похож на механический: “Осторожно, двери закрываются, следующая станция… ” - ты все видел.
- Да, - Миша говорит негромко, вдобавок, смотреть на огромную тень, жутковато, особенно после того, как он познакомился с ее реальными возможностями.
- Я обещал выполнить работу максимально хорошо. Поэтому дам совет. Во-первых, часть здания, и хранилище остались не зачищены. Таким как я нет хода в правильно защищенные места. Вероятность того, что там осталась информация о вашей семье, ничтожна, но больше чем ноль. Во-вторых, своими действиями вы нанесли очень большой ущерб, весьма могущественной организации. Они очень тщательно будут искать обидчиков. И в-третьих, в ходе зачистки, были убиты серьезные люди, связанные с криминалом, вашей страны. Те, кто был с ними связан, тоже не останутся в стороне, в попытках найти виноватых. 
Совет такой, уезжайте. Не сразу, через полгода, или год. Но уехать вам стоит. - В этот момент, часы переключились на 6-00, и демон подытожил: - Время. Пора выполнить твою часть сделки, ведьма!
- Я помню. - Ира собралась с духом. - Ты должен пообещать, что вернешься в свой мир немедленно, в следующий же миг, после произнесения ритуальной фразы, не причиняя вреда, никому как в этой квартире, так и за ее пределами.
- Обещаю. 
- Алейс, дерри, сиехл! - Ира выговорила фразу на одном дыхании, и в следующую секунду тень исчезла. 
- Все? Он ушел? - Вопрос слетел с Мишиных губ, еще до того, как затихли отголоски заклятья. Ира посмотрела на камень, прищурилась.
- Знаешь, Кот. Думаю, да. Оранжевое в камне сменилось желтым. И я больше его не чувствую. Когда мы с ним поговорили, меня преследовало ощущение, что на меня постоянно смотрят. Из-под кроватей, со стен. А теперь этого нет. 
- Хорошо, значит этот этап мы прошли. - Мужчина говорил устало. Перед глазами стояла детская фигурка, с неестественно вывернутой шеей. Миша подозревал, что этот образ, будет очень долго его преследовать. - Хотя его напутственная речь, мне сильно не понравилась. Но он прав. Такого не прощают. Никогда и никому. - И продолжил безо всякого перехода: - Ира, сегодня я буду пить. Напиваться. Целенаправленно и качественно. Помнишь, как в песне? “Я имею право сегодня пить”. Пожалуйста, обеспечь мне эту возможность. И закуску.
- Было так страшно? - В голосе жены, он услышал сочувствие, и от этого стало еще хуже. Про себя он решил, что никогда не расскажет Ире о девочке.
- Да, было жутковато. Когда он добивал всех. Наверное, я сентиментален, мне было жалко некоторых из них. 
- Хорошо, малыш. - Ира пожалела о своих словах, еще до того, как закончила фразу. Но муж не стал психовать или обижаться. Просто промолчал. Женщине вдруг жутко захотелось его погладить, но она не решилась. Слишком явное проявление материнских чувств, было бы лишним. А прикоснуться к нему как жена, она не могла. Да и кто знает, было ли это вообще теперь возможно? - Ты хочешь начать прямо сейчас?
- Знаешь, Ириш. Пока Валик спит, пойдем на балкон? Ты попьешь кофе, я посижу на твоем плече. Хочется нормально побыть на свежем воздухе, не в сумке или там кармане.
- Кот, пойдем сегодня с нами? Думаю, я найду для тебя место в коляске.
- Завтра пойдем маленькая. Сегодня я все-таки пью.

Затем они сидели на балконе. Удобное кресло, позволяющее сидеть так, чтобы ветерок, если он есть, залетая в открытое окно, ласкал лицо, своей летней освежающей дланью. Небольшой столик рядом. Куда так удобно ставить кофейные чашки. Или пивные стаканы, зависит от настроения, времени, да много от чего. Миша часто работал из дома. Плюсы профессии. И тогда, обожал сидеть тут с ноутбуком, с головой погружаясь в работу. Сейчас он сидел на Ирином плече, держась рукой, за ее волосы, и глядя в окно. Большое видится на расстоянии. Интересный факт, если смотреть на соседние дома, то они не так уж сильно изменились. А вот оконная рама, листва ближайшего дерева, выглядели совершенно иначе. Можно было рассмотреть множество трещинок, сколов краски, пятнышек, на которые вряд ли обратит внимание обычный человек.

Ира тихонько пила кофе, стараясь особо не шевелиться. Она осознавала, что практически не чувствует веса мужа, и лишь легкое прикосновение к волосам, говорит о том, что он там. Миша же чувствовал себя странно. Он подставлял лицо ветерку, концентрировался на сколах краски на окне, вспоминал жуткие события прошедшей ночи. Но не мог отвлечься от запаха Ириных волос. До того, как их закрутило этим событийным водоворотом, он любил, когда находилось время, утыкаться лицом в ее волосы, теребить их, вдыхать приятный аромат. До того, как родился Валик, это часто заканчивалось в постели. После, на это стало значительно меньше времени, но все-таки им удавалось уделить время друг для друга.
И теперь, если закрыть глаза, абстрагироваться от того, что сидишь на плече жены, можно было представить, что сидишь в обнимку, вспомнить те счастливые моменты, и испытать совершенно неуместное в данной ситуации возбуждение. 
- Кот, - голос Иры привел его в чувство, - ты больше ничего не хочешь рассказать об этой ночи? - Он помолчал, собираясь с мыслями, потом, стараясь говорить настолько спокойно, насколько это вообще возможно, принялся рассказывать. Как демон, убивал начальство, добывая из них информацию, как потом устроил бойню, менял тела и форму, уничтожал компьютеры. Разговор отвлекал, как и от возбуждения, так и от двух косичек, украшенных бантиками, которые периодически возникали перед его внутренним взором.

Поведал он и о том, как демон достал отсутствующих. В машине, дома, в ночном клубе, вместе с крутыми парнями. Не рассказал только, о семье, и о девушке на качелях. 

Ира слушала, не перебивая, и не переспрашивая. А когда он замолчал, не стала спрашивать банальности, или жалеть его. Просто резюмировала:
- Значит, мы получили передышку. Знаешь, Кот. Наверное, если бы я это видела, тоже переживала бы. Или жалела, тех кто помоложе. А так, испытываю, лишь облегчение, и некое злорадство. Видимо, действительно становлюсь ведьмой.
- Злорадства и у меня хватает, маленькая. 
Заворочался, захныкал, малыш. Потер кулачками свои глазенки, и принялся звать:
- Мам, мам! - Ира, встрепенулась, пересадила мужа на столик.
- Пол часика, Кот - шепнула она, - сейчас покормлю, заиграю его, и займусь тобой. 
- Хорошо, маленькая. - Пока Ира хлопотала над Валиком, он сидел, прислонившись к внешней балконной стенке, и старался не думать о том, как он хочет нормального кофе. Заядлый кофеман, не способный насладиться напитком. Из наперстка не выпить горячего, холодный же кофе, он всегда считал бурдой. 
Медленно текли минуты. А вот Мишины мысли неслись бешеной каруселью. Девочка, кофе, Витольд, бритая девушка без сознания, кофе, бантики, свернутая шея, девушка с качелей, кофе… 

От этого безумного хоровода. его отвлекла Ира. 
- Кот, делай свой заказ - улыбнулась она.
- Коньяк, сок и закуска. У нас есть мясо и сыр?
- У нас, лучшая кухня в этом доме - сказав это женщина прыснула, и стараясь сохранить серьезность, закончила: - так что найду. Как тебе все лучше сервировать?
- Знаешь, маленькая, налей полные чашки коньяка и сока, я буду черпать оттуда. Ну а закуску, просто нарежь на тарелку. Дальше разберусь.
В этот раз Ира не стала спорить. Сделал все, как он просил, и пошла собираться на улицу. 
- Ну, что, поехали? - Спросил он самого себя, и зачерпнул коньяк из огромной чашки.

- Вот так! - Шептал он, в очередной раз отпивая из наперстка - вот так мы и замазываемся. - Миша пил уже третий час. Не спеша, под музыку из лежащих на столе наушников. Ира, перед тем, как отправиться гулять, притащила ноутбук на балкон. Во всем, что касалось содержимого жесткого диска, будь то: рабочие проекты, музыка, ссылки на интересные ресурсы и полезные статьи, мужчина соблюдал абсолютный порядок. Например, он когда-то сохранил до сотни «плейлистов», с разным набором музыки. Под настроение. И чтобы не возиться с мышкой, и прочим, попросил выбрать Иру, список «Черная ночь». Жена ушла, Миша услышал хлопок входной двери. И принялся напиваться. Методично набирал коньяк, отщипывал кусочек мяса или сыра. Те уже успели подсохнуть, но мужчину это не волновало. 

«Печать зверя, клеймо стада, девиз бойни: всегда рады». Из наушников раздавался голос Кинчева, и Миша согласно кивал:
- О, да, бойня. Знатная бойня! – Шептал он, поднимая очередной «бокал». – И зверь, хорош, все сделал, даже больше!

Рос градус в крови, и он не помогал, вообще не помогал разогнать черноту в душе. Просто больше заплетался язык, да коньяк начал проливаться на стол. Мужчине было все равно, он продолжал разговор с умным человеком: самим собой.
- Живешь, никого не трогаешь, радуешься жизни. - Глоток, - а потом, раз и оказываешься не в то время и не в том месте. - Запив очередную порцию коньяка, Миша продолжил свой пьяный монолог. - Нет, мне не жалко, никого! Кроме девочки. Ира, Ира, никогда я тебе не расскажу, о том, что видел этой ночью. – «Когда твое утро вмещает баян, и день догорает с ним, тогда поймешь, что в этой жизни ты успел в самый раз, умереть молодым». Миша согласно кивнул, музыке. – Умереть молодым. Вот у нее, получилось. А мне, мне и этого нельзя!

После очередной порции, мир вокруг начал плыть. Закружилась голова, накатила тошнота. Волевым усилием, Миша удержал содержимое желудка внутри. - Ох и напился же я, - пьяно покаялся он, и пошатываясь отправился к краю стола. У него возникла “гениальная” идея, как-то перебраться на кресло, потому что там мягче. 

Вернувшись, Ира посадила Валика в манеж, и сразу же отправилась на балкон. Муж лежал на краю стола, лицом вниз. И в первую секунду женщина перепугалась, что он не дышит. Но нет. Просто Миша был мертвецки пьян. Тарелка с уже подсыхающей нарезкой, была почти не тронута, а вот коньяка он выпил почти половину чашки.
- Что же ты видел сегодня ночью? - Прошептала она. - Видел и не сказал мне? - Но на самом деле, ей не хотелось этого знать. А вот жутко захотелось взять его на руки, приласкать. Но она сдержалась. 
Ира изучала психологию, даже немного практиковала, но потом вышла замуж, забеременела, и карьеру строить не стала. Однако, чтобы понимать некоторые вещи, не обязательно быть светилом с мировым именем. Женщина понимала, она неизбежно начнет испытывать к мужу материнские чувства. И очень скоро. Они и так мать практически грудного младенца, и все эти сюси-пуси, ути-ути, совсем недавно занимали почти все ее время. И случившееся с ее мужем несчастье, очень располагало к тому, чтобы и его “взять под крыло”. И зная о возможности такого развития событий, ей хотелось оттянуть, отодвинуть его как можно дальше. Не из-за себя. Из-за мужа. 
Валик что-то залопотал, Ира повернулась, но сын спокойно играл в манеже, не пытаясь вылезти и не зовя ее. Миша. Надо было бы перенести его, хотя бы уложить на мягкое, но ей было неудобно поднимать его. Пришлось бы взять двумя пальцам, за бока, а женщине казалось, что это непозволительно. Унизительно, что ли.
И в этот момент на нее накатило. Сложно сказать, что послужило причиной. Встреча с демоном, жалость и сочувствие, или просто ведьмы развиваются таким образом, но она вдруг увидела Мишу иначе. Словно ее муж стал прозрачным, пронизанным переплетением разноцветных нитей и пятен. Ира не знала, но примерно так, мир видели операторы, носящие детекторы. Так, точнее похожим образом, смотрел на мир Игорь, когда искал рукоять. И она рассматривала Мишу. Черное пятно вокруг правой кисти. От него тянутся тончайшие, практически невидимые нити, опутывающие тело ее супруга. А под этим черным пятном, виднеется сложный узор. Яркий настолько, что даже чернота, не может его скрыть. Рисунок опутывает часть ладони, и низ предплечья ее мужа. Красивый, но зловещий. Проклятие. Вот оказывается, как оно выглядит. И стоит ей всмотреться в темное пятно, и ноги подкашиваются. Слишком жутко, слишком чуждо. Это не людское, да и не демоническое. Даже когда она, находясь своим сознанием внутри перстня, разговаривал с демоном, ей не было так муторно. Нет, туда лезть не стоит.
Следующим, что привлекло Ирино внимание, была некая клякса, болотного цвета. И не одна, а несколько. Они казались чужеродными. Менее чужими чем темнота вокруг ладони, но все же гостями. Голова, печень, желудок. И вдруг женщина поняла. Это алкоголь. Его следы. Завтра, точнее сегодня вечером, ее мужу будет очень плохо. Так плохо, как наверно было после трансформации. И тогда она решилась. Помня опыт, когда она снижала боль и давление на голову, представляя, что носит шлем, женщина начала водить ладонью над телом мужа, думая о том, что счищает с него эту белесую мерзость. 
Кончики ее пальцев, казалось потеплели. Муж дернулся, застонал, и снова затих. Медленно, осторожно, действуя только по наитию, и стараясь не задеть остальных нитей, женщина счищала, снимала эти пятна, будто выкачивая мерзостную отраву из тела ее Миши. И плесень стала поддаваться. Выцветать, таять. Через пол часа все было кончено. И в этот же момент, ее муж задышал ровнее, и казалось окончательно расслабился. Сейчас он был практически обнаженный. Ира пока так и не сподобилась сшить одежду ему по размеру. Когда только все началось, он сделал ему что-то типа накидки, благо на улице лето, в квартире тепло. И события, которые словно лошади на скачках, летели, опережая друг друга, не оставляли места, для вот таких бытовых мелочей. Само собой, такая одежда не могла быть удобной, и Ира пообещала себе, что обязательно устроит мужу максимально комфортный быт, раз уж они получили такую передышку.
Валик, все-таки выбрался из манежа, и подполз к маме. Он уже научился ходить, но пока предпочитал по возможности передвигаться на четвереньках. И быстрее, и безопаснее. Малыш подполз к Ире, подергал ее за край халата, и попытался встать, держась за него. Женщина быстренько передвинула чашку, так чтобы Валик случайно не заметил уменьшенного папу, и развернувшись, со смехом, подхватила того на руки. 
- Соскучился мой маленький? Мой холосенький! - Вот так, болтая с сыном, мама отнесла его обратно в манеж, и не слушая недовольного - Ма! - Оставила его там. Затем взяла книжку, и начала читать сказку о трех поросятах. Валик быстро успокоился, и начал тянуться к книжке, ему очень нравились красивые иллюстрации. Пока больше, чем содержание сказки. Дождавшись пока он окончательно увлечется листанием страниц, Ира тихонько отошла от сына, вернувшись на балкон. Миша продолжал спать. Начинающая колдунья, вновь попробовала сконцентрироваться, чтобы увидеть его тело, переплетением нитей и красок. Но на этот раз ничего не вышло. 

Мужчина, с которого окончательно сползла накидка, вдруг завозился, и практически свернулся калачиком. Тут до нее дошло, что он банально замерз, и не колеблясь больше Ира, осторожно подняла его, и положила на ладонь левой руки. Накрыла правой, стараясь согреть, и опасаясь, что он проснется. Нет, спал он крепко, и тогда она просто перенесла его в коробку, заботливо уложив на вату, и накрыв импровизированным одеялом. 

Материнские чувства к мужу. Вот так, понимать это, и ничего не мочь изменить. Ира вздохнула. Честно говоря, она немного опасалась будущего. Теперь, когда они смогли уничтожить потенциальных преследователей. Ну пусть не они, а вызванный ею демон. Не суть. Теперь она боялась, что ее муж, снова начнет впадать в депрессию. Конечно, у них будут задачи, переезд, потенциальная продажа квартиры, выбор куда ехать, покупка или аренда жилья там. Ей, как-то надо развивать подаренные способности. Валик требует внимания и воспитания. Вот только проблема в том, что везде и всегда придется действовать ей. Муж не дурак, виду не подаст, но все прекрасно понимает. И куда постепенно качнется его настроение в такой ситуации? Женщина всерьез опасалась, что только вниз.
Малыш закончил рассматривать картинки, и вновь потянулся к маме. Ира помогла ему выбраться из манежа, и они начали ходит по комнате. Валик шагал, держась за мамины руки. Обследовал комнату, попытался залезть на стол, с коробкой. Когда не получилось, расстраиваться не стал, и потянул маму на кухню. Ира с удовольствием играла с ним, рассказывал о предметах, на которые Валик показывал ручкой, но мысли ее постоянно возвращались к мужу. 
Проснулся Миша, как ни странно, отдохнувшим. Ему понадобилось некоторое время, чтобы понять где он находится, и поняв, испытал смешанное чувство досады и благодарности. С одной стороны, просыпаться на мягком было значительно приятнее, но с другой, он то понимал, как сюда попал. Мужчина не был глупцом. И не собирался закрывать глаза на реальность. Да, теперь жена будет носить его на руках. Да теперь, некоторые вещи сделать без ее помощи, не то чтобы сложно, а просто невозможно. И не стоит психовать по этому поводу, и делать вид, что ничего не изменилось. Но кто сказал, что при этом он должен был радоваться? 
Потом он понял, что в окружающей реальности, присутствует некая неправильность, что-то идет совсем не так как должно. Мужчине понадобилось около минуты, прежде чем он догадался: нет похмелья. Михаил никогда не умел пить. И хорошее самочувствие после попойки, он мог сохранить лишь одним способом: а именно, пропуская каждую вторую рюмку. Или, что еще лучше, каждую первую. Даже в тот момент, когда он пребывал в депрессии после уменьшения, пил он на самом деле не так уж и много. Срабатывал инстинкт самосохранения. А Ира, так сильно переживала, по большей части из-за того, что банально не могла соотнести его новые размеры с количеством выпитого. И после сегодняшней, ударной дозы, он должен был прийти в себя, в лучшем случае послезавтра.
- А может, уже это после завтра наступило? - Спросил он вслух. Но никто не снизошел до ответа. Следовало поговорит с женой. Миша поправил свою единственную одежду. После случившегося он стеснялся ходить перед женой голым. Как-то это выглядело, совсем уж по-детски. И как только он уже собрался выйти наружу, как из-за стен его импровизированного жилья, донесся голосок Валика, что-то оживленно рассказывающего маме. А это означает, что наружу, выходить нельзя.
- Ира, - крикнул он, - когда получиться, надо поговорить! 
- Да, Кот, - услышал он в ответ. В этот же момент, замолчал и его сын, а потом Миша услышал изумленное: - По-моему он тебя услышал.
- Ап, аа! - На детском языке, это означало папа, потому что мама, он уже выговаривал. И отец конечно не мог этого видеть, но Валик целенаправленно пополз к столу, где стояла коробка.
Маме удалось заиграть и отвлечь его, и когда малыш окончательно переключился на игрушечный телефон, женщина унесла коробку в другую комнату. Тут Миша наконец-то выбрался наружу, и облегченно вздохнул:
- Чуть не попались.
- Ну я бы в любом случае не дала ему добраться до коробки.
- Это понятно, но зачем ребенка расстраивать. Интересно, у него тоже проснулись какие-то способности?
- Малыш-колдун? - Засмеялась жена. - Звучит красиво, но если это так, то будет ужасно. В любом случае, не знаю, ты спас его, наверное, и между вами образовалась какая-то связь.
- Связь - вздохнул он, и сжал зубы. Снова, в очередной раз, мужчина вспомнил, что больше не сможет поиграть с ребенком, и испытал уже привычную злость. Ира поняла его без слов, и промолчала, сейчас Миша не нуждался в утешениях.
- Кот, о чем ты хотел поговорить?
- В первую очередь, узнать, почему мне так хорошо, после такой дозы? Твоя работа?
- Да, милый - и Ира рассказала мужу, о том, как на нее “накатило”, когда она вернулась с прогулки.
- Так, это же здорово! Значит ты действительно чему-то учишься, становишься сильнее. 
- Тебя это радует? Все-таки ведьмовская сила…
- Радует, маленькая, еще как. Раз уж я сошел со сцены. - Он помолчал, - деньги у нас есть, и немало. Но их, надо как-то уметь защитить, от тех же воров. И рано или поздно они закончатся. Я думаю, что у тебя ведьмы, намного больше возможностей, чем у тебя мамы-одиночки.
- Миша, я же не мама-одиночка.
- Вот именно, даже льгот не будет, без свидетельства о моей смерти. 
- Дурак - надулась Ира, и так как она стояла вплотную к столу муж подошел, и примирительно погладил ее по бедру. Она закусила губу чтобы не расхохотаться, всегда боялась щекотки. 
Остаток вечера, прошел как обычно. Ира занималась ребенком и хозяйством, Миша прикидывал какие наушники выбрать. На этот раз, основным критерием была чувствительность микрофона, искал самую легкую мышку, и по возможности - сенсорную клавиатуру. В последние годы, он предпочитал ноутбук, но и компьютер у него был. И весьма неплохой. Вот мужчина и искал как обеспечить себе возможность работать. Нет, он не думал, что снова сможет жить, как и раньше, работая удаленно. Но вот слова ведьмы, о том, что зачастую, уникальные магические артефакты и заклятия хранятся в виде обычных предметов, не забыл. И если был шанс, что он сможет заняться их поиском для жены, то почему бы и нет? В конце концов, это хоть какое-то занятие, и конкретная цель.
Они решили не обсуждать сегодня никаких дел, оставив все на завтра.
После составления списка, необходимых покупок, мужчина устал так, словно разгрузил вагон с углем. Хотелось еще скачать какое-нибудь кино, чтобы посмотреть с женой, но сил на это уже не было. 

Валик заснул, и Ира зашла в комнату мужа. 
- Давай посмотрим что-нибудь интересное - сразу предложил он. - А о делах, будем говорить уже завтра.
- Как раньше? - улыбнулась женщина.
- Почти, на этот раз ты ножку на меня не закинешь, - пошутил Миша.
- Ничего, закинешь ты на меня. Что будем смотреть?
- Ириш, давай “Хижину в лесу”. Слышал, что оригинальный стебовый ужастик, все хотел посмотреть, да руки не доходили.
- Думаешь, стоит смотреть ужастики?
- Придуманные - да. 
Затем Ира полулежала на кушетке, Миша снова сидел на ее плече. События на экране - были довольно интересны. Создатели фильма, на славу поиздевались над многочисленными клише и штампами. Но, постепенно, мужчина поймал себя на мысли, что все реже смотрит на экран, и все чаще на ухо жены. Иру очень возбуждали прикосновения и покусывания мочки уха. Сложно сказать, что послужило причиной, возможно алкоголь не до конца выветрился, или причина банальна – в любом мужчине живет подросток, и иногда он выходит на первый план? Мише стало жутко интересно, а как его жена отреагирует на покусывание его крохотных зубов? 

Если бы Ира сидела ровно, ему бы не удалось дотянуться, но она немного наклонила голову в бок. И он, пройдя по плечу, лег на ее шею, и сжал зубами кончик Ириного уха. Та вздрогнула, больше от неожиданности.
- Кот. Что. Ты. Делаешь? – Ира выделила каждое слово.
- Дразнюсь, маленькая. 
- Я поняла. А, зачем? – Миша и сам понимал всю нелепость своего поступка. Раньше, он мог поддразнивать жену, слегка возбуждая ее, чтобы Ире тоже хотелось секса. Иногда, после небольшой обработки, она сама запрыгивала на него, стоило Валику уснуть. Но сейчас-то в этом смысла не было.
- Не знаю, Ириш – грустно ответил он. – Спишем это на последствия стресса. Но давай, я пересяду на подушку. 

Остаток фильма, оба смотрели не внимательно. Каждый думал о своем, и события на экране не могли отвлечь от грустных мыслей.
Снова плато, кокон, ведьма-пленница. Он спокоен. На секунду вспоминает девочку, но отгоняет мысли о ней. Не время.
- Что сказала твоя жена? - Ведьма напряжена, он видит, она ждет его ответа, со всем возможным вниманием.
- Она считает, что демон выполнил свою миссию. И отпустила его. 
- Значит, моя информация вам пригодилась? И тебе пора выполнить свою часть сделки?
- Да. Помогла. Знаешь вчера демон убил ребенка. Девочку лет семи или восьми. Я видел это. Ее мать осталась дома, из-за праздника, и он нашел ее там. В их квартире. И осуществил зачистку, или как он сам сказал - стер информацию.
- Мне жаль. Так иногда случается.
- Да не жаль тебе ничего. - Миша, как ни старался, так и не смог сохранить спокойствие. - Не надо говорить банальности. Мне жаль, однако если выбирать между безопасностью моей семьи, и другими, я выбираю нас. Но теперь на мне кровь. Детская кровь! Понимаешь меня?! И все из-за того, что ты подошла к нам тогда. В чем, в чем еще мне, моей жене, в чем нам еще придется замазаться, из-за того, что ты влезла в нашу жизнь?!
- Миша. Все закончено - она говорила мягко, успокаивающе. - Те, кто подставил вас - не всесильны. Сейчас, как бы там ни было, вы свободны от преследования, следовательно, ты можешь, точнее должен меня отпустить. - Миша помолчал.
- Как открывается твой кокон?
- Тебе достаточно положить на него ладонь правой руки, той в которой ты держал “Норспеерамонус”. И приказать открыться.
- Так просто. Знаешь, Ксана. Я ведь чувствую, что свободен от этого места. - Говоря это, Миша смотрел куда-то вдаль. - Там, - взмах рукой, - в тумане есть разрыв. И я уверен, что, если пойду туда, окажусь где-то в ином месте. Но не знаю в каком именно, но уверен, что там, интереснее чем здесь.
- Да, наша связь потихоньку истончается, и после моего освобождения, прервется навсегда. Я уйду на перерождение, а ты…
- Знаешь, - перебил он ее, - у меня перед глазами, до сих пор стоит убитая девочка. И мне кажется, я буду видеть ее годами. В начале проклятие, теперь вот это. Ты не думаешь, что многовато дерьма, для одного человека?
- Миша, - Ксана старалась говорить спокойно и убеждающе, но в голосе нет-нет, проскальзывали нетерпеливые нотки, - я не буду говорить банальности из серии, что всегда есть люди, в положении худшем чем ты. Просто, ваша жизнь, теперь, понемногу начнет налаживаться, и…
- Налаживаться? - Голос проклятого был пронизана сарказмом. - Я никогда больше не смогу поиграть с сыном, я рискну показаться ему на глаза, в лучшем случае, лет через восемь. Никогда не обниму жену, не говоря уже о чем-то большем. Да, черт возьми! Я даже на улицу, не смогу выйти без присмотра! Что из вышеперечисленного, попадает под твое - налаживается??
- Миша, мы все это обсуждали, так случилось, я испортила жизнь тебе, ты убил меня. Мы заключили сделку, я свою часть - выполнила, теперь твоя очередь. Открой это контейнер, и я уйду.
- Не уйдешь - он произнес это тихо, но ведьма услышала.
- Что?
- Я уйду, и не буду освобождать тебя. Я передумал. После того, что увидел сегодня.
- Но, но ты не можешь! Ты клялся! Ты хочешь стать еще и клятвопреступником?? - И тут он расхохотался:
- Клятвопреступником? Да легко! Я уже проклят. Проклят так, как вам, сучьим ведьмам и не снилось! Слышала фразу, “Дальше фронта не пошлют, меньше взвода не дадут”? Так вот - это про меня. Срать я хотел на клятвы. Поняла меня?
- Но… - Он не дал ей продолжить.
- И потом. Формально, я ничего не нарушаю, я поклялся тебя освободить, но не сказал, что сделаю это сразу. Потом как-нибудь могу вернуться, моя дорогая. - И тут она испугалась по-настоящему. Растерялась и испугалась.
- Но, я ведь помогла тебе. Вам.
- Да, помогла. Отомстить. Вот я и оставлю тебя, с осознанием того, что твои настоящие враги - мертвы. Радуйся. - И он, обойдя контейнер, отправился туда, где приметил разрыв в сплошном тумане. Даже не разрыв, а просто чуть более светлое пятно.
- Стой!! - Тишину прорезал крик. - Проклятый, не оставляй меня тут. Пожалуйста. - Она задергалась в своем коконе, но ее движения были слишком сильно ограничены. - Он замер, развернулся, на ее крик, постоял так.
- Знаешь, Ксана. Ты второй раз просишь меня о милости. И второй раз, мой ответ нет. Прощай.
- Стой!!! Вернись! Выпусти меня!! 

И тогда он вернулся. Встал перед коконом, заглянул ей в глаза. Она уже не была спокойна, от ее саркастичности и расслабленности и следа не осталось. В глазах бывшей ведьмы, Миша увидел только страх. Страх остаться тут. И тогда проклятый понял: ему мало. Мало мести. Оказалось, недостаточно уничтожить людей, подставивших его. Михаил испытывало острое желание убить, порвать кого-то еще. Как говорилось в одном фильме: «Сделать что-нибудь страшное». 
- Прощай, ведьма. Счастливо оставаться.
- Неееет! Отпусти меня!!! Будь ты….
Миша зашел в туман, и сразу перестал слышать ее. Стало холодно. Подул ветер. Он шел вперед, наугад, наступил на что-то острое, затем ощутил жжение в правой руке. Все это не могло остановить его. Шаг за шагом, он пробирался куда-то вперед, ветер усиливался, боль в правой руке становилась просто невыносимой. Совершенно не к месту, в памяти всплыли строчки из песни: “А ветер дул с костей сдувая мясо, и радуя прохладою скелет”. 
А потом раз, все закончилось одновременно. Окружающее марево исчезло. Вместе с ветром и болью в правой руке. Миша обернулся - камни. Там, откуда он вышел, больше не было тумана, не было прохода, просто огромная груда камней. Значит и возвращаться некуда. Мужчина смотрит на свою руку. Но там нет ожога. Вместо него, ладонь и часть предплечья украшены татуировкой. Мудреная вязь. Рунический узор. Да, тот самый узор, украшавший рукоять “Норспеерамонуса”. Миша не отличался фотографической памятью, но сейчас он был уверен, что узоры идентичны.
- Значит теперь у меня есть признание заслуг. Славно. Он рассмеялся и вдохнул полной грудью. Чистый воздух, видимо он в горах. Справа - каменная стена, слева - пропасть. Тропинка ведет куда-то вниз, и в сторону, скрываясь за поворотом. Ветер, прохладный, но после серости плато с контейнером, он просто сказочно приятный. Мужчина осматривает себя, странное дело, на нем та же одежда, в которой он пришел к Ксане. Вот только почему-то он босиком. Не самая лучшая униформа для гор, но делать нечего. Миша вспоминает про ведьму, на секунду его одолевает сомнение, правильно ли он поступил. Но в любом случае, уже поздно что-то менять.
- Что ж - бормочет он. - В тумане летал, на странном плато, с ведьмой разговаривал. Теперь вот горы. Посмотрим, что у нас тут. Он уже собрался пойти вниз, но в этот момент, почувствовал сильное головокружение. Чтобы не упасть, сел на корточки, и в следующий момент все исчезло. 


Глава 13. Из жизни попаданцев


Проснувшись, Миша первым делом осмотрел правую руку. В коробке было темновато, но несмотря на это, он был уверен: никакой татуировки на руке нет. Вздохнув, мужчина прошептал:
- Интересно, а не схожу ли я с ума? - Но ему никто не ответил. Помня о том, что Валик начал его слышать, мужчина не рискнул сразу звать Иру. Некоторое время прислушивался, но ничего так и не услышал. Рискнул выбраться наружу. Оказалось, он остался во второй комнате, жена либо забыла перенести его, либо не посчитала нужным.

В квартире тишина. Тронув мышку, он разбудил уснувший ноутбук. 5-44. Рановато, жена и сын, наверняка спят. Миша еще раз осмотрел свою руку. Ни следа загадочного узора. Он сделал зарядку, ну как зарядку, скорее легкую разминку. Мысли путались, он не мог ни на чем сконцентрироваться, даже на разминочных упражнениях. 

Идти будить жену? Мало ли какая у нее была ночь. Пусть спит. Поговорить они успеют. Лечь, постараться уснуть? Но мужчина хорошо знал себя. На данный момент, это совершенно бесполезно. Протестировать микрофон на старых наушниках? На предмет того, сможет ли он уловить его голос? Идея хорошая, но не своевременная. Те наушники, немного барахлили, тогда он их просто сунул в коробку, взял новые, но без микрофона. Это произошло буквально за пару дней, до встречи с ведьмой, потом уже стало не до наушников.

Тишина. Абсолютно нечем заняться, и мужчина решил побродить по квартире. Конечно, они договаривались с женой, что он не будет просто так лазить по полу, она еще не привыкла смотреть под ноги, да и Валик, случись что, может оказаться не в меру быстрым. Но сейчас, ему захотелось размяться. 

Спустившись на пол, Миша решил прогуляться везде, куда сможет залезть без риска застрять. Без какой-либо особой цели. Просто для того, чтобы убить время. Под диваном было тесновато и пыльно, начихавшись, и осознав, что выпрямиться под ним он не сможет, мужчина решил, что там делать нечего. А вот за шкаф, забраться было вполне реально. Если бы кто-то спросил мужчину, а вот зачем он это вообще делает, ответа он бы не получил. Во всяком случае логичного. С другой стороны, скука зачастую бывает страшнее реальной опасности.

Протиснувшись между шкафом и стеной, мужчина пару раз чихнул. Темно и опять-таки пыльно. И никакого ощущения тайны, как это бывает в детстве. Когда стоишь, смотришь на шкаф, который, с твоей, детской точки зрения, всегда тут стоял, и думаешь:
- Какие же тайны скрываются за его задней стенкой? Может быть там живут гномики из сказки? - И стоило подумать про гномиков, мужчина усмехнулся. Теперь то точно живут. Во всяком случае один гномик тут есть. 
Не желая возвращаться, он прошел вдоль стены, собрав пыль и найдя, невесть как попавшую сюда монетку, он выбрался, с другой стороны. О том, что будет, если он напорется на какой-либо торчащий, ржавый гвоздь, или застрянет намертво в незаметной обычному человеку трещине, он не думал. Оконные занавески, свисали до самого пола. И оказались очень удобными, чтобы вытереть пыль и грязь, которые он собрал в своем «зашкафном» путешествии.
- Хорошо, что Ира не видит, и не увидит - улыбнулся он, и отправился дальше. 

Идя по ставшей такой большой, такой чуждой квартире, мужчина не переставал думать. Миша был из тех людей, чей внутренний диалог, практически никогда, не прекращался. Он мог, раз за разом, прокручивать в голове события прошлого дня, или какой-то сюжет, или, даже случаи из детства. Говорить с невидимым собеседником, стараться придумать, как надо было бы поступить в той или иной ситуации. Вот и сейчас, он думал, правильно ли поступил, оставив ведьму. Может стоило ее отпустить? Или наоборот, поиздеваться, подразнить и все равно оставить? Как бы там ни было, правильного ответа, на такие вопросы, просто не существовало. В какой-то момент, он начинал вспоминать, как они шутили, Ксана давала советы, что сделать его жене, чтобы все-таки добраться до демона, и что ему предложить. И тогда, мужчине казалось, что он слишком жестоко поступил с ведьмой. Но в этот же самый момент, перед глазами вставала девочка, которая никогда не отпразднует девятый день рождения. Валик, на которого, отныне придется смотреть тайком, и нельзя приблизиться. И Миша решал, что все верно сделал. 

Вот за такими размышлениями, мужчина добрался до кухни.

Там было чистенько. Кафель на полу, приятно холодил босые ноги. Проклятый рассматривал кухню как в первый раз. Вот полотенце, скрученное в канат. Можно вскарабкаться на стол, но особо не зачем. Из-за летней жары, оставлять любую портящуюся еду без холодильника нельзя. А грызть печенье или сухарики, он не хотел. 
Ходить пешком под стол. Как часто взрослые используют эту фразу в отношении детей, или старики любят сказать такое тому, кто помоложе. Миша, улыбнувшись, посмотрел на деревянного, огромного как небоскреб, монстра. А ведь когда-то, именно он собрал его, и поставил тут. Теперь это кажется немного нереальным. И появилась грустная мысль: «интересно, а когда я забуду, что вообще был нормальным человеком?». Но в это утро, горевать не хотелось, и Миша, вновь осмотрев стол, вдруг широко ухмыльнулся.
- Ходить пешком под стол, залезть под платье – проговорил он вслух, смакуя каждое слово, будто пробуя его на вкус. Как, все-таки расхожие фразы, иногда, могут поменять смысл. Вот так, думая о своем, он не заметил, как приблизился к стене. 

Он не знал, что вчера, Ира, когда готовила себе чай с медом, уронила полную ложку на пол. Конечно, женщина убрала весь мед с пола, но не заметила, что часть попала на стенку. И сейчас, Миша, рассеянно бродящий по кухне, умудрился влезть бедром, в это липкое и сладкое пятно.
- Черт, - ругнулся он, инстинктивно схватившись рукой за ногу. - Дважды черт! - Теперь и нога, и ладонь стали липкими. Мужчина не являлся каким-то неженкой, или чистюлей. Не брезговал ни мыть малыша, ни стирать при необходимости пеленки. В детстве обожал ездить с отцом в гараж, пачкался и в масле, и в пыле, и никогда не переживал по этому поводу. Но вот липкую кожу - терпеть не мог. Он даже, обедая, иногда ходил, два-три раза мыл руки, если пачкал их в чем-то липком. И сейчас, с отвращением глядя на ногу и ладонь, лихорадочно соображал, как поступить. 

Разбудить жену? Можно конечно, но при мыслях об этом, что-то внутри мужчины, просто переворачивалось. Ну точно, малыш зовет маму. “Мама, помой меня!” Вот не мог он так поступить. 
Ждать? Пока сама проснется? С одной стороны - самое правильное решение, а с другой, вариант ничем не отличается от первого. Так же точно, принять помощь от жены. Тем временем, липкая ладонь не давала покоя, думая, как избавиться от этой дряни, он добрался до ванной. И улыбнулся, увидев, что из крана капает вода. А значит, есть шанс, все сделать самому. И именно это отличает его от младенца. 

Кое-как обтерев руку о валяющуюся тряпку, он принялся лезть вверх, по свисающему полотенцу. Было сложнее чем обычно, каждый раз, правую руку приходилось отрывать, но сантиметр за сантиметром, он поднимался вверх. 

Как известно, если какая-то неприятность должна случиться, она случиться. Миша не знал наизусть точной формулировки этого закона Мерфи (а может и не Мерфи), но вот его смысл, помнил хорошо. И само собой, та самая неприятность случилась, как раз в тот момент, когда проклятый был на половине пути. Старательно цепляясь ногами за полотенце-канат, он все-таки прикоснулся к нему, испачканной стороной ноги. И приклеился, как говориться намертво. 
- Твою ж мать! - Выругался он, стараясь оторвать ногу. Полотенце тянулось за ней, не отпуская. Висеть тут было бессмысленно. И Миша решил, что сможет добраться до раковины, и уже там освободиться.

Подъем усложнился, полотенце тащилось за ним, становясь все тяжелее. Руки словно налились свинцом. Богатое воображение услужливо нарисовало его тело, лежащее на полу ванны, и некролог: “погиб, пытаясь добраться до раковины”. Славная кончина для убийцы ведьмы. 

Через минуту, он сдался. Придется спускаться, если это еще возможно. Руки предательски подрагивали, все-таки мало внимания он уделял физическим нагрузкам. Возникло желание заорать, позвать на помощь, но мужчина подавил его. Может и глупо, но сейчас, в его состоянии, проклятый предпочел бы разбиться, чем позвать на помощь. 

Спустившись до того места, где он прилип к полотенцу, Мига вновь попробовал оторвать ногу, и в этот момент, полотенце выскользнуло из рук. Сорвавшись, он перевернулся головой вниз, и конечно, в этот же самый момент, нога, которая казалось приклеилась намертво, благополучно оторвалась от полотенца. Миша часто слышал, что иногда, в минуты смертельной опасности, время начинает течь по-другому. Не знал, правда это или художественный вымысел. И сейчас, понял – правда. Словно в замедленной съемке, он видел, каждый узор, каждую ниточку на полотенце. Успел представить, что произойдет в тот момент, когда его голова соприкоснётся с кафелем, украшающим пол. Руками судорожно вцепился в ткань. Пальцы заныли, казалось сейчас они вылетят из суставов. Падение замедлилось, но его начало разворачивать. Потом, он так и не смог вспомнить, как успел обхватить этот канат ногами, как вцепился в него мертвой хваткой, и медленно, головой вниз, сползал на пол. 

Полностью, проклятый пришел в себя, уже лежа на полу. Кафель холодил спину, ужасно болели руки, и кажется он содрал кожу на бедре. Мужчина, несколько раз сжал и разжал пальцы, и облегченно вздохнул. Слушаются, значит не сломаны. Однако о путешествиях по канатам, похоже на пару дней придется забыть. 
- И зачем мне все-таки жить? – Спросил он у потолка. Потолок остался равнодушным, ему было плевать на людские проблемы. – Хотя, с другой стороны, я все-так спустился без посторонней помощи – продолжил он. Честно говоря, эта мысль не сильно успокаивала. Надо бы встать, но сил на это не осталось. Вот так он и лежал, пока на пороге ванны не появилась жена. Ира, широко зевая, сделала шаг, на пол она явно не смотрела.
- Доброе утро, маленькая! – Поприветствовал ее Миша, с удовольствием рассматривая стройные ноги.
- Ой! Что ты тут делаешь?? – Ира явно перепугалась. – Мы же договаривались!
- Лежу. Хотел помыться, да вот, не получилось. – Ира села на край ванны, и выдохнула:
- Кот, пожалуйста, если не планируешь довести меня до инфаркта, не делай так больше.
Все-таки ему пришлось принять ее помощь. И пока Миша, сидя в кружке, тщательно отмывался от меда, Ира покормила Валика, и заиграла его. Малыш листал книжку, и игрался с ее телефоном, а муж и жена, наконец-то смогли поговорить. Утренний инцидент, по молчаливому согласию, решили забыть, так словно его и не было.
- Что думаешь о словах демона? О переезде? - Миша помолчал, задумчиво ответил:
- Боюсь, что он прав. Повторюсь, такого не прощают, искать, те с кем был связан Витольд с дружками, будут тщательно и усердно.
- Тогда квартиру придется продать?
- Вероятно да. Получать аренду, это, случись что, дополнительный след. А так, переедем в деревню, будешь там настоящей сельской колдуньей. 
- Ох, Миша, Миша. Сразу видно, что в деревне ты не жил, только шашлыки на природе.
- Это ты, о чем? - Удивляется он.
- В деревенском доме, очень много всякой живности, которая не часто бывает в городских квартирах. И это не насекомые, которые тоже весьма докучают, это мыши, и иногда крысы. Вот извини, Кот, но это правда, тебе ни с теми, ни с другими встречаться не стоит.
- Согласен, не подумал о них - он задумался. - Ладно, будем решать вопросы по мере поступления. Думаю, с вредителями, мы, точнее ты, что-то решишь.
- Как ведьма?
- Давай, мы будем говорить колдунья? - Это звучит как-то поприятнее.
- Ладно, но не уходи от ответа. Ты думаешь, я смогу научиться их отваживать?
- Такой вариант есть. Но не будем рассчитывать только на него. Уверен, что в мире хватает технологических новинок, типа того же ультразвука. Только поискать надо.
- Миша, демон говорил о том, что у нас есть время, до переезда. Давай поговорим об этом позже. Раз уж мы получили передышку, давай используем ее.
- Как именно? - Он был слегка сбит с толку.
- Мне не нравится, что у тебя нет ни одежды, ни нормальной возможности поесть, выпить кофе. Я хочу поискать мастеров по созданию миниатюрных предметов. Помнишь сенсации из серии, кто-то там создал модель чего-то там?
- Думаешь, это сейчас так важно?
- Да. И не перебивай. Я не закончила. - Он поднял руки ладонями вверх, мол слушаю тебя, жена моя. - Кроме этого, надо поискать нормальную няньку. Нельзя все время рассчитывать на Оксанку. А то она возьмет и выйдет замуж, и вообще никто не сможет помочь.
- Ну, нянька - это вариант, но нам нужна не нянька, а типа временная помощница. Раз в неделю, а то и реже. Не уверен, что такое сейчас практикуется.
- Думаю можно найти. В крайнем случае будем платить больше. 
- Или ты применишь чары - сострил он.
- Или применю. - В голосе жены не было и тени шутки, и Миша наконец-то проникся серьезностью разговора.
- Ладно, Ириша, попробую быть серьезным. Я вчера составил список покупок, с их помощью, попробую снова начать работать за компом. Ведьма говорила, что много всяких магических предметов, можно найти, в самых обычных местах. Не думаю, что это очень просто, но у меня будет хоть какое-то занятие.
- Хорошо, Кот.
- Это не все, ты заберешь себе ноутбук, а для меня соберешь компьютер. Придется тебе его скрутит, думаю проблем не возникнет. Думаю, пора мне переехать во вторую комнату на постоянной основе.
- Почему?
- Раз уж Валик начал меня слышать, лучше перестраховаться. - Да и тебя, практически голой буду реже видеть, но это он уже не стал произносить вслух.
- Хорошо, Миш, сделаю. И сегодня, пора тебе пойти гулять с нами.
- Ты придумала, место для своего мини-мужа? - Улыбнулся проклятый.
- Не называй себя так. 
- Ира, ты же психолог. Сарказм как защита. Так что насчет места? 
- В переднем кармане коляски. Он прикрыт мелкой сеткой, никто там тебя не увидит, а если и увидит, то решит, что померещилось. А ты хоть нормально воздухом подышишь. Да и…
- Ириш - он говорил нежно, с легкой улыбкой, - я все понимаю. Давай сходим вместе. 

Все было не так. Мужчина развалился на мягких тряпках, наверное, они назывались как-то иначе, но для мужчины вся ткань, которая не одежда, или не полотенца, шла по разряду тряпок. Ему все время хотелось помочь жене: скатить коляску, придержать дверь. Очень сложно было ощущать себя чем-то вроде мебели. 

Они гуляли, Ира болтала с Валиком, тот пытался ей отвечать. Потом к ним подошла соседка, поделиться новостями. Оказалось, что Зинаида свалилась с лестницы, и сломала шейку бедра. Очень и очень плохо в ее возрасте. Врачи говорят, что лечение продлиться очень долго, и скорее всего теперь ей придется ходить с палочкой. В голосе соседки, Миша так и не смог вспомнит ее имени, не было ни капли сочувствия. Вредная бабка, умудрилась достать всех.

Остаток дня прошел спокойно. Руки болели, Миша мазал их какой-то мазью, и разбирался с микрофоном. К сожалению, тот барахлил, а может чувствительности не хватало, но голосовое управление не срабатывало. Намучавшись с мышкой, и клавиатурой, мужчина создал себе табличку, куда решил записывать свои спортивные успехи. Не то чтобы она была ему очень нужна, но вся эта активность помогала справиться со скукой. 

Стоило уснуть малышу, пришла Ира. Она принесла пиво, сейчас, женщина могла позволить себе немного. Они практически досмотрели вчерашний фильм, но под конец, как раз перед появлением Сигурни Уивер Миша уснул, сказался ранний подъем.

Снова горы. Стоило уснуть, мужчина оказался в том же месте. Спина ныла, шея затекла, похоже он лежал прямо на дороге. Странное дело, что не замерз. Самое обидное, что он по-прежнему был босиком. Иными словами, все выглядело так, словно он, провалялся без сознания тут, пока бодрствовал в реальном мире.

С того момента, когда Миша стал проклятым, его сны, подчинялись некой логике, и были последовательны. Взгляд назад, туда, откуда он предположительно появился, так и есть: куча камней никуда не делась. 

Немного размявшись, и восстановив кровообращение в затекших конечностях, мужчина двинулся вниз. Туда, куда вела тропинка, зажатая между скалой и пропастью. Идти было не очень удобно, много мелких камешков кололи босые ступни. Это мелкое неудобство, грозило превратить прогулку в кошмар. Миша старался не обращать на это внимания, но нет-нет, болезненно морщился.

Тропинка, обогнув скалу, стремилась вдаль, скрываясь за следующим поворотом. Похоже на горный серпантин, и чтобы проверить свое допущение, Миша осторожно подошел к краю, заглянув в пропасть. Его взору открылась отвесная скала, уходящая вниз на сотни метров. Сплошной голый камень вверху, плавно переходящий в зеленое море, образованное скорее всего кронами каких-то деревьев. Вздохнув, проклятый отправился дальше. Дорога вела вниз, под очень маленьким уклоном, спускаться долго, зато удобно, не нужно никакого альпинистского снаряжения, а вот пара ботинок, оказалась бы весьма кстати. 

Свернув в очередной раз, Миша услышал странный гул. Словно где-то недалеко находился источник высокого напряжения. Шум раздавался откуда-то спереди, и немного поколебавшись, мужчина медленно двинулся в сторону источника шума. 
Облако. Не совсем точное определение, но лучшего Миша подобрать не смог. Тропинка вела мимо ниши, выдолбленной в каменной стене, и вся ниша была занята чем-то действительно похожим на облако. Оно было серого цвета, и странный гул исходил именно из недр этой аномалии.
- Будь это компьютерной игрой, я бы сохранился и проверил что там - пробормотал мужчина себе под нос. - А так, ну его нафиг, и он поспешил вниз, подальше от странного “облака”. Вскоре гул затих, и мужчина сбавил темп. Все-таки бежать в горах, особенно в незнакомой местности - гарантированное самоубийство. 

Несколько часов, ничего не происходило. Тропинка петляла, иногда расширяясь, до размера хорошего шоссе, иногда сжимаясь в струнку, так что Мише приходилось идти “по стеночке”. В такие моменты было особенно жутко, но радовало то, что таких опасных мест было немного. Пару раз он слышал гул, похожий на издаваемый аномалией, но больше ничего похожего на облако не видел. Несколько раз, коварные камни, проворачивались под ногами, начинали скользить. Мужчина каждый раз успевал среагировать, и пока все обходилось, но такие сюрпризы грозили большими неприятностями. Богатое воображение рисовало, как он не успевает отскочить, и сначала раздается хруст, а потом щиколотка отзывается дикой болью. И его поход окончиться так и не начавшись. И вроде бы не так уж и страшно умирать во сне, да вот есть одна беда: происходящее с ним, не воспринимается как сон. Совсем. 
Небо затянуто облаками, Солнца не видать. Ветер не сильный и не холодный. Вроде как идиллия, но мужчина все чаще ловил себя на мысли, что хочет пить. И желательно поесть, но пить больше. Услышав очередной шум, он привычно насторожился, но оказалось, что это не аномалия-облако, а горная речка. Скорее речечка, потому что шириной, эта преграда была метров десять. Не больше. Вода, небольшим водопадом стекала с практически отвесной скалы, пересекала тропинку, ведущую проклятого в неизвестном направлении, и таким же водопадом, рушилась вниз, куда-то в растущий внизу лес. 
Пить хотелось неимоверно. В голове пронеслись мысли о болячках, появляющихся после питья сырой воды, тиф, холера. Или холера не от воды? Он не помнил. Но выбирая между потенциальной болезнью, и утолением реальной жажды, мужчина все-таки выбрал второе. Никакого сосуда у него не было. Пришлось черпать воду ладошками. Она, как и ожидалось, оказалась ледяной. Заломило зубы, руки почти онемели. Слегка напившись, мужчина еще раз осмотрел препятствие. Вода выдолбила в тропинке впадину, глубиной примерно сантиметров двадцать. Дно этой речушки было усеяно камнями, и проклятого передернуло от мысли, что может случиться с его ногами, если эти камни острые. Однако вариантов не много. По дороге сюда, он не видел никаких поворотов, кроме загадочного шумящего облака, и если выбирать между горной речкой и не пойми чем, он выберет воду. К тому же пробежать, надо метров десять, не больше.
После первых же шагов стало ясно: десять метров беговой дорожки, и десять метров этого ужаса, очень разные метры. От холода, сразу свело ступни, камни, как и ожидалось, оказались неимоверно скользкими, кажется Миша сразу укололся, и не слабо, но из-за потери чувствительности, не понял сильно или нет. Преодолев примерно половину водной преграды, не удержался на ногах. Упал на руки, и вот так на четвереньках, добрался до сухого места. 
Сел, чтобы оценить ущерб. Замерзшие ступни по-прежнему не ощущались. С ладони стекала тонкая струйка крови, порезался. Скорее всего ноги тоже изрезаны. Проверил, так и есть. Левая стопа также кровоточит. С правой вроде порядок. Штаны мокрые, особенно на коленях, рукава курточки тоже. 
- Еще пара таких препятствий, и игра окончена - пробормотал он, снимая штаны и куртку, надеясь хоть немного их высушить. Затем он растирал ноги, и как только к ним вернулась чувствительность, пришла и боль. Слегка морщась, проклятый поднялся, надо пройтись, погонять кровушку. 

Повезло. Раны оказались не глубокими, кровотечение остановилось. А вот боль - никуда не делась. Миша с тоской посмотрел на тропинку, которая тянулась вдаль, и метров через триста исчезала за очередным поворотом. 

До того, как родился Валик, мужчина много читал. Пожалуй, чтение - было его второй страстью, после компьютера. Читал много, и читал запоем. По большей части фантастику, фентези, иногда боевики, или, так называемые, космические оперы. Не обошел вниманием и популярный ныне жанр, связанный с попаданцами. В целом интересно, но, если задуматься, всем этим многочисленным мужчинам и женщинам, обычно очень сильно везло. Не всегда, но в большинстве случаев. Тогда, такое однобокое везение, вызывало у Миши некую досаду. Понятное дело, рассказ максимально приближенный к реальности, был бы весьма коротким. И напоминал бы сводку новостей: “Попаданец, был прирезан в кустах, первым же встречным разбойником. Точка”. Такое реалистичностью читателя не заинтересуешь. Но хотелось бы, так сказать чего-то среднего. Между джек-потом, и моментальной, бесславной кончиной. А вот сейчас, когда он и сам попал в описанную в книгах ситуацию, мужчина не отказался бы от везения, удачи, гостеприимных туземцев, и магических способностей. 
- Вот мне и предстоит узнать, какова эта реальность. - Миша не заметил, как стал рассуждать вслух. Иногда, такой способ помогал собрать и упорядочить мысли. - Я конечно не могу считаться полноценным попаданцем, так как, похоже, нахожусь тут частично. Лишь, засыпая дома. 

Сидеть и болтать с самим собой, дело приятное. Но с одним уточнением. Такой процесс должен происходить дома, в удобном кресле, когда рядом дымиться чашка свежеприготовленного кофе, а в холодильнике можно найти что-нибудь вкусное. А вот на пустынной тропинке, в незнакомых горах, босиком, с израненными ногами, и полным отсутствием еды и понимания того, что делать дальше, стоит заняться чем-нибудь более практичным. Например, взять ноги в руки, и пойти вперед. 

Первые же шаги, показали проклятому, что ноги возражают против такой нещадной эксплуатации. Накопилась усталость, болели порезы, он начал замерзать. Но с упорством автомата шагал вперед. А что еще делать-то? 

За очередным поворотом, местность наконец-то изменилась. Появилась первая растительность. Вдоль стены, росли невысокие кустики, усыпанные мелкими, красными ягодами. Похожими на поречку. Несмотря на голод, Миша еще не окончательно сошел с ума, чтобы есть незнакомые ягоды. Лотерея с водой, имела весьма приличные шансы на успех, но вот еда. И потом, не очень-то он любил ягоды.

Вот так, глотая слюну, он шел все вперед и вперед, пока не очутился на первой, с момента попадания сюда, развилке. 

Когда не знаешь куда идти, иди на лево. Шутка шуткой, но почему бы и нет? Минут через двадцать, тридцать, когда проклятому стало казаться, что он вообще никуда и никогда не придет, он наконец-то увидел людей. Два паренька, лет пятнадцати, собирали те самые ягоды, в большие плетенные корзины. Видимо, Миша не умел передвигаться бесшумно, стоило ему приблизиться, как оба синхронно развернувшись, уставились на него. Тут проклятый понял, что один из парней – это девушка с короткой стрижкой. У обоих подростков, на поясе висели ножи, и парень моментально достал свой. Выражение его лица, не сулило гостю ничего хорошего.
- Вот похоже я и познакомился с настоящей реальностью попаданцев – пронеслось в его голове, когда парень двинулся в направлении проклятого. Миша непроизвольно поднял правую руку, и в тот же момент подросток замер, внимательно рассматривая татуировку. Через пару секунд, он скривился так, словно раскусил лимон, и спрятав нож, что-то сказал девушке. Язык оказался абсолютно незнакомым, хотя Миша и не верил, что тут разговаривают на русском или английском.

Девушка убежала, видимо за взрослыми, а парень настороженно смотрел на гостя, но не приближался. Тогда Миша решил пойти дальше, в любом случае о его появлении скоро будет известно, так зачем оттягивать знакомство. 

Так и случилось, минут через десять, он повстречался с уже знакомой девчонкой, и тремя мужиками. Двое здоровяков, один с топором на плече, возможно лесоруб, второй с дубинкой на поясе. И невысокий крепыш, без оружия. Именно этот третий, привлек внимание проклятого. Причудливая татуировка, украшала его шею и часть щеки. Девушка, что-то сказала, и показала на его руку. Оба здоровяка скривились, как и тот парень, а вот крепыш посмотрел на него с искренним интересом, и что-то сказал сопровождающим. Те неохотно развернувшись, отправились вниз, а девушка, подарив Мише презрительный взгляд, вернулась собирать ягоды. 

Оставшийся мужчина произнес непонятную фразу. Миша ответил, сначала на русском, потом на английском, но понимания не встретил. Тогда, незнакомец махнул рукой, мол, иди за мной, и Миша, понимая, что ничего другого не остается, принял это приглашение.

Остаток дороги, превратился в ад. Ужасно болели ноги, каждый шаг, отдавался болью во всем теле. Сопровождающий не спешил, видимо понял, что босоногий гость уже не способен идти быстро. Спустившись с горы, они вошли в лес. Удобная тропинка, привела мужчин к деревянному дому, укрывшемуся среди деревьев. Оказавшись внутри, Миша сел прямо на пол, и плевать как это выглядит со стороны.

Хозяин, быстро осмотрев его ступни, протянул горшочек, с какой-то пахучей мазью, и жестами показал, что ее надо втирать. Облегчение пришло практически сразу, мазь подействовала как заморозка, боль стихла, хотя и не прошла полностью. Тем временем, хозяин колдовал около печки. Он помешивал какое-то варево, что-то добавлял в небольшой горшок. Затем, сняв его, переставил на стол, и жестом приказал проклятому подойти и сесть на лавку. От горшка шел пар. Хозяин перелил часть варева в глиняную кружку, добавил щепотку порошка. Затем, взяв нож, уколол свой указательный палец, и подождал пока капля крови упадет в варево. Показал на Мишину руку. Давать свою кровь, на непонятно какие нужды не хотелось, но и ссориться с хозяином было не с руки. Миша послушался. Укол оказался практически безболезненным. Тогда хозяин отпил из кружки, и протянул ее проклятому. Стоило сделать глоток, как в голове зашумело, словно от ударной дозы алкоголя. Он поставил чашку, и тут мужчина заговорил:
- Приветствую тебя в Артании, меченный. Ты понимаешь меня?

В полутемном помещении один человек. Молодой парень, с конским хвостом, узкими очками, и банкой кока-колы. Он вальяжно развалился в кресле, лениво поглядывая на мониторы, показывающие странные переплетения цветных нитей, точек и прочей абракадабры. От задумчивой неги, парня отвлек писк, раздавшийся откуда-то справа. На одном из экранов, замигала красная лампочка.

В ту ночь, когда демон разгромил организацию Святослава, он действительно сделал все максимально хорошо. Не в его силах, было лишь несколько вещей. Уничтожить хранилище и отослать обязательный еженощный отчет. Это обязаны были сделать двое. Любые два человека, из пяти, сотрудников. Витольд, Святослав, Арсений, Игорь, или Петер. К тому времени, все они были мертвы, а использовать два тела демон не мог. В любом случае, большой проблемой это не было, тревогу бы данное действо, отсрочило всего лишь на один день.

Умная техника, записала первый промах, и стала ждать следующего отчетного периода. Когда и во вторую ночь, никакого ответа от филиала получено так и не было, система подала сигнал тревоги, предоставляя выбор решения и дальнейших действий, людям.

Молодой человек моментально подобрался, и щелкнув тумблером, произнес в микрофон:
- У нас проблема. Сектор SSFA, дважды не выходил на связь. 
Через час, в офисе, расположенном на три этажа выше, собрались все те, кому по инструкциям было необходимо отреагировать в данной ситуации.
- Когда, последний раз, пробовали связаться с кем-либо из киевского руководства? - Вопрос принадлежал, высокому, худощавому мужчине, лет сорока.
- Сразу после получения сигнала тревоги. Никто из пяти недоступен - ответил парень, дежуривший в эту ночь.
- Что Кюизак? Он тоже молчит?
- Да, ни один его контакт…
- Боюсь, я нашел Кюизака - вмешался третий участник, мужчина лет тридцати, единственный среди присутствующих, одетый в темный костюм, с галстуком. Все лица повернулись нему. Тот развернул к остальным свой ноутбук. Новостная статья - “В ходе перестрелки, в ночном клубе, убито двадцать два человека”. И несколько фото. Мужчина максимально увеличил картинку, показывая лицо, одного из лежащих на полу.
- Кюизак?! - Удивленно выдохнул худощавый. - Так нелепо погиб?
- Именно. И одновременно с тем, как замолчали наши сотрудники. Кто-то верит в такие совпадения?
- Хорошо, - резюмировал высокий мужчина, видимо он тут был за главного, - придется готовиться к командировке. Когда там ближайший рейс на Киев?

Глава 14. Гости


Солнце. Приятное летнее солнце, в лучах которого так хорошо загорать. Впрочем, насчет загара, Миша испытывал сильные сомнения. Редкие солнечные лучи, попадали на него, сквозь приоткрытую щель. Для нормального загара, этого было маловато. Полностью выбраться из Ириной сумки он не мог. Точнее мог, но не хотел. А еще точнее, пожалуй, хотел бы, но это было бы неблагоразумно. Прошло три дня, с того момента, как он покинул плато с запертой там ведьмой, и попал в новый мир. Сейчас, от нечего делать, мужчина вспоминал свой разговор, с незнакомцем с той стороны. Называть его сны - другим миром, Михаил почему-то не мог. Для него, это была - та сторона.
- Ты понимаешь меня? - Слова, как будто рождались прямо в мозгу. Было непривычно, потому что не ощущалось связи между тем, как собеседник открывает рот, и самими словами.
- Да, понимаю - немного неуверенно и запинаясь, ответил он.
- Хорошо. Меня зовут Балтон. Ты понимаешь мои слова, потому что мы пили “Сонку”, этот напиток, позволяет, временно понимать друг друга. 
- Временно? - вопросов было миллион, но внимание уцепилось именно за этот факт.
- Как только один из нас уснет, мы перестанем понимать друг друга. Меченный, расскажи, как и откуда ты сюда попал? Рассказывай быстро, часто пить “Сонку” нельзя, можно потерять разум. - Миша немного помолчал, собираясь с мыслями, затем уточнил:
- А почему ты зовешь меня меченым? 
- Из-за вот этого - жест в сторону татуировки.
- Просто, у нас, меня назвали проклятым. Как-то привык.
- Это не проклятие, это метка, пока не знаю чья. Проклятие - хуже, но, все-таки, расскажи о себе.
- Мне сложно объяснить. Я живу в другом. Наверное, правильно сказать, в другом мире. Когда я засыпаю там, то оказываюсь здесь.
- Давно?
- Сегодня вторая ночь. Ну, или день. - И решившись, Миша начал рассказывать. О том, как жил, не верил в магию, точнее просто не задумывался о ее существовании. О встрече с ведьмой, изменившей его жизнь, странной болезни сына, и предложении незнакомца. О ритуальном кинжале, и том, как он убил ведьму. О тумане, в котором он плавал, и том, что сумел найти путь сюда. О разборках с организацией Витольда, демоне и Ксане - упоминать не стал.
- Я слышал о таких местах, как то, откуда ты родом. Там чародеи и маги не в чести, вынуждены действовать тайно, а то и вовсе изгои. Думал сказки. - Балтон встал, разлил по чашкам какой-то отвар. Запахло чем-то мясным, и Миша непроизвольно сглотнул слюну, вспомнив, как он хочет есть. - Пей, - хозяин протянул ему чашку, - это притупит чувство голода. Пей маленькими глотками и слушай. Метка на твоей руке - это что-то вроде знака отличия. Моя - жест на рисунок на шее - означает, что я знахарь, алхимик и окончил такую-то школу. Твоя - с ней сложнее, она не была сделана людьми, и большинство, при виде нее, решат, что это демоническая метка. - При этих словах, Михаил, непроизвольно поморщился, вспомнив о демоне. 
- А как видно, по каким признакам, что моя татуировка, ну или метка, не людских рук дело? - Балтон задумчиво пожевал губы, сделал глоток отвара:
- Сложно сказать. Во-первых, она словно светиться. Причем, если смотреть на нее, то с одной стороны, кажется, что светиться, а с другой, понимаешь, что ночью, ее все-равно не будет видно. А во-вторых цвета. Красный не используется людьми.
- Значит, я кто-то типа демона или их посланника?
- Не совсем. Ты просто меченый. Отношение к тебе будет настороженно опасливое. Я имею в виду обычных людей. Знаешь, трогать не будут, мало ли что, зачем на себя навлекать беду? Но и на порог, на всякий случай никто не пустят. Разве что, докажешь свою полезность. - От всех этих поворотов, голова пошла кругом. 
- Полезность? - Переспросил он.
- Да, ты можешь обладать какими-то способностями, вот я, например, знахарь, местный целитель, и отношение ко мне соответственное. Но если бы я был плохим знахарем, то обходили бы десятой дорогой. 
- Пацан, которого я встретил, схватился за нож, но увидев эту метку, передумал. Получается испугался?
- И да, и нет. Если бы ты напал на него, не переживай, дрался бы он на совесть и попытался бы убить. Но раз ты был не агрессивен, то зачем испытывать судьбу, нападая самому? - За этим разговором, проклятый сам не заметил, как допил отвар, и только поставив пустую чашку на стол, понял, что совершенно не помнит вкуса. Но чувство голода, действительно притупилось. 
- А почему ты со мной разговариваешь? И помогаешь мне?
- Я учился, жил в большом городе, и общался не только с людьми. Поэтому, смотрю на такие вещи спокойнее. Кроме того, с такой меткой, ты можешь быть весьма интересен.
- Кому?
- Для начала мне. Давай я пока расскажу тебе о месте, где ты оказался? - Алхимик явно переводил тему, но Мише выбирать было не из чего, и он, просто кивнул. - Итак, Артания - это королевство. Довольно большое. Мы же находимся в небольшом поселке, Шаарне. Но сейчас, его обычно называют Шаар. Тут добывают железо, и не только. Сейчас в Артании, началась большая война, и цены выросли. Нам помогает довольно удачное расположение. Шаар, находится в тупике, с одной стороны, окружен скалами, через которые нет перевалов. Со второй - болота, тянущиеся на сотни километров. Из внешнего мира, сюда, ведет лишь одна дорога, и этот единственный вход в долину, зажат между скал. Он узок, и при попытке войти силой, любой агрессор понесет серьезные потери. - Тут Балтон слегка усмехнулся, - хотя серьезную армию там не остановят, но речь идет скорее о бандах мародеров, каковых обычно много в смутные времена. - Миша слушал, стараясь представить, где он оказался. Все это до боли напоминало компьютерную игру. Добываем металл и дерево, чистим территорию, тут надо башенку поставить, чтобы стрелять во врагов, а тут стенку. Играть в такое было интересно, лишь в качестве кукловода, с мышкой в руке, но отнюдь не крестьянина, являющегося мелкой разменной монетой. 
Балтон, тем временем продолжал рассказывать, и проклятый с трудом отвлекшись от аналогий, продолжил слушать. Несмотря на все, вышеперечисленное: как, изолированность от внешнего мира, отсутствие разбойников и прочее, места тут весьма опасные. С болот, периодически лезет всякая нечисть. Когда-то от нее тут вообще спасения не было, и места считались непригодными для оседлой жизни. Но потом, кто-то узнал, что для болотных монстров, серьезной преградой, является обычный, сухой песок. Вот тогда и создали полосу отчуждения, гигантскую насыпь, шириной около сорока метров, отделяющую болота от остальной территории. 
Что касается скал - с ними проще. Почти все дороги там, заканчиваются тупиками, пещер, во всяком случае, длинных, практически нет. Иногда, там появляются люди, типа Миши, или существа пострашнее, но это редкость.
Остальная часть территории покрыта лесом. Поселенцы отвоевали у него некоторую часть, и сейчас там раскинулся поселок. Есть еще парочка поближе к горам, но большая часть все-таки не обжита. В лесу тоже не безопасно, хватает хищников. 

От воспоминаний его отвлекла гигантская тень, закрывшая солнце. Над сумкой, склонилась Ира, протягивающая мужу бутерброд. Кусок хлеба, с мясом, смотрелся совершенно несерьезно, на ее исполинской ладони. Сегодня они выбрались на местный пляж. В будни тут было малолюдно, в основном вот такие мамы с колясками, иногда подростки, устраивали прыжки в воду, или играли в пляжный волейбол, присутствовали и пенсионеры. Но в целом, было весьма просторно.
- Хочешь погреться на солнышке? - Прошептала Ира. - Малой спит в коляске, мы тут за кустами в уединении. Тебя никто не увидит. - Мужчина задумался. Затем все-таки кивнул, и ухватился за ее указательный палец. Оказавшись на покрывале, он немного размялся, и осмотрелся. 
- Вот я и попал на море, - усмехнулся он, смотря на речку. - На море с пресной водой, в которой опасно купаться, ибо аллигаторы и прочие морские монстры не дремлют, и ждут неосторожного проклятого.
- Кот, ложись, позагорай. 
- Да, маленькая, с удовольствием. - Он растянулся на животе, и стоило расслабиться, как в голову снова полезли картинки с той стороны.
Рассказав кратко о местной географии, Балтон поведал гостю о жизненном укладе. Раньше тут жили исключительно рабочие и солдаты. Добывали железо, и били болотную нечисть. После того, как создали полосу отчуждения, тут стало поспокойнее, и сюда начали переселяться с семьями. Есть один большой поселок, примыкающий к горам, как раз в нем, они сейчас и находятся. Кроме него, тут есть две деревушки поменьше, башня чародея и гарнизон, караулящий вход в Шаар. 
В этот момент, проклятый понял, что начинает терять нить рассказа. Видимо, к такому же выводу, пришел и его собеседник. 
- Много информации, для первого раза. Скажи, ты сюда попал во сне. И это твой второй день?
- Да.
- Что произошло тут, когда ты проснулся там?
- Я думаю, что уснул или потерял сознание. Когда я пришел в себя, то лежал, тело затекло.
- Скорее всего, так будет и дальше. Значит, тебе придется распознавать моменты, когда ты будешь возвращаться обратно, и стараться быть в безопасном месте. Например, заснуть в нашем лесу - смерти подобно. - Миша, слушая Балтона, кивал головой, но думал о своем. И, в конце концов, решился задать мучивший его вопрос:
- Балтон, а какие у тебя планы на меня?
- Пока будешь моим помощником, дрова порубить, в лесу, помочь с травами.
- Я не разбираюсь в травах или зельях.
- Главное, что я разбираюсь.
- В нашем мире, я был специалистом в области, о которой тут, ничего не знают. Все мои навыки абсолютно бесполезны. И думаю любой двенадцатилетний пацан, будет намного лучшим помощником, чем я. Все-таки, зачем тебе возиться со мной?
- Из-за твоей метки. Она действительно поставлена кем-то, необычайно могущественным. И это, должно рано или поздно в чем-то проявиться.
- А если, так и не проявится?
- Я буду очень сильно удивлен. Но в любом случае, твоя смерть, во всяком случае, тут, крайне нежелательна. Может привести, к непредсказуемым последствиям. А оставшись один, ты пока обречен. Так что с завтрашнего дня, будешь моим помощником, и начнем учить язык. “Сонку” пить больше не станем, разве что при крайней необходимости.
- Да, Балтон - озарило Михаила, - а почему ты не испугался пить что-то, где есть моя кровь? Если ее так опасно пролить, то неужели пить можно?
- Дело в том, что ритуал “Сонки”, был подарен богами. И при его описании, особый упор, делается на то, что кровь, любая кровь, попавшая в него, теряет все свои связи, теряет все свои особенности, и используется лишь для понимания друг друга. А так да, пить, или использовать в другом ритуале кровь меченного, я бы не рискнул.
- А в вашем мире, боги вмешиваются в людскую жизнь?
- Раньше да, подарили ритуалы, некоторые заклятия и артефакты, но это было давно. Сейчас я о таких случаях ничего не слышал. 
Миша задумался, хотелось что-то спросить, но что, он так и не успел понять. Вновь почувствовав головокружение, окружающий мир, как бы начал выцветать, и он догадался, что сейчас вернется на Землю. Проклятый успел только лишь пересесть со стула на пол, как все исчезло.
Солнце начало припекать, и Миша перевернулся на живот. От яркого света, прикрылся предплечьем правой руки. Все-равно приходилось жмуриться, и перед глазами плавали темные точки, как вдруг, проклятому показалось, что он вновь видит узор на своей руке. Ту саму метку, но на этот раз черного цвета. Мужчина резко сел, и принялся рассматривать кожу, но она была чиста. 
Пожав плечами, Миша перестал рассматривать руку, и обратил внимание на жену. Ира сидела на краю подстилки, и он видел ее лишь со спины. Кинув взгляд на черные, узкие плавки, немного сползшие, и приоткрывшие не загорелые части тела, проклятый вновь вспомнил шуточки Ксаны: «ты сможешь всесторонне изучить тело своей жены». 
- Интересно, как скоро, в серьез задумаюсь над ее словами? – Спросил он сам себя. – Как там говорил Робинзон Крузо? Не бывает некрасивых женщин?
- Что, Кот? – Полуобернулась Ира – ты меня звал?
- Нет, маленькая, болтаю сам с собой. 
В этот момент проснулся Валик, и позвал маму. Та склонилась над коляской, а Миша, чтобы не пялиться на нее в таком, полубезумном состоянии, развернулся и замер. В паре метров от него стоял кот. 

Самолет, следующий рейсом Мюнхен - Киев, приземлился в аэропорту “Борисполь”, точно по расписанию. Стихли сдержанные хлопки, часто сопровождающие удачную посадку, дисциплинированные пассажиры, дождавшись, пока потухнут надписи, предписывающие сидеть пристегнутыми, начали готовиться к выходу. 
Четверка сотрудников, прибывших разбираться, что случилось, с их сотрудниками, ничем не отличались от прочих туристов. Никаких костюмов, да и зачем они, когда температура превышает тридцать в тени? Никаких киношных, темных очков, на которых кажется написано: “Я пересмотрел слишком много фильмов про шпионов”. Трое мужчин, и женщина. 
Дама, в легкомысленном платье, из серии, покажу, больше чем спрячу. Мужчины одеты по-разному, но похожи скорее на беспечных туристов, чем на людей, с серьезным заданием. Один в шортах и цветастой гавайке, с расстегнутыми верхними пуговицами, на втором майка, с надписью “пьянки и потрахушки”. Третий одет поприличней, но по лицу видно, что вчера он серьезно расслаблялся. Чем-то крепким. Так оно и было, Свен работал на организацию свыше десяти лет, числился одним из лучших аналитиков, но вот свой страх перед полетами, одолеть так и не смог. 
Никаких проблем с прохождением паспортного контроля у “туристов” из Германии не возникло. Тут, как и в любом аэропорту, было довольно многолюдно. Прибывшие разными рейсами, толпа встречающих. У кого-то в руках таблички, но таких немного. Взгляд Ингрид - единственной женщины, зацепился за белый прямоугольник, с единственным словом - “Незримые”. 
Мужчина, державший эту табличку, не понимал, что на ней написано. И, по правде, ему было все равно. Несколько лет назад, удача улыбнулась ему, и Алексей, просто пользовался моментом. Он подрабатывал таксистом, и однажды, разговорился с пассажиром. В этом не было ничего необычного, и парень бы забыл об этом разговоре, но, уже выходя, пассажир, представившийся Петером, вдруг, дал свою визитку, и предложил перезвонить, если нужны деньги.
Алексей колебался недолго, он всегда считал, что предложение стоит как минимум выслушать. Они встретились, и Петер предложил поработать на организацию. Ни названия, ни то чем, эта загадочная организация занимается, он говорить не стал. Смысл был в следующим: Алексей начинает получать 300 евро в месяц, за то, что он, грубо говоря, всегда доступен. Если понадобятся его услуги, то на номер, который теперь нельзя менять без предупреждения, придет смска, начинающаяся со слова “Незримые”, на немецком, русском или английском языке. Надо сказать, тут он напрягся, потому что понятие услуги - слишком уж размытое. Однако Петер успокоил его. Любая работа будет касаться только водительских услуг. Встретит кого-то, в аэропорту или на вокзале, возить по городу, или, если понадобиться в любой город, в пределах страны. Время за рулем будет оплачиваться отдельно, 300 евро, за то, чтобы он никуда не ездил, и был в суточной готовности. Вопрос об отпуске решился просто, один раз в год, он спокойно может ехать куда хочет, но не больше чем на две недели, и предупредить должен заранее, послав письмо на соответствующий электронный адрес. 
Деньги хорошие, мужчина согласился. За три года, такую смс, он получал лишь четыре раза, и был реально уверен, что вытянул выигрышный билетик. Особенно в последние годы, когда обрушилась национальная валюта. Вчера, ему пришло задание. Встретить в Борисполе четверых, стоять с такой-то табличкой, и отвезти куда скажут. 
Ингрид махнула рукой, подзывая остальных. Лучше всех, на русском разговаривал, слегка страдающий от похмелья, Свен. После взаимных приветствий, немец показал Алексею бумажку с адресом, и попросил отвезти их, как можно быстрее. Багажа у гостей было крайне мало, всего один чемодан на четверых, и ручная кладь. Пока шли к машине, пока рассаживались, Алексей пытался как-то разговорить гостей, но те отмалчивались, и мужчина, после пары бесплотных попыток, махнул на них рукой. Дождавшись, пока навигатор выстроит маршрут, он пообещал, что на месте они будут в течении полутора часов, и дальше не делал попыток заговорить.
Немцы также не спешили нарушать тишину. Обсуждать пока было нечего. План ближайших действий был прост. Первое - приехать, осмотреться, и на основании увиденного, строить дальнейшие действия. Второе, задействовать связи организации в силовых структурах, получить доступ к расследованию перестрелки, в которой погиб Кюизак. Все необходимые кнопки, нажмут те, кому это по чину, а аналитикам надо будет пообщаться на месте. Поэтому сейчас, каждый думал о чем-то своем. 
Водитель не обманул, они действительно прибыли на место через час и двадцать одну минуту. 
- Мне ждать, вы поедете еще куда-то? - Уточнил Алексей. 
- Нет, - ответил Свен, остальные уже отправились к забору, окружающему старенькое здание. - Я позвоню Вам, когда ваши услуги понадобятся.
- Мне обещали - водитель немного помялся, - что поездки оплачиваются отдельно. - Свен устало вздохнул, ему не терпелось присоединиться к остальным, и этот разговор начинал утомлять.
- Все будет оплачено. В следующий раз, получите дополнительную плату. Перешлите в письме, на тот же адрес, на который присылаете уведомления об отъездах из города, ваш километраж. Только не приписывайте слишком много, могут проверить, и если поймут, что вы недобросовестны, контракт будет прерван в одностороннем порядке. 
Алексей что-то буркнул в ответ, немец уже не слушал, он спешил к остальным. 
Самым первым препятствием, как ни странно оказались ворота, закрытые изнутри на обычный навесной замок. У прилетевших разбираться, были с собой все электронные ключи, как для замков, так и для серверов. Почему на воротах оказался навесной, вопрос небезынтересный, и, пожалуй, достойный того, чтобы задать его кому-либо из местного руководства. 
Святослав, если бы он был жив, мог бы ответить на этот вопрос. Здание, на окраине города, окруженное забором, да еще и оборудование электронными замками, привлекло бы ненужное внимание. От внимания чиновников, и всяких проверяющих тут давно и надежно откупились, но незачем привлекать внимание всяких зевак. На самом деле, причина была проще - обычное раздолбайство. Когда закончили оборудовать здание, хранилище, электронные замки, и остались поверхностные доделки, все иностранные сотрудники уехали, оставив список необходимых доработок. Команда Святослава, честно выполнила все необходимое внутри здания, а вот потом, с оградой как-то сначала отложилось, а затем и вовсе забылось.
- Ингрид, посмотришь? 
- Холодное железо, не мой конек, Кристофер справится.
Светловолосый парень в футболке с фривольной надписью, недовольно покосился на девушку, вздохнул, и полез в чемодан.
- Славяне - пробурчал он, и из его уст, это слово прозвучало как ругательство. - Ничего не могут сделать как надо.
- Да, педантичности и ответственности им не хватает - Свен смотрел сквозь забор на здание, и ситуация ему не нравилась. Совсем не нравилась. - Зато тут, часто встречаются одни из самых сильных чародеев. 
- С учетом того, что с большинством колдунов мы играем за разные команды, тот факт, что у них тут логово, никак не добавляет мне любви к этим странам. - Ворча, Кристофер извлек из чемодана связку ключей. К счастью в зазоры между прутьями вполне можно было просунуть руку, и блондин принялся колдовать с замком. Через пару секунд раздался щелчок, и ворота распахнулись.
- Не нравится мне тут - нарушила молчание Ингрид. - Тут просто воняет смертью.
- Согласен, что-то тут не так - Свен огляделся, - но реальной опасности я не чувствую. 
На стоянке, перед зданием стояло пять машин, разных марок. Ничего привлекающего внимание. 
- Смотрите! - Голос принадлежал последнему из четверки гостей - рыжему, полноватому мужчине. Его внимание привлек еще один автомобиль, который не заметили сразу, так как тот, практически полностью заехал в густой кустарник. Приблизившись, Кристофер распахнул заднюю дверцу, и моментально зажал нос. В воздухе разнесся омерзительный трупный запах, и мужчина моментально захлопнул дверцу.
- Думаю внутри, нас не ждет ничего хорошего. - Свен посмотрел на закрытую дверь. - Раз уж даже с улицы трупы не убраны. - Ингрид, коснулась одного из своих колец, и согласно кивнула. 
- Стоять тут все равно бессмысленно - резюмировал Ларс, или как его иногда называли - Рыжик, - пойдем что ли?
Свен приложил свой ключ-карточку к считывающему устройству, и лампочка приветливо подмигнула зеленым глазом. С тихим щелчком дверь распахнулась, и на этот раз отпрянули все. Запах был похож на тот, в машине, только послабее. В коридоре их встретил, уже начавший разлагаться труп. Пол был залит какой-то пеной, по всей видимости, работала система пожаротушения. 
- Смотрите - Ларс указал, на сломанное считывающее устройство при выходе - кто-то тут хорошо постарался. 
- Значит, все не заходим, - решил Свен, - если такое около всех выходов, придется потом прыгать через окна. Кристофер, останешься тут, подготовь биолокатор, и “уборщика”. - Тот молча кивнул.
Через пять шагов стало ясно - без респираторов тут не пройти. 
- Ингрид, - прошипел Свен, которому сильнее всех хотелось расстаться с содержимым своего желудка, - ты долго будешь ворон ловить?
- Прости, сложновато сконцентрироваться. - Затем она вновь коснулась кольца, что-то пробормотала под нос, и сделала ладонью жест, перечеркнув воздух крест-накрест. Сразу стало легче, всем им, словно отключили обоняние, и приехавшие принялись методично обследовать здание. То встретило их противоестественной тишиной, и трупами. Они лежали в разных позах в коридорах и комнатах. В одном из помещений были видны следы пожара. Серверная разгромлена. 
- Хорошо, они кому-то перешли дорогу - пробурчал Ларс. - Знать бы еще кому. - Убедившись, что наверху никого и ничего не осталось, гости спустились к хранилищу. Свен, подойдя к сканеру сетчатки, вставил карточку в едва заметную щель. Одна из панелей отъехала в сторону, обнажая ряды кнопок. Мужчина набрал восемнадцати значный код, и дверь, преграждающая путь, бесшумно отъехала в сторону. 
- Ну, перешли они дорогу кому-то, кто оказался не в силах, приблизиться к руне “Страж” - усмехнулся Свен. - Хранилище, похоже не пострадало. Пойдем, проверим нашего Кристофера. 
Блондин, отставленный на стреме, уже выполнил задание, и откровенно скучал.
- Что там? - Спросил он, стоило им выйти наружу. 
- Похоже мертвы все. Сейчас считаем, кто они, сверим со списком сотрудников, если кого нет, будем искать. Трупы надо убрать, сколько у нас “EC-02”? 
- Стандартная упаковка двенадцать штук. - Отрапортовал Кристофер.
- Мало. Тогда так, сначала уберем в машине и на пороге, но прежде, давайте ка определим, кто есть кто. Ингрид, отключи Кристоферу обоняние. - Девушка кивнула, повторив манипуляции, избавившие их от отвратительного смрада внутри здания. Блондин благодарно кивнул, и активировав биолокатор (внешне, тот выглядел как металлическая трубка, с утолщением в основании), приблизился к покойному, встретившему их около дверей. 
Любой сотрудник организации, при приеме на работу, проходил несколько обязательных процедур. В результате одной из них, в общей базе данных, оказывались их данные, позволяющие однозначно идентифицировать человека. Стоило прикоснуться биолокатором к человеку, неважно, живому или мертвому, и на небольшом экране высвечивалась информация.
- Личность не идентифицирована - с изумлением произнес блондин. 
- Может это из нападавших? - Предложила Ингрид - пойдем, проверим в машине. Трупы в автомобиле, также не подлежали идентификации. 
- Сейчас пройдемся по зданию - решил Свен, - этих - жест в сторону водителя и пассажира - сфотографируй, и надо уничтожать. Местность тут не просматривается, но лучше все-таки перестраховаться. 
Кристофер кивнул, и извлек из небольшого контейнера предмет, больше всего напоминающий паука, размером, примерно, с фалангу указательного пальца, взрослого человека. “EC-02” или по простому “уборщик”, являлся универсальным уничтожителем трупов. Стоило посадить такого жучка на любой оголенный участок мертвого тела, как тот начинал действовать. Для начала погружаясь в плоть, там он рассыпался на множество составляющих, которые начинали в ускоренном темпе разлагать мертвую плоть. При этом он каким-то образом, то ли по ДНК, то ли по иному принципу определял все то, что принадлежало мертвому и находилось в ближайшем радиусе, кровь, оторванные конечности, и прочее. И через три, максимум пять минут, и “уборщик” и тело, разлагались в пыль.
Покончив с бывшими охранниками, и трупом около дверей, трое направились вглубь помещения, на улице, на этот раз, остался Ларс. Через полчаса, трое гостей пришли к неутешительному выводу, ни одно тело, не подлежало идентификации.
- Не верю, что тут нет наших сотрудников - растеряно, произнес Кристофер
- Вот, Святослав, я видела его фотографию - ответила Ингрид, показывая на одно из тел.
- А значит, что кто-то, успешно разрушил все личностные аспекты. Защитились от любых попыток считать посмертную память - резюмировал Свен. - Пойдем на свежий воздух, у нас много работы. - Произнося эту фразу, Свен уже набирал номер водителя. 
- Алексей, нам снова нужны ваши услуги, да, чем скорее, тем лучше, спасибо. - Выйдя на улицу, кивком подозвал скучающего рыжего, и начал:
- Итак, один из нас, ты Ларс, сейчас поедешь, встретишься с нашим человеком, в местной полиции. 
- Он наш в смысле из…
- Нет - перебил Свен, - просто прикормленный. Он должен помочь, максимально информировать по делу Кюизака. Нужны все странности, несуразности и нестыковки, впрочем, не мне тебя учить. Вот адрес, контакты. Кристофер, Ингрид, вы в хранилище. Ин, ты его введи в курс дела, что можно, что нельзя, как маркируются опасные ячейки и все в таком духе. Может быть, найдете еще “уборщиков”. Да, и в любом случае используйте перчатки. Мало ли, что там хранится, за что именно их убили. А я пока свяжусь с начальством.
Получив указания, Ингрид с блондином, сразу же скрылись внутри здания, Свен с Ларсом покурили, и рыжий отправился к воротам, а начальник принялся колдовать около входной двери. Вместо развороченного демоном сканера, установил временное устройство, замкнув дверь на него. Затем извлек из кармана сотовый. Внешне невзрачный телефон, был совершенно бесполезен в чужих руках. Включался он лишь после скана Свеновской сетчатки глаза. 
На том конце ответили почти сразу. Свен был крайне лаконичен. STR - связь штука надежная, но рисковать не стоит.
- Мы на базе. Только трупы, тридцать человек. У всех полностью разрушен личностный аспект. Сервера также не поддаются восстановлению. Хранилище не пострадало. Ларс получит информацию о деле Кюизака, мы осмотрим все что уцелело, и я повторно позвоню. - Кивнул, слушая ответ, потом отключился. Немного поколебался - идти ли вниз, или выкурить сигарету, все-таки выбрал второе. Постепенно темнело, день оказался долгим и насыщенным. 
Идти вниз не хотелось, но работа, прежде всего. Отправив бычок в урну, Свен вздохнул и уже практически отправился в хранилище, но тут в дверях появилась Ингрид.
- Нашли что-то?
- Пока нет, стандартный набор. Оставила стажера, предупредила не лезть ни в какие маркированные ячейки. Там еще около двадцати безопасных, надеюсь, найдет “уборщиков”, надоело отключать запахи. - И она закурила.
- Ладно, Ин, пойду, посмотрю что там, и начнем искать тех, кто способен на такое. - Женщина молча затянулась, но Свен и не ждал ответа.
В уже намного лучшем расположении духа, мужчина спустился к хранилищу, и войдя внутрь ощутил как сердце рывком ушло вниз, и затаилось где-то на уровне пяток. А на его месте, в груди, образовался ледяной ком. На столе, в абсолютном порядке, с истинно немецкой педантичностью лежали разнообразные предметы и артефакты, в том числе и контейнер с “ EC -02”. Но не это привлекло внимание Свена, мужчина, не мигая смотрел на абсолютно неожиданный предмет, ярко-желтую рукоять “Норспеерамонуса”.

Глава 15. Ни там, ни тут


Котяра был огромным серым дворнягой, а может и не дворнягой, а породистым. Миша не разбирался в кошках, не любил их, и никогда не горел желанием завести у себя в доме, очаровательный, милый, пушистый и наглый комок шерсти. Наверное, из-за того, что не считал котов ни милыми, ни очаровательными. Впрочем, в данный момент, порода и характер кота, значили очень мало, а вот его размер, и пристальный взгляд голодных глаз, очень даже много. Хищник сидел, прижавшись к земле, поводя хвостом из стороны в сторону. Хотя знания проклятого о котах ограничивались тем, что у них четыре лапы, они мяукают и жрут мышей, Миша понимал, что кот готов к нападению, а он, взрослый мужчина, в данном конкретном случае, в идентификационной системе зверя, явно проходит по разряду мыши. 
Михаил, стараясь не делать лишних движений, покосился на жену, в тайне надеясь, что та, заметит опасность, угрожающую ее мужу. Но она продолжала возиться с Валиком, и не смотрела в их сторону. И ничего нет рядом, хотя бы отдаленно похожего на оружие. Не то, чтобы он строил иллюзии по поводу того, что справился бы с гигантским хищником с помощью иглы, но все-таки жалел, что не подумал ни о чем таком заранее. А еще, несмотря на жуткую, и вполне реальную опасность, Михаил так и не мог заставить себя, позвать на помощь. Может быть потом, если у него есть это потом, полностью смирившись со своим теперешним положением, он и будет звать Иру, при малейшей опасности, но сейчас, он не мог переступить через себя.
Кот тем временем уже видимо пришел к выводу, что существо, находящееся перед ним, вполне съедобно, движения его хвоста ускорились. Мише показалось, что он увидел, как напряглись мускулы хищника и, понимая, что это, по всей видимости, конец, он непроизвольно отступил, поднимая вперед руки в защитном жесте. Кот бросился вперед, и вдруг замер, словно налетел на стену. Он встал на все четыре лапы, выгнул спину, но не зашипел. На морде животного появилось новое выражение, почему-то Миша был уверен, что это презрение пополам с брезгливостью, хотя в кошачьей мимике и не разбирался. Затем хищник, с равнодушным видом развернулся, и не спеша потрусил куда-то в сторону, и через секунду, скрылся в кустах. Еще не веря в то, что он спасен, проклятый устало сел на покрывало. Ноги подрагивали, особенно левое бедро. Признак сильнейшего нервного перевозбуждения.
-Какой же я дурак - пробормотал он, - мне же нельзя подыхать, проклятие вернется к Валику. 
-Кот, все нормально?
Ира, наконец-то отвлеклась от малыша, и смотрела на мужа.
-Да, маленькая - спокойно, хотя словами не описать, насколько трудно ему далось это спокойствие, ответил он.
- Вот решил размяться, а тут судорога…
Михаил и начал активно разминать бедро. О происшествии с хищником, он решил не рассказывать, а то заботливая жена, его полгода из сумки выпускать не будет. Ира посмотрела на него и сказала:
-Малой проситься из коляски, наверное, тебе лучше вернуться обратно?
-Хорошо, только я сам, а ты пока занимайся Валиком. 
Супруга взяла сына на руки, а Миша, вернулся “под крышу”, устроился поудобнее, и начал размышлять о том, что только что, произошло. Вариантов, с его точки зрения, было всего три. 
Первый - хищник что-то почувствовал, решил, что жертва опасна. Вроде как птицы не связываются с ядовитыми бабочками, и опасными насекомыми типа ос, видя их яркий окрас. Второй вариант - это Ира, увидев опасность, отогнала кота, своими колдовскими штучками. И третий, кот понял, что перед ним не мышь, а человек, и так сказать, осознал всю неправоту своего поведения.
В третий вариант, Миша не верил от слова - совсем. Второй, был весьма реален, но ему было неприятно думать об этом. И наконец, первый, чего греха таить, это было бы здорово. Миша вспомнил, как слегка ослепнув от солнечного света, увидел на своем предплечье узор. Тогда, он лег так, чтобы солнечные лучи, сквозь щель в сумке, попадали в глаза, и через полминуты, добился того, что перед глазами появились черные точки. Проклятый вновь глянул на предплечье, так и есть, рисунок, черного цвета, виден не так четко, как татуировка из снов, но все-таки виден.
-Итак - начал он привычный диалог сам с собой, - похоже, я мечен в обоих мирах, или во сне и наяву. Возможно те же кошки, эту метку видят, ходят же слухи, что они видят незримое. Теперь важно, чтобы крысы, собаки и прочая живность относились ко мне как к отраве, и тогда вопрос с домиком в деревне будет решен.
Впрочем, этот диалог был бравадой, и попыткой успокоиться, после пережитого. Михаил прекрасно понимал, что делать выводы, на основании одного случая - дело заведомо дохлое, а экспериментировать, да еще и с разными животными, он не решится. Да и жене, про этот случай, он скорее всего не расскажет. Снаружи доносилось лопотание Валика и сюсюканье Иры, делать было нечего, и мысли проклятого, вновь унеслись на ту сторону, в мир сна. 

***


Очнувшись на следующий день, он обнаружил себя лежащим на циновке, с каким-то валиком под головой, видимо Балтон позаботился о нем. Хозяин, что-то варил, то ли еду, то ли свои зелья. Заметив, что Миша пришел в себя, он кивнул, и что-то произнес. К сожалению, действие “Сонки” уже закончилось и проклятый не понял ни слова. Он виновато развел руками, хозяин кивнул и указал на стул - мол подожди, а сам вернулся к своему занятию. 
От нечего делать, мужчина принялся разглядывать комнату. Никаких ковров, или там картин. Связки травы, какие-то цветы, и грибы. Шкаф, заставленный посудой, две вязанки дров. Видимо это было что-то типа кухни и лаборатории одновременно. Тут была и печка, и каменный круг, выложенный практически посреди помещения, и там, и там горел огонь. Странное дело, огонь, разведенный посреди комнаты, вообще не дымил. Михаил, было, задумался об этом, может камни специальные? Или дрова? Но в этот момент, Балтон закончил свои манипуляции, и поставив на стол две чашки, пахнущие так же как вчерашний отвар, сел напротив проклятого. 
Дальнейшее напоминало пресловутый разговор слепого с глухим. Пока они завтракали, Балтон жестами показывал на предмет, и называл его. Миша честно старался повторять, стараясь не думать, что они с гостеприимным хозяином, могут в этот момент думать совершенно о разном. Вот, например, тот отвар, который они пьют. Алхимик показал на него и назвал. А что он имел ввиду? Суп? Его название? Или вообще процесс поедания этого самого супа? Через час, по его субъективной оценке, потому что ничего, даже отдаленно похожего на часы, в доме он не видел, голова проклятого шла кругом. Балтон тоже понял это, поднялся, и жестом позвал Михаила за собой.
Они вышли во двор, где Балтон протянул Мише топор, и указал на связку дров. Не забыл педантично дать название и топору, и дровам, и процессу рубки, если конечно Миша правильно понял его жесты. Ну, делать нечего, еду и крышу над головой надо отрабатывать, и проклятый принялся за дело. В течении следующих сорока часов (во всяком случае, проклятому показалось, что именно столько времени он махал топором, ну плюс минус неделя), он в полной мере осознал разницу между порубить дрова для шашлыка, и нарубить дров для обогрева дома. Поясница и руки грозили объявить забастовку, а груда дров, на которую указал Балтон, казалось, вообще не уменьшилась. Через некоторое время, Михаил продолжал, уже исключительно из-за упрямства. Он старался перейти в режим автомата, когда не думаешь, а просто выполняешь. Ему иногда удавалось так сдавать кросс. Бежишь в одном темпе, мысли далеко, ноги переставляются как будто сами собой, легкие закачивают воздух, и делают вид, что не хотят послать хозяина куда подальше. И ведь пробегал!

***


-Кот, мы идем, пойдешь в карман, пока я буду собираться?
-Да, Иришка - и проклятый привычно вскарабкался на появившуюся в сумке ладонь жены. 
Ира собрала вещи, поймала хохочущего малыша, усадила его в коляску, и Миша вернулся в сумку. Он знал, что Ира не будет спешить домой, еще погуляет, и может быть дождется, пока заснет малыш. Тогда они смогут поговорить. Ира надевала гарнитуру, и они разговаривали без помех. Никому и в голову не могло прийти, что молодая женщина говорит не с кем-то на той стороне провода, а проклятого никто кроме нее не мог услышать. Но пока Валик не спал, они не болтали, просто Миша не хотел, чтобы сын лишний раз вспоминал о нем. В сумке тихо, темно и тепло. Он развалился на Ирином платке, и снова погрузился в размышления. 

***


Вернувшись Балтон, жестом позвал за собой проклятого. В доме он осмотрел его ладони, усмехнулся, и смазал чем-то душистым. Боль от содранной кожи, и многочисленных микротравм, стала утихать. Михаил не строил особых иллюзий, он не сомневался, что за эту помощь, и за то, что еще произойдет, рано или поздно придется расплачиваться. И вряд ли, исключительно физическим трудом. Снова отвар, разносолами тут не баловали, и знахарь принялся проверять, какие слова запомнил его гость. Оказалось, все не так и плохо, как опасался Миша, он думал, что не запомнил вообще ничего. Затем алхимик, вытряхнул из заплечного мешка ворох сена. Хотя нет, наверное, это были травы, и прочие полезные вещи, из каких Балтон делал те мази, которые помогли ногам и рукам проклятого. Но на взгляд такого дилетанта как он - сено, оно и есть сено. Они сортировали травки, какие-то цветочки, хозяин параллельно что-то рассказывал, объяснял. Мише уже было все безразлично, и странное дело, но за все это время, за окном не произошло изменений. Словно тут не существовало времени суток.
На улице послышался шум голосов. Миша не разобрал, что происходит снаружи, но и не сомневался - у них неприятности.

***


Ира, так и не поняла, зачем выбрала эту дорогу, через самую глухую территорию парка. Тут было тихо, безлюдно, но, к сожалению, не настолько безлюдно, как хотелось бы. На дорожке двое. Парни лет двадцати - двадцати пяти, один коротко-стриженный, второй вообще бритый на лысо. В каком-то рванье, лица, словно срисованные со стенда “Их разыскивает милиция”. Надежда на то, что они не настолько отморожены, чтобы прицепиться к маме с малышом, оказалась тщетной. Тот, который бритый, и более худой, заступил дорогу коляске, обнажив в усмешке желтые зубы. Одного верхнего не хватало, что придавало его оскалу, слегка комичное выражение, но женщине было не до смеха.
-Гуляем?
Со злой усмешкой начал он, и Ира, с все усиливающимся страхом, заметила его расширенные зрачки. Похоже, наркоман, и от этой мысли ей стало совсем плохо, такие убивают за сигарету.
-Давай сумку, сука!
Зашипел второй и дернул за плечо. Ира окончательно растерялась, сумочку ей было, не жаль, плевать и на деньги, и на документы, но там еще и ее муж! Разозленный ее медлительностью, бандит толкнул ее, и сдернул сумку с плеча. Она пошатнулась, а второй достав нож, навис над Валиком.
-Попробуй только рот раскрыть, я твоего щенка порежу на лоскуты.
В этот момент, на Иру накатило, страх вдруг исчез, практически полностью, уступив место для ярости.
-Гони украшения! – скомандовал бритый.
Ира, послушно принялась снимать сережки и, в этот момент, стоящий около коляски, и угрожавший Валику, приблизился к ней, и облизнул губы. Это выглядело достаточно мерзко, но начинающей ведьме было уже все равно. Страх за сына и мужа, ненависть пополам с яростью, пробудили в ней нечто, доселе неизведанное. И как в тот вечер, после разгрома организации, она увидела своего подвыпившего мужа, в ином свете, так и сейчас, тела ублюдков, вдруг показались ей набором разноцветных линий и пятен.
-Снимай одежду, сучка, порадуй нас лаской, и твой щенок останется целым, да и ты тоже.
В этот момент Валик захныкал, и бритый с мерзкой ухмылкой спросил:
-Что пацан, хочешь посмотреть, как оттрахают твою мамку?
Иру перекосило от ненависти, но внешне это никак не проявилось. Выглядело так, словно она парализована диким ужасом. Женщина положила на коляску снятую сережку, и начала медленно, трясущимися руками, расстегивать кофточку. Бандит, угрожающий Валику, приблизился, а второй, полез в ее сумочку.
-Что за …?!
Изумленно произнес он, видимо увидев крохотного человечка. Тут его подельник, обернулся на этот возглас, и Ира поняла - пора! Она не знала, откуда в ней понимание того, что можно сделать, и совершенно не думала об этом. Среди переплетения нитей, вакханалии цветов, во всей этой паутине, ее взгляд зацепился за две линии, тянущиеся от глаз бандита, куда-то вверх. Она, мысленно обхватив их пальцами, рывком разорвала их, с одновременным возгласом:
-Ты ослеп!
Бандит вдруг замер, нож в его правой руке дрогнул, но не упал на землю, левой же, он схватился за глаза. Но Ире уже было не до него, второй лез в ее сумку, и молодая ведьма, а сейчас тут не было ни мамы, ни жены, а только разъяренная колдунья, завязала в узел, несколько нитей, проходящих через его шею. Тот дернулся, схватился за горло, сделал вдох. Рот и нос, послушно всасывали воздух, но вот дальше в легкие, он не попадал, и бандит, начав задыхаться, выронил сумку, и упал на колени.
-Я ничего не вижу! - вопль полный ярости, прорезал повисшую тишину. - Сука, что ты сделала с моими глазами?!
Бритый развернулся, и вслепую, взмахнул пару раз ножом. Воспользовавшись тем, что он стоял к ней боком, Ира что есть силы, толкнула его, и он, не удержавшись, упал в траву. Вскочив на ноги, бритый окончательно потерял ориентацию. Его глаза были широко раскрыты и зрачки расширены но, при этом, он ничего не видел.
-Где ты, блядина тупая! - Проорал он, сделав шаг в сторону.
-Покажись, я порву тебя! Мои глаза! 
Ира не слушала его крики. Она подхватила сумку с мужем, и, кинув взгляд, на второго задыхающегося ублюдка, который уже дергался в агонии, быстро покатила коляску. Малыш, раздраженный и напуганный криками, расплакался. На его плачь кинулся ослепший бандит, но споткнувшись о лавочку, растянулся на траве, выронив нож. Вместо того чтобы вскочить и постараться догнать обидчицу, он начал шарить руками, в поисках своего оружия, а тем временем Ира успела свернуть, на боковую тропинку. Сзади раздавались оскорбления, угрозы и проклятия, но она не слушала. Валик продолжал хныкать, но остановиться и взять его на руки, она не решалась, а просто укорила шаг. Прошептав, что-то в коляску, Ира подергала погремушку, над головой сына, тот немного отвлекся, и начал успокаиваться. Тогда она вспомнила о муже.
-Кот, как ты там? Не расшибся?
-Все нормально, даже без синяков 
Услышав это, Ирина облегченно выдохнула.
-И, маленькая моя, я больше никогда не буду шутить, по поводу того, что ты, обкладываешь меня ватой.
-Когда он уронил тебя, я так жутко перепугалась, что пришла в ярость. И честно говоря, боялась, что ты все кости переломал. 
-Нет, было ощущение падения, но приземление было очень мягким, а расскажи, что ты с ними сделала?
-Ой, Кот, давай потом, а то Валик нервничает, да и мне как-то нехорошо. Я еще и сама должна понять, что же я с ними сделала, и как это у меня получилось.
Крики ослепшего бандита уже давно стихли, видимо она отошла достаточно далеко но, Ирина все - равно спешила уйти, как можно дальше. Естественно, при взгляде со стороны, ничего удивительного не было, в том, что женщина с коляской, услышав вопли и угрозы, спешит оказаться, как можно дальше, от непонятных разборок. Но ей все равно хотелось, чтобы ее видело, как можно меньше людей. Ира почувствовала слабость, и постепенно становилось все хуже. Ее начало мутить и появилось головокружение. А самым страшным оказалось то, что из окружающего мира исчезли все краски. Ей казалось, что она смотрит, черно-белое кино - серая трава, серое небо, люди с пепельными лицами. Очень кружилась голова, и она понимала, что может и не дойти до своего дома, но повезло. В подъезде, она столкнулась со своим соседом, который любезно помог ей с коляской. Закрыв за собой дверь, Ира сразу же побежала в туалет, где ее начало выворачивать наизнанку.
Так плохо ей не было никогда! Ни во время первого триместра беременности, ни после того, как в 14 лет, она в первый раз попробовала самогон на сельской свадьбе. Сейчас ее рвало. Сначала тем, что она ела днем, потом тем, что утром. После этого, видимо наступил черед внутренностей. Валик, которого Ира успела отстегнуть, но не достать, уже выполз из коляски, при этом шлепнулся, но не расплакался, и пополз посмотреть, чем это таким интересным и шумным, занимается его мама. Наверное, с его, детской точки зрения, это была игра. Он потрогал маму за ногу, стал заглядывать в туалет, стараясь рассмотреть, чем она там занимается? О чем разговаривает с этой странной белой штукой, для взрослых?
Когда начинающую ведьму немного попустило, она попробовала встать, но ватные ноги не слушались. Через силу, улыбнувшись Валику, Ира поползла по коридору, малыш со смехом пополз за ней, приняв это за игру. С трудом подавив очередные рвотные позывы, она дотянулась до оставленного на обувной полочке телефона.
С тех пор, как ее муж уменьшился, Ира периодически забывала свой телефон дома. Выбрать номер сестры, получилось только с третьего раза - дрожали руки, и перед глазами все двоилось. К счастью, Оксана была не занята, и ответила довольно быстро.
-Привет, Ириш!
-Ксюш, я отравилась, а Мишка не вернулся еще, если можешь, приезжай, посиди с малым.
Ира закашлялась.
-Чем ты траванулась? и когда? 
-Ой, все потом…
Не успев договорить, она вновь рванула к туалету.
Оксана дождалась, пока Иру немного отпустит, и пообещала приехать в течении часа. Миша - же, чувствовал себя как тигр, угодивший в клетку (правда в голову лезла ехидная мысль, что он не тигр, а хомячок, но при этом старательно отгонял от себя такие аналогии). Оставшись в сумочке, которую жена перед этим на всякий случай застегнула, он все слышал, и в очередной раз проклинал свое бессилие. Миша не мог даже обнять свою жену, принести ей воду или таблетку. Да что там, он даже не мог пройтись из угла в угол, слишком уж неровная поверхность была под его ногами. Он мог только слушать и думать, думать о том, что случилось с его любимой Иришкой. Единственное что приходило на ум - это откат, но не тот откат, который так полюбился чиновникам и депутатам, а тот, о котором предупреждала Ксана. Он вспомнил, ее слова, может быть не дословно, но это было и не важно: “Любое действие сопровождается откатом. Поэтому мы не колдуем направо, налево”. Ира сделала что-то, очень сильное, спасая их от бандитов, и сейчас пожинала последствия. И проклятый не представлял, чем он может ей помочь.
Валику уже надоела однообразная игра, в которую играла мама и он похныкав, подергал за ее ногу, но она все продолжила разговаривать с белой штуковиной, не обращая на него внимания. Малыш, обидевшись, пополз в комнату. При этом Ире становилось все хуже и хуже, она по-прежнему не различала цветов, к тому же, возникло ощущение, что горло засыпано песком. Тут из комнаты донесся шум – это уже, Валик, добрался до пульта и включил телевизор. 
Когда спазмы ее слегка отпустили, начинающая ведьма смогла выпить несколько глотков воды. Тут желудок скрутило опять, хотя при этом стало немного легче. А когда позвонила Оксана, Ира уже могла стоять, и частично различать цвета. Вот только землистый цвет ее лица говорил о том, что с ней не все в порядке. Перед самым приходом тети, проголодавшийся малыш, все-таки раскричался, но мама так не успела покормить его.
-Привет!
Оксана выглядела взволнованной 
-Ты как? Как тебя угораздило? Чем отравилась?
Вопросы от нее сыпались как из пулемета.
А ты скорую вызывала? Может лучше вызвать? А малой чего кричит? Испугался?
Когда Оксана нервничала, всегда задавала миллион вопросов, ответы на которые были не обязательны.
-Да он просто голодный - выдавила Ира, - покорми, пожалуйста, его, а я немножко полежу, и потом поговорим.
Оксана убежала возиться с Валиком, а Ира легла на кушетку, в соседней комнате. Она обхватила сумку, со спрятанным внутри мужем. 
-Ну, ты как ты, маленькая?
Взволнованно спросил он.
-Наверное, так себя чувствуют, после того, как побывают в центрифуге. Меня до сих пор тошнит. 
-Думаю, что это откат, мне ведьма говорила, что с колдовством надо аккуратно, и именно поэтому маги не всемогущи. А все-таки, что ты сделала?
-Одного ослепила, а вот второй думаю, задохнулся.
-Ты у меня, просто умничка!
Миша попытался подбодрить ее, но Ира была слишком измотана.
-Не знаю, Кот, мне катастрофически не хватает знаний, и я боюсь, что, если еще раз, попробую сделать как сегодня, меня это просто убьет.
-Мы с тобой, что-то придумаем. Не буду врать, пока… 
Тут зашла Оксана с Валиком на руках, и разговор пришлось прекратить.
-Я его покормила, и он развеселился, а ты как?
-Уже получше, сестричка, сможешь погулять с ним? Я попробую поспать. Потом, когда вернетесь, выпьем чаю, поболтаем.
-Ладно, а ты точно не хочешь вызвать врача? 
-Точно. Мне уже стало лучше.
-Ну, а если... – начала говорить Оксана…
-Етя, уда! - Прервал ее малыш, указывая на коляску и подводя тем самым черту в их разговоре.
Когда за Оксаной закрылась дверь, Ира расстегнула сумку, и Миша наконец-то выбрался наружу.
-Знаешь, - задумчиво произнесла она, - больше всего, я жалею, что ослепила его, а не просто убила.
Не обращая внимания на его изумленный взгляд, она продолжила:
-Я действовала по наитию, и не думаю, что могла убить его таким образом.
-Солнышко, ему и так досталось, не переживай.
-Просто, он кричал, что я виновата, в его слепоте. Само собой, для нашей доблестной полиции, его обвинения будут наркоманским бредом, но вот для тех, о ком говорил демон…, для тех, кто будет разбираться, что произошло с организацией Витольда... Вот для них - это бредом точно не покажется.
-Не думаю, что они так уж и всемогущи. Да и в любом случае, ты сделала, все, что могла.
После этих слов, Миша вдруг подошел к ней вплотную, и принялся взбираться по краю халата. Все-таки он окреп, за последние дни. Для него уже не составило особого труда, вскарабкаться вверх, и перелезть на ее бедро. Ира с интересом следила за манипуляциями мужа, и тот с явным удовольствием уселся на ее бедро:
-Эх, давно я не прикасался к твоим ногам. - Пожаловался он.
-Ты это, сильно не увлекайся, - Ира с трудом сдержала смех. - У меня, между прочим, тоже давно ничего такого не было, доиграешься, что заставлю отрабатывать.
Они посмеялись, и Миша вновь стал серьезным.
-Ира, раз уж мы заговорили о преследователях, то не ищи пока ничего для меня. Я про мини предметы. А если будешь искать, то используй “Tor”.
-Кого?
-Это браузер, он помогает сохранить анонимность. Я вот, тут подумал, демон ведь не смог добраться до хранилища. Значит, рукоять этого кинжала, осталась там. И те, кто найдут ее, будут знать, о крохотном человечке. А неожиданный интерес к предметам, подходящим для меня…
-Ты действительно параноик. Неужели думаешь, что кто-то сможет отследить такие запросы?
-Могут. Не думаю, что реально отследят, но может лучше перестраховаться?
-Ну ладно, тогда покажешь мне позже, что установить и, как им пользоваться. Что-то еще?
-Да вроде все.
Миша удобно улегся на ее бедре, положив руки под голову.
-А, как ты себя чувствуешь? Отпустило?
-Пока не знаю, просто немного страшно лишний раз пошевелиться.
-Мне Ксана говорила, про откаты, что если колдовать неосторожно, то будут последствия.
Они помолчали.
-Не знаю, как, не знаю, когда - Миша говорил, словно рассуждал вслух, - но я найду информацию для тебя, чтобы было легче.
-Спасибо дорогой, я пока прилягу, а то что-то опять голова кружиться. Ну а тебе, наверное, лучше сейчас сидеть на столе, как бы мне снова не пришлось бежать в туалет.
Ира легла, а Миша перебрался на стол, он уже неплохо лазил и по скрученным полотенцам, и по свисающим покрывалам. Когда жена уснула, он бесцельно лазил по сети, тестируя микрофон в новых наушниках. Несмотря на то, что он успокаивал Иру, по поводу ослепшего бандита, сам тоже переживал, что это может быть ниточка, по которой смогут добраться и до них, а они, так и не узнали, что случилось с незадачливым преступником.

***


Поняв, что зрение не спешит возвращаться, а проклятая сучка с коляской, успела убежать, бандит практически обезумел. Он орал, махал ножом перед собой, угрожал неведомо кому.
Вот, что сделает добропорядочный гражданин, когда услышит такой набор звуков, идущий из глухой части парка? Правильно, за редким исключением, как можно быстрее поспешит в другую сторону. Поэтому первыми, кто пришел проверить, что в парке происходит, оказались трое полицейских. Глазам их предстала такая картина: один мужчина, скорчившись, лежит на земле, без признаков жизни, а второй, ходит какими-то кругами, и рычит что-то невразумительное.
-Очень похоже, что это наркоманы с передозом – произнес один из полицейских, увидев эту картину. И тут ослепший понял, что рядом кто-то появился. Он с воплем кинулся на полицейского, и это было настолько неожиданно, что будь преступник зрячим, в этот день, в парке, появился бы еще один труп. Однако бритый слепой, промазал в своем выпаде, и его скрутили. В последний момент, когда на отморозка уже надевали наручники, он умудрился вцепиться зубами, в ногу одного из патрульных.
-Твою мать!
Заорал тот от боли, и попробовал освободиться, но куда там. Ослепший вцепился намертво, по всей видимости, мстя, за весь неудавшийся день. Оторвать его получилось, только после двух ударов, дубинкой по голове.
-И что, мне теперь, уколы от бешенства колоть?! Что это с ним?
-Да вроде дышит. А вот второй готов.
-Чего делать будем?
-Да вызывай труповозку, они явно от передозировки пострадали, один подох, у второго крышу сорвало.
-Слушай, так я его сильно приложил, если…
-Если что-то случиться, значит оба сдохли от наркоты. Не хватало еще за этот мусор нам переживать.
Через два дня, так и не приходя в сознание, второй бандит скончался в лазарете. Официальная причина - передозировка наркотическими веществами.

***


Вдруг в замке двери лязгнул ключ. Миша подскочил. Ира спала, а он и не подумал, что Оксана взяла ключи. Спускаться со стола было поздно, и он просто забежал за монитор, и уселся там на его подставку. Ира проснулась от звука захлопывающейся двери.
-Приветик, ты как? – Оксана была довольна прогулкой с племянником, но встревоженной здоровьем сестры.
-Мне уже лучше, сказала Ира и огляделась.
Не увидев мужа, она успокоилась, и позвала Оксану на кухню.
Пока сестры хлопотали на кухне, Миша вернулся мыслями на сторону снов... Эти три ночи, просто слились в одну сплошную, серую массу. Дрова, сортировка травы, прогулки по лесу, где алхимик показывал ему что-то... Обучение языку и попытки готовить еду на печи... Ведь даже, несмотря на мазь травника, ужасно болели ладони, и, несмотря на постоянную загрузку, проклятый испытывал беспросветную тоску. Он все чаще вспоминал песню «Агаты Кристи»: «Ни там, ни тут».
-Да, - пробормотал он, - я действительно не живу ни в этом мире, ни в том, ни во снах ни на яву….

***


-Из какой ячейки ты достал, вот это?
Спросил Свен, стараясь контролировать голос.
-Да из обычной, без всяких маркировок. Меня Ингрид предупредила, чтобы я туда в одиночку не лазил, хоть у меня и есть это. 
Он помахал руками, в черных, украшенных серебряными нитями, перчатках.
-Раздолбаи, - процедил Свен, - даже такую малость не смогли сделать нормально.
-Славяне…, как я и говорил. А что, эта штука опасна?
-Да, она токсична.
Сказать помощнику, который оставил в Мюнхене молодую жену, что он, в общем-то, уже покойник, у Свена просто не поворачивался язык.
-Крис, положи его обратно, раз уж ты в перчатках, и закрой ячейку. Потом решим, что с этим делать.
Когда, молодой человек, выполнил это распоряжение, Свен еще раз ругнулся про себя, он в тайне надеялся, что лопухнулся именно стажер, а не он. Запретная ячейка, как ей и положено, должна быть маркирована знаком: “Не открывать ни при каких обстоятельствах”. Но на этой стальной двери нет никаких предупреждений.
-Кристофер, а ты разве, не знаешь, что это за артефакт ты держал?
-Ну, часть ритуального ножа, вроде “Носперамонуса” или как-то так. Я помню, об это название все мы язык ломали… Видел картинки, но детально про него нам никто не рассказывал.
Парень явно не понимал, почему шеф такой напряженный.
-Ясно, хорошо. Ты пока работай, но обязательно дождись Ингрид. Скажи ей, пусть тоже не снимает перчатки, раз уж у них, в обычных ящиках, хранятся опасные предметы.
-Так, мне ее ждать? 
-Да, ты подожди, а я пойду, потороплю ее.
С Ингрид он столкнулся в коридоре.
-У нас проблемы, - мрачно начал Свен.
-Насколько серьезные? - Спросила девушка.
-Кристофер нашел использованную рукоять “Норспеерамонуса”, причем в обычной, немаркированной ячейке.
Ингрид со свистом выдохнула:
-Ну, вот какого?! Чем они тут вообще занимались?!!
-Честно? – Свен задумался.- Даже не знаю…, и боюсь, не оказались ли мы на пороге большой войны.


Глава 16. Вторая волна


Свен брел по коридору. Ему нужно было собраться с мыслями, чтобы вновь связаться с руководством и предупредить о вновь открывшихся обстоятельствах. Сейчас он пребывал в слишком сильном шоке от того, что был неспособен даже приблизительно предугадать все последствия произошедшего.
Вот и кабинет Святослава. Они уже убрали отсюда трупы, уничтожив всех, кроме бывшего начальника. Свен закрыл окно, запаха уже практически не осталось, и сев в кресло, достал STR-телефон.Еще минут десять он сидел, прикидывая, что и как будет говорить. Такая нерешительность была абсолютно ему не свойственна, и демонстрировала только то, насколько он выбит из колеи. Затем, основательно разозлившись на себя, за эти неуместные колебания, Свен набрал номер. На этот раз, ответа пришлось подождать, не долго, секунд пятнадцать, но и это показалось ему вечностью.
-Да? – Главный всегда был лаконичен, и требовал этого от своих подчиненных.
-Кристофером, при осмотре хранилища был обнаружен использованный «Норспеерамонус». Он хранился в обычной ячейке, а кроме Кристофера в хранилище в этот момент никого не было, и он взял его в руки.
На этот раз, ответа пришлось подождать. Видимо шеф, также должен был переварить, полученную информацию.
-Хорошо, Свен, после твоего первого отчета, мы стали готовить команду, которая должна была прибыть к завтрашнему вечеру. Теперь, есть необходимо включить в нее, специалиста по этому артефакту. Ждите гостей, послезавтра утром. – Он помолчал, и закончил – и Свен, «Норспеерамонус» не будет действовать избирательно, и как бы цинично это не звучало, держитесь от Кристофера подальше. А то можете погибнуть вместе с ним.
-Неужели, нет никакой возможности спасти его? Он хороший специалист, он наш, и…
-Свен – шеф бесцеремонно прервал его, - я не знаю способа спасти человека, после такого. Продолжайте работать по ранее утвержденному плану, и ждите помощников.
Посидев бесцельно еще минут, пять, Свен окончательно подавил в себе предательскую слабость, и наконец-то начал мыслить здраво. Надо закончить поиски в хранилище, и выслушать Ларса, который обещал вернуться ночью. Затем отправить Кристофера в гостиницу, под каким-либо предлогом, а самим остаться ночевать тут. Поколебавшись, Свен все-таки отбросил вариант с гостиницей. Это получалось уж слишком подло. Насколько он помнил из прочитанного об «Норспеерамонусе», смерть от контакта с артефактом, не обязательно была быстрой. После этого могло пройти и несколько дней, и даже недель. Среди вновь прибывшей команды, будет эксперт, и Свен решил переговорить с ним, прежде чем окончательно сливать помощника.
Приехал Ларс, и сразу поднялся в кабинет к шефу. Впрочем, ничего интересного, он ему не рассказал. Правоохранители, пребывали в тупике, так как по всему выходило, что начальник охраны ночного клуба, убил двоих подчиненных, и отключил видеонаблюдение. Затем, спустившись вниз, открыл стрельбу по игрокам, среди которых был и Кюизак. Основная проблема была в том, что для того, чтобы в одиночку перебить всех, он должен был быть, по меньшей мере, терминатором. Из его тела извлекли двадцать две пули. Получалось, что он был с подельниками, но больше никого постороннего не нашли. Сейчас, злополучных сотрудников клуба, проверяли и полицейские и бандиты. Дело отчетливо пахло большой кровью. Но проблемы украинских криминальных авторитетов, очень мало волновали Свена.
-Твои версии? – Спросил он, стоило рыжему замолчать.
-Внешнее управление, или он был использован как щит. Но я ума не приложу, насколько надо быть сильным чародеем.
-Нападающий мог быть не один. Мы кое-что нашли.
Свен рассказал про находку в хранилище. – Ларс сразу нахмурился, и затем проговорил:
-Тогда, это может быть возмездие. Колдуны не простят использование «Норспеерамонуса». Тогда, и мы тоже можем быть под прицелом.
-Так нам не привыкать рисковать, и к тому же, одно дело отомстить обидчикам, а совсем другое, начать убивать всех подряд.
-Хорошо, какой план действий?
Несмотря на то, что выглядел Ларс простовато, концентрироваться на сути, отбрасывая всякую шелуху, и работать, несмотря на внешние помехи, он умел как никто.
-Послезавтра, прилетят наши коллеги. Я думаю, там будет и новый руководитель операции. Они, скорее всего, решат, что делать дальше. А пока работаем так: - заканчиваем поиски в хранилище, вычисляем тех, кого не было среди погибших, и пробуем их найти. Если будет кто-то живой, то он может, прольет свет на происшедшее, хотя бы на то, чем они тут занимались, распечатывая такой артефакт. Завтра выходим на связь с коллегами, из второго филиала, и пытаемся выяснить ситуацию с местными чародеями. Может у них есть на примете, те, кто способен на такое действо.
- Вряд ли они помогут, такая информация, уже была бы в головном офисе.
-Я понимаю, но проверить все-таки стоит. Эти …, - он проглотил ругательство, - показали потрясающий уровень некомпетентности. Может быть, те ребята тоже, посчитали чародея экстра-класса, за деревенского знахаря, или за ведьму недоучку?
Следующий день прошел сравнительно спокойно. Кристофера оставили разбирать присланные досье, и вычислять, кого из сотрудников не было на работе в тот злополучный вечер. Ларс, вновь уехал общаться с полицейским начальством. Свен и Ингрид поехали встречаться с начальником, второго филиала Левицким. Он располагался не в самом Киеве, а в двадцати километрах от столицы. Из-за режима секретности, никакой конкретной информации об организации Святослава тут не знали. Основной целью этого филиала, был сбор информации о людях, обладающих не стандартными способностями, или же склонных к их проявлению. Информация собиралась, фильтровалась и отправлялась “наверх”. Никаких решений, сотрудники данного филиала не принимали. По идее разговор с их шефом, вообще не имел никакой ценности, вся информация обязана была передаваться аналитикам головного офиса, но, так уж устроены люди, что зачастую, никакие отчеты не заменят живого общения.

***


Небольшой частный самолет, следующий рейсом Бонн – Киев, приземлился в аэропорту «Жуляны». Все сорок четыре пассажира, находящиеся на борту, работали на одну и ту же организацию. На этот раз, в ход пошла тяжелая артиллерия. По официальной версии, это была группа бизнесменов, специалистов по инвестициям и экспертов, для оценки эффективности вложений в украинскую экономику. Всем вновь прибывшим был дан зеленый свет, на довольно высоком уровне, а находящимся на месте, приказ не путаться под ногами, и оказывать всяческое содействие. 
Прилетевшие, действительно планировали сделать некие инвестиции, но только не в многострадальную экономику, а на благо некоторых высокопоставленных чиновников. Как показывала практика, это было и дешевле, и эффективнее, для достижения своих целей.
Новый руководитель оказался невысоким мужчиной, лет сорока, с небольшим животиком и едва наметившейся лысиной. В целом такой, классический бюргер, глядя на которого появляются мысли о пиве, сосисках, и почему-то жене и троих детях. Вот только его взгляд не вязался с обликом этакого добродушного мужичка. Свен посвятил присутствующих в курс дела. Кроме нового шефа, представившегося Карлом, в кабинете было четверо. Сам Свен - в роли мальчика для битья, мужеподобная женщина неопределенного возраста, здоровяк с лицом тупого качка, но действительно тупых тут в принципе быть не могло, и еще один мужчина, при взгляде на которого, глазу просто не за что было уцепиться. Обычный, среднестатистический человек, неопределенного возраста, без особых примет.
-Свен, спасибо за введение в курс дела – голос у Карла был мягкий, словно убаюкивающий. – Хельга, расскажи про «Норспеерамонус». 
Женщина помолчала, осмотрев присутствующих, что-то прикинула в уме, и начала рассказ.
-Этот артефакт, неизвестного происхождения. Он предназначен для уничтожения любого чародея, в независимости от его способностей, количества тел-маяков, источника силы и прочего. Разрывает все связи, удерживающие колдуна или ведьму в этом мире. Думаю, все присутствующие знают легенду о том, что ведьма не может умереть, не передав свою силу. Чтобы не углубляться в специфическую терминологию, ведьмовская сила – это некий вид энергии, который не поддается научным исследованиям, и позволяет, собственно говоря, и быть чародеем. Так вот, второе предназначение «Норспеерамонуса», это отделить эту энергию от ее носителя. После этого, энергия, или сила, аккумулируется в ближайшем драгоценном камне. И после проведения определенного ритуала, можно передать ее другому человеку, соответственно сделав его или ее чародеем. Так же есть версия, что передачу можно осуществить и без всяких ритуалов, но сами понимаете, тут особо не поэкспериментируешь. 
Она прервалась, выпив стакан воды, и Свен не смог не задать вопрос:
-А информация о ритуале передачи, насколько засекречена? Я имею ввиду, мог ли Святослав знать о ней? 
Хельга смерила его укоризненным взглядом, а Карл произнес:
-Пусть наша уважаемая эксперт закончит, и тогда мы приступим к обсуждению, зачем, и как был использован артефакт нашими бывшими коллегами, и что теперь с этим делать.
Свен кивнул, и Хельга продолжила:
-Ритуал уничтожения колдуна – очень не прост, а тот, кто нанесет удар, после смерти чародея, станет проклятым. В течении суток, плюс минус 5 часов, его тело трансформируется, или попросту говоря уменьшиться в размерах. Точной информации о том, как сильно, у меня нет, насколько я знаю от двадцати до сорока раз.
После этих слов, один из присутствующих присвистнул, но никто не прокомментировал слова эксперта, и Хельга продолжила.
– При этом исполнитель обязан точно знать, на что он идет. От него нельзя утаивать, что с ним случиться, после проведения ритуала. Иначе ничего не получиться. 
-Я не думаю, что исполнителем был кто - то из наших.
Прервал ее один из присутствующих. Свен не запомнил его имени. 
-Филип, - вмешался Карл, - все версии, потом. Продолжай Хельга.
-После использования, лезвие «Норспеерамонуса» исчезает, а рукоять меняет цвет, с белого на желтый. С этого момента, никому кроме самого проклятого, не рекомендуется прикасаться к ней. Смерть от несчастного случая, или болезни, или просто на ровном месте, гарантирована. Поэтому добровольца, обычно просят забрать рукоять, и сделать так, чтобы в момент уменьшения, в самом начале, она прикасалась к его или ее телу. В этом случае, рукоять уменьшиться вместе с исполнителем, и он, грубо говоря, станет ее хранителем, потому, что уничтожить ее невозможно, никакими известными средствами. 
-А ее необходимо хранить? Может просто спрятать куда-нибудь? Или она еще для чего-то нужна?
-Хранить совсем не обязательно, это уже абсолютно бесполезная вещь. Ну, разве что, подбросить недругу, чтобы он умер от несчастного случая. Но кто будет ее прятать? Крохотный человечек размером с палец? И где? Тут уж лучше, устроить исполнителю золотую клетку, чтобы жил в ней ни в чем, не нуждаясь. Сами понимаете потребности и возможности у такого эээ, человека, весьма специфичны. И он держал бы рукоять где-то на своей территории.
-Ну, Святослав и компания, явно не позаботились о добровольце. – Отметил Филип. Еще и рукоять с собой забрали. Интересно, зачем?
-Думаю из-за незнания. Этот артефакт, окружен большим количеством ложной информации. По одной из версий, сила колдуна, попадает именно в рукоять. Думаю наши восточные коллеги, разрабатывали именно эту версию.
-А зачем Святославу вообще понадобилось связываться с этим артефактом?
Этот вопрос принадлежал последнему участнику совещания. Высокому, широкоплечему парню, лет тридцати. Сейчас, глядя на него, Свен не мог понять, почему при знакомстве, тот показался ему тупым. Неужели, просто из-за того что здоровый бугай?
-Хельга, ты закончила рассказ? Мы уже можем приступать к обсуждению?
-Да, Карл. Думаю, если понадобиться, что-то добавить, я смогу сделать это в процессе.
-Итак, начнем, какие будут версии? Свен, ты тут дольше нас находишься, рассказывай о выводах вашей группы.
-Основная версия – это конфликт с чародеями. Они каким-то образом узнали, об использовании «Норспеерамонуса» и отомстили.
-Если ритуал выполнен верно - вмешалась Хельга, - то нельзя вычислить этот артефакт, и то, что его использовали.
-К тому же – добавил уже Филип, - не так-то просто уничтожить целый филиал, пусть тут и работали слабо квалифицированные кадры. И еще проделать все это быстро и бесшумно. Да, кстати, а что с теми сотрудниками, кто не был в офисе той ночью?
-Все мертвы. Причем одна из сотрудниц, - он сверился с записной книжкой, - Марина Донниковая, убита, вместе с семьей, включая ребенка.
-А Кюизак, вместе со всеми кто оказался с ним рядом. Я не думаю, что это совпадение – подытожил Филип. – Сами понимаете, сила у тех, кто провернул такое – просто неимоверная.
-Свен, что ты узнал, у шефа второго филиала Левицкого? 
-По их сведеньям, в окрестностях, кроме всякой шушеры, типа гадалок, знахарей, и прочих экстрасенсов, была только одна могущественная ведьма. Ксения Липатова, хотя имена они меняют как перчатки. Она была из высшей лиги – смена тел, владение темными знаниями, судя по всему, собирала заклинания, и все в таком духе. Так вот, по его словам, ее дом сгорел. Официальная версия, взрыв газового баллона. Само собой, за домом чародейки такого уровня, никто не следил на постоянной основе, они узнали об этом из новостей. Левицкий послал туда сотрудников, да и сам побывал, и узнал, что кто-то, с удостоверениями СБУ, искал там антиквариат. Мол, Ксана была у них в разработке, за ней следили, а в ее доме хранились предметы старины. Теперь я практически уверен, что это люди Святослава, шарили по пепелищу, в поисках ее наследия.
-Значит, вероятнее всего, это они убили Ксану. - Говоря это, Карл читал что-то, с экрана своего ноутбука.
-Да, нам присылали информацию о ней, это еще та штучка. Минимум четыре раза меняла тела. Нашли ее поздно, и поэтому она умело избегала сотрудничества на наших условиях. Один раз ликвидировала группу, посланную, так сказать, договориться. Затем исчезла из поля зрения, и появилась только через шесть лет. С учетом того, что наши позиции, на этих территориях итак слабы, на конфликт с ней решили не идти. 
-Но если ее убили, а потом, в ответ за это, уничтожили всех причастных – начал Свен, - то очевидно за ней кто-то стоял очень могущественный.
-А не факт, что ее убили – замечание принадлежало Хельге. – Наши уничтоженные коллеги, во всем, что связано с «Норспеерамонусом», показали такой потрясающий уровень некомпетентности, такой, что я подозреваю, ритуал они провели неправильно.
-А подробнее? – Заинтересовался Филип.
-Думаю, они не сказали исполнителю о том, что его ждет. Просто заплатили за убийство.
-И что в этом случае произошло?
-Тело ведьмы умерло, а ее сущность осталась. В этом случае, она вселилась в одно из тел, но при этом, потеряла дом, со всем, что в нем находилось. Я думаю, она в ярости.
-Думаешь, собрала своих коллег по цеху, и отомстила?
-Ну, пока что это самый правдоподобный вариант.
-Хорошо, - не унимался Филип, - это, какими силами надо обладать, чтобы за одну ночь, уничтожить целый филиал?
-Например, три-пять чародеев высокого класса, несколько големов, или демоны типа “разрушителя” или “инфекса”. – Включился в разговор здоровяк. – Это навскидку.
-Только “разрушитель” рвал бы их на куски, и как минимум сожрал бы сердца, - возразил Филип, - а вот “инфекс”, этот да, этот мог бы справиться и в одиночку. Они же вроде очень умные? Могут и телами завладеть. Кстати! – Вскричал он, - как насчет завладеть телами? Ведь в перестрелке, в которой был убит Кюизак, участвовал кто-то под внешним управлением? Может быть, тут поработал именно такой демон?
-“Инфексы” очень могущественны, но ничего не делают просто так – ответил здоровяк.
-Ему чародей отдает приказ, который обязан сопровождаться магическим ритуалом. Я просто не могу представить себе силы колдуна, способного приказать “инфексу” вот такое. Но, согласен, что частично, такой демон мог тут поработать, например, уничтожить личностный аспект, или открыть дверь изнутри.
-Все равно, - не сдавался Филип, - они очень разумны. По-моему, с ними даже можно договориться?
Здоровяк снисходительно посмотрел на коллегу, и, вздохнув, принялся объяснять:
-Да, теоретически можно попросить его сделать что угодно, отпустив после выполнения. Практически, никакой колдун, не отпустит “инфекса”, разве что, ради своего спасения. Ксана, или другой чародей высшего класса, никогда не пойдут на это просто ради мести.
-Значит так, - прервал дискуссию Карл, - принимаем в работу следующую версию. Ритуал был проведен неверно. Остановимся на том, что Ксана была объектом атаки, переродилась, связалась со своими знакомыми чародеями, и они нанесли ответный удар. Думаю, наши оставшиеся в живых коллеги из второго филиала, знают хоть что-то по ее возможным маякам. Тем, в кого она могла вселиться.
-Уточним у Левицкого, - кивнул Свен, и главный продолжил.
-Надо проверить, не пропал ли кто-то из них, или может, изменилось чье-то поведение, кардинальным образом. Дальнейшие действия будем планировать исходя из полученной информации. Так же не стоит сбрасывать со счетов, что те, кто уничтожил Святослава, могут и сами выйти на контакт.
-Зачем им это? – удивился Филип.
-Использование «Норспеерамонуса» - это серьезное нарушение, скажем так, неких не писаных правил. Так как, обычно мы были сильнее, чем наши противники, они не шли на открытую конфронтацию. Но сейчас, возможно на этих территориях, они усилили свои позиции, и могут поиграть мускулами. Тогда, есть вариант, что нам придется договариваться.
-Есть еще два вопроса, - Филип снова не смог промолчать. – Как нам найти проклятого, и что делать дальше с рукоятью?
-На самом деле вопросов три – вздохнул Карл, и жестко посмотрел на Свена. – Почему Кристофер еще тут?
-В смысле? – Не понял, или сделал вид, что не понял, тот.
-Его присутствие здесь, подвергает опасности всех, кто находится рядом с ним. Надо, чтобы он уехал, и не путался у нас под ногами.
-Но я надеялся, что эксперт по этому артефакту, знает способ спасти его. Ну, хотя бы с минимальными шансами.
После этих слов, Хельга печально покачала головой:
- Я как эксперт, могу подтвердить, мальчик обречен.
-Свен, понятно, что он ваш подчиненный. Я сочувствую, его семье будет выплачена компенсация, но вот спасти Кристофера мы не в силах. Вам все ясно?
Тот, молча, кивнул. 
-Теперь дальше, - начал он, но в этот момент вновь отвлекся на экран ноутбука.
Видимо пришла очередная информация. Повисла тишина. 
–Очень интересно, - закончивший чтение Карл, поднял голову. – Свен, отпустите пока Кристофера, мы дождемся вашего возвращения, чтобы продолжить обсуждение оставшихся вопросов.
Тот все понял, видимо полученная шефом информация, не предназначалась для его ушей. Как только за Свеном закрылась дверь, Карл произнес: 
-Оказывается дочь Святослава, болела раком. Он делал запрос, и обычно, ближайших родственников таких сотрудников как он, спасают. Но этот филиал, находится под руководством Париса, а в тот момент, вы все помните, как под ним шаталось кресло? Ему было не до таких вопросов, а никто, не рискнул открыто поддержать его ставленника. Вот запрос и затерялся.
-И что, это имеет отношение к текущему кризису? – Терпение явно не было сильной стороной Филипа.
-Вполне возможно. Если бы его дочь, стала ведьмой, она бы справилась с болезнью. А так как, наконец-то анализ тел по фотографиям закончен, можно быть уверенным, что его дочь, была в числе убитых. 
-Значит урок нам всем на будущее – резюмировал здоровяк. – Обращать внимание на все подобные запросы.
-Давайте, дождемся Свена, и затем решим оставшиеся вопросы.
Карл набрал что-то на своем ноуте, Хельга же плеснула в стакан воды из кулера, а Филип распахнул окно.
-Люблю такую погоду – поставил он всех в известность.
Карл и здоровяк переглянулись, а Хельга осталась безучастной. В этот момент раздался стук в дверь.
-Заходи Свен – крикнул шеф.
Едва закрылась дверь за пришедшим, они вернулись к обсуждению.
-Хельга, рассказывай, как можно найти проклятого, и что стоит сделать с рукоятью.
-Проклятого нам искать я думаю не нужно. Никакими специальными способами, типа тех, которые используются операторами, или детекторами, его не найти. Не справятся с этим ни чародеи, ни нюхачи. Одна из особенностей «Норспеерамонуса», перекручивать все заклятия и воздействия и мы будем находить не тех, и приходить не туда.
-Да, и жив ли он до сих пор? – Вновь вмешался Филип. – Корм кошачий.
Хельга улыбнулась:
-Если он и умрет, то только не как корм. Ни кошки, ни собаки его не тронут, и даже для крыс, подозреваю, он не покажется съедобным. Животные чуют опасность, а он сейчас - отрава для них.
-А люди?
-Ну, люди достаточно тупы, чтобы причинить ему вред. Да это и закончится печально для того, кто рискнет связаться с проклятым.
-А как это работает? – Карл, казалось, заинтересовался. - Его нельзя убить, покалечить, или вообще не стоит прикасаться? Как к рукояти?
-Точно не знаю. Когда переводили трактат по «Норспеерамонусу», там было указано, прямой или косвенный вред. Но главное не это. Думаю, если он жив, а смерть от голода, или несчастного случая, никто не отменял, так вот, если он выжил, то является сенсацией. Любое упоминание, даже на уровне слухов и насмешек, о крохотном человечке, стоит проверить. И понять кто это, хотя он нам, по большому счету, не нужен. Разве что спросить, знал ли заранее, о своей судьбе?
-Хельга, почему ты уверена, что он не нужен? – уточнил здоровяк.
-Я сомневаюсь, что он мог уничтожить Святослава. А рукоять, ему на хранение, уже не вручить. Так что пусть гуляет.
-Ладно, решим потом, – отмахнулся Карл. - Последний вопрос. Что делать с рукоятью?
-Вынесите все из хранилища, кроме нее, и залейте весь подвал бетоном.
-Даже так??
-Да, лучше перестраховаться.

***

Сестры засиделись на кухне, а Миша изнывал от скуки и тоски. Ира принесла поесть, налила наперсток вина, но не смогла уделить ему время. Оксана и так была очень любопытна. Он сидел, прячась за монитором, и от нечего делать, слушал разговор сестер. В основном речь шла о всякой женской ерунде, разговорами о новом Оксанином ухажере, вопросами о самочувствии, и отношения Иры с Михаилом. Сестра раз пять переспросила, точно ли он в командировке, не появились ли проблемы, и все в таком духе. Ира отшучивалась, ведь проблемы то у них появились, но никому о них не расскажешь.
-Ириш, - спросила Оксана, - а что это у тебя за полотенца свисают со столов? И даже в ванной есть?
-А, это?
Миша уловил легкий налет растерянности в голосе жены.
-Помнишь, малой болел, а мы никак не могли понять, что с ним?
-Да, кстати, ты так и не рассказывала, что все-таки это было?
-Ксюш, не торопись.
Теперь Ира явно придумывала, что и как говорить, Миша хорошо разбирался в ее интонациях.
-Врачи нам так ничего путного не сказали, мы ездили по знахаркам, бабкам, в общем отчаялись. И одна из них, посоветовала, завязать множество узелков. Что-то типа защиты от нечистой силы. Не знаю, это помогло, или что-то другое, но сейчас с Валиком полный порядок, и я считаю, пусть себе висят дальше.
-Никогда о таком не слышала, - удивилась сестра, и сразу переключилась на малыша. – Валичек, ты не соскучился в своем стульчике?
Тот, что-то пролопотал в ответ, и девушка рассмеялась.
-Иришка, ты не возражаешь, если я останусь ночевать? Вдруг тебе, не дай бог, опять плохо станет, тогда отправлю тебя пинком к врачам, а сама посижу с малым.
Миша, помрачнел. Он прекрасно понимал, что Ира согласиться, как минимум из вежливости. Да и рациональное звено в этом есть. Они и близко не представляют последствий Ириного колдовства, может ей снова станет очень плохо. А вот его, ожидает вечер беспросветной тоски. Спать проклятый пока не хотел, а делать что-либо, пока в квартире гостит сестра, было невозможно.
-Конечно, оставайся! Сама хотела попросить, но как-то неудобно было. Твой парень, хоть возражать не будет?
-У нас пока не такие отношения, чтобы ночевать вместе каждую ночь. Да и не звонил он сегодня – тут в голосе девушки проскользнули нотки легкой обиды.
-Да не переживай, Мишка тоже иногда забывал.
-Чего? Мысленно возмутился проклятый, и допил вино. – Погоди, останемся вдвоем, закачу тебе легкий скандальчик, за наветы.
-Ох уж эти мужики – вздохнула девушка. – Валик, куда это ты собрался?
Видимо малой, начал вылезать из стульчика. Правда, пока он не понимал, как расстегнуть удерживающие ремни. И мама с папой, надеялись, что в ближайшее время и не поймет. Оксана занялась малышом, а Ира, улучив момент, пришла в комнату к мужу. 
-Кот, Оксанка останется ночевать, я постелю ей тут. А тебе сегодня придется ночевать с нами.
-В одной постели? - пошутил он.
-Можно и в одной, если не боишься попасть под пресс. – усмехнулась супруга.
-Я подумаю, лады, а насчет коробки из-под обуви, на нашем столе, вопросов не боишься? Сестричка любопытная, может и заглянуть в нее.
-Пока тебя там нет, скажу ей, что с Валиком в куклы играла, а потом, ты уж извини, придется тебе пожить под столом.
В комнату вошла Оксана с Валиком на руках. 
-Ириш, ты, когда его спать укладываешь?
-Около девяти, давай пока пойдем в ту комнату, поиграем с малым, а то он не уснет, если с тобой не нагуляется. Ну а я полежу немного, что - то опять голова кружиться.
-А не тошнит? Слушай, а может быть ты беременна? Когда Мишка уехал?
-Ой, Ксюшка, мне и так нехорошо, а тут ты еще и подливаешь.
Голоса удалились, сестры ушли в другую комнату. Миша размялся, поприседал, прошелся по столу, стараясь не отходить от спасительного убежища. Все-таки его скорость перемещения, значительно уступала Оксаниной, а с той станется, появиться неожиданно.
Мучительно тянулись минуты. Доносились приглушенные расстоянием и телевизором голоса из второй комнаты, но слов было не разобрать. Иногда громко хохотал счастливый малыш. И черная тоска сжимала его сердце, по сыну он соскучился по - настоящему. Миша чувствовал, осознавал, как внутри него, постепенно просыпается нечто. К сожалению, это нечто, не имело ничего общего, с какими-либо новыми его способностями. Скорее всего, это была ненависть, причем абстрактная, не направленная на кого-либо. Ненависть, помноженная на полное бессилие, это убойная смесь. Даже очень уж убойная и разрушительная, но с одной оговоркой: убивает и разрушает она, обычно лишь своего носителя. Хорошо героям всяких сказок. К ним обязательно прилетает волшебник, на голубом ковре самолете, одаривает и мечом, и кладенцом, и при необходимости живительным пинком под зад. А вот ему, пока доступна лишь последняя опция. 
-Могу головой о стену стукнуться - пробормотал он.
-Или, - тут его захлестнула волна самоиронии, настолько сильная, что и до истерики недалеко, - или могу начать разряжаться на жене. Как это делают некоторые недо-альфа самцы. Думаю, Ира не откажет, если мне захочется ее попинать. Причем в любое место на теле, куда мне удобно.
На этот раз его отпустило быстро, безо всякой истерики. Он лег на пыльный пластик, и продолжил свой бесконечный внутренний монолог.
-Наверное, я все-таки сойду с ума. Я же, очень похоже, что совсем не сплю.
Это было, правда, с того момента, как проклятие вступило в полную силу, сны Миши, стали слишком реальны. И если, когда он плавал в серой мути, или разговаривал с ведьмой, еще присутствовало некое ощущение нереальности происходящего, то стоило ему попасть в “Артанию”, он перестал различать сон и явь. И хотя его тело было отдохнувшим, как и положено после сна, то вот насчет мозга, проклятый испытывал сильные сомнения, вплоть до того, что он не сомневался в самой реальности этой “Артании”, “Шаара”, Балтона с его “Сонкой”, и всего прочего.
-Вот скоро, начну видеть призраков, и затем на тараканов с мухами кидаться. Тогда придется Ире сшить мне смирительную рубашку, из своего старого лифчика - пробормотал он.
Как и раньше, сарказм помог, Мише стало немного легче. Захотелось еще вина, и почему-то колбасы. Он некоторое время размышлял на тему, сочетается это или нет, а также есть ли у них дома колбаса. Ответом на первый вопрос было уверенное да, на второй - не знаю. Как пелось в песне одной малоизвестной группы: “пусть незаметно время, но оно идет”, за такими вот невеселыми мыслями, подошло время вечера. 
-Кот, отзовись, Оксанка пошла в душ, давай я тебя перенесу?
-Давай, Ириша.
Он вышел из-за монитора, и залез в раскрытую ладошку жены. Уселся точно в центре, они уже постепенно привыкли к особенностям такой совместной жизни, и начали приспосабливаться. Ира по-прежнему опасалась его уронить, и если носила на ладони, всегда прикрывала сверху второй рукой. Она явно принимала душ. От рук жены пахло мылом, или шампунем, и проклятый, вновь вспомнил запах ее волос, и не только это. Перед глазами, словно на экране телевизора, возникла картинка, их первого совместного душа, тогда она тоже пользовалась именно этим мылом.
-Черт, прошептал он, - надеясь, что жена не услышит, - вот только этого мне сейчас не хватает! 
Хотя надо было признать то, что от недавних мрачных мыслей он отвлекся. Ира опустила его на стол, и проклятый сразу отвернулся, с преувеличенным интересом разглядывая узор на обоях. Она, тем временем, принесла его коробку.
-Кот, я спрячу ее под стол, Валик спит, а Оксанка туда не полезет.
-Ириш, оставь меня пока на балконе, очень хочу вина, колбасы и свежего воздуха. 
-Так мы с сестрой еще планировали там посидеть. Поболтать о том - о сем.
-Ну, так поставь коробку в дальний угол, уж на балконе она не привлечет особого внимания. Заодно послушаю, о чем говорят девчонки, в отсутствии мужчин- усмехнулся он.
-Но я, то буду знать, что ты там есть.
-А Оксанка то, нет.
-Ну, смотри - засмеялась жена, - потом не жалуйся.
На самом деле, всеми этими разговорами, он пытался отвлечь себя, и от черной тоски, и от того факта, что возбуждение не спешило его отпускать. Разговор пришлось закончить, так как звук льющейся воды прекратился, а значит, скоро тут появится Оксана. Ира оставила мужа в дальнем углу балкона, накинув на коробку марлю, чтобы комары не попали внутрь. Она как раз успела вернуться в комнату, одновременно с сестрой. 
-Ксюшка, постелешь пока себе? Белье внутри дивана, а я пока на балкон винчик принесу, и посижу там немного.
-Тебе опять нехорошо? - Встревожилась сестра.
-Нормально, просто скопилась усталость. 
-Так ты посиди, а я и постелю, и принесу потом - и она пошла во вторую комнату.
Воспользовавшись моментом, Ира успела принести мужу все, что он просил. Миша не спеша пил вино, а вот аппетит пропал начисто. От нечего делать проклятый прислушивался к разговору сестер. Ничего интересного, Оксана рассказывала про своего парня, точнее про свои сомнения. О том, что вроде бы и все замечательно, а потом раз, и начинаешь сомневаться. Тоска зеленая. Ира поддакивала, что-то переспрашивала, но ему казалось, что жена мыслями находится где-то далеко. Потом разговор плавно перешел на болезнь Валика, однако Ира все - равно по большей части молчала. Ей действительно было не до разговора. Снова, как и днем, начинающей ведьме начало казаться, что окружающий мир выцветает, теряет свои краски. За окном - полная луна. И она почему – то кажется темной, а не желтой. 
-Ксюшка - перебила она, - извини, мне опять, что - то не по себе, очень устала. Ты не обидишься, если я пойду спать?
-Нет, конечно, тебе очень плохо?
-Легкое головокружение, а ты, если хочешь, посиди, ведь еще рано.
-Не хочу потом ходить мимо вас с малым, пойду в комнату, ты мне только какой-нибудь фильм включи? Не хочется лазить по компьютеру твоего мужа.
-Хорошо, идем.
Миша остался один, и рискнул выйти из коробки. Из-за марли, над головой, и неверного света полной луны, казалось, что он оказался в густом тумане, где-то вдали от людей, “в заповедных и дремучих страшных Муромских лесах”. Пришло и пропало ощущение чего-то важного. Проклятый вздохнул, и проговорил в равнодушное ночное небо:
-Пора спать. Меня ждут увлекательные дела - рубка дров, хождение по мукам, точнее по лесам, в поисках всякого растительного дерьма, и зубрежка неизвестного языка, о котором я никогда не слышал. Нельзя откладывать столь увлекательное приключение.
Он вернулся в свою коробку, и, развалившись на вате, вновь вспомнил, как он вместе с Ирой принимал душ.
-Надо попросить Иру, поставить мне сюда емкость с холодной водой. Для самоостужения – пробормотал Миша.
Ира с трудом дождалась, пока загрузиться видео, пожелала сестре спокойной ночи, и, добравшись до кровати, рухнула как убитая. Голова кружилась все сильнее, и затем еще начало лихорадить. У нее явно поднялась температура, но встать и добраться до градусника - сил уже не было.

***


Как иногда бывает при сильном жаре, ей стали мерещиться всякие картинки, калейдоскоп лиц и событий. Вот из этой круговерти вынырнул бандит, с дырами вместо глазниц, он что-то кричит, но слов не разобрать. Затем появилась соседка, со сломанной ногой, она угрожающе машет клюкой, но вдруг ее лицо меняется, теперь на нем испуг, и неуверенность. Гипс начинает трескаться, и из образовавшихся дыр, начинает сочиться темная жидкость. Поднимается ветер, и уносит Зинаиду Павловну, вместе с ее проблемами, а Ира уже видит группу людей, мужчин и женщин. Все они в каком-то помещении, висят на крюках, прикрученных к потолочной балке. В одном из них, она узнает Витольда, кажется, что среди повешенных, есть и девочка, но в следующий момент, некий невидимый вихрь, уносит ее из помещения. 
Теперь она на набережной с коляской, но в ней нет сына. На подушечке лежит муж, он спит. Сын - же гуляет по травке, он повзрослел. Кроме них, на набережной пустынно, только вдалеке маячит одинокая фигура. В отличии от прошлых видений, тут все мирно, даже как-то душевно, но почему-то именно сейчас Ира ощущает беспокойство. 
Картинка меняется, Валик исчезает, а человек, фигуру которого она видела далеко, уже находится рядом. Это высокая, черноволосая женщина. Ира, с нарастающей ненавистью узнает в незнакомке колдунью, из-за которой начались все их неприятности. Молодая ведьма, уже готова вцепиться ей в волосы и выцарапать глаза, да что там, просто перегрызть горло, но у снов свои законы. Ноги и руки становятся как вата, она не может ни то, чтобы броситься на обидчицу, но даже банально сдвинуться с места.
-Это вторая волна - доверительно ей шепчет колдунья.
-Вторая волна отката, хуже первой. Нельзя вот так взять, и убивать всех подряд с помощью магии.
Она лениво подхватывает спящего Мишу, двумя пальцами за ноги, поднимает его и вертит как куклу, рассматривает со всех сторон.
-Отпусти его, мразь!
Язык Иры также еле ворочается, слова со скрипом покидают пересохшее горло. Ведьма улыбается, обнажая жемчужные, ровные зубы.
-Что, сложно быть беспомощной?
Она перебрасывает Мишу из ладони в ладонь. У нее длинные, музыкальные пальцы. В руке ведьмы, муж кажется совсем уж крохотным, и каким-то ненастоящим. Тут он вдруг просыпается, и Ира видит, как на Мишином лице появляются удивление и страх. Она вновь пытается добраться до ведьмы, но законы сна - неумолимы. Проклятая слабость не дает ей даже приблизиться к ненавистной ведьме. 
-Ты не переживешь сегодняшнюю ночь, молодая колдунья! Даже если вторая волна не убьет тебя, то третья - самая страшная, закончит дело.
Говоря это, она продолжала перебрасывать Мишу из руки в руку, как будто теннисный мяч. Ира видела, что это причиняет боль ее мужу, он морщился ударяясь о ее ладони, но при этом сохранял молчание.
-А вот когда ты умрешь, - тут Ксана, схватила проклятого за правую ногу, и подняла на уровень глаз, рассматривая, словно некую диковинку. Слегка встряхнула, и на этот раз Миша не удержавшись застонал, ему показалось, ногу сдавили мощные тиски.
-Не тронь его стерва! - Ира сделала шаг, но не приблизилась к ведьме.
-Так вот, когда ты умрешь, - казалось, Ксана не слушала ее, - твой муж в скором времени отправиться вслед за тобой.
Она подкинула Мишу так высоко, что сердце Иры болезненно сжалось, но вновь поймала.
-Отправиться да не сможет догнать тебя! - продолжила она. - Его данная клятва, его связь со мной, удержат твоего мужа. 
-Отдай мне его! - Выкрикнула Ира, чувствуя как безумная, всепоглощающая ненависть заполняет ее душу. 
-Самое забавное - Ксана по-прежнему не реагировала на Ирины слова, - то, что мне хочется, чтобы ты выжила. Тогда очень скоро станешь такой, как и я, хладнокровной, жестокой стервой. 
-Нет!
-Станешь, станешь. Ты, не колеблясь, убила и искалечила двух мужчин. Не сомневалась, что нужно было уничтожить преследователей.
-Я защищалась, и спасала ребенка! - Ира сама не заметила, как начала оправдываться.
-Да, с этого все и начинается, а потом, уже никогда не заканчивается. Я ведь тоже, в первый раз убила, спасаясь от разъяренного, здорового мужика, который собирался меня изнасиловать. А тогда, мне было всего двенадцать лет. 
-Ты мне снишься! Тебя нет! Ты заперта навечно! Как ты можешь со мной говорить? Что ты знаешь про нашу жизнь??! - Ирины нервы начали сдавать. Мир вокруг вновь начал сереть, по всей видимости, ей становиться хуже.
-Пусть это останется моей маленькой тайной.
В голосе ведьмы, слышалось удовлетворение. Она подняла лилипута на уровень глаз.
-А он забавным стал. Кстати, я советовала ему поизучать твое тело - она подмигнула Ире, - но он у тебя такой трусишка, в некоторых вопросах… Знаешь что, я, пожалуй, оставлю его себе.
Тут Ира с ужасом увидела, как ведьма, подняв извивающегося Мишу, поцеловала его, а затем втянула в рот, как макаронину. Видимо этим, она перешла какую-то черту, потому что Ира смогла разорвать невидимые, сковывающие ее тело цепи, ее оцепенение как рукой сняло, и она рванулась вперед. Ксана как раз запрокинула голову, делая глотательное движение, и молодая колдунья нанесла удар в горло. Пальцы отозвались болью, а тело ведьмы рассыпалось на цветные квадратики.

Все кончено, она опять в своей комнате. Валик сладко спит в кроватке, а вот рука болит. Видимо во сне Ира дернулась и ударилась пальцами о жесткий край дивана. У нее жар, и жутко хочется пить. Вставать нет никакого желания, она тихо уговаривает себя - надо. Переворачивается на живот, практически сползает с кровати, и все-таки встает на ноги. Зажимает под мышкой градусник, и плетется на кухню за водой. В коридоре темно, в квартире тишина. Оксанка уже спит, и это очень хорошо, сейчас Ира была бы неспособна соврать, или притвориться. Все вокруг кажется нереальным, словно она проснулась в чужой квартире. Это ощущение поддерживает и полная луна, заглядывающая в окна. 
Прохладная вода, вопреки ожиданиям, не принесла облегчения. Прихватив с собой, бутылку минералки, начинающая ведьма вернулась в комнату. Пропищал градусник. Ира непонимающе смотрит на подсвеченное табло - 41.4. Кажется это очень плохо, с таким вроде бы даже не живут? Надо что-то делать, то ли принять жаропонижающее, то ли вызвать скорую? Но в следующую секунду, силы окончательно покинули Ирину. Она, упав на кровать, провалилась в вязкое забытье.

***


На этот раз, дрова рубить не пришлось. В доме, кроме хозяина, были еще трое мужчин. Здоровые, неулыбчивые парни. На хозяина они смотрели уважительно, а на проклятого, ну или меченного, оценивающе. С языком, у Миши по-прежнему было все очень печально. Из объяснений Балтона, который также, активно жестикулировал, он понял, что они пойдут в лес. Далеко. И что надо быть осторожным. Ну, раз надо так надо. Затем, хозяин что-то сказал тройке мужчин, и они, синхронно развернувшись, уставились на проклятого, и как показалось ему, с большим неодобрением. 
Вышли на рассвете. Миша, усмехнулся сам себе. Сколько раз, он читал эту фразу, во всякой приключенческой литературе. Однако тут, рассветов не было. Ни рассветов, ни закатов, ни дня, ни ночи. Балтон шел впереди, показывая дорогу, меченного поставили в центр, видимо травник объяснил сопровождающим, что пятый участник их группы, пока больше для мебели. Миша реально не мог ни как понять, зачем он таскает его везде с собой. Очень быстро натоптанные тропы закончились, и они углубились в чащу. Идти было неудобно. Густая трава под ногами, цепляется за сапоги, опутывая их. С деревьев свисает паутина, множество мелких веток, тонких, но утыканных шипами, заставляют проявлять повышенную осторожность. Эти места совсем не дружественны к гостям. 
Несколько раз, из чащи доносился треск и шорох, и каждый раз группа замирала, дожидаясь пока звуки стихнут. Спутники проклятого были вооружены дубинами обшитыми железом. У одного из них на поясе висел кинжал, а Мише доверили только топор, для рубки, которые были и у остальных, включая травника. Кроме оружия и топоров, они взяли заплечные мешки, с минимумом еды, и фляги с водой, явно идут искать что-то нужное для алхимии, и скорее всего растущее на деревьях. Именно к такому выводу пришел Миша, а подтвердить его не мог, из-за языкового барьера.
Шли довольно долго. К сожалению, он даже приблизительно не мог оценить, сколько по времени. Ничего похожего на часы он тут пока не встретил, солнца, по которому можно примерно ориентироваться, тоже не видел ни разу. 
Вскоре вышли на поляну, которая отличалась от других ядовито-изумрудным цветом травы. На противоположной ее стороне, росли деревья, немного отличающиеся от тех, мимо которых их компания, добиралась сюда. Они выглядели как конусы, из которых растут такие же, конусообразные ветки, темно-зеленых и серых цветов. Балтон, жестом подозвал проклятого, остальные явно знали, что им делать. Они подошли к дереву, и алхимик указал на серые ветви, скрестил руки на груди, затем - на зеленые. Отмерив расстояние примерно в ладонь от ствола, он быстро срубил эту ветку. Открыв рюкзак, продемонстрировал ряд отделений и показал, как упаковать трофей. Еще раз указал на серую ветвь, снова скрестил руки на груди. Понятно - не трогать. Затем показал на пальцах, число пятьдесят. Видимо, столько урожая он ждет от Миши. 
Закончив указания, травник и сам отправился рубить эти странные конусы. Работа продвигалась, проклятый постепенно увлекся. Большинство ветвей в зоне доступа были серого цвета, зеленые часто росли очень высоко, а стремянку они не прихватили. Убедившись, что никто из его спутников не пытается вскарабкаться на дерево, Миша рассудил: что и ему не стоит пытаться. Он постепенно углублялся в чащу, рубил, складывал аккуратно добычу. Это было даже увлекательно, чувствовалась какая-то цель, и время текло быстрее. 
Вдруг он почувствовал что-то. Словно стоит не на земле, а на полу, над погребом. Он не мог сформулировать свои ощущения, но был уверен, что внизу, под землей, находится что-то важное. Но вот что? Проклятый огляделся, но никого не увидел. Звук топоров доносился справа, и Миша решил отправиться туда, объяснить Балтону, что почувствовал нечто странное, но в этот момент, земля ушла у него из-под ног. 
-Только не сейчас, - пробормотал он, - рано же просыпаться! - И в этот момент лес исчез. Проклятый был в своей коробке, с четким осознанием - в доме беда.

***

Миша вылез наружу, проклиная все на свете и выпутываясь из марли. Балкон был залит лунным светом, и он, глянув на свое предплечье, вновь, как и на пляже, четко увидел татуировку. Он побежал, молясь неведомо кому, чтобы дверь на балкон была открыта. Повезло. Странное дело, ночник не горит, темноту в комнате рассеивает лишь свет полной луны. Электронные часы, показывают 2 - 43. Он мельком отмечает это, и спешит к кровати. Главное ни о чем не думать. Так он действовал, громя дом Ксаны. Поступит он так и сейчас, просто доверится своим зыбким предчувствиям, не стараясь проверить их с помощью мозгов.
Вскарабкался на кровать по свисающей простыне, с ловкостью поразившей его самого. Ира лежала на спине, ее тело, в неверном лунном свете, казалось алебастровым, и проклятый испугался, что на этот раз опоздал. Но тут она дернулась и застонала, и он перевел дух. Жива! А сейчас имеет значение лишь это.Миша подбежал к ее лицу. По завязке лифчика, вылез на грудь, сейчас было не до возбуждения, просто так быстрее. Добрался до плеча, и вскарабкался на подбородок. Ее тело было как раскаленная печка, и он даже не мог представить как его жене плохо в этот момент. Сев на ее переносицу, проклятый приложил татуированную руку ко лбу жены, и в следующий момент, отлетел в сторону, врезавшись спиной в подушку. Ира просто смахнула его с лица, так и не очнувшись. Повезло, что это был не удар, а скорее толчок, и что его полет над гнездом кукушки, был остановлен подушкой, а не стеной. Все равно было больно. Он с трудом встал, и наконец-то вспомнив, что Ира его слышит начал кричать. 
-Ира, очнись, проснись немедленно!
Она дернулась, но не очнулась, зато заворочался Валик, и Миша, решился пойти ва-банк. Ежесекундно рискуя быть раздавленным, он приблизился вплотную к уху своей жены, и прорычал прямо туда
-А ну очнись! 
Она дернулась, слегка задев его по лицу, и проклятый вскрикнул от боли, и кажется, именно это, привело Иру в чувство. 
-Я тут, я тут, аккуратно, не вздумай вертеть головой, раздавишь меня - шептал Михаил, и жена наконец-то услышала его. 
-Мне плохо, Кот, очень плохо… - прошептала она, отодвигаясь от него.
-Знаю, маленькая, я это почувствовал, а сейчас, пожалуйста, сделай то, что я прошу. Посади меня себе на нос, и не вздумай дергаться. И пока ничего не спрашивай! - Добавил он на всякий случай. 
Но она и не собиралась, все силы потрачены на то, чтобы не потерять сознание. Подхватив мужа, усадила его на нос, и Миша вновь, приложил руку к ее лбу. У Иры возникло ощущение, что на ее переносицу положили кусочек льда, а уже в следующую секунду, ей стало очень неприятно. Она с трудом сдерживалась, чтобы не сбросить его на кровать, а потом еще и припечатать ладонью, дабы неповадно было. Это желание, до жути напугало колдунью. Сейчас что-то чужеродное было в ее муже, нечто, абсолютно неприемлемое для ведьмы и ее сути. Но именно в этом было ее спасение. И Ира изо всех сил сжимала зубы, и простыни, чтобы сдержаться и не прибить мужа, как назойливого комара. 
Проклятый же вспоминал дом ведьмы, тот момент, когда он сжимал рукоять клинка, и боль, пронзающую его руку. Ощущения были схожими, но гораздо слабее, и болела лишь татуированная часть. “Надеюсь, я не стану еще меньше из-за этого. А то, придется Ире, брать меня пинцетом, и...” - подумал он. Но тут его воображение спасовало, что там может быть дальше он так и не придумал. Тогда он просто сконцентрировался на том, что делает, улегся на живот, и прижал руку ко лбу еще сильнее.
Начинающей ведьме казалось, что у нее в голове поселился паук. Или осьминог. И вот эта дрянь, своими лапками-щупальцами, лезет прямо сквозь ее плоть и мозг. Это очень неприятно, но странное дело, Ира чувствовала, что при этом, они поедают жар, терзающий ее, но он не сдается без боя. Отростки паука-осьминога, периодически вспыхивают, осыпаются пеплом, но на смену им приходят новые, и битва продолжается. Через некоторое время, ведьме стало легче, она даже кинула взгляд на малыша, тот, к счастью, продолжал спокойно сопеть в кроватке. Тогда Ира подумала про Оксану. Что та, проснувшись, обязательно решит заглянуть к ним. Как там Валик? Все ли в порядке с ней? И удастся ли ее, потом убедить, что гномик, лежащий на ее носу, это всего лишь сон? Тогда она дотянулась до простыни, которой укрывалась летом, и набросила ее на лицо, скрывая мужа от любых посторонних глаз.
Татуировка пульсировала. Миша не знал, что рисунок черного цвета, способен на такое. Боль в руке постепенно затихала, остался только зуд. А еще он чувствовал, что Ире становится легче. Наконец все кончено, паук сдох, забрав с собой жар и головокружение. Ира, тихонько стянула простынь с головы, скосила глаза на Мишу. Тот постарался встать, но не удержался, и скатился по ее щеке, упав на кровать. Он лежал без движения, и она решила, что муж - без сознания. Тогда она, поддавшись порыву, подняла его:
-Кот, - прошептала она, - ты снова помог мне. - И прижала мужа к груди.
-Ира, - сдавленно и глухо произнес он, - я смертельно устал, но я в сознании.
-Ой, прости.
-Давай выпьем, что ли? Или вы с Оксанкой допили все вино?
-Уж тебе точно хватит. - Рассмеялась она.
Затем они сидели на балконе, Миша на подлокотнике кресла, а Ира на полу, так что ее голова была на одном уровне с мужем. Тишина. На часах - 3-16, вся спасательная операция не заняла и полчаса. Проклятый смотрел на луну, периодически отхлебывая из наперстка. Ира крутила в пальцах опустевший бокал.
-Кот, а что все-таки ты сделал?
-Не знаю, маленькая, я действовал по наитию, не думая. И у меня создается впечатление, что слоган “не думать!”, можно было бы вставить себе в подпись, или выгравировать на щите, в зависимости от того, в каком мире это случиться.
-Ты снова остришь, а значит оживаешь.
-Иришка, а ты видишь что-нибудь на моем предплечье?
-Миш, прости, но подозреваю, я очень долго не рискну, посмотреть - она выделила это слово, - на твое предплечье, или еще на что-нибудь этакое. - И без всякого перехода, произнесла - мне снилась ведьма. Она сказала, что я не переживу эту ночь. 
-Тебе приснилась Ксана? - Удивился он.
-Да.
Ира пересказала содержание сна, упустив только то, что ведьма играла им как куклой и пыталась проглотить.
-Может мне стоило отпустить сучку? Лезет, куда не просят.
-Да нет, я думаю, ты все верно сделал. Она получила по заслугам, пусть сниться себе дальше, думаю, это единственное на что она способна.
-Очень надеюсь, что только на это. Знаешь Ириша, нам надо вот так почаще сидеть, но я скоро вырублюсь. Пойдем спать? 
-Тебя отнести?
-Ага, буду признателен. 
Уложив мужа, Ира плеснула в бокал вина, и, облокотившись о перила, смотрела на луну. Все оказалось гораздо сложнее. После разборки с бандитами, она выжила лишь чудом. Но везение, не может продолжаться вечно. Ей нужен наставник. Блуждая во тьме, действуя, так как сегодня в парке, она сильно рискует. Начинающая ведьма повернула перстень камнем наружу и посмотрела сквозь него на Луну. Ничего особенного, ни точек, ни портрета потенциального мастера, ни небесного откровения она не увидела. Тогда допив содержимое бокала, она отправилась спать.

***

Миша очнулся на поляне. Видимо его перетащили сюда, пока он валялся без сознания. Над ним стоял травник, и выражение его лица, было весьма далеким от восхищения. Проклятый вскочил, и, поманив Балтона, отправился туда, где его захлестнуло странным ощущением. Мизера, как известно, ходят парами, и он собирался рассказать травнику, о своих ощущениях, рассказать, несмотря на языковой барьер. Встав на то место, где он почувствовал что-то, Миша принялся копать землю, воображаемой лопатой. Раздражение на лице алхимика, сменилось любопытством, он повторил жест проклятого, показав пальцем на землю. Тот кивнул, мол, да, копайте Балтон, копайте, и найдете там золотые гири. Травник колебался недолго, что-то приказал помощникам, и они отправились в обратный путь, судя по всему, даже не закончив работу.
Вернувшись, Балтон первым делом разжег огонь, и принялся за варку очередного зелья. Поставив на стол, уже знакомую чашу, он проколол свой палец, и Миша понял - разговор будет серьезным, раз уж хозяин принялся варить “Сонку”. 
-Теперь давай рассказывай детально, что и как ты почувствовал в лесу?


Глава 17. Тихие деньки


Правду говорят: “хочешь сделать человеку хорошо - сделай плохо, а потом верни, как было”. И хотя, как было, проклятому никто, не вернул, он по-прежнему оставался главным героем сказки “Мальчик с пальчик”, но некий положительный сдвиг, все - же произошел. Миша, с неописуемым наслаждением, сделал глоток кофе, это ж какое удовольствие, могут иногда доставить, маленькие радости, ставшиенаконец вновь доступными. Он посмотрел на стеклянную чашку, и в очередной раз удивился мастерству ее создателя. 
Ира, выполнила свое обещание, и взялась за устройство быта своего мужа. После той ночи, когда он помогал супруге, Миша проспал практически до обеда. То ли он много сил отдал, когда спасал жену от второго отката, то ли вот такая реакция на стресс после всего, что произошло. Сестры уже успели позавтракать, затем наиграться с малышом. При этом Оксанка никуда не спешила уходить, а Ира, благодарная за помощь, даже не возражала против ее присутствия, волнуясь разве что о Мише, к которому не могла подойти. Словоохотливая сестричка не отходила от нее, умудряясь болтать и одновременно играть с Валиком. Ира очень опасалась, что, приблизившись к коробке, Оксана может проявить неуместное любопытство, заглянув в нее.

***


Сам же проклятый в тот момент разговаривал с алхимиком. Его очень заинтересовало, то, что же произошло в лесу. 
-Ну, рассказывай детально, но быстро. В следующий раз “Сонку” можно будет пить через три дня, не раньше. 
-Мне показалось, что под землей есть что-то очень ценное. Оно, я думаю, очень нужное кому-то.
-Так, все-таки, ценное или опасное? Или все - же и, то, и другое вместе?
Спросил Балтон. Миша вновь попытался вспомнить все свои ощущения. Это было очень похоже на попытку удержать воду в кулаке. 
-Ну, скорее ценное. Это нечто связанное с белым цветом. Белым, или серым. - Ему сразу вспомнился образ размазанного пятна, мелькнувшего перед внутренним взором, прежде чем он, очнулся дома, потеряв сознание во сне.
-Меченный, выслушай меня.
В разговорах, Балтон еще ни разу не назвал его по имени, то ли он не запомнил, то ли просто не считал нужным.
- В Шаарне есть два вида металла. Обычную руду добывают в горах, а вот серебро, добывают иначе.
Услышав слово серебро, Миша сначала удивился, а потом подумал, что видимо “Сонка” действует так, что переводит сказанное, в знакомые ему термины. Так что это может быть и серебро, такое же как на Земле, а может быть и неизвестный ему металл. Но травник продолжал рассказ, и Миша не стал отвлекаться на досужие размышления.
-В отличие от железа, серебро находится под землей, в лесах. И ищут его специально обученные люди, которые …, - тут он сделал паузу, - …которые как раз и чувствуют его. Они еще, по слухам, используют какое-то оборудование, но это уже внутренние секреты, мне об этом известно, лишь на уровне досужих вымыслов.
-А это ценный металл для вас?
-Да. Есть много разных тварей, неуязвимых для обычного оружия. Да, хотя бы в этих болотах, от которых мы отгородились песком. Раньше, когда с ними могли совладать только маги, житья от них не было. Сейчас, из этого серебра, делают специальные насечки на оружие. После такой обработки, им можно рубить монстров, которым не страшно железо. А сейчас опять идет война, и эти твари, чувствующие поживу, лезут отовсюду, поэтому серебро растет в цене. 
-А почему тогда, если оно так ценно, тут до сих пор не перекопали весь лес?
Удивился проклятый. Однако, услышав его вопрос, Балтон удивился ничуть не меньше.
-Как это, перекопать весь лес?
-Ну, ты рассказывал, что территория тут не такая уж и большая. Вот у нас, если бы искали ценные металлы, то пригнали бы сюда, огромное количество рабочих, безо всяких дополнительных специалистов.
-Значит, - перебил его алхимик, - у вас другие условия. Тут, под землей, кроме серебра, можно найти очень большие неприятности. Одни шершневые гнезда, чего только стоят. Иногда их находят вместе с жилой, а иногда вместо жилы. 
-Крупные шершни? 
-Примерно размером с мужскую ладонь, и очень они ядовитые. Пару раз, поисковые группы, были полностью уничтожены такими тварями. Сейчас, в отряде есть охрана, защищают лица и руки, как-то отбиваются, но все равно, если натолкнешься на гнездо, считай пол отряда нет. А второе, жилы эти, могут находиться на глубине от двух, до пятнадцати метров. Поэтому копать везде - не вариант.
-Ну, хорошо. А если я прав, и там серебро. Что дальше?
Мише уже надоело ходить вокруг да около.
-Тогда, мы определяли твою особенность, способен ли ты чувствовать, как наши нюхачи из группы поиска. Если это так, считай твое будущее обеспечено.
Ну, да, и твое, видимо тоже, подумал проклятый. Просто уверен, что ты за меня хороший процент получишь. Но при этом, он подумал без злости, и даже наоборот, вернуть ему долг, было бы замечательно.
-Наши места поиска, считаются малопривлекательными. Поэтому специалистов тут очень не хватает. Я, чуть позже, свяжусь с начальником поисковых групп, идумаю, он захочет проверить тебя. 
-Так, скорее всего, для этого разговора понадобиться “Сонка”? Вряд ли он захочет общаться жестами?
-Конечно, понадобиться, а тут еще эта твоя, неприятная особенность, падать без чувств. Но, если ты действительно нашел серебро, а не пустышку, или шершней, то думаю, все эти вопросы, будут сразу решены. 
-Тогда меня возьмут на работу?
-Честно? Я не знаю, как у них это организовано. Любому, кто наведет на жилу, положена награда. Они, конечно, тобой заинтересуются, а вот, будут ли тебя брать в поисковые отряды? Иногда поиски занимают неделю, иногда больше, а тебя придется таскать за собой. Я не могу сказать. Все зависит от того, насколько проявится твой талант...
Миша видел, как его гостеприимный хозяин хочет, чтобы этот талант проявился. 
-Тогда, стоит организовать мне эту встречу, через те самые три дня, ну или позже, если этот начальник очень занятой человек.
-Хорошо, я переговорю с ним, завтра 
Алхимик потер руки, и этот жест выдал его волнение.
-Завтра, сходим с тобой на ту поляну. А то мы зеленок набрали, что кот наплакал.
Миша внутренне усмехнулся, знахарь все же был верен себе. Остаток времени, пока работала “Сонка”, проклятый старался выжать из Балтона максимум информации об этом мире, а тот, пребывая в хорошем настроении, отвечал довольно охотно на его вопросы. Компания, занимающаяся тут добычей металла, называлась весьма незатейливо: “Корсак и сыновья”. Сам Корсак, судя по всему, был в этом мире довольно могущественным чародеем, а заодно, и “владельцем заводов, газет, пароходов”. И если с ним было все более-менее понятно, то вот сыновья в названии, могли означать что угодно: и детей мага, и учеников. Хотя, впрочем, это была весьма малосущественная деталь.

***

Посунувшись, Миша первым делом, вылез из ваты наружу. Солнце ярко светило, даже сквозь накинутую на коробку марлю. Июнь, поначалу, преимущественно пасмурный, ветреный и прохладный, во второй своей половине, становился все жарче. Если верить синоптикам, в этом году, лето должно было быть, прохладным и дождливым. Но, им обычно никто и никогда не верил. Вспомнились ночные события. А особенно, боль в татуированной руке. Миша, покрутил рукой, затем сжал, разжал кулак и сморщился. Предплечье болело так, словно он, перетрудил его в спортзале, или получил не сильное растяжение. Неприятно, но терпимо, и очень похоже, что день или два, на стол он залезть не сможет. 
Сильно хотелось, есть и пить. В обычный день, он бы просто отправился на кухню, или к себе в комнату. Любимая жена, даже уходя на прогулку, оставила бы что-то пожевать. Но сейчас, в квартире могла остаться и сестричка Оксана. Миша не то, что на кухню, он и из-под марли не рискнул выбраться. Может все же позвать Иру? Нее, тоже не вариант, сынуля может приползти раньше ее, а значит остается только ждать. 
Мучительно долго потекли минуты ожидания. Проклятый все время прислушивался, к звукам в квартире, но ничего не услышал. Скорее всего, они ушли гулять. Тогда он решился, раз в квартире никого нет, можно оправиться на поиски чего-нибудь съестного. Стоило ему пройти половину дороги до балконной двери, как та раскрылась, и кто-то начал заходить на балкон. Для проклятого время остановилось! Бежать некогда,… да и некуда. Обратно далеко, а так, рядом нет ни единого укрытия. Их балкон, был скорее местом отдыха, чем складом. Слева от Миши - балконная стена, справа шкаф, со старыми книжками, но, ни под ним, ни в нем, не спрячешься. И если это Оксана, то он - попал
-Кот! Ты где?
-Иришка!
Они увидели друг друга почти одновременно, и проклятый перевел дух.
-А Валик где? С Оксанкой?
-Да, дорогой, оставила их на улице. Я обещала, что скоро вернусь. Ты очень голодный?
-Да, а еще и пить хочу как после перепоя.
-Извини, сейчас все будет. Тебе сюда принести?
-Да, любимая, и давай я уже до ухода Оксаны побуду тут.
Ира убежала на кухню, а Миша вернулся в свое картонное укрытие. 

Начинающая ведьмабыла слегка растеряна. Проснувшись утром, она не почувствовала никаких последствий от ночного кошмара. И после того, как она уснула второй раз – спала уже без сновидений. Отлично выспалась, и Валик пребывал в прекрасном расположении духа. Но почему-то это больше пугало, чем радовало. А еще, она не могла забыть ощущений, когда ей казалось, что в голове поселился огромный паук, пьющий ее боль. И главное, Ира никак не могла простить себе, то сильное, невыносимо сильное желание, прибить помогающего ей мужа. Видимо то, что скрывалось под его невидимой обычному взору татуировкой, было слишком чуждо той силе, которую она получила в наследство. Тогда остается вопрос. А как оно вообще помогло ей? Ира крутила перстень, смотрела на красный камень. Тот оставался таким, как и был. Не потускнел, не распался пылью, и не кусался. 
Обещанная приведенной в бреду Ксаной, третья волна… не наступила…, а может вообще отменилась, после того, как ее муж, сделал то, что помогло. Сейчас, Ира испытывала огромную нежность к любимому, которую очень хотелось проявить, но вот беда, совершенно непонятно как это сделать в реалии? Неужели послушать приснившуюся ведьму? В растрепанных чувствах, Ира быстро нашинковала мужу завтрак, и налив воды, принесла на балкон.
-Кот, я убегаю, мы еще немного погуляем, и Оксанка уже точно уедет. Ее парень вовсю наяривает по телефону, где она пропала…. Потом я уложу Валика, и поболтаем, а еще после всего, посмотрим кино?
-Конечно, солнышко.
И уже не выдержав больше, он накинулся на еду. Ближе к трем часам дня, после того, как Оксана уехала, а Валик уснул, они сидели в Мишиной комнате, болтали о том, о сем. По молчаливому согласию, решили пока не вспоминать события этой ночи. Ира постоянно опасалась, что это еще не конец, и постоянно прислушивалась к себе, не начинается ли третья волна? Миша же, совершенно не представлял, что он такого сделал, и не был уверен, что способен повторить это же при необходимости. Пока малыш спал, Ира принесла ноутбук, и буквально заставила мужа рассказать, как установить “Tor”, о как искать что-то с его использованием. Правда это не заняло много времени, и вскоре они смотрели “Секс по дружбе”. Обоим хотелось чего-то расслабляющего, а не нагружающего мозги зрелища, без мистики или крови. Этого и так хватало в их жизни за последнее время.
Миша довольно быстро понял, что смотреть кино, связанное с сексом, пусть и в юморном ключе, тоже было не самой лучшей затеей. Судя по всему, Ира испытывала похожие чувства, потому что выключила ноут, и задумчиво произнесла:
-Видимо пока, нам можно смотреть только мультики и боевики.
-Ну, не скажи - ответил он, - в боевиках сисек тоже хватает.
-Ага, значит вот на что, ты смотришь? А я то, наивно думала, что тебя глубокий сюжет, и интрига интересуют, – засмеялась супруга.
-Сюжет, кстати, в боевиках, обычно, действительно глубокий, иногда даже до пупка.
-Пользуешься тем, что я подзатыльник тебе дать не могу?
-Еще как пользуюсь - дурачился Миша, - можно сказать, в полный рост!
Он гордо вытянулся “по стойке смирно”, еще и покрутившись из стороны, в сторону, для наглядности. Ира не выдержав, прыснула в кулак. Подбоченившийся муж, стоял с таким гордым видом, словно ему не пришлось перед этим, спускаться с подушки, на которой неудобно было стоять ровно.
-И кстати, раз уж мы заговорили о сиськах…
Когда ее мужа несло, остановить его было сложно, Ира привыкла, и сейчас просто наслаждалась спектаклем.
-Теперь, для меня, любой размер - большой. Так что готовься, буду пялиться в любое встретившееся декольте. 
-Не хочу показаться бестактной, но вот в декольте, тебе будет сложно заглянуть.
-Я все придумал - произнес он заговорщическим шепотом, - ты меня будешь подсаживать!
Тут Ира вдруг поднялась, и молча, ушла в другую комнату. Это было так непохоже на нее, что проклятый растерялся. Он был уверен, что не мог ее обидеть по- настоящему.
-Милый, - вернувшаяся Ира стояла в дверях, а ее голос, с проснувшимися ангельскими нотками, предупреждал, что она задумала какую-то каверзу. 
-Мне пришла в голову, одна идея. - Она зашла в комнату, держа руки за спиной. - Помнишь, я говорила, что хочу поискать мастеров, умеющих создавать маленькие предметы?
-Помню. - Миша был насторожен.
-И когда ты заговорил о декольте, я вдруг поняла, что не знаю твоих размеров! - Она вытащила руки из-за спины, и в них оказался сантиметр. 
-Так что стой смирненько, сейчас я нашего мальчика, измерять буду! 
-Э! Стой! Тайм-аут! - Он начал пятиться. 
По всей видимости, не хотел быть измеренным. 
-Кот, - она нависла над мужем, с неотвратимостью богини Ананке. - Ты же не откажешь любимой жене?
-Маленькая, отойди от меня с этим, с этим куском ткани! - Он пятился, отмахиваясь руками. 
-Все, не мешай мне, я серьезно собираюсь тебя приодеть. Думаю, ты и сам не против этого. Дай я все замерю, пока малой не проснулся.
-Ты сейчас о Валике, или о моем малом? – спросил Миша и спрятался за подушку.
-О Валике.
Ира осталась серьезной, как школьная учительница, не реагирующая на подначки учеников. Подушка исчезла, убранная титанической рукой, и Ира, принялась разматывать сантиметр.
-Как там говорят в твоих любимых сисястых боевиках? Некуда бежать?
При этом ее лицо оставалось серьезным до неприличия, но глаза выдавали, они смеялись.
-Ты будешь мерять все, все? - Пошутил он, сдаваясь. 
Ира задумчиво глянула на мужа, сложив губки буквой О. 
-Пожалуй, все-все, мерить не буду. Оставлю немного удовольствия на потом. 
Ира записала все интересующие ее цифры на клочок бумаги, и присела рядом. Миша вздохнул:
-Ты реально веришь, что сможешь найти того, кто сошьет одежду SSSSSSSX? Да еще и пригодную для ношения не куклой?
-Не найду - постараюсь сшить сама. Со швейной машинкой дружу.
-Думаю, что для таких маленьких как я, нужна иная техника.
-Кот, оставь этот вопрос мне. Ты и раньше выбором одежды, не заморачивался. Во всяком случае, после свадьбы.
-Да, а кто тогда купил футболку?
-Точно, одна футболка за два года. Было дело.
Они посмеялись. Ира хотела что-то добавить, но тут, в соседней комнате, раздался крик Валика.
-Извини, Кот, - Ира, подхватив его, переставила на стол, - через часик пойдем на улицу - будь готов. И она ускакала к сыну.

***


Мужчина, представленный алхимиком, как начальник поисков групп, выглядел классическим гномом, каковыми их описывают в различных фентези. Невысокий, на пол головы ниже Миши, но в плечах, широкий настолько, что его фигура напоминала квадрат. Бородатое лицо и покрытые мозолями руки. Он смотрел оценивающе, и даже скорее скептично. Задержал взгляд на татуировке проклятого, но кривиться не стал, и если сделал какие-то выводы, то озвучивать их не спешил. 
Алхимик приготовил “Сонку”, и он с бригадиром (Миша, для себя, именно так окрестил его), выпили по глотку. Балтон также пригубил, он планировал участвовать в обсуждении.
-Ну, рассказывай - голос у “бригадира” был под стать облику - низкий и властный. - Что и как ты там почувствовал.
Миша, как мог, пересказал свои ощущения.
-Что думаешь, Вильямин? - Не утерпел Балтон.
-Нечего пока думать. Парень он тут новый, реалий не знает, понял, что внизу что-то есть, а вот что? Серебро, или гнездо шершней? - это еще бабка надвое сказала.
Он побарабанил пальцами по столу, затем посмотрел проклятому прямо в глаза.
-Значит так, - принял он какое-то решение. - Я отправлю туда ребят, с усиленной охраной. Ты тоже пойдешь с нами, покажешь место, заодно проверишь - чувствуешь снова что-то особенное, или нет. Если там жила, то получите четыре пятых обычного гонорара. На двоих. 
Он помолчал, видимо ожидая какой-то реакции, и Балтон не преминул уточнить:
-А почему не полный?
-Из-за повышенного риска. Мне придется задействовать три группы охраны, так как я, пока что, твоему меченому не доверяю. Точнее его чутью.
Алхимик, судя по всему, был не особо доволен, но спорить не стал, и “бригадир” продолжил.
-Так как ты - взгляд на проклятого в упор, - теряешь сознание, то в путь выйдем, как только очнешься. Да, чуть не забыл, если там будет серебро, посодействую тому, чтобы ты, даже не смотря на метку и неприятные особенности, попал в состав следующего поискового отряда. Если там пусто, или шершни, или какая иная опасность, то извини, но уже никогда и никто с тобой говорить на эту тему не будет. А если, кто-то из моих людей погибнет, я лично башку откручу!
Миша почувствовал себя довольно неуютно, под взглядом пронзительных серых глаз, но при этом одновременно ощутил и злость.
-Может и открутишь, если силенок хватит.
Они некоторое время играли в гляделки, и проклятый, все-таки, не выдержал первым.
-Все, выходим завтра, после того как очнешься - и гость, не прощаясь, покинул дом знахаря.
-Зря ты с ним так, - укорил Михаила хозяин, - Вильямин твой единственный шанс на эту работу.
-Все нормально, он тоже заинтересован во мне, а точнее в тех, кто может искать это ваше серебро. 
-Все равно, не лезь на рожон.
-Хорошо, не буду, но все будет зависеть от того, пустышка там или нет. Балтон, расскажи мне о башне чародея, и о нем самом?
-А что тебя интересует? - Удивился алхимик. 
-Не знаю. Почему-то хочется узнать про это побольше.
-Опасно лезть в жизнь магов. Особенно могущественных. Поверь мне, это как по краю пропасти ходить в дождь. Одна ошибка, и нет тебя.
-Верю. У нас тоже таких людей, у которых не стоит вставать на дороге, хватает. Но я тебя спрашиваю не о секретах, а о том, что и так всем известно. Я же новичок в этом мире, наверняка не знаю чего-то общеизвестного.
-Ну, ладно, - решился знахарь, - слушай. Чародей Магрес. Один из “сыновей” Корсака. Соответственно, он формально управляет компанией в Шаарне. 
-Формально? - Переспросил Миша.
-Ну, я имел ввиду - запнулся Балтон, что он тут бывает редко. Давай тему сменим?
-Извини, говори то, что считаешь нужным, я не буду уточнять.
-Так вот, - знахарь немного замешкался, проклятый видел насколько тому тяжело говорить о маге. - Башня, на краю болот, принадлежит ему. Несмотря на то, что она не огорожена песчаной полосой, тварей около стен, никто и никогда не замечал. И местные туда не ходят. У чародеев свои пути, я думаю, он в любой момент может появиться в своих владениях.
Балтон замолчал, и проклятый понял, что продолжения не будет. 
-Значит он один из тех, кому лучше на глаза не попадаться?
-В принципе да. Хотя, работать на чародея почетно. И деньги, и протекция. Обычно слуги могущественных магов, носят особые метки, и обычные люди, с ними стараются лишний раз не конфликтовать.
-Что, прям все? Включая горничных и конюхов?
-Знаешь, меченный, вот как раз ты, его можешь и заинтересовать. Не знаю, будет это хорошо, или плохо, но можешь. И если это произойдет, ты сам задашь ему все вопросы, а я не интересовался его слугами, и не собираюсь.
-И что во мне может заинтересовать его? Моя метка? 
-Да, метка. А также то, из-за чего ты ее получил. Он как чародей, способен узнать то, что недоступно остальным.
-Хорошо, - Михаил, видя как алхимику некомфортно говорить о колдуне, решил сменить тему. - Как думаешь, когда мы пойдем проверять мои ощущения? Как скоро, созреет этот бригадир?
-Ты про, Вильямина?
Миша в очередной раз подивился именам встреченных им людей. А точнее своим стереотипам. Почему-то он ожидал услышать нечто из серии: Кирк, Торин, или в крайнем случае Балин, прости господи.
-Он же сказал, сразу после того как очнешься. Скажу честно, рабочих рук и охраны у них сейчас много, а вот “нюхачей” не хватает. 
-Значит, он не станет ждать, пока придет время выпить “Сонку”?
-Нет. Показать ты и так сможешь, потом они вероятнее всего будут проверять. Точнее специалисты, которые пойдут с вами. Копать, и только, при успехе, если тебя решать брать в группы поиска, речь зайдет о “Сонке”. Такие люди как Вильямин, крайне редко ее употребляют.
-Откуда ты про него столько знаешь? Работали вместе?
-Пересекались ранее - уклончиво ответил знахарь, и Миша решил, тему не развивать.
-Балтон, пока у нас есть время, что ты можешь рассказать про ваш мир? 
-Сложно вот рассказать, - травник покачал головой, - лучше задай хоть какой-нибудь вопрос, что бы с чего-то начать.
Мише хотелось задать миллион вопросов, но он понимал, что, во-первых, время ограничено, а во-вторых, все равно память не удержит всю информацию, что нужна. 
-Ладно, кто главный в Шаарне? Как тут все организовано? Ты говорил, что нас, от внешнего мира, отделяет ущелье, в котором удобно держать оборону. Там есть постоянный гарнизон? Для начала, вот такие вопросы. 
-Слушай. Так как основным видом деятельности в Шаарне является добыча металла, то все крутиться вокруг этого. Заправляют всем этим тут “Корсак и сыновья”, и соответственно главным можно считать Магреса. Но я подозреваю, что он лично не сильно вмешивается в дела, поэтому управление разделено. Я знаю только Вильямина - начальника старателей и разведчиков, и Лорнака - он главный по защите. Гарнизон в ущелье, а также местные дружины, и бойцы, сопровождающие старателей - в его ведомстве. Есть еще те, кто занимаются торговлей, добычей в горах, строительством, но лично, я с ними не общался.
Он выпил воды, помолчал и продолжил. 
-Так как тут работы ведутся довольно давно, то сами по себе возникли пара деревень, где живут и семьи работников, и те, кто формально с компанией не связан. Например, тут растут ягоды, ты мог видеть их, когда спускался с гор, из них готовят очень неплохое вино. Но оно в основном тут и выпивается - усмехнулся он. - Зато не надо привозить, переплачивая втридорога. Еще тут охотятся. Часть местных животных съедобна, но есть и такие экземпляры, с которых можно снять шкуру, или мех. 
-А остальную еду, кроме мяса, привозите? - Почему-то Мише вспомнилась фраза: “Те, кто зависим от импорта продовольствия, не может считаться серьезным военным противником”. Правда там шла речь о целом государстве, а не о крохотном кусочке земли, но все равно. 
-Нет, тут не хватает солнца.
-А что ты говорил о войне? Какие-то внутренние разборки? Из серии войны за корону?
-Колонии взбунтовались. - Балтон прошелся по комнате - судя по слухам, кто-то баламутит воду, и подстрекает к свержению законной власти. Однако сюда, новости приходят редко, караванщики иногда пересказывают слухи. Думаю ничего по - настоящему серьезного.
-А здесь живут только люди? Или есть представители иных рас?
-Хватает разных, но в Шаарне и ближайших окрестностях только люди, и иногда пришлые, типа тебя забредают. А так…
В этот момент раздался стук в дверь. Балтон недовольно нахмурился: стучали очень настойчиво, и пошел открывать. На пороге стоял молодой парень, он тяжело дышал, по всей видимости, бежал, и сразу начал что-то быстро рассказывать алхимику. Так как этот гость не пил “Сонку”, проклятый не понимал ни слова. Знахарь слушал, кивал головой, а потом уточнил:
-Когда это случилось?
Выслушав ответ, он вновь задал вопрос:
-За мной сразу послали?
Видимо ответ удовлетворил Балтона, и повернувшись к проклятому произнес:
-Мне придется срочно бежать в деревню, шершни покусали трех человек, двух думаю еще можно спасти. К сожалению, наш разговор придется прервать.
-Может мне пойти с вами? - Спросил Михаил, скорее из вежливости. 
-Не стоит - знахарь говорил, и одновременно, не теряя времени, паковал сумку. - Ты можешь упасть в любой момент, а идти мы будем по весьма опасным участкам леса. 
-Хорошо, буду ждать.
Дверь закрылась, и проклятый с наслаждением растянулся на лавке. Жаль, конечно, что хозяин ушел, “Сонка” действует, можно было бы еще поспрашивать его. Но делать нечего. 
-Интересно, - спросил он сам себя, - а могу ли я уснуть тут, еще не проснувшись там?
Он честно попытался, но сон не шел. А потом, появилось привычное ощущение, предваряющее потерю сознания, и Миша очнулся дома.

***

Ира собиралась и наводила марафет. Она предупреждала, что договорилась о встрече. Оставила мужу еду с водой, так чтобы он мог добраться, прикрыв тарелки целлофаном. Примерно через час, после того, как он проснулся, уже была готова. Покрутилась перед мужем, явно поддразнивая его. Если бы он не знал, куда она едет, то от ревности бы сжевал подушку, на которой в этот момент стоял. Ира постаралась перевоплотиться в этакую классическую современную красотку. Макияж, накладные ногти, одежда выгодно, пожалуй, даже излишне выгодно, подчеркивала ее сильные стороны. Томное и немного глуповатое выражение лица, она потренировалась делать на супруге. Да, именно о таких женщинах говорят - “прелесть, какая дурочка”. Единственная деталь, выбивающаяся из образа дамы с собачкой, которую никак нельзя поменять, это вместо собачки на руках, какой-нибудь болонки, или пекинеса, на Ире будет слим с малышом. Однако кто сказал, что экзальтированные дамы не могут иметь детей и заболевшей в данный момент няньки? 
Покрутившись еще немного перед мрачнеющим мужем, ведьма послала ему воздушный поцелуй, и укатила на встречу с найденным мастером по созданию миниатюрных вещей. Миша же, побродив в раздражении, и пнув ногой ни в чем не повинную подушку, полез на свой стол, заливать свое горе, любезно оставленной питьевой водой.
Сам день тянулся с удручающей медлительностью. Проклятому не терпелось узнать - верно, ли было его предчувствие. Миша понимал, тут пока никаких изменений не предвиделось, а вот там, можно было отойти от удручающих и бессмысленных физических нагрузок, и заняться делом. Возможно, даже опасным и вероятно очень тяжелым. Но все-таки делом. Поэтому сейчас, все зависело лишь от одного, правильно ли он понял свои ощущения? От нечего делать, Михаил, используя голосовое управление, лазил по просторам интернета. Бесцельно, просто чтобы убить время. Тестировал новую, сенсорную клавиатуру. Пока получалось не очень хорошо. Нет, кнопки нажимались легко, достаточно было просто прикоснуться ногой, и не было необходимости прыгать на них, или переносить вес. Но по клавиатуре все равно приходилось ходить, и проклятый, периодически, задевал не нужные клавиши, после которых надо было идти к бекспейсу. Намаявшись, Миша вновь вернулся к диктованию. 
Скачал методику по подтягиваниям. Нашел пару десятков роликов с упражнениями по йоге. Как бы то ни было, а это крошечное тело, придется тренировать. Шли часы, жена не возвращалась, и он постепенно начинал волноваться. Ира вернулась ближе к вечеру, и с порога прокричала:
-Кот, все в порядке, подробности потом.
Валик нервничал, устал за день и не выспался, спать в кроватке или коляске, и спать в слиме - это, как говорят в Одессе, две большие разницы. Накормив и уложив его, Ира пришла в комнату мужа, устало плюхнулась на диван, и потянулась как кошка, при этом вытянув натруженные ноги. 
-Ух, как хорошо - промурлыкала она, при этом вновь потягиваясь.
-Маленькая, - укоризненно произнес он, - хватит меня соблазнять. Я и так уже…
-Что так? - Игриво переспросила начинающая ведьма.
-Готов последовать одному глупому совету Ксаны. Ладно, рассказывай как ты сегодня?
-Ой! Как я давно не строила из себя такую дурочку! - И Ира принялась рассказывать.
Миша, все-таки заразил ее своей паранойей, по поводу интереса к маленьким человечкам и их нуждам. Найдя мастера и созвонившись с ним, Ира договорилась о встрече. Нужный ей человек жил в пригороде, недалеко от столицы. Для встречи, супруга выбрала образ “тупой блондинки”, даже волосы подкрасила. Затем некоторое время входила в роль. По легенде, она начала собирать коллекцию изящных кукол, и ей хочется, чтобы ее новым питомцам (Ира, смеясь, призналась, что самое сложное, было говорить весь этот бред с серьезным выражением лица) было удобно. 
Когда мастер попросил показать куклу, она смогла совершенно искренне удивиться: вот листик со всеми размерами, а возить такую ценную вещь, это же опасно. Хозяин дома выразительно посмотрел на Валика, на его маму, и больше ничего не спрашивал, кроме вещей, касающихся работы. Договорились, что Ира приедет через неделю. Ей показалось, что специалист выдохнул с облегчением, когда за ней закрылась дверь. 
-Так что, Кот, надеюсь через неделю, сможешь снова пить кофе, а не холодную бурду. - Ира знала вкусы своего мужа.
-Маленькая, можешь усыпить меня? - Спросил он, после того как Ира рассказала о своей поездке. - Помнишь, демон рассказал тебе о заклинании?
-Кот, извини, пока боюсь - помрачнела она. - Слишком мало времени прошло, после того, как меня выворачивало наизнанку. 
-Так ты же его уже применяла. Было без последствий.
-Понимаю, милый, но извини, давай не сегодня?
Миша видел, что жене действительно страшно, слишком свежи воспоминания. И не стал настаивать.
-Пойдешь гулять с нами? Перед сном хочу, чтобы малой подышал свежим воздухом. 
-Конечно, пойду, маленькая. Засиделся я дома. 
На набережной Ира вытащила Валика из коляски, они ходили по травке, кормили голубей, малыш хохотал, а отец наблюдал за ними, сквозь сетку на кармашке. Малыш периодически пытался что-то рассказывать маме, о своем, о детском. Иногда в его речи проскальзывало пап, паа, папа, и каждый раз сердце проклятого болезненно сжималось. 
-Как же мне хочется кого-нибудь убить - неожиданно прошептал он. 
Миша понимал: все кто был, так или иначе, причастны к его беде, уже мертвы. Но легче не становилось. Слишком многое накладывалось друг на друга. Беспомощное состояние, отсутствие нормального сна, невозможность близости с женой и общения с сыном. Стоило задуматься, приоткрыть некую невидимую дверцу, и Михаилу начинало казаться, что черная, отвратительная слизь, начинает просачиваться в мозг, окрашивая окружающую действительность исключительно в серые и черные тона. Может быть, именно так начинают сходить с ума? Надо было бы подумать о чем-то хорошем, но не получалось.
-Тебе надо стать ведьмой, Ириша. - Прошептал он. - Не знаю как, но я помогу тебе. Это сейчас моя основная цель.
Конечно, основной целью проклятого был возврат в нормальное состояние. Но он, боялся думать об этом. Боялся, что если задуматься, то поймешь, что надежды просто нет. Лучше отложить эти мысли в коробку, засунуть в шкаф, и наедятся, что способ все-таки есть.
Домой вернулись, когда уже стемнело. Ира помогла мужу выбраться из коляски, и занялась Валиком. Миша, который в последнее время, старался как можно больше двигаться, и как можно меньше пользоваться помощью жены, полез на стол, в свою коробку, он надеялся уснуть, и сделать это поскорее. 
Как и положено, в таких случаях, сон не шел. Он валялся на спине, рассматривал потолок, думал обо всем понемногу, что надо все-таки вести что-то типа дневника, описывать происходящее с ним. Что деньги рано или поздно закончатся. Что Ире нужен наставник, а взять его негде. Что Валик будет расти без отца. Из наушников доносилась тихая, лирическая музыка. Какой-то англоязычный исполнитель страдал от очередной неразделенной любви. Постепенно усталость взяла свое. Проклятый погрузился в сон.

***

Балтона не было, то ли еще не вернулся с вызова, то ли куда-то вышел. Получалось что ожидание дома, сменилось на ожидание тут. Проклятый нетерпеливо бродил по дому, но к счастью алхимик быстро вернулся. Жестом позвал Мишу, они вышли во двор.
Тут уже ждало несколько мужиков, один из них, ходил вместе с ними за ветками. Вышли сразу же, и при подходе к лесу, встретились с большой группой мужчин. Дальше шли большим отрядом, и проклятый периодически ловил на себе оценивающие взгляды. Вскоре они вышли на поляну, окруженную теми самыми, конусообразными деревьями. 
Там их уже ждали. Вильямин не обманул, и привел с собой довольно много народа. Миша во все глаза смотрел на окружающих. До сих пор, он общался только с Балтоном и его помощниками, при этом практически ничего не знал о местных жителях. В глаза сразу бросилось, что они держаться группами, то ли по принципу личного знакомства, то ли по профессиональному делению, но скорее второе. 
Защищенные лица и руки, мечи в ножнах, шлемы. Держаться особняком - видимо охрана. Несколько человек держат арбалеты, но в основном Миша увидел оружие ближнего боя. 
Землекопы. Или как их тут называют? Кроме лопат, в их экипировку входили топоры, и какие-то шесты, назначение которых Миша не мог даже представить. 
Еще несколько человек тусовались отдельно, двое мужчин, без оружия и лопат. Балтон подойдя к проклятому, показал на них, затем на него. Миша понял, алхимик, по всей видимости, говорит, что они коллеги, ну или станут таковыми, если предположение меченного верно. 
К ним подошел Вильямин, и поманил Михаила. Тут все ясно без слов - показывай место. Проклятый чувствовал себя крайне неуютно под прицелом пяти десятков пар глаз. Он понимал, что если ошибся, то все собранные работяги и военные могут выразить свое неудовольствие весьма нелицеприятным способом. Ему совершенно не к месту вспомнился отрывок из двенадцати стульев. Тут ведь будут бить, не только ногами. Может быть, даже метка не спасет. Поворачивать уже поздно, и Михаил с уверенностью, которую он совершенно не ощущал, подошел к месту, где в прошлый раз почувствовал нечто ценное. Вильямин шел следом за ним, сохраняя молчание. Остальные последовали его примеру. Те на кого указал алхимик, вероятные коллеги по цеху, смотрели с интересом, а остальные равнодушно или враждебно. 
Проклятый не спешил. На этот раз его чувства молчали, и демонстрируемая уверенность грозила перерасти в панику. Так, нужно успокоиться, и не думать ни о чем. Закрыв глаза, Михаил смотрел вниз. Вспомнилась Ира. Тогда он не думал, а просто знал, что надо делать. И сейчас знает - внизу что-то есть. Было чувство как в тот раз, и никуда оно не делось. Посмотрев на Вильямина, он кивнул головой, показав пальцем в землю. Краем глаза увидел двоих - те подались вперед, по всей видимости, ожидая знака от начальства. Так и есть, начальник поманил и их. Парни двинулись к месту, на которое указал Михаил, одновременно приспосабливая на голову, какое-то устройство. Стоило проклятому рассмотреть его, он понял что прибор, или как он тут называется, похож на черные очки, только значительно толще.
Нюхачи, а Миша подозревал, что это о них говорил Балтон, когда описывал проклятому, его возможный талант, осмотрели вокруг землю и деревья. Один из них что-то сказал Вильямину, тот скривился, словно съел лимон, и затем махнул рукой - мол, начинайте.
Работа закипела. Проклятый во все глаза смотрел, как работают землекопы. Те рассредоточились между деревьями. Вскрыли дерн, под верхним слоем земли, оказалось множество корней и какой-то травы. В ход пошли топорики. Очень быстро Миша понял, насколько абсурдным было его предположение о перекапывании всего леса. А еще он осознал, что если тут пусто, то его, скорее всего и прикопают в этом котловане. Тем не менее, работа двигалась. Иногда под землей, оказывались серые или зеленоватые пятна - огромные куски то ли травы, то ли так выглядело какое-то неизвестное Мише местное растение. Тут в дело вступали шесты, непонятного назначения. Стоило ткнуть им в скопление травы, как она сразу начинала чернеть, и рассыпаться пеплом. 
В скором времени, землю вокруг деревьев расчистили, и углубились примерно на полметра, расчистив корни и скопления травы. Пришло время деревьев. Бригада рабочих сменилась, и свежие люди принялись валить лес. Проклятый поражался их выносливости, сам бы он спекся примерно минут через десять. 
Один раз прервались на обед, или как он тут назывался. Михаил тоже выпил отвара, приготовленного Балтоном. Его настроение медленно, но уверенно ухудшалось. Он наблюдал за будущими коллегами, те периодически сканировали раскопки, и, судя по их лицам - ничего не чувствовали. 
Вильямин оставался спокойным, во всяком случае, Михаил ничего не мог прочесть на его бесстрастном лице. Постепенно котлован становился глубже, на сцене появились складные лестницы, выкопанную землю увозили в лес, и туда уже утаскивали поваленные стволы. Не выдержав, проклятый двинулся в сторону раскопок, но не дошел. Понял, что сейчас проснется на Земле, и даже успел присесть, прежде чем потерять сознание.

***

День тянулся до безобразия медленно. Михаила атаковали мрачные мысли. Одна хуже другой. Он представлял, как очнется в этой Артании, закопанный в пустом котловане. Или может в тюрьме для должников. Чтобы отвлечься пытался заниматься до изнеможения, бегал по ковру, подтягивался, отжимался. Потом смотрел какой-то сериал, но смысл происходящего на экране ускользал от него. Ира не вмешивалась, она ничем не могла помочь. 

***

Очнулся проклятый в более менее нормальных условиях. Его перетащили на что-то вроде матраса из травы. Михаил сразу отправился посмотреть на котлован. Мама родная! За время его отсутствия яма углубили метров до четырех. Породу поднимали наверх, с помощью двух блоков, установленных на краю. 
Подошел Вильямин, и поманив за собой, начал спускаться вниз. Проклятый последовал за ним. Бригадир показал на стены котлована. Все они были буквально усеяны корнями. Сейчас внизу кроме них, были только двое “сканеров”, один из которых что-то жевал с равнодушным видом, а второй смотрел на проклятого, как тому казалось, с сочувствием. Начальник явно ожидал ответа, - в каком направлении продолжать поиски. 
Михаил смотрел на скопления корней, на равнодушное серое небо, на своих попутчиков. Зачем-то почесал татуировку – та неожиданно отозвалась болью. Тогда он принялся смотреть на скопление линий на своей руке. Красивый узор, ничего не скажешь. Он поднял руку, и принялся рассматривать стену котлована, словно бы сквозь нее. Михаил очень увлекся, и не обращал внимания на своих спутников. А те преобразились. Оба сканера, или нюхача, смотрели на меченного очень внимательно, с нарастающим интересом. Один из них что-то сказал Вильямину, и тот слегка улыбнулся, одними уголками губ. Но через секунду лицо бригадира, вновь превратилось в маску.
Так, взгляд на первую стену вызывает отвращение. Там что-то очень мерзкое, не стоит связываться. Вторая стена – равнодушно-холодная. Скорее всего, там пусто. Третья – о да, похоже, если тут что-то и есть, то там, где-то за этим скоплением земли и корней. Четвертая стенка, и дно котлована – ничего интересного, и Михаил показал Вильямину на отозвавшуюся сторону. Затем показал на противоположную стенку, и жестами постарался продемонстрировать, что туда лезть не надо. Похоже, бригадир его понял. Он еще о чем-то поговорил с парочкой своих сотрудников, затем повернулся к проклятому. Сделал жест, словно падает в обморок, затем показал три пальца, и полез из котлована наружу. Остальные тут же последовали за ним. Итак, как он понял, ему дали три дня. Признаться это гораздо больше чем он рассчитывал. 
Работы возобновились. Миша откровенно скучал, не поговорить ни с кем, ни погулять по лесу, ни поработать. Когда расчищали ветки с поваленного ствола, он попробовал подойти, чтобы помочь, и хоть чем-то себя занять, но был остановлен одним из сканеров, который очень жестко преградил ему дорогу, качая головой. Все ясно, видимо не царское это дело, работать руками. Еще два раз прерывались на обед. На этот раз, проклятый ел вместе с нюхачами, какие-то незнакомые овощи и мясо, очень похожее на свинину. Еще пили легкое вино. От нечего делать, Михаил постоянно торчал на краю котлована. Один раз из стены, полезли змеи, и он испугался, что сейчас они сожрут работников, но видимо эти представители местной фауны были неопасны. Их рубили лопатами, давили сапогами. Над котлованом разнесся неприятный кисловатый запах, но видимо неудобство, он доставлял только меченному. Еще раз пришел Балтон, переговорил с Вильямином, и, похоже, остался недоволен. Затем он передал проклятому отвар, и вновь ушел по делам. 
В этот день снова ничего не нашли. После следующего пробуждения, Вильямин вновь потащил его в карьер, требуя еще скорректировать направление поисков. На этот раз было сложно. Казалось, на Мишу давит со всех сторон. Еще возникла мысль, что тут есть какая-то хитрость. Сейчас бы обсудить ее, но ненавистный языковой барьер не даст сделать этого. Тогда он стал показывать жестами, есть что-то маленькое, ценное, но окруженное чем-то большим, поэтому спрятанное. Его не понимали, и смотрели с недоумением. 
Метка начала ныть, и словно замерцала. Проклятый вновь глянул на стены котлована, сквозь предплечье. Ему показалось, что в воздухе плавают размытые продолговатые пятна. Он повернулся к попутчикам, стал рисовать руками волнистые линии, показывая на воздух. Один из сканеров, вдруг изменился в лице, так словно внезапно подумал о чем-то очевидном, и, бросив реплику, отправился наверх. Второй последовал за ним, а Вильямин остался, наблюдая за меченным, на этот раз, уже с нескрываемым интересом.
Нюхачи вернулись очень быстро, они явно спешили. На этот раз кроме толстых очков, каждый держал в руках небольшой мешочек. Первый (Миша мысленно называл их первый и второй, так как никто не представился), вытащил оттуда щепотку какого-то порошка и распылил в воздухе. Почти одновременно, оба сканера вскрикнули, закрывая рукой глаза, а Вильямин, неожиданно покричал всем какую-то команду, одновременно хватая проклятого и таща за собой.
В котлован уже сыпались бойцы, вытаскивая клинки. Второй сканер высыпал все содержимое мешочка в ладонь, и подкинул вверх, бормоча какую-то абракадабру. Неожиданно воздух наполнился летающими монстрами. Ну, монстрами их можно было назвать с большой натяжкой, просто омерзительные, полупрозрачные твари, что-то наподобие змей, и бесформенных клякс. Их явно увидели все. Бойцы сходу принялись рубить их, и воздух наполнился невообразимой вонью. 
Михаил понял, его сейчас стошнит. Он краем глаза увидел, что оба сканера уже лезут наверх, а бойцам, вонь, по всей видимости, не мешала. Бригадир схватил меченного за руку, и потащил по внешнему краю котлована в обход происходящей рубки. Силком втолкнул его на лестницу, и Миша поднялся наверх. На верху стало полегче, один их нюхачей протянул флягу. Напиток обжог горло, но тошнота сразу ушла.
Вскоре бойцы полезли обратно на верх, все дно котлована было залито слизью, которая постепенно таяла. Больше проклятого не трогали, сканеры переговорив с Вильямином, четко указали направление, видимо на этот раз, серебро почувствовали и они.
Серебро нашли через два дня, ну или два пробуждения, смотря как считать. Еще через три дня, Балтон, сразу после того, как Миша очнулся, повел его в деревню. Тут располагался офис компании. Проклятый понял, они все ждали, пока можно будет пить «Сонку». Кроме бригадира, в комнате сидел еще один мужчина, среднего роста, с лысиной и брюшком. Никаких рукопожатий, просто поприветствовали друг друга кивками. Оказалось, что рядом с кабинетом есть комнатка с очагом, и алхимик сварил напиток прямо там. После совершения ритуала, говорить начал бригадир. Он первым делом представил толстячка – Симмон, нотариус, и без отвлеченных разговоров, предложил договор. 
Михаилу предлагалось начать работать на «Корсак и сыновья», в качестве оператора-искателя. Так официально называли нюхачей. Компания обеспечивала жильем, экипировкой, едой, и инструктором, который будет обучать языку. При необходимости раз в две недели ему полагается женщина, из числа работающих на компанию. Оплата 80% от обычной ставки, остальное пойдет тем, кто будет его носить, если он потеряет сознание. Через восемь успешных поисков, контракт может быть пересмотрен в сторону улучшения. 
-А, что это была, за летающая мерзость? – Полюбопытствовал он.
-Узнаешь в процессе обучения – бригадир усмехнулся. – Тебе много еще чего предстоит узнать.
-Хорошо, а что с наградой за прошлую жилу?
-Она твоя, можешь взять монетой, можешь счетом в банке компании. Тут ты на полном обеспечении, тратить некуда, кроме дней, когда торговый караван приходит.
-Хорошо, пусть будет счет – решил он. – Где подписать?
В этот же день он переехал от Балтона в поселок. Новое свое жилище он делил с одним из искателей, с которым они встретились на прошлых раскопках. За остаток этого дня он успел лишь осмотреть «апартаменты», и вновь потерял сознание.

***

Ира снова отсутствовала, она должна была встречаться с мастером. Миша лениво валялся на вате, смотря кино - старую советскую комедию. Иногда он с удовольствием пересматривал такие фильмы. От них прекрасное настроение, он хотя бы там начинал жить. 
Вернувшаяся Ира, сразу прошла на кухню, а минут через десять с триумфом поставила перед мужем, миниатюрную чашечку с крепким и горячим кофе. Она брала ее специальными щипчиками, которые видимо, входили в комплект, и Миша поразился, насколько удобно он может держать ее своей крохотной рукой.
Когда Валик уснул, они сидели на балконе, и Миша рассказывал о своих успехах там, а Ира ему, о своей поездке. Проклятый смотрел на свою жену-красавицу, не успевшую смыть макияж, после поездки к мастеру, и вспоминал разговор с Вильямином. Ту его часть, где говорилось про женщину раз в две недели. Интересно, а секс там, снимет ли он напряжение здесь? И будет ли это считаться полноценной изменой? 
-Кот, - начала Ира, я… - Но тут в дверь позвонили.
– Интересно, кто бы это мог быть? – Удивилась она.

Глава 18. Путь наверх


Миша замер. Мысли поскакали наперегонки, неужели их так быстро нашли? Может ли быть так, что люди, стоящие за организацией Витольда, столь могущественны, и смогли вычислить их за столь короткий срок?
-Кот, не переживай - Ира осталась спокойна, - дуй в свою коробку, может это Оксанка, или соседи. 
Начинающая ведьма не испытывала и десятой доли того спокойствия, которое демонстрировала мужу. Ссадив его на пол, Ира отправилась открывать, но была остановлена окриком мужа. 
-Иришка, посади лучше меня в карман. Хочу слышать все, о чем вы будете говорить.
Спорить было некогда, звонок не разбудил Валика, но не стоит заставлять нежданных визитеров, делать следующие попытки. Выполнив просьбу проклятого, она подошла к двери и посмотрела в глазок. Увидев человека в форме, Ирина испытала весьма смешанные чувства. Времена, когда доверие граждан к органам правопорядка, было на высоком уровне, ушли безвозвратно, и фраза “когда человек невиновен, ему нечего бояться”, перестала быть актуальной. Так что ничего приятного визит полицейского им не сулил. С другой стороны, намного хуже, было бы увидеть на пороге, парней в спортивных костюмах с лицами, не обезображенными интеллектом. Все эти размышления не заняли и пары секунд:
-Я вас слушаю, - произнесла Ира, не открывая дверь.
-Здравствуйте, я ваш участковый, можно войти?
-А по какому вы вопросу? - открывать дверь, ведьма не испытывала никакого желания, но если это реально участковый, то придется.
-Мне не хочется кричать через дверь - он почему-то мялся, словно ощущал неловкость.
-Ладно, - Ира все-таки открыла дверь. - Только очень прошу вас не шуметь, ребенок спит, - и она похлопала глазами, входя в образ глупой блондинки.
Участковый оказался довольно молодым парнем, причем он явно был смущен. И тут на ведьму снова накатило. Нет, она не начала видеть гостя в ином свете, но ей показалось, что она читает его, словно открытую книгу. Во-первых, он чувствует себя не в своей тарелке, из-за цели визита. Что-то с ней не так. Во-вторых, Ира не успела смыть макияж после поездки, и переодеться. Соответственно выглядела она очень эффектно, а это явно шло вразрез с его представлениями о мамах-домохозяйках. 
-Проходите, - произнесла она шепотом, перевоплощаясь в любезную и гостеприимную хозяйку, - Может, выпьете чай, или кофе?
-Спасибо, я на службе - спрятался он за казенную отмазку.
-Ну, я же не вино вам предлагаю…, вы извините, малыш недавно уснул, на кухне нам будет удобней разговаривать.
-Тогда кофе, если можно - сдался он
-Разуваться не стоит, проходите. 
Пока закипал чайник, Ира окончательно разобралась с гостем. Ведьма действительно “читала” его. Он не женат (вот неясно откуда она это поняла, но уверена на все сто), действительно чувствует себя не в своей тарелке из-за цели визита (главное, чтобы не начал спрашивать про мужа в кармане), и кажется, еще не испорчен на государевой службе (увы, но это, скорее всего, временно).
-Олег Афанасьевич, - Ира запомнила, как он представился через дверь. - Чем буду обязана? 
Так порядок, голос не подвел, не выбился из образа. 
-Ирина Старикова? - Зачем-то уточнил гость, сделав глоток.
-Да, но для вас, просто Ира - жеманно ответила ведьма, и тут же поняла, не почувствовала, а именно поняла, что Миша попытался ее ущипнуть. 
-Большое спасибо, очень вкусный кофе. Ира.
Он уже явно собрался с мыслями, все-таки работа полицейского обязывает, чувствовать себя в своей тарелке, в большинстве жизненных ситуаций. 
-Скажите, вы знаете гражданку Симонову?
Ира, задумалась, фамилия вроде была знакома, но вот в свете последних событий, не могла вспомнить кто это. Тогда участковый пришел ей на помощь.
-Зинаида Павловна, ваша соседка.
-А, ну конечно знаю! Вы понимаете - тут она наклонилась вплотную к гостю, обдав его запахом духов, - я думаю, ее весь дом знает. Очень склочная старушенция.
-Возможно.
Парень старался говорить веско, чтобы стать хозяином положения, но взгляд периодически соскальзывал на ее декольте, и у Иры создавалось впечатление, что мысли парня в этот момент были весьма далеки от работы.
-Вы знаете, что она упала с лестницы, и сломала шейку бедра?
-Да, слышала, соседи говорили, что-то такое. А скажите, - она широко распахнула глаза, придав лицу крайне заинтересованное выражение, - такой вот перелом, он очень серьезный?
-Очень. Врачи говорят, что она уже не сможет ходить без палочки.
-Ой, вы знаете, я наверно ужасная женщина, - Ира вздохнула, - но вот мне ни капельки ее не жаль. Наверно вы думаете, обо мне плохо?
В этот момент, Миша снова ее ущипнул, и прошептал:
-Иришка, ты не переигрывай.
-Ну, - участковый сделал очередной глоток кофе, - жалеть вы ее конечно не обязаны. Но дело не в этом. Она написала на вас заявление, дескать, это вы виноваты в том, что она упала с лестницы.
-Да? - Ирине удалось очень натурально изобразить удивление, скорее всего из-за того, что она действительно была изумлена. – И как же я это сделала?
-А вот это самое странное - полицейский отставил чашку, - в заявлении не указано как вы это сделали. Дело в том, что нам передали ее заявление, а ей стало хуже, какое-то воспаление, и поговорить с ней пока не представляется возможным.
Участковый наговорил, намного больше, чем собирался, но уже не мог остановиться. Женщина, сидящая напротив - завораживала, и он ничего не мог с собой поделать. Как мальчик на первом вожделенном свидании. 
-Ой, я конечно не знаю, как у вас в полиции, все устроено, - продолжала ломать комедию Ирина, - но разве такие заявления принимаются?
-Принимаются, если их правильно подают, - вздохнул он. 
Похоже, парень окончательно поплыл под ее чарами. И сейчас Ира, продолжая играть дурочку, одновременно прислушивалась к себе, стараясь понять - это она такая обалденная женщина, или ее ведьмовские чары начали действовать, так сказать в фоновом режиме. По всему выходило, что второе. Парень, похоже, голодный до женской ласки, но из подросткового возраста уже давно вышел, а должность обязывает общаться с разной публикой. Был бы мальчик-колокольчик, вряд ли бы сумел работать участковым.
“Интересно”, - подумала она, - “если бы Ксана не стала насмехаться над Мишкой, а вот так, врубила бы обольщение, смог бы он ее убить?” - Тут она поняла, что перестала следить за разговором:
-Простите, - смущенно произнесла она, - я тут прислушивалась, не плачет ли мой маленький, и, кажется, немного отвлеклась. Не могли бы вы повторить?
-Я говорю, ее сын юрист, и думаю, у них будут претензии к вашей семье. А ваш муж сейчас на работе?
-Да, он уехал в командировку. Знаете, у него проблемы с работой, вот поехал искать дополнительные, эти… а, возможности. У нас же малыш, и это требует расходов, а я не могу сейчас зарабатывать. Да что я вам рассказываю. Наверняка, у такого импозантного мужчины, есть красавица жена, и очаровательный сын или дочурка!
Она опять наклонилась через стол к участковому, сверкая на него восхищенными глазами. А Миша снова ущипнул ее, на этот раз сильнее, но впрочем, с тем же, нулевым результатом. 
-Нет, я не женат, но у меня есть младшая сестренка, так что я вас понимаю.
Ира видела, ее гость окончательно поплыл, и полностью очарован. Ведьма даже слегка испугалась, и своей силы, и возможных последствий.
-Удивительно - продолжила она, - но я уверена, - тут она потрепала его по руке, - у вас все будет самым наилучшим образом. И без перехода спросила: - и что же делать с этим заявлением?
-Ирина, а что вы делали 8 июня? Можете вспомнить?
-Ну, вы спросили, - улыбнулась она, - я же на работу не хожу, у меня все дни недели похожи. 
-Это произошло утром, в районе 8 часов.
-А, ну тогда проще. Валик, я вам не говорила? Моего сыночка зовут Валик, так вот, он обычно встает с полдевятого до девяти. Значит, в это время, мы еще спали, или я уже грела ему завтрак.
-Понимаете, у вас нет свидетелей и скорее всего истцы, будут портить вам нервы, рассчитывая на то, что вы предпочтете откупиться.
-Но у нас нет лишних денег - немного огорченно, но больше возмущенно ответила ведьма. - И потом, я ни в чем не виновата.
Она растерянно посмотрела на участкового, взглядом, отчаянно нуждающейся в защите женщины. От этого взгляда, он почувствовал некое неудобство, и его “вторая” голова, которая уже давно пыталась с интересом посмотреть на хозяйку, стала еще более активно демонстрировать свое желание.
-Да, - произнес он чуть более хрипло, чем хотел - я и собирался вас предупредить, если на вас постараются надавить, угрожая судом, не бойтесь, и лучше позвоните мне.
Он протянул ей бумажку, с номером телефона.
-Спасибо вам огромное! - С чувством произнесла Ира, поднимаясь.
В этот же момент из комнаты донеслось ауканье младенца.
-Простите я сейчас, - и она умчалась к малышу.
В коридор Ира вышла буквально через минуту, неся на руках Валика. Тот улыбнулся гостю, и сразу заинтересовался его погонами.
-Еще раз спасибо за кофе, - полицейский помялся, стараясь продлить разговор, но видимо ничего не придумав, добавил, - обращайтесь при необходимости.
-И вам огромное спасибо, - послала она ему обворожительную улыбку. - Валик попрощайся с дядей полицейским.
Когда за гостем закрылась дверь, Миша снова ущипнул жену, нарушить молчание он не рискнул. Ира улыбнулась, и негромко, произнесла:
-Погоди, кот. 
Усадив малыша в стульчик, и поставив перед ним тарелку с кашей, она принялась готовить кофе. Малыш уже иногда старался кушать сам, правда получалось это не очень, но Ира никогда не препятствовала его попыткам. Разве что только когда очень спешила. Вскоре сыну надоело размазывать кашу по лицу, и он начал выкарабкиваться на волю. Ира быстренько докормила его, отнесла в комнату, и оставила играть с игрушками. Затем разлив кофе, прошла во вторую комнату, и там ее муж наконец-то был извлечен наружу из кармана.
-Ну, и зачем ты щипался, муж мой ненаглядный? - Строго, с огромным трудом сдерживая улыбку, поинтересовалась она.
-Ты еще скажи, что теперь у тебя будет синяк - пробурчал он, делая глоток. 
-На всю ногу, - произнесла она заговорщическим шепотом, - хочешь посмотреть? - И не дожидаясь ответа, принялась не спеша поднимать подол платья, постепенно обнажая стройную, слегка загорелую ножку. У Миши, практически натуральным образом отвалилась челюсть, и одновременно кровь отхлынула от головы. Само собой он не раз видел ноги жены. В том числе, и после уменьшения, когда для него, они приобрели совершенно иной вид, особенно с близкого расстояния. Просто эта Ира, была не похожа на ту Иру, которую он знал. Проклятому показалось, что она просто излучает сексуальность, и его голод, тут совершенно ни при чем. 
-Маленькая, - негромко произнес он, - там нет синяка. 
-А ты потрогай, - и исполинская нога придвинулась к столу вплотную. До сих пор, Михаил старался не рассматривать жену с близкого расстояния. При такой разнице в размерах, в глаза слишком уж бросались, незаметные обычному человеку нюансы, убивающие всякую привлекательность. Но теперь, это все почему-то потеряло значение. Он прикоснулся к ее ноге, провел по ней, и чуть было не застонал от нахлынувшего желания.
-Ира, прекрати! - то ли прошептал, то ли прорычал проклятый.
-Да, Кот? - промурлыкала она отстраняясь, а затем склоняясь над Мишей, - ты, кажется, собирался пялиться в зону декольте? Потренируйся на моем. 
-Мне нравится то, что я вижу.
Ответил проклятый, чувствуя нарастающее возбуждение, и стараясь по привычке спрятаться за сарказм, но на этот раз - не получилось. Вожделение и тревога. Вот именно таким образом можно было охарактеризовать этот коктейль его эмоций. Жена стала какой-то другой, он всеми фибрами души ощущал ее притягательность, и в то же время опасность, идущую от нее. Причем опасность иного рода, чем быть раздавленным в ее объятиях. 
-Ира! - рявкнул он, - прекрати меня дразнить!
-Кот, - она отошла на шаг и скромно потупила глазки, оправив платье, - я ведь не дразнюсь, я же не делала так:
И ведьма, пританцовывая, полным изящества жестом, приподняла платье, слегка обнажив кружевные трусики, затем отпустив его, резко крутанулась, так что подол взметнулся, буквально обдав обалдевшего Михаила ветром.
-Вот теперь, я дразнюсь - промурлыкала она.
-Ира!! - он начал пятиться, - прекращай заниматься ерундой!
-Зайчик, - прошептала она, - я не занимаюсь ерундой, я соблазняю своего мужа, своего любимого мужа! - И она приблизилась, положив ладони на стол.
-Валик не спит - растерянно пробормотал он, никакой разумный или остроумный ответ, в голову уже не приходил. 
-А мы тихонько - усмехнулась она, наклоняясь все ниже.
-О, господи! И что же такое мы можем тихонько сделать?! 
-А вот сейчас и выясним. - Ведьма приблизилась вплотную, проклятый ощущал ее дыхание, аромат духов и любимого шампуня. 
-Прекращай, - прошептал он, делая шаг навстречу, сейчас ему было плевать на то, что физический контакт у них в принципе невозможен, притягательность жены-ведьмы была такова, что начисто отключила логику и защитные инстинкты. 
Ира нежно провела указательным пальцем по его спине, и он, сделав шаг вперед, посмотрел в ее глаза. Ему показалось, что в зеленых глазах жены, мелькают огненные сполохи. Сложно сказать, чем бы все могло закончиться, но в этот момент прямо с порога комнаты раздалось громкое:
-Мама! – Валик, которому надоело пребывать в одиночестве, выбрался из манежа и отправился смотреть, чем это занимается мама.
-Солнышко! – Ира моментально развернулась, закрывая фигуру мужа, - ты меня нашел! Какой ты у меня умничка, идем мой холосый, идем, посмотрим, что там у нас. 
Пока Ира отвлекала сына, Миша зашел за монитор, так чтобы малыш гарантированно его не увидел, и, испытывая одновременно облегчение и легкое разочарование, всерьез задумался о самоудовлетворении. Это было и просто, и в целом естественно, но что-то его останавливало от такого очевидного решения. 
-Как показывают последние события – пробормотал он, - своим ощущениям надо доверять, потерплю еще немного. 
Вот так, он сидел на теплом пластике, бездумно смотрел на стену, пока не услышал шаги.
-Кот, - голос жены был слегка виноватый и встревоженный, – ты где?
-Ты не представляешь, как мне хочется ответить в рифму – пробурчал он, - еще бы чуть - чуть и это была бы даже не шутка.
-Прости любимый, на меня что-то накатило, пока с участковым говорила. Больше не буду.
-Иришка, тебя хоть отпустило? – спросил он, выходя из-за монитора, - и где Валик?
-Да, отпустило, а он пьет молоко и мультик смотрит. – Жена ответила сразу на оба вопроса.
-Тогда мне срочно нужен холодный душ. Лучше очень холодный.
-Сейчас отнесу тебя в ванну.
-Нет! – и увидев ее удивленное лицо, объяснил – если ты сейчас ко мне прикоснешься, трахну тебя туда, куда найду.
-Ну хорошо, не буду рисковать – рассмеялась она, - я быстро. 
Она действительно вернулась буквально через минуту, неся небольшую миску.
-Будешь прыгать? – Она поднесла миску к столу, и проклятый кивнув, кинулся в воду. Было холодно, но терпимо, вода быстро остудила Мишу, но он заставил себя поплавать пару минут.
-К тебе уже можно прикасаться? 
-Не надо, просто протяни карандаш, вытащишь на нем.
Миша завернулся в свою накидку, и принялся ходить по столу, стараясь согреться. Ира присела рядом:
-Прости, Кот, не буду больше нас дразнить.
-Да, пожалуй, не стоит, особенно так, - ответил он с облегчением.
-Конечно, - виновато ответила она, - это меня так беседа с полицейским раззадорила. Я чувствовала, что могу вить из него веревки, и заставить есть с ладони, вот теперь немного удивлена.
-Чему, маленькая?
-Почему эта сучка, которую ты прирезал, не пыталась тебя соблазнить. 
-Она все равно была не в моем вкусе - соврал проклятый.
-Не думаю, что это имело бы какое-то значение. - Задумчиво ответила она.
-Мама! 
Раздался возмущенный писк малыша, снова стоящего в дверях. Валик явно не понимал, почему они не идут гулять, и зачем мама столько времени уделяет непонятно чему. 
-Кот, если ты достаточно остыл, готовься к прогулке.
-Усегда готов, - прошептал он, с незабвенной интонацией Попанова из «Бриллиантовой руки».
***

После переезда от Балтона, и заселения в дом компании, уже на следующий день, в дверь постучали. На пороге стоял высокий, худощавый, коротко стриженый мужчина, лет около сорока. Проклятый жестом предложил ему войти и тот расположился на одном из стульев. Затем гость, также жестом пригласил Михаила сесть напротив.Минут через пять, активной жестикуляции, Миша понял, что к нему пришел инструктор по изучению языка. Или как их тут называют? Гостю понадобилось еще пару минут, чтобы донести до хозяина, что тому надо разговаривать на своем родном языке, и рассказать о себе, а также назвать окружающие предметы. 
Тогда он принялся говорить. Инструктор слушал, кивал головой, иногда жестом просил проклятого остановиться, и что-то прикидывал в уме. Затем просил продолжать дальше. Шло время, и хозяин понял, что, во-первых, он начинает хотеть пить и есть, а во-вторых, он не привык столько рассказывать. С питьевой водой тут проблем не было. Еще живя у алхимика, он привык к тому, что воду хранят в обычных ведрах, захотел пить, подошел, взял кружку и выпил. Обычная колодезная вода. Кипячением или фильтрованием ее тут не заморачивались.
А вот что делать со жратвой, проклятый как-то позабыл уточнить. Готовить на очаге, он пока не научился, и что значит полное обеспечение? Надо ходить в какую-то столовую, или как? И сейчас чувствовал, что голодный зверек, начал потихоньку вгрызаться в его внутренности. Он принялся жестами показывать инструктору, что хочет есть. Тот остановил проклятого, и показал, что обо все надо рассказывать.
-Есть хочу.
Послушно принялся говорить проклятый. 
-Я вчера не успел узнать, как тут организовано питание сотрудников, потому, что, как только заселился сюда, сразу же потерял сознание. Может быть, ты мне расскажешь, где тут питаются, или берут продукты?
Выслушав его тираду, собеседник, немного помолчав, неожиданно выдал на русском языке:
-Скоро узнаешь, осталось мало до этого.
Произнесенная им фраза, конечно, вышла слегка корявой, но Миша просто остолбенел от изумления.
-Вот это да! Мне бы такую скорость обучения языкам!
Инструктор опять помолчал некоторое время. Мише это напомнило обработку запроса к базе данных. 
-Ты нет. Это особенность. Поэтому я учу говорить.
Все ясно, у парня просто врожденная особенность. Так что незачем раскатывать губу, ему такое не светит.
-Ясно, жаль, конечно, - ответил проклятый, - тогда уж может быть, расскажешь мне, как тут с обедом? А заодно с ужином и завтраком?
Инструктор не ответил, а вместо этого, жестом попросил продолжать, значит, будут говорить о еде.
-Извини, друг, ни о чем другом уже думать не могу. Так вот, я, как и любой нормальный мужчина люблю поесть, но не люблю готовить. Поэтому если тут у вас есть выбор - готовить самому, или питаться где-нибудь в общественном месте, то я выберу второе….
Проклятый нес весь этот бред, потому что понял, его визави каким-то образом изучал русский во время разговора. Мише это напоминало самообучающуюся программу, а в силу его профессии - просто и понятно. Говори больше, тогда инструктор обучится быстрее, и потом, соответственно и тебя обучит уже своему языку. По внутренним часам проклятого прошло уже около часа. Он раз пять прикладывался к кружке с водой, это хоть как-то притупляло чувство голода. За это время его гость не произнес ни слова. И наконец, он, подбирая слова, неспешно произнес:
-Идем, покажу столовую. 
На улице была та же самая, неизменная погода. Миша даже подумал, что как только сможет общаться, надо будет уточнить про то, как тут считают время. В каких единицах, и на что ориентируются, или может, какие либо часы используют? При свете дня, поселок выглядел так же, как и любая деревня в реальном мире. Сам проклятый был дитем города, и в селе не жил ни разу, поэтому оценивал только свое первое впечатление: - деревянные срубы, заборы, какие-то подсобные постройки, скорее всего сараи и туалеты, а может еще хлева или конюшни. Хотя животных типа лошадей, он тут пока еще не видел. На улице довольно пустынно. Никто не копается в огородах, хотя травник и рассказывал, что тут, ничего практически не растет, видимо, поэтому и огородов как таковых нет. Инструктор подвел его к длинному, одноэтажному зданию. Видимо это и была точка местного общепита. Спутник подтвердил предположение проклятого:
-Столовая, время прием пищи.
Пока что окончания не дались этому гению лингвистики в полной мере, но Мише это совсем не мешало. Он не переставал изумляться, его способности познания языка.
-Отлично, интересно тут действительно все бесплатно? И выбор есть?
Михаил говорил, просто чтобы говорить. Он явно втянулся в работу с инструктором. И еще ему было очень интересно, как пойдет процесс его обучения Этанскому, или как он тут называется? Внутри помещение выглядело довольно типично. Стойка раздачи, множество деревянных столов, стульев. За раздачей два человека, пожилая женщина и молоденькая девчушка. Может быть, это бабушка с внучкой, а может, и нет. Особого сходства проклятый не разглядел, правда, особо и не присматривался. За столами расположились полтора десятка посетителей. На только что вошедших посетителей никто, не обратил ни малейшего внимания. Михаил проследовал за инструктором, дабы не попасть впросак. Для себя он решил просто наблюдать, и, в крайнем случае, действовать так же как его спутник. Тот что-то сказал девчушке, повернулся к проклятому и спросил:
-Взять одно и тоже нам? 
-Да, я все равно абсолютно не разбираюсь в местной кухне, - ответил он.
Юная девчушка поставила на поднос две тарелки и кружку. Проклятый отметил, что ложки тут деревянные, а такой роскоши как вилки, видимо вообще нет. Они сели за один из свободных столиков, и Миша накинулся на еду. В первой тарелке был суп, ну или отвар, он напоминал то, что проклятый чаще всего ел в доме знахаря. На второе было блюдо, похожее на овсяную кашу с мясом. Правда, что это за мясо, меченный бы не взялся определить. В кружке же был сок или легкое вино. Скорее всего, сок, потому что в голову не ударило вообще. После еды Михаил почувствовал себя значительно лучше.
-Вернемся дом, - сказал инструктор, - ты падаешь, лучше под крышей.
Все ясно, никому лишний раз не хочется возиться с его телом. Он бы и сам не захотел. По дороге назад, проклятый продолжал говорить, наполняя собеседника своим словарным запасом. Уже когда подошли к его жилищу, инструктор жестом показал на лавочку возле дома, и произнес:
-Ждать, порядок.
Дверь в жилище была приоткрыта, но так как спутник был спокоен, то Миша тоже решил не переживать. Через некоторое время, из дома выпорхнула девица, мазнула взглядом по мужчинам, и ни слова не говоря, убежала. Проклятый проводил ее взглядом. К сожалению, одета она была в нечто совершенно бесформенное, и ее фигурку оценить не получилось. Но после того, что устроила его Ира дома, Михаил был не очень переборчив, и начал предметно задумывался о том, какие барышни тут оказывают сексуальные услуги. Наконец они вошли в дом. Да, там было убрано, видимо Мишу тут причислили к некоторому привилегированному сословию, ну или просто по статусу была положена уборщица. Весь остаток дня Миша продолжал свой монолог для инструктора, под конец, уже запинаясь и повторяясь. Они еще один раз сходили поесть, и на обратной дороге проклятый заметил, что за ними следуют двое мужиков. Он указала на них инструктору, и тот его успокоил:
-Если ты без сознания, они несут.
Но это не понадобилось, до дома добрались без приключений, и еще, наверное, минут сорок говорили, пока он не потерял сознание.
Потекли дни, и если на Земле для проклятого мало что поменялось, то жизнь во сне, все больше увлекала его. Три дня, он занимался только тем, что разговаривал с инструктором и на четвертый, он, наконец, начал обучать Михаила. По-русски, этот талант, разговаривал уже очень неплохо, и процесс обучения явно ускорился. 
Через неделю, вместе с инструктором пришел бригадир. Он коротко поприветствовал проклятого, и сразу заявил, что завтра они выходят на поиски жилы. Так как у меченого нет опыта, и вдобавок он еще не умеет пользоваться оборудованием, то в группе буду три сканера, вместо положенных двух, а меченный идет в качестве стажера. Вильямин говорил медленно, чеканя каждое слово, Миша уже более-менее понимал его, через пень колоду, но понимал, а если вдруг испытывал затруднения, то на помощь приходил инструктор, который говорил на русском, практически свободно, лишь иногда коверкая окончания, и забывая предлоги.
-Сейчас пойдем на базу, получишь одежду, обувь, походный рюкзак, в общем, всю экипировку. Сколько примерно до твоей потери сознания?
-Я не ориентируюсь тут во времени - развел руками проклятый, - не видел здесь часов, или чего-нибудь похожего на них.
Бригадир посмотрел на инструктора, тот что-то ответил, и тогда Вильямин вновь повернулся к Михаилу:
-Успеем сегодня собрать тебя, поспишь на базе, выход завтра, если понадобится, тебя понесут. А теперь идем.
База располагалась на краю поселка, это было первое увиденное проклятым двухэтажное здание. Вместо окон узкие бойницы, словно хозяева, опасались нападения. Бригадир открыл тяжелую дверь и их встретил длинный коридор, с множеством закрытых дверей. Вокруг полумрак, но гораздо светлее, чем ожидал проклятый.
Вильями открыл одну из дверей, и они спустились вниз по крутой лестнице, еще одна дверь, они уже успели поднадоесть Мише, и они, похоже, пришли. Широкое помещение, без окон, но ярко освещенное, причем ни факелов, ни каких-либо иных средневековых светильников тут не было. Казалось, свет льется со всех сторон. Вдоль одной стены - огромный стеллаж, вдоль остальных - шкафчики, в человеческий рост.
-Это твой - указал бригадир на один из них.
В шкафу оказалась одежда, сапоги, шапка. Сетка, для лица, скорее всего от местного аналога комаров. Видимо искали серебро в разных местах, потому что до сих пор, всякие кровососы ему не досаждали. Затем Вильямин показывал ему экипировку, и с помощью инструктора рассказывал назначение некоторых предметов. 
-Экипировки сканеров тут нет, пойдешь пока без нее - перевел инструктор, - а уже после похода, начнешь осваивать.
Михаил просто кивнул. Закончив инструктаж, бригадир проводил его в смежную комнатку, где оказалась лежанка, и, порекомендовав не раздеваться, и собрать походный мешок, попрощавшись, вышел со склада. Инструктор ушел вместе с ним. Оставшись в одиночестве, он развалился на кровати. Терять сознание и падать на бетонный пол, ему явно не хотелось.
Очнулся проклятый еще до того, как начался поход. Походив по складу, сначала испугался, что его закрыли, но оказалось, что изнутри дверь открыть можно. Решив не искать дополнительных приключений, Миша опять развалился на лежанке, ожидая, когда за ним придут. Он уже успел немного заскучать, когда услышал скрип открываемой двери. Заглянувший в комнату Вильямин поманил его, и проклятый вышел наружу. 
Поприветствовал уже знакомых нюхачей, кроме них, тут стояли еще двое здоровенных верзил, и парочка бойцов, вооруженных мечами. У остальных, оружия не было. Верзилы, судя по всему, должны были нести его, если он упадет не вовремя. Миша с уважением оглядел шкафообразные фигуры, и решил, что эти справятся с его переноской без проблем. 
Так уж вышло, что начало их пути, пролегало по уже знакомому маршруту, мимо места, где проклятый обнаружил свою первую жилу. Тут вовсю кипели работы, серебро извлекалось из недр, и паковалась на подводы. Он думал, что увидит наконец-то каких-нибудь животных, типа лошадей, но нет. Видимо стадия загрузки, должна была длиться долго, или существовал какой-то иной способ перевозки, вместо вьючных животных. Еще его удивило то, что края котлована, в той его части, где работы не велись, уже успели порасти молодыми деревцами, между которыми ползали змейки, от одного вида которых, Михаила слегка передернуло. Змей он не любил. Стоило им углубиться в лес, оставив жилу за спиной, как поход очень быстро превратился в кошмар, во всяком случае, для проклятого. Это ни разу не напоминало прогулку по лесу за грибами, или выезд на пикник. Казалось, что трава, старается подставить подножку, Миша постоянно попадал в какие-то ямы, а в лицо летела паутина и мелкие ветки. Ему приходилось очень напрягаться, дабы не отстать от отряда, остальные были значительно выносливее.
Перед самым походом, он прослушал краткий инструктаж. Суть его сводилась к тому, что работа сканеров, или нюхачей, начиналась практически сразу после выхода группы. Насколько он понял, серебряные жилы, издавали нечто вроде колебаний, и именно их улавливали штатные сотрудники. Сила и направленность этих колебаний постоянно менялась, и соответственно можно было раз тридцать пройти над тем местом, где есть богатая жила, и только потом, что-то почувствовать. Именно в этом заключалась основная сложность, нельзя было создать карту, с указанием бесперспективных мест. 
Что при этом надо было делать самому проклятому, никто не знал, включая и его самого. Он пытался разговориться с коллегами. Оба сканера, по очереди надевали очки, видимо просматривая окрестности, но постоянно их не носили. Миша подозревал, что это не так то и просто, использовать такие предметы, но не был уверен в своих подозрениях, а расспросить пока не мог, из-за языкового барьера. Видимо такая деятельность утомляла нюхачей, и разговор с ними не клеился, поэтому он просто плелся, ссади них, вначале с интересом наблюдая за коллегами, а потом уже просто переставляя ноги. 
Несколько раз группа останавливалась. Один раз, одному из сканеров показалось, что он чувствует соответствующие колебания, но доносились они из совершенно глухой, заросшей колючим кустарником части леса. К тому же по веткам лазили то ли муравьи, то ли еще какие-то насекомые, которые встретили нежданных гостей, крайне недружелюбно. Их сбивали с веток, а на земле они не атаковали, видимо сапоги были покрыты какой-то смазкой, которая отпугивала этих насекомых. Проклятый сделал в голове пометку, уточнить, почему бы и одежду так не обработать. Постепенно путь расчистили, но оказалось зря, внутри росли какие-то мхи, а может и не мхи, языком проклятый на таком уровне еще не владел, которые и были источником сигнала. Пришлось идти дальше.
Сам Михаил использовал эту остановку, чтобы отдохнуть, и затем некоторое время шагал бодро, но потом опять усталость начала брать свое. В этот день, потеря сознания пришла незаметно. Он просто брел, стараясь не отстать, а затем проснулся в коробке. Самое смешное, это, пожалуй, был первый раз за последние дней восемь, когда он не хотел просыпаться.

***

Его земные дни проходили сравнительно спокойно. Валик уже начал ходить самостоятельно, и Ире пришлось закрывать дверь в комнату мужа на защелку. Любопытного малыша интересовало абсолютно все, и мимо Мишиного стола, точно не прошел бы мимо. Может быть, пока еще и не дотянулся бы до коробки, но уж заинтересовался бы точно.
Они продолжали ходить гулять вместе, и Миша любил наблюдать за игрой жены и сына. Черная тоска посещала его реже, видимо, наконец, начинал привыкать. В свободное время, проклятый продолжал лазить по сети, в поисках хоть чего-нибудь, что может пригодиться начинающей ведьме. После успешного поиска серебряной жилы, он решил действовать таким же образом - авось что-то почувствуется. Но пока результатов было ноль целых ноль десятых. Кроме поисков “того не знаю чего”, он смотрел сериалы и просто фильмы, занимался по различным методикам, сравнивая их и подбирая под себя, а зачастую просто убивая время. Понимая, что теплые деньки скоро закончатся, он старался всегда гулять с Ирой, когда та выходила с малышом. 
-Эй, стой! Стой я сказал!
Ира поняла, что окрик адресован ей, но останавливаться не стала. Она шла по набережной, в это время тут было довольно многолюдно, и никакого страха не испытывала.
-Ты что, оглохла?
Незнакомый мужик обогнал ее, и встал перед коляской, так что волей неволей пришлось остановиться.
-Мы с вами знакомы?
Ледяным тоном осведомилась она, разглядывая нежданную помеху. На вид лет сорок. Широкие плечи, видимо в молодости занимался спортом, но сейчас обрюзг, и с точки зрения ведьмы, выглядел отвратительно, а двойной подбородок, и колючий взгляд не добавляли ему привлекательности.
-Ты столкнула мою мать с лестницы! И ты за это ответишь.
-Я никого не толкала – улыбнулась Ира, - так что как бы тебе не ответить за клевету.
-Ты, наверное, сериалов насмотрелась детка? – Он приблизился.
-Детка, это твоя мама, кстати, она там еще не сдохла?
Ведьмовская сущность, поселившаяся в Ире, вновь вышла на первый план. Видимо она активизировалась в моменты опасности, и сейчас так же не осталась в стороне.
-Что?! Да ты, сука… да я тебя!
Потеряв контроль, он схватил ее за руку.
-Помогите! Убивают! Помогите!
Ира, казалось ждущая именно этого момента, заорала так, что ее крик, казалось, должны были слышать на другом берегу. Валик, не привыкший к такому маминому поведению, испугался и расплакался, а Миша, сидя в кармашке коляски, от бессилия сжал кулаки. Он не мог ничего предпринять в защиту своей любимой.
-Заткнись, закрой рот, - прошипел он, но руку не отпустил, – кому ты нужна, еще убивать тебя.
Тут надо заметить, что в последнее время, фраза: «моя хата с краю», окончательно стала руководством к действию для подавляющего числа граждан. Но из любого правила есть исключения. Так и тут. На этой набережной, очень часто гуляли молодые родители, как с колясками, так и с карапузами, вышедшими из колясочного возраста, и это немаловажный факт, тут было много пап. По всей видимости, когда закричала женщина с коляской, многие представили на ее месте свою жену. 
До сына Зинаиды довольно поздно дошло, что все идет не так. Три мужчины уже подошли к ним, а еще четверо приближались. Если кто-то и не решился бы пойти первым, то уж в компании, грех не восстановить справедливость. Гуртом оно завсегда батьку бить легче. Он отпустил Ирину, и хотел сказать что-то из серии: повздорили, все нормально, но у нее были другие планы:
-Помогите, он хотел убить меня!
И она, расплакавшись, вынула плачущего сына, и обняла его.
-Нет, я юрист – занервничал мужик, смотря в мрачные лица окруживших его парней. 
-Дааа…! – еще сильнее зарыдала ведьма, – угрожал, и говорил что его отмааажут.
-Что ты врешь!
Зарычал он, сделав шаг, но дорогу ему преградил примерно такой, же по комплекции, но молодой и без лишнего жира мужчина. 
-Ты, женщину то не трогай, а то быстро трогалки оторвем на….
Не договорив, мрачно посулил юристу он, буравя взглядом, не предвещающим ничего хорошего. 
-Олег Афанасьевич, - Ира уже успела набрать номер участкового, и дрожащим, испуганным голосом сказала – сын соседки угрожал мне, хватал за руки, обещал убить.
-Да я…, - дернулся мужик, но был остановлен довольно ощутимым толчком, – вы все пожалеете об этом – прошипел он, и поспешил прочь.
Останавливать его не стали, одно дело вступиться за женщину, совсем другое избить убегающего. Тут и по закону ответить можно.
-Ирина, - тем временем участковый рассказывал, что надо делать, - приезжайте как можно скорее ко мне, и пишите заявление. У вас найдутся свидетели?
Ведьма, оглядев окружающую ее толпу, и заметив там парочку знакомых, ответила:
-Найдутся.
Придя домой, вытащив Валика и мужа из коляски, Ира занялась ужином. Пока Миша сидел в своей комнате, она накормила малыша, а потом, поиграв с ним, оставила смотреть мультики, и пришла к супругу:
-Все-таки я у тебя молодец – похвасталась она. 
-Ты, да – ответил он, не поворачиваясь.
-Кот, что случилось? 
-Ничего. Просто я никто. И сегодня опять получил этому подтверждение. 
-Мишка, не надо.
-Он бы раздавил меня и не заметил, - казалось, проклятый не услышал Иру, - какой из меня мужик?
-Кот!
-Ириша, я успокоюсь. Налей мне чего-нибудь, и я постараюсь уснуть. Хоть там, сделаю что-то полезное.

***

Очнувшись, он сразу вскочил с носилок. Мужики, несущие его тело, казалось, никак не отреагировали на это, один из них просто собрал их, и двинулись дальше. Этот день был похож на предыдущий - бесконечный лес, паутина, лезущая в лицо, муравьи, ямы под ногами. Короче, как в том анекдоте “ну их нахрен такие оладушки”. Он брел, просто монотонно переставляя ноги, а в голове крутилась одна мысль: по возвращении, надо попросить еще и инструктора по физ. подготовке, ибо это не дело так выдыхаться и уставать. Потом к нему прицепилась муха. Или это не муха? Сложно сказать, потому что отмахнуться от назойливого насекомого никак не получалось. 
Они как раз спускались в овраг, преградивший им путь, идя гуськом по неширокой тропинке ведущей вниз, когда проклятый почувствовал этот дискомфорт. Покрутив головой, он заметил одного из сканеров, и окликнул его. Если чему Михаил и научился в последнее время, так это доверять своим предчувствиям, а они сейчас, ему очень не нравились. 
Парень, а на вид этому нюхачу было лет двадцать, не стал воротить нос от нового коллеги. С помощью жестов, проклятый постарался объяснить, что ему не нравится стенка оврага, вдоль которой они спускаются. Показывая муху, он пытался изобразить что-то летающее, и вдруг сканер изменился в лице. Вскинув руку вверх, он что-то вскрикнул, Михаил еще не изучал походные сигналы, а то понял бы, что это означает - внимание! Затем нюхач надел свои очки, и зачем-то принялся теребить, украшающий левую руку браслет, только тут до проклятого дошло, что возможно, этот браслет работает в паре с очками. Однако в следующую секунду Михаилу стало не до размышлений, потому что он увидел, как все бойцы и землекопы натягивают толстые перчатки, и надевают шлемы. Решив, что это жжж, неспроста, проклятый и сам последовал их примеру. В перчатках было жарковато, а шлем довольно сильно ограничивал боковое зрение. Но он был твердо уверен, раз профи рядом с тобой начинают следовать технике безопасности, то единственное что должен сделать новичок - это поступить так же.
Сканер, продолжавший крутить свой браслет, потом вдруг замер, и неожиданно очень громким голосом заорал ТРЕВОГА! Это слово, проклятый уже успел выучить. Двое землекопов подхватили нюхача на руки, и побежали по тропе вниз, а сканер на ходу облачался в перчатки. Остальные также бросились вниз, бойцы при этом обнажили мечи. Сам проклятый не успел опомниться, как и его так же подняли на руки, и потащили на дно оврага. Успели вовремя. В стене, вдруг начали появляться отверстия, песок осыпался вниз, скорее всего практически бесшумно, но Мише казалось, что он слышит удар каждой песчинки об утрамбованную землю. Еще не все успели спуститься, как из появившихся отверстий полезли твари. Наверное, это и были те самые шершни, о которых говорил бригадир, еще на первой встрече. Черные и серые, довольно крупные, они с омерзительным жужжанием расправляли крылья, и сразу нападали на людей. Началась рубка. Бойцы рубили их короткими кинжалами, видимо мечи были малоэффективны в этом случае. Рубили, и старались одновременно спускаться вниз, а мерзкие насекомые, атаковали, налетали, старались ударить в корпус или руки. Вот один из бойцов, оступившись, летит вниз. Вот второй, облепленный шершнями с ног до головы, отмахивается, но его движения становятся вялыми, и вскоре клинок выпадает из безвольной руки.
Все это Миша видит, как бы со стороны. Он обратил внимание, что его и обоих сканеров, окружили бойцы, образовав этакое защитное кольцо. Кажется, кто-то из земных полководцев когда-то отдал приказ звучащий как: “ослов и ученых в середину”. Миша не был силен в истории, но подозревал, что так оно и было, и вот сейчас сам оказался в такой роли.Он глянул на коллег. Оба надели свои очки прямо на шлемы. Видимо продолжали искать нечто невидимое. В руках парня, который поднял тревогу, Миша увидел небольшой жезл. Тем временем ситуация ухудшилась. Насекомые продолжали выползать, и казалось, небо потемнело от их количества, а от жужжания тысяч тварей, начинало закладывать уши. Сам проклятый не видел шансов на их спасение, даже если шершни не могут пробить защитные костюмы, их слишком много. От такой массы, кинжалами не отбиться, ведь любая выносливость не бесконечна. 
Однако сражение продолжалось, а что еще делать? Несколько раз насекомые пытались достать и до них, но неизменно разбивались о защитный круг, образованный мечами охраны. Такое везение не могло длиться вечно, и Миша уже начал размышлять на тему: насколько болезненный укус шершня, и что с ним произойдет, если его тут убьют? Но в этот раз, ответов на них он не получил. Дождавшись какого-то, только ему известного часа Х, нюхач поднял жезл над головой, и сломал на две части. Раздался свист, сначала негромкий, дальше он нарастал, вызывая стойкое желание закрыть уши. А вы пробовали закрыть уши в металлическом шлеме? Вот и у проклятого ничего не вышло. Свист становился все сильнее, вызывал уже физическую боль, а потом сменился ударом грома. Проклятый заорал и не услышал своего крика, адский шум сменился полной тишиной. Оно и понятно, громкий звук глухому не помеха. В этой, противоестественной тишине, он не сразу понял, что атака прекратилась, и все насекомые валялись на земле, не подавая признаков жизни. 
Отряд потерял восемь бойцов и шестерых землекопов. Оба сканера были мрачнее тучи, по всей видимости, в их обязанности входило проверять такие опасные места, и всем было ясно, если бы отряд застали врасплох, из оврага не выбрался бы ни один человек. Проклятый периодически ловил на себе взгляды, уже не враждебные, а скорее оценивающие, но на контакт с ним никто так и не шел. Все дно оврага было усеяно трупами шершней, идти по нему было неприятно, они при раздавливании лопались с противным хрустом, и группа поспешила покинуть негостеприимную низину. 
Жилу нашли через три дня, ну или три потери сознания проклятым. Михаил весь остаток похода, не чувствовал ничего, и серебро было найдено одним из операторов, в обычном так сказать режиме.
По возвращении, меченный сразу же встретился с бригадиром и переводчиком. Они уже ждали его, и Вильямин сразу засыпал Михаила вопросами, но больше всего его интересовало, как он понял, что в стенах оврага притаилась опасность, но проклятый не смог объяснить. Он просто почувствовал. Не выяснив для себя ничего интересного, бригадир махнул рукой, и предупредил, что со следующего дня, проклятый приступает к тренировкам, работе с оборудованием нюхачей и изучению походных команд. Также продолжится изучение языка.
Дни проходили тяжело, но очень интересно. Конечно, проклятый уставал физически, бег по пересеченной местности, лазанье по оврагам, и прочее сильно утомляло, но тут он хотя бы видел цель. Единственное, что ему никак не давалось, так это работа с оборудованием нюхачей. Стоило взять в руку очки, как он ощутил что-то вроде брезгливости, как будто имеешь дело с дохлой змеей. Миша все-таки заставил себя, надеть очки, но это, ни к чему не привело. После нескольких попыток, они оставили эту затею, обучить Михаила работе сканера. Видимо предчувствия меченного работали как-то иначе.
***

-И чем они там все это время занимались? - Недовольно пробурчал Филип.
-Отчетами - усмехнулся Карл.
-Отчетами?! Да у них информация только о двух маяках Ксаны. Только двух, Карл! И еще всякая шушера, вроде деревенских знахарей, снимающих сглаз с яиц, точнее яйцами. 
Филип нервно прошелся по комнате, и пнул ни в чем не повинный стул
-Ты поднял очень интересный вопрос. - Карл, в отличии от нетерпеливого подчиненного оставался спокойным. - Я обязательно отвечу на него, но в начале, пожалуй, сообщу тебе приятную новость.
-Какую?
-Я скоро улетаю.
- Интересно куда? - Филип оказался настолько удивлен, что задал бестактный вопрос.
-Скажем так, на повышение. А ты, соответственно займешь мое место. С соответствующим уровнем допуска, и списком обязанностей. Ты ж вроде уже давно хотел?
-Ну, да, - Филип был слегка сбит с толку, – я просто не ожидал, что это произойдет посреди такой операции как эта.
-Считай это своим боевым крещением. Но я не об этом, ты, конечно, разберешься, что и как, я лично в тебе не сомневаюсь, потому и рекомендовал твою кандидатуру в свое время. Так вот, теперь подумай, а зачем было создавать второй филиал, недалеко от первого, да еще с таким сомнительным списком обязанностей? 
-А когда он был создан?
-Правильный вопрос, около двух лет назад.
-Хорошо, а когда начали игру против Париса?
-Чуть раньше - Карл всем своим видом излучал довольство. Подчиненный соображал быстро, а это было важно на такой должности.
-Значит, ты хочешь сказать, что его создали, надеясь, что старика скоро сковырнут, а затем готовились вытеснять его людей?
-В целом да. Однако Парис начал отбиваться, а потом вообще устоял. Так что удивительно не то, что они мало знают, а удивительно, что они вообще хоть что-то накопали. Там нет ни нормального оборудования, ни людей с уровнем допуска, ни просто грамотных специалистов. 
-А почему они тогда вообще еще есть?
-Не знаю, враги Париса тоже не пальцем деланы, думаю там наверху, пока просто не снизошли до таких мелких разборок. Я все это сказал, Филип, чтобы ты понял, на их помощь сильно не рассчитывай. Скорее всего, там будет чистка, и люди, оставшиеся в деле, займут нишу Святослава, но это не наше дело. 
-Тогда каков план? - Филип устало плюхнулся на стул, налил стакан воды и залпом осушил его.
-А вот это решай сам. Мой самолет через четыре часа.
-Что?! Ты улетаешь прямо сегодня? - подскочил новый начальник.
-Да. Вот тебе мой рабочий лаптоп, - он положил на стол ноутбук, теперь у тебя мой уровень доступа. Изучи внимательно все материалы, и решай, что делать дальше. Сам знаешь, научиться плавать можно только одним способом.
-Хорошо, - Филип уже полностью успокоился, - все-таки я не студент, меня ответственностью не испугаешь. 
-Я в этом был всегда уверен. Ну, что же, счастливо оставаться - и Карл, пожав его руку, закрыл за собой дверь.
После ухода шефа, Филип около трех часов провел за чтением документации, к которой ранее не имел доступа. Впрочем, там не было ничего по-настоящему нового. Подковерная возня на высшем уровне никак не касалась этого дела. У него расширился список полномочий, он теперь сможет затребовать и специалистов, и оборудование, но пока нет конкретного плана действий, этого делать не стоит. От долгого сидения затекла спина. Он встал, прошелся по кабинету, затем вышел в коридор и спустился на первый этаж. 
Тут все изменилось, после первого совещания посвященного проблеме “Норспеерамонуса”. Тогда Хельга предложила залить территорию хранилища бетоном, и Карл внял ее предложению. Благо в этой стране можно было купить любое разрешение. Кристофер умер уже на следующий день, поскользнувшись, принимая душ, он очень неудачно упал - виском об угол ванной. В том, что так все и произойдет, никто не сомневался, но все равно, это подстегнуло начало работ. Помещение забетонировали, и теперь проклятая рукоять, вряд ли сможет доставить им хлопоты. 
Он подошел к массивной двери, преграждающей путь в помещение над хранилищем. Постоял немного, но открывать не стал, а вышел на улицу, и закурил. Все три часа, которые Филипп провел за чтением, он искал информацию, обо всех работавших здесь. У него было подозрение, что на территории этой страны, могут работать специалисты и более высокого уровня, решая свои задачи. Слишком лакомый кусок, не взятый вовремя только потому, что вверху все перегрызлись.
-А может уже давно взятый? - пробормотал он в звездное небо, – взятый, только кем? И только нам об этом не сказали?
Но эта мысль была настолько крамольной, что он постарался запихнуть ее от греха подальше.
-Ладно, буду играть сданными картами - резюмировал он и вернулся в кабинет. 
Снова утомительное сидение над материалами, анализ информации, он просидел до утра, выпил бессчетное количество кофе, и наконец-то решил с чего начнет. Филиппу пришло в голову начать восстановление киевского филиала. Пусть даже оставшиеся в живых сотрудники знали мало, и не имели практического опыта, но с ними можно было работать. Разбавить их привезенными специалистами, привлечь внимание местных чародеев. Раз нельзя найти коварного противника, так может, стоит выйти из под его удара?
-Если вы ребята, уничтожили наш филиал, то уж на организацию нового, должны будете обратить внимание? – пробормотал Филипп и вывел на экран досье Левицкого. -Ну, что, господин начальник? Пора и вам поработать.
Наконец он удовлетворенно откинулся на спинку кресла. Филипп был человеком дела, и всегда предпочитал иметь хоть какой-то план. 
-Итак, первое - когда Филипп работал один, он обожал разговаривать сам с собой, - связаться с Левицким. Второе, восстановить работу филиала, чтобы он продолжил функционировать, как ни в чем не бывало. Третье, извлечь из остатков сгоревшего детектора информацию, и постараться ее проанализировать. 
Филипп выбрался из-за стола, и подошел к окну. Сейчас он поспит три-четыре часа, позавтракает, и примется за работу. Ее много, невообразимо много, но он справится. Карл явно смотрел на это задание сквозь пальцы, видимо вопрос с его повышением был решен еще до начала этой операции. А вот Филипп - другое дело. Ему нужен успех, и только успех.
-Я справлюсь, - сказал он своему отражению, а оно и не спорило, - не для того, я полз наверх все эти годы, чтобы проиграть деревенским колдунам.
Отражение снова не возражало. Оно было очень покладистым отражением.


Глава 19 Боевое крещение


В этот день проклятому снова стало неспокойно. Должно было произойти что-то нехорошее. Нечто, связанное с торговым караваном. Привыкший доверять своим ощущениям, Михаил поделился возникшими сомнениями с переводчиком. Тот не стал отмахиваться, детально расспросил проклятого, и предложил съездить на форпост, охраняющий вход в Шаарн.
Михаил уже давно заметил, что инструктор отнюдь не прост, и стоит в местной иерархической лестнице довольно высоко. Вот и сейчас, стоило ему принять решение, и колесики невидимого механизма пришли в движение.
До ущелья было недалеко, видимо, когда осваивали эти места, поселок начали строить на ближайшей удобной территории. К ним быстро присоединились пяток вооруженных мужчин и двое носильщиков, которые теперь сопровождали проклятого практически при любых перемещениях вне поселка. По дороге они с инструктором разговорились. Тот уже абсолютно свободно говорил на русском при обсуждении общих тем.
-Чего именно ты опасаешься?
-Не знаю пока, а что везет этот караван?
Про то, что в Шаарн периодически заходят торговые караваны, Миша знал, но вот что они возят, выскочило у него из головы напрочь.
-В основном песок, для линии отмежевания. Он сыреет в этом климате, и болотные твари могут по нему ползать, а если они доберутся до леса, то будет беда. Вот и обновляют насыпь.
-Тогда караван большой получается?
-Да.
-А кроме песка есть еще что?
-Еда, крепкий алкоголь, тетива для луков, хозяйственные мелочи, которые нельзя произвести тут.
-Они везут какой-то сюрприз, - уверенно заявил Миша, - какой не знаю, и даже не догадываюсь. Но стоит мне подумать о караване, как холодок по спине пробегает.
-Не пустить их, только на основании твоих предчувствий не получится. Дорога сюда долгая, а песок жизненно необходим. Если ты прав, придется тебе, меченный, как-то доказать свою правоту.
-Попробую, но знаешь, пока не представляю как.
Добравшись до блокпоста, инструктор о чем-то переговорил с парой мужчин, один из них махнул рукой, указывая вверх. Проклятый с интересом осматривался. Вот он - вход в ущелье. Чуть дальше, видимо в самой узкой его части, находятся массивные ворота, они были закрыты, но присмотревшись, Михаил заметил, что здоровенный засов открыт, и при необходимости с той стороны ворота распахнут на раз. Вот это плохо, надо как-то убедить охрану исправить ситуацию с воротами, но вряд ли охрана послушает чужака.
Вокруг много вооруженных людей, практически у всех луки или арбалеты. Тоже понятно, в таком месте совсем не обязательно подпускать врага на расстояние удара. Недалеко стоят какие-то домики, наверное, казармы? Но развить эту мысль проклятый не успел, подошел инструктор:
-Полезли наверх.
Он указал на свисающие вдоль отвесной стены, веревочные лестницы. Миша поежился, на вид, стена была высотой метров двадцать, а веревочные лестницы он не любил с детства. Хотя, пожалуй, с учетом его последнего опыта, в области лазанья по канатам, с этим он должен справиться легко.
Забрались наверх, и если снизу, проклятый увидел лишь несколько домов, то здесь, по обеим сторонам ущелья, раскинулся целый поселок. Тут было довольно многолюдно, и практически все встречные были вооружены стрелковым оружием. Еще он заметил огромное множество камней, видимо в случае реальной опасности, ущелье планировалось завалить каменными глыбами, похоронив агрессора. Пока Михаил осматривался, инструктор о чем-то разговаривал с парой мужчин. В какой-то момент, разговор перешел на повышенный тон, и тогда проклятый обратил на них внимание. Инструктор, странное дело, только сейчас Миша понял, что так и не спросил как того зовут, видимо просто не пришло в голову. Так вот, инструктор о чем-то спорил с двумя мужчинами, один из них - широкоплечий крепыш, был явно чем-то недоволен, а второй, высокий, худощавый и лысый как бильярдный шар, сохранял спокойствие.
В этот момент, раздался шум, и проклятый с любопытством принялся смотреть вниз. В ущелье медленно вползал караван. Обычные повозки. Первые две - крытые, а начиная с третьей - открытые, засыпанные песком. Караван полз медленно, каждую повозку тянули по два животных, толи лошади, толи ишаки, ну или какие-либо представители местной фауны. Возглавляли его трое, почему-то в закрытых шлемах. Один из них чем-то привлек внимание проклятого, но стоило Мише начать рассматривать его, как мужчина (а, может, и нет), вдруг повернулся, смотря вверх, и ему показалось, что их взгляды встретились, от чего по спине пробежал неприятный холодок. Хотя на таком расстоянии что-либо рассмотреть было практически невозможно, и Миша был прикрыт конструкцией возведенной на краю обрыва, но под этим взглядом, он не чувствовал себя в безопасности.
Кроме этих троих, на каждой повозке сидел возница, а пара вооруженных мужчин, шли пешком посреди каравана. Вот первая повозка приблизилась к закрытым воротам, и один из идущих впереди, что-то крикнул охраннику.
От дальнейших наблюдений, Михаила отвлекли. Подошел инструктор, в сопровождении тех двоих. Крепыш что-то спросил, точнее проорал, и сплюнул в сторону.
-Они интересуются, зачем мы здесь - перевел инструктор.
-Что-то не так с этим караваном, какая-то опасность, нельзя его пускать в Шаарн.
-Миша, - инструктор внимательно посмотрел на проклятого, - что именно ты чувствуешь?
-Не знаю, но при мысли о том, что они окажутся внутри, мне становится не по себе.
Инструктор вновь начал говорить спутникам, но крепыш даже не стал дослушивать. Он что-то прорычал, а затем, придвинувшись вплотную к проклятому, начал что-то шипеть прямо ему в лицо. Миша не понял и половины и брезгливо отодвинулся:
-Что он от меня хочет?
-Если отбросить ругань - усмехнулся инструктор, - то он говорит, что останавливать караван, на основании твоих предчувствий никто не будет, а также то, что ты тут вообще быть не должен.
Похоже крепыш, заметивший отвращение на Мишином лице, вообще готов был лезть в драку, но тут вмешался второй мужчина. Положив руку на плечо товарища, он что-то произнес ему примиряющее.
-Он говорит, что они досмотрят наших гостей, но все равно, все подводы не проверить, и совсем уж долго никто работать не будет. Извини, но ты нюхач, и для солдат ты не авторитет - добавил инструктор уже от себя.
Оставшись в одиночестве проклятый продолжил смотреть в ущелье. Вереница повозок остановилась, вышедший из небольшой калитки боец, о чем-то разговаривал с караванщиком. Затем к нему присоединилась еще парочка, и кто-то полез в переднюю повозку. Один из пришлых снял шлем, а остальные бродили между повозками. Ощущение приближающейся беды крепло с каждой минутой, ясно же, ничего эти простофили не найдут, караван зайдет в Шаарн, а потом будет…. Вот что будет он не знал, но очень не хотел чтобы оно случилось, даже несмотря на то, что сам он был тут не полностью, а во сне. Проверять что случиться с ним на Земле, если его убьют тут, проклятый не испытывал ни малейшего желания.
От нечего делать, он принялся считать повозки. В видимую часть ущелья, заползли 23 штуки, и скорее всего, еще сколько-то находились за поворотом. Миша прошелся вдоль ограждения, тут и там валялись камни, от мелких, размером с кирпич, до крупных, которые без крана и не поднимешь. Михаил точно не знал, как тут все организовано, но предполагал, что при необходимости, подрубаются какие-либо подпорки, и камни летят вниз, образовывая завал, погребая под собой часть врага, а также преграждая вход в долину для остальных.
Очередной взгляд вниз, подтвердил его опасения. Проверяющие вернулись за ворота, и тяжелые створки начали поворачиваться. Ладно, подумал он, я тут все равно гость, не хотите слушать, и не надо. Тут его внимание привлекла пятая повозка. Стоило кинуть на нее взор, как Миша дернулся, очень уж неприятное ощущение, словно он раскусил таракана. И откуда интересно берутся такие аналогии? Ведь проклятый никогда не пробовал ни тараканов, ни какую-либо восточную экзотику. Там что-то было, под слоем песка, но как об этом сказать? Проклятый обернулся, но инструктора поблизости не оказалось, а никто другой его явно не станет слушать. Он вертел головой, в попытке придумать хоть что-нибудь, и вдруг обратил внимание на один из камней, валяющихся тут. Это был хороший, здоровый булыжник, причем, весьма странной формы. Он чем - то напоминал моргенштерн, проклятый вспомнил мудреное словечко, из какой-то онлайн игры, то ли “Диабло”, то ли “Моровинд”. Главное было не это, а то, что камень лежал практически на краю, между четвертой и пятой повозками. Помня, что главное в его предчувствиях - это не сомневаться, Миша потащил камень к краю. Казалось, он весил центнер, и если бы не последние тренировки, его затея не увенчалась бы успехом. В какой-то момент, он вновь почувствовал на себе взгляд, но отвлекаться было некогда, поэтому он не увидел, как тот - же караванщик, внимательно рассматривает его, положив руку на рукоять клинка.
Обливаясь потом, Миша дотащил камень до края, и перевалил его вниз. Тот, ударяясь о стену и кувыркаясь, полетел вниз, и через секунду воткнулся в ровную песчаную поверхность повозки. Раздался дикий, невыносимый вой, и песок словно взорвался. Наружу полезли какие-то твари, плоские как камбала, они прыгали с повозки прямо на стену, и начинали карабкаться вверх. Караванщик, который бодался взглядов с проклятым, пронзительно закричал, вытаскивая меч. Видимо его крик послужил сигналом, и еще минимум из трех повозок, начали вылезать такие же монстры. Тут уже тревогу протрубили и защитники. Ближайшие лучники с арбалетчиками принялись опустошать колчаны, возле ворот закипело сражение. Вот тут выяснилось, что защитники очень и очень уступают в мастерстве гостям.
Над головами возниц, как по волшебству появились щиты, не дающие стелам и арбалетным болтам вгрызаться в людскую плоть. Пока стрелы защитников, смогли нанести урон, только несчастным животным, тянущим повозки. Тут и там, раненые лошади (или все-таки ишаки), пронзительно верещали, дергались, но им некуда было деться в узком ущелье. Нечисть, которую до поры, до времени скрывал песок, неумолимо взбирались по стенам, правда, когда ближе к верху, начался отрицательный уклон, их движение замедлилось, и некоторые начали срываться, падая с противным писком.
Из троих караванщиком, оказавшихся во время замеса впереди, один остался лежать там, где его застала тревога, утыканный стрелами как еж, еще один успел добраться до ворот, и даже пустить кровь кому-то из охраны, а вот третий… Третий дрался как демон. Успев врубиться в толпу охраны, он обезопасил себя от стрел, и непревзойденно орудуя мечом и коротким кинжалом, положил восемь человек, менее чем за минуту. Затем длинным, нечеловеческим прыжком добрался до стены, со свисающими лестницами, попав таким образом в мертвую зону, для стрелков, расположенных вверху.
Часть возниц, под прикрытием щитов, также добрались до ворот, и из небольших арбалетов перестреляли уцелевших и раненых защитников. Часть насекомых, также сумела преодолеть стену. Выползая на ровную поверхность, они с противным писком, бросались на людей. Внешне эти твари напоминали плоский блин, со множеством ножек. Стрелы рикошетили от их панцирей, не причиняя никакого вреда. Тем временем, оставшийся в живых караванщик, и добравшиеся до ворот возницы, воспользовавшись общей неразберихой, и полезли вверх. Защитники сверху были слишком заняты обрушившимися на них насекомыми, и не могли должным образом отреагировать на эту опасность.
Тем временем по ущелью, в сторону ворот, также под прикрытием щитов, двигались еще два десятка бойцов. До инструктора и худощавого охранника, одного из тех, кого пытался предупредить проклятый, наконец-то дошло, что дело пахнет керосином. Сам Михаил в это время лежал на краю обрыва, скидывая ту каменную глыбу, он похоже сильно потянул предплечье и спину. К тому же, оказавшись, первый раз в реальном бою, он сильно растерялся, и ему казалось, что стоит подняться, и в тебя моментально попадет стрела.
А когда из-за обрыва появились первые плоские сороконожки, Михаил натурально впал в ступор. Примерно, как на Земле, встретившись с котом. И точно также, как и в той ситуации, монстр лишь дернулся в сторону проклятого, затем замер, и потопал в другую сторону. Не успел Михаил перевести дух, как к нему подскочил инструктор, и рывком заставил подняться, хотя он и сам понимал, пора уходить от края, и если его не хотят съесть, то вполне могут затоптать. Пока инструктор тащил Михаила, долговязый боец, перерубил сдерживающую опору, и огромная куча камней, пришла в движение. Они сметали попавшихся по пути сороконожек, и сбивали их со стен. Каменная лавина накрыла остаток нападающих, пробирающихся по ущелью. От тяжелых глыб не могли спасти никакие щиты.
Как раз в этот момент, наверху появился этот быстрый и умелый караванщик. Он моментально бросился на ближайших лучников, и в это время до верха добрались и остальные оставшиеся в живых нападавшие. Бой закипел с новой силой. Проклятый все это видел лишь краем глаза, участвовать в бою он не мог, да и не хотел. Однако у некоторых участников сражения были иные планы. Мастер-боец, казалось, целенаправленно пробивается к нему. Непонятно как он его вычислил среди всех защитников, да и как выжил в этой бешеной рубке, но факт есть факт, Миша не успел укрыться за домами, или в одном из них, как неистовый караванщик оказался прямо перед ним. Долговязый боец, тот самый который обрушил камни, бросился на нападавшего сбоку. Силы оказались не равны, и он в следующий миг свалиться замертво на землю. Инструктор куда-то пропал, и проклятый с караванщиком оказались один на один, на расстоянии примерно трех метров.
Вот и все, подумал Михаил, отрешенно смотря на человека в шлеме. Даже глаз не увижу, почему то пришла совсем уж дурацкая мысль. Боец пошел в атаку, а точнее убить человека раскрывшего их, и единственное, на что оказался способен проклятый - это прикрыться рукой, а точнее, просто вскинуть руку в защитном и абсолютно беспомощном жесте. Рука проклятого светилась. Можно было бы подумать, что татуировка, или метка, как ее тут называют, блеснула на солнце, хотя солнца в Шаарне не было. Однако факт, остается фактом, его «украшение» было видно так, словно внутрь встроили подсветку. Караванщик при этом замер, буквально на секунду, но этого хватило, чтобы из его шеи, выросло оперение арбалетного болта. Каким бы супер бойцом он не был, но бессмертным при этом все-таки не являлся. Стоило телу караванщика упасть на землю, как оцепенение Михаила прошло, и обернувшись посмотреть кто его спас, он увидел инструктора с небольшим арбалетом в руках.

Тот подошел к агонизирующему телу и, подождав пока караванщик замрет, сдернул с мертвеца шлем. Увидев лицо бойца, инструктор некоторое время постоял, а затем выругался. Слов проклятый не понял, но интонацию уловил сразу. Ему стало любопытно и, приблизившись, Михаил увидел, что уши мертвеца не такие, как у человека, а чем-то похожи на кошачьи. Они начинались там, где и положено ушам, тянулись вверх вдоль черепа, и вверху имели треугольную форму как у мурчащих, почему-то столь любимых женщинами, животных.
От созерцания, проклятого отвлекли очень грубо. Он чуть не упал от сильного толчка в плечо, и резко развернувшись, Михаил увидел разъяренного крепыша, именно того мужика, которому он сразу не понравился.
-Ты подстроил? - заорал он в лицо проклятому, - ты?
Словарный запас землянина, был весьма мал, чтобы ответить именно то, что очень хотелось, а русского этот дятел явно бы не понял.
-Я их почувствовал, и я предупреждал, что нельзя пускать караван. - Медленно, подбирая слова, ответил он.
-Ты…! Ты отвлекал нас, - проорал мужик, и добавил длинную фразу, которую проклятый хоть и не понял дословно, но в том, что это были отнюдь не комплименты, сомневаться не приходилось. Миша начал выходить из себя, в начале его никто не слушал, теперь еще и обвиняют.
-Идиот! - Бросил он в перекошенное злобой лицо.
Фраза, сказанная на русском, хоть и не была понята, но крепыш тоже уловил интонацию, и в ярости схватив Михаила за грудки, приблизился вплотную.
-Убью! - Проорал он, - столько народу погибло! - понятные слова, он перемежал ругательствами, - плевал я на вас, ищеек! - и он ударил проклятого тыльной стороной ладони.
Почувствовав на лице кровь, Миша просто озверел. Последний раз его били в старших классах, и он отвык от такого обращения. Соперник был здоровее, и явно опытнее в драках, а вдобавок являлся каким-то начальником. По-хорошему, проклятому стоило бы утереться, сделав вид, что ничего не произошло, и разбираться чуть позже, через свое начальство. Однако он слишком устал испытывать физическую беспомощность, и на Земле, и тут во сне. После всех его лазаний на кухонный стол и раковину, после случая с сыном Зинаиды, ему просто хотелось подраться. Он испытывал острую необходимость, наплевав на любые последствия, доказать самому себе, что остался мужчиной. Видимо, что-то такое отразилось на его лице, потому что крепыш вдруг оскалился, и положил руку на рукоять кинжала, а инструктор, видевший все это, и после удара шедший в их сторону - ускорил шаг.
Михаил остался стоять, посмотрел на инструктора, и кивнув тому, улыбнулся. Крепыш непроизвольно повернулся, проследить направление взгляда проклятого, и в этот момент, Миша, что есть силы, ударил его в колено, надеясь на то, что противник не носит какие-нибудь кольчужные штаны. Оказалось, не носил. Крепыш вскрикнул, и отскочил, не дав ему приблизиться для еще одного удара. Он морщился от боли, но, похоже, ни перелома, ни выбитого мениска там не вышло. 
Прорычав что-то непереводимое, крепыш вытащил кинжал, и с весьма недвусмысленными намерениями, двинулся на Мишу. Проклятый попятился, против ножа он сражаться не умел от слова совсем, но тут между ними встал инструктор. Он что-то сказал разъяренному охраннику, тот скривился и опустил оружие. Тем временем к ним подошли еще четверо бойцов. Крепыш что-то приказал им, указав жестом в сторону проклятого.
-Тебе придется провести некоторое время взаперти. – Сказал инструктор, с сожалением покачав головой.
-Я уже понял. Ты расскажешь об инциденте Вильямину?
-Нет, кое-кому повыше, но до него надо еще добраться. А пока иди за ними.
Проклятого сопроводили в один из домов, и провели в подвал. Крепыш, не удержавшись от соблазна, хорошенько пнул его в спину, так что он буквально влетел в маленькую комнатушку. Лязгнул замок, и Михаил остался в одиночестве.
-Да уж, - с кривой усмешкой произнес он, - а в каком-нибудь приключенческом рассказе, меня бы хвалили, поили, и спать уложили бы, как минимум с дочерью старосты.
Он осмотрелся. Свет сюда проникал сквозь узкое окошко под потолком, из мебели: стол, грубый табурет и топчан, а в углу умывальник. Видимо помещение не планировалось как тюрьма, уж слишком много роскоши, для средневековой темницы.
Развалившись на топчане, проклятый размышлял о том, что хорошо бы сейчас проснуться на Земле, а уснуть тогда, когда придет инструктор с помощью. Затем постарался угадать, к кому он обратится. Скорее всего, к какому-то боссу повыше, чем бригадир, тому, кто может отдавать приказы бойцам. Да видимо так. Мысли прыгали непослушными зайчиками, разбегались по углам, и Михаил никак не мог сконцентрироваться на чем-то одном. Например, стоило ему вспомнить про Вильямина, как он испытал нечто вроде обиды.
Бригадир воспользовался тем, что Миша был новичком и не знал местных реалий. Уже немного позже, разобравшись в механизме поиска серебра, кстати, назывался этот металл - лускан, но проклятый по привычке думал о нем как о серебре, так вот, разобравшись в некоторых нюансах, он понял, что ему, вполне, могли дать не 80% от ставки, а 180, а может и все 300. Потому что те твари, которых они обнаружили, около найденной проклятым жилы, являлись некими паразитами. Они иногда обитали около месторождений лускана, питаясь какими-то энергиями, излучаемыми этим металлом (тут Миша так и не смог понять какими именно), и при этом, “создавали помехи”, не давая нюхачам почувствовать серебро. Обнаружить такую жилу можно было только с помощью какого-то высококлассного оборудования, которое никто не привезет в такую дыру. Или с помощью профессионалов, которые сюда тем более не поедут. Так что Миша был находкой для Шаарна, и бригадир явно неплохо нагрел на нем руки. С другой стороны, проклятому все равно не было куда податься.
Никто за ним ни шел, и теперь мысли проклятого перескочили на местное время. Тут оно отличалось от земного. Точнее не так, проклятый думал, что оно отличается от земного, потому что никак не мог понять, как его тут считают. Такого понятие как часы в Шаарне просто не существовало, но местные во времени ориентировались. Самого меченного, начиная с момента приема на работу, грубо говоря, водили за ручку. Тренировки, сопровождающие, прием пищи по расписанию, постоянно поблизости языковой инструктор, а так же постоянно одна погода и отсутствие привычных смен дня и ночи, все это создавало впечатление, что времени тут просто нет.
И вот сейчас, когда абсолютно нечем было заняться, только лежать и ждать, кто придет за тобой, это было особенно мучительно. Неприятных ощущений добавляло также отсутствие чего-либо, что можно было бы использовать как туалет, а сходить за шкаф, назло неведомым тюремщикам не хотелось, ибо неизвестно, сколько ему еще тут торчать. Скорее всего, через пару часов, эти вопросы перестали бы его интересовать, ибо физиологию и сон никто не отменял, но в этот момент лязгнул замок, и дверь распахнулась.
К сожалению, это был не инструктор с помощью, а ненавистный местный начальник с парочкой мордоворотов, и, судя по выражению его лица, Мишу не ждало ничего хорошего. Они поднялись по лестнице, но на улицу выходить не стали, и проклятого втолкнули в еще одну комнатушку, похожую на первую, но побольше. Вместо топчана тут было пара стульев, на которых и расселись его сопровождающие.
-Откуда ты? Имя? - Видимо его решили допросить по всей форме. Крепыш видать уже успокоился, понял, что орать и материть пришлого бесполезно - не поймет, а бить рано, мало ли, вдруг за него вступятся?
-Михаил Стариков, с Земли.
-Как оказался в Шаарне?
Этот вопрос пришлось повторять несколько раз, проклятый не сразу понял, о чем его спрашивают, и допрашивающий, судя по всему начал злиться. Правду говорить не хотелось, причем без особых причин, просто крепыш Мише не нравился, особенно за рукоприкладство.
-Заснул дома и оказался тут. - Ответил он на русском, и крепыш нахмурился.
-Говори, понятно - потребовал он, и Миша, усмехнувшись, снова ответил на родном языке:
-А не пошел бы ты в жопу?
Сложно сказать, что им двигало. До этого он старался никогда и никого не провоцировать, но сейчас просто не мог остановиться. Видимо его визави уловил оскорбительную интонацию, а может просто возмутился из-за использования чужого языка, он вскочил, опрокидывая стул, и в этот момент проклятый наконец-то проснулся. Этания вместе с ее проблемами исчезла до следующей ночи.

***


Проснувшись, Миша не торопился вставать. Все последние дни его накрыло, какой - то апатией. А толчком послужил случай с сыном Зинаиды, когда какой-то мудак хватал его жену, а он мог только сидеть в кармане коляски и сжимать кулаки. Это стало некой последней каплей. И в голове прочно засела мысль: “все бесполезно”. Никакими тренировками, никакими усилиями он не сможет даже приблизительно уменьшить эту пропасть между ним и любым обычным человеком.
В тот вечер, Ира была под впечатлением от этой встречи. Она много говорила, и с одной стороны была довольна собой, а с другой подозревала, что это еще не конец…. Миша, молча, слушал ее, не пытаясь вставить ни слова. Ире надо было выговориться, и она иногда размышляла вслух, а он ей старался при этом не мешать. Проклятый думал о своем, о том, что в последнее время он стал абсолютно бесполезным для своей семьи. Та ночь, когда он помог своей любимой справиться с откатами, казалась ему просто случайностью, и это ни как не могло улучшить его настроения. 
Вдруг, неожиданно, болтовня Иры начала его раздражать. Раньше, еще до майских событий перевернувших его жизнь, такое пару раз случалось, и тогда он мог под разными предлогами оставить ее, уйти, сославшись на занятость. Сейчас же, это было значительно сложнее. Во-первых, потому что он не был ничем занят, а во-вторых, слишком долго пришлось бы уходить…. Михаил уже тупо подумывал, а не попросить ли супругу замолчать? Но сдерживался, понимая, что она, то, ни в чем не виновата, и тем более в его апатии. Вскоре Валик позвал маму, и она убежала к нему. Проклятый вздохнул с облегчением, вот теперь никто и ничто, ну кроме отсутствия доступной выпивки, не мешало ему предаться черной меланхолии.
Странное дело, все это время, он хоть и страдал от своей неполноценности, но при этом ни разу не злился на супругу из-за того что она может что либо сделать, а он нет. Хотя возможно это происходит по причине его минимального общения с окружающим миром? Михаилу даже начало казаться… нет, не то, что все в порядке, до этого было далеко, просто появилось ощущение некой изоляции от внешнего мира. И вот сегодня, после нападения сына соседки на его Иришку эта иллюзия разлетелась вдребезги. 
Да, его любимая обладает какими-то способностями. Тот случай в парке показал, что становиться кому - либо на ее пути опасно. Однако она чуть не умерла после происшедшего, подсознательно использовав свою силу ведьмы, и совсем не факт, что второй раз им опять повезет. Ведь кроме наркоманов, хулиганов и бандюков, могут появиться и другие, причем намного более опасные типы, те, кто стоит за организацией Витольда. Хотя могут еще быть и квартирные воры, или мошенники, а может даже ухажеры…. Например, тот же участковый, вот наведается пару раз в гости, поможет разобраться с заявлением этого отморозка. Затем он встретит ее во дворе, и при этом обратит внимание на то, что муж все никак не возвращается, ну и конечно поможет с коляской. Ирина, конечно, отошьет его, но вот эту общую проблему, как отсутствие мужчины в ее жизни это, ни как не решит. 
Михаил не был большим ревнивцем. Он никогда не просматривал в телефоне жены СМС или контакты, и не устраивал сцен, если она разговаривала с каким, либо не знакомым ему человеком по мобильнику. Ну, или, например, ездила на встречи выпускников. Когда он разговаривал с ведьмой, еще до попадания в Этанию, и говорил о том, что отдает себе отчет в том, что его Ира рано или поздно встретит кого-нибудь, хотя бы “для здоровья”, он не лукавил. Но в тот момент, проклятый еще не до конца осознавал всю глубину своего попадания. На тот момент, Михаил еще ни разу не вышел из квартиры, и все его проблемы были завязаны на невозможности заняться хоть какой-либо привычной деятельностью, а самое главное на том, что он не мог поиграть с сыном или поблаженствовать с женой. 
Случай на улице со вторым реальным столкновением, просто очень жестко указал проклятому на его место в жизни… его реальное место, и как защитник он полный ноль. Это оказалось намного больнее, чем он мог себе представить. Наркоманы при этом были не так показательны, и, к сожалению, справиться с этой парочкой вооруженных отморозков, он не смог бы и раньше, пребывая абсолютно здоровым. Так что та встреча, в любом случае закончилась бы плачевно, ну или отморозки не стали бы цепляться к ним, мало ли, выбрали бы более доступную жертву, и тогда инцидента бы просто не было. Но вот встреча с сынком соседки, стала той самой каплей, которая, как известно, может переполнить чашу. Или сломать спину верблюду. Это уже кому как нравится. 
-Ну ладно, хорошо, - проклятый вновь принялся рассуждать вслух. - Раз уж теперь нашу семью может защитить лишь только моя Иришка, значит нам просто необходимо, чтобы она превратилась в самую настоящую ведьму. И мне плевать на то, каким именно образом это произойдет.
Михаил принялся вспоминать все случаи, когда его супруга хоть как-то пыталась задействовать свои сверхъестественные силы. Итак:
-Разговор с демоном - Ира смогла добраться до этого существа, но возможно, после того как ей пригрозили.
-Случай в парке - опасность для жизни ее, сына и мужа.
-Приход участкового - в общем-то, тоже попадает под категорию опасности. Пусть и не такая жуткая история, как в остальных случаях, и Ира там по большому счету использовала не колдовство, а нечто иное.
-Ну и то, как любимая сняла с него похмелье - тут, пожалуй, больше сработала нежность, хотя, может быть, и страх за своего мужа. 
-Что в итоге мы имеем? - продолжил проклятый свой монолог, - в трех случаях из четырех, или в двух из трех, если не считать участкового, Ира раскрывала приобретенные способности в моменты опасности. Это риск для жизни, и страх за своих близких.
Он постучал рукой по столу в раздумье, переваривая свою информацию.
-И что мне дает эта информация? - вновь спросил он у воображаемого собеседника, и ответил себе же.
-Ира должна стать волчицей. Пусть она даже загрызет меня, если ей будет надо, но ради Валика я даже возражать не стану. 
В тот вечер разговору них так и не заладился. Миша попросил у Иры чашку пива, и весь оставшийся вечер до сна, смотрел в монитор, наблюдая там за жизнью персонажей из “Теории большого взрыва”. При этом он черпал своей новой кофейной кружкой хмельной напиток, затем закусывал тонкими полосками сырокопчёной колбасы, и думал. Думал о том, что он может сделать, дабы подтолкнуть жену в правильном направлении. При этом на все попытки Иры заговорить, он отмалчивался, а то и отмахивался. Она немножко растерялась, и даже сначала слегка обиделась, ведь ее муж последний раз так вел себя, еще до того, как ему начали сниться сны, но затем решила не лезть к нему в душу. 
На следующий день, она съездила в участок, с заявлением на сына Зинаиды. Ей повезло еще и в том, что среди зрителей инцидента на набережной, была их общая соседка, которая согласилась при необходимости подтвердить факт нападения на маму с коляской. Участковый предупредил ее, что лучшим решением будет взаимно забрать заявления, и был практически уверен, что вторая сторона согласиться с этим, несмотря на связи Виктора Олеговича. Вот странное дело, только сейчас Ира узнала имя этого козла с претензиями, просто раньше ее совершенно это волновало. 
Немного позже позвонил Олег Афанасьевич, и посоветовал еще раз подъехать в участок, чтобы решить все вопросы. В итоге, как Миша и предполагал, участковый явно положил глаз на его жену, потому что ничем иным нельзя было объяснить его рьяное желание помочь, по столь, вобщем-то, пустяковому делу. Думая об этом, он вдруг поймал себя на мысли, что какая-то его часть, уже практически не возражает против связи Иры и полицейского. О, конечно, случись вдруг это, и Миша сожрет подушку от ревности, и даже наверно надает жене подзатыльников прямо по ее пятке, но, кто знает, возможно, именно секса не хватает начинающей ведьме? 
Слишком много мифов, теорий, и легенд крутится вокруг практик связанных с сексом. Проклятый много времени потратил на изучение различных доступных материалов на эту тему. Ничего полезного пока не почерпнул, ибо теории разнились от полного воздержания и девственности, до совершенно противоположной точки зрения, которая гласила: чем больше и разнообразней, тем лучше. Девственницей его Ира, конечно, не была, да уже и не станет, а вот воздержания в ее текущей ситуации - вполне хватало. Соответственно, если следовать логике, можно было бы поэкспериментировать именно на этой почве. Однако, несмотря на весь наносной цинизм и сарказм, проклятый не мог предложить такого своей жене, у него банально не повернулся бы язык высказать такое вслух. 
Был еще вариант - попробовать это самому. К тому же Ира, судя по сцене с соблазнением, видимо уже не возражала против чего-нибудь этакого с крошечным мужем. Михаил же обладая уймой свободного временем, среди прочего занимался изучением женского тела, благо уж таких материалов в сети было через край. Он прикидывал, как можно обеспечить свою безопасность, ежели ему вдруг удастся сделать хоть что-нибудь приятное своей любимой. Изучая эти возможности, Михаил пришел к неутешительному выводу, что если Ира не усилит свою чувствительность какими-то ведьмовскими штуками, то он не сможет сделать ничего. Ему просто не хватит ни сил, ни выносливости. 
Но, тем не менее, мысль о сексуальной энергии, и ее пользе для ведьмовской силы прочно засела в голове у проклятого, и не собиралась уходить.

***


Филипп в раздражении прошелся по кабинету. Потер усталые глаза. За последний месяц он спал максимум по четыре часа в сутки. Работы было много. И интересной. Он погрузился в нее с головой.
На следующий день после отлета Карла, он встретился с Левицким. Результатом стал переезд немецкой команды в другой офис. Близость «Норспеерамонуса» сильно нервировала, поэтому параллельно в старом здании начались работы. Официальная причина – плановый ремонт. Подогнали технику, залили бетоном подвальные помещения. И на этом ремонт как таковой закончился. Все ценное перевезли во второй офис и сюда же перебрались гости из Германии. Часть сотрудников, работавших тут ранее, была уволена по собственному желанию, часть отправлена на стажировку в Польшу. Из предыдущего состава, на прежнем месте остались только четыре человека, включая самого Левицкого.
Приняв все материалы, гости принялись за дело с истинно немецкой педантичностью. Их целью было перепроверить способности всех, кто по мнению сотрудников филиала, обладал хотя бы минимальными способностями. Так же установили наблюдение за двумя девочками, которые считались потенциальными преемницами Ксаны, но тут людей Филиппа ожидал облом. Повторная проверка не выявила никаких следов колдовства. Получалось, что либо люди Левицкого ошиблись, и эти тинэйджеры никогда не интересовали ведьму, либо…. Либо ритуал все-таки был совершен абсолютно правильно, и ведьма была уничтожена. Тогда ее чары развеялись бесследно, и такое развитие событий Филиппу не нравилось. Вопрос, кто тогда уничтожил группу Святослава, в этом случае представал в совершенно новом свете.
Филипп еще раз связался с Хельгой. Гонять ее в Киев он не имел ни возможности, ни особого желания, поэтому связь была по закрытому каналу. Нового начальника интересовали последствия правильно проведенного ритуала, и потенциальные способности убийцы, или проклятого. По словам Хельги выходило следующее. В этом случае, Ксана полностью исчезала с Земли, и все ее маяки действительно бесследно разрушатся. Назад она не вернется ни в каком виде, ни в качестве сна, ни как знамение, ни как голос совести. Проклятый же, не будет обладать никакими способностями, абсолютно никакими, кроме одной. Он станет источником потенциальных проблем. Любой, кто станет причиной его смерти, причем неважно прямой или косвенной – разделит участь Кристофера.
Сейчас, прокручивая в голове свой разговор с Хельгой, Филипп с раздражением отмечал, что вопросов по-прежнему было больше чем ответов.
-Значит, он не мог послужить причиной уничтожения команды Святослава? – Уточнил Филипп.
-Разве что в том случае, если все поголовно скинулись на киллера, который его и пришил. Тогда да, их накрыло бы проклятием «Норспеерамонуса», но сам понимаешь – это маловероятно.
-А силу Ксаны он не мог забрать?
-Нет, проклятый наоборот станет абсолютной пустышкой в плане магии. Даже если у него наблюдались какие-то способности до ритуала, то после, они заблокируются.
-Как думаешь, стоит его искать? Если он конечно еще жив.
-Филипп, - Хельга помедлила с ответом, - искать проклятого очень опасно. Дело в том, что язык, на котором есть хоть какие-то описания «Норспеерамонуса», крайне беден. Там одно слово, используется иногда для обозначения сотен понятий.
-Ты это к чему?
-Я не уверена, что перевод верен. Может так статься, что проклятого не только убить, а даже прикоснуться к нему будет фатально. Так что личный совет – ищи его только в том случае, если уверен, что он знает, кто убил Святослава и остальных.
-Тогда еще вопрос, а откуда они вообще моли достать такой артефакт? – И уже спросив, Филипп с удивлением подумал о том, что этот, в общем-то, совершенно очевидный вопрос, не всплыл ранее.
Хельга молчала, и он даже проверил, а не прервалась ли связь? Нет, все нормально, просто эксперт не спешила отвечать.
-Эта информация как-то может помочь в твоем расследовании? - После затянувшейся паузы, наконец-то нарушила молчание Хельга
-Еще не знаю. Возможно. А что, с этим какие-то проблемы?
-Я не уверена в твоем допуске. Еще есть вопросы?
По тому, как изменился ее голос, Филипп понял, что влез куда-то не туда.
-Да. Раз с девушек, которые считались маяками Ксаны, исчезли ее метки, означает ли это, правильное проведение ритуала?
-Не уверена. Я не знаю, что происходит после того, как ведьма сменит тело. Возможно, что ее не сработавшие метки – разрушаются, но это уже вопрос не ко мне, а к другим экспертам.
-Спасибо, Хельга, тогда вопросов больше нет.
-Удачи в расследовании, - и эксперт отключилась.
После разговора с Хельгой, остался неприятный осадок. Не хватает допуска. Не то, чтобы ему так уж важно было знать, как можно заполучить этот проклятый артефакт. Смущало другое. Как такой человек как Святослав, стоящий на две ступени ниже на иерархической лестнице, смог о нем узнать?
Помешивая ложечкой остывшую кофейную жижу, Филипп, наверное в тысячный раз, принялся суммировать полученные результаты. Хотя разговор с Хельгой не дал однозначного ответа на вопрос, о правильности проведения ритуала, то сильно к этому ответу приблизил. Осталось дать запрос, об исчезновении, или не исчезновении меток, после перерождения ведьмы, и они поймут, могла воскресшая Ксана отомстить, или нет. Также, размышлял он, специалистам удалось вытащить информацию из обгоревшего детектора. За последние несколько лет его использовали два раза и при этом, не использовали никаких специальных фильтров. Более простым языком – искали хоть что-то, имеющее мистическую природу, а если еще проще сказать, то банально не знали, что именно ищут. Или, поправил он себя, они не знали, как настроить детектор, потому что искали нечто очень редкое. К примеру, рукоять «Норспеерамонуса». Но тогда оставался вопрос, а что тогда искали во второй раз? Тут тоже можно было с некой уверенностью предположить что, не обнаружив искомого в рукояти, они начали искать хоть что-нибудь. Вот как раз в этом пункте у Филиппа практически не осталось сомнений. Точно искали силу Ксаны. Но беда в том, что об этом комиссия догадывалась и без информации из умершего устройства.
Еще за этот месяц, им удалось проверить, практически всех ведьм, колдунов и прочих примазавшихся, всех тех, кто был на карандаше у Левицкого. Проверяли последовательно, одного за другим. В группе ездил специалист, способный определить потенциальный уровень, стоящего перед ним человека. Обычно встречали их не особо любезно, но без открытой вражды, примерно как бизнесмен может встретить налоговика, зашедшего поговорить по душам. В общем, без приязни, но и на конфликт просто так никто идти не будет, чтобы потом не задолбали проверками. Все проверенные оказались мелкой рыбешкой, неспособной и близко провернуть такую операцию. Интерес вызвали трое пока не найденных медиумов. Филипп досконально изучил их досье, и ему не надо было заглядывать в них, чтобы вспомнить детали.
Коваленко Игорь Сергеевич. Для клиентов – Целитель Святослав. Он из тех, кто снимает порчу и сглаз, а также привлекает удачу в бизнесе чисткой кармы. Этот, скорее всего, был настоящим шарлатаном, но все-таки в поле зрения Левицкого попал как обладающий минимальными способностями. По информации, полученной от бывшей секретарши, он якобы ушел в астрал, для восстановления ментальных сил. Судя по тому, как она отзывалась о своем бывшем шефе, в астрал тот ушел, вместе с ее зарплатой за последний месяц, а скорее всего, просто сбежал от разгневанных клиентов, но найти его все равно придется.
Томенко Владислав Яковлевич. Для клиентов – медиум Влад. Общение с духами умерших людей, снятие порчи, и все в таком духе. Посильнее первого, но тоже ничего особенного. Уехал в отпуск и вернется из Анталии через два дня. Если вернется – проверим, если нет, то будет повод обратиться к турецким коллегам.
Кузнецова Галина Афанасьевна. Или баба Галя. Деревенская знахарка. К ней ездили с неспокойными детьми, заговаривать зубы, чтобы не болели, и все в таком духе. У нее скорее были природные способности, а не ведьмовские. Однако именно она заинтересовала Филиппа, а точнее ее исчезновение. Когда они приехали в гости, оказалось что там живет ее внук, со своей молодой женой. Его разговорили с помощью совсем небольшой суммы, и он поведал гостям, что бабушка уехала в Россию, к своей сестре. Там она родилась, и по ее словам, хочет умереть на родине. Сама по себе ситуация не стоила бы выеденного яйца, но оператор, сканирующий помещение, вдруг отозвал Филиппа.
-Расспроси его подробнее, тут было что-то очень мощное.
Говорил он на немецком языке, и навостривший уши хозяин с удивлением спросил:
-А это он по каковски говорит?
-Одну минуточку – улыбнулся Филипп, - мы договорим с коллегой.
-Что тут было? – тут же спросил он оператора.
-До конца не могу понять. Остались только легкие эманации, чего-то смертельно опасного и очень сильного. Хотя даже не так. Такое впечатление, что тут было нечто, чего уже нет, но с этой бабкой я бы все-таки поговорил.
-Мы с другом – обратился Филипп к внуку знахарки, - приехали их Германии, слава о вашей бабушке, зашла довольно далеко. Вы не могли бы рассказать нам, куда она уехала, и не было ли чего-нибудь странного перед ее отъездом.
-Да село какое-то, я названия не помню. Далеко, вроде даж за Уралом – со скукой в голосе ответил хозяин, – а странного ничего не помню, да и дел у меня много, честно говоря.
В этот момент, он заметил в руках гостя купюру в сто евро, и глаза паренька загорелись.
-Мы ваше время компенсируем, расскажите все, что происходило перед ее отъездом. Из-за чего, по-вашему, она уехала? И вспомните куда?
-Я действительно не знаю названия села, - вздохнул парень, – а перед отъездом к ней приходил мужчина. В неурочное время. Они о чем-то поговорили, и после бабка была сама не своя. Несколько раз ходила в церковь, и перестала принимать клиентов.
Он помолчал, собираясь с мыслями, и продолжил:
-Потом бабуля сказала что: «Раз уж такое началось, значит, пора мне старой, на покой». Как то так.
-Держите – Филипп протянул воспрянувшему парню деньги, – мы займем еще немного вашего времени, не возражаете?
За такие деньги, хозяин не возражал и даже вспомнил о гостеприимстве.
-Чаю? Или может вы голодные с дороги?
-Чай выпьем с удовольствием – улыбнулся Филипп.
Хозяин ушел на кухню, а шеф обратился к оператору:
-Сможешь вытянуть из него максимум информации?
-Смогу, конечно, сейчас только схожу, возьму кое-что из машины.
Хозяин с чашками и оператор, вернулись практически одновременно, и стоило тому поставить угощение на стол, как гость обратился к нему:
-Взгляните, пожалуйста, сюда.
Парень повернулся, и тут же замер, уставившись на сверкающий шарик, мерно покачивающийся на нитке. Филипп тихо поднялся и вышел во двор. Когда работает профессионал – ему лучше не мешать Оператор вышел минут через десять, и сразу направился к автомобилю. Филипп последовал за ним.
-Он знает крайне мало. Деревня то ли «Большие пруды», то ли «Большие пруты». Находится за Уралом, или на Урале. Его бабка собралась быстро, и уехала, похоже, не планируя возвращаться сюда. К ней приходил мужчина, который дал парню денег, чтобы тот пустил в дом. О чем они разговаривали – он не в курсе, знахарка еще в детстве отучила его подслушивать. Отучила так, что он никогда больше не рисковал. Мужчина, приходивший к ним абсолютно ничем не примечателен. Среднего роста, худощавый, на вид лет двадцать пять, может немного больше. Я вытащил из него подробное описание внешности, но оно вряд ли нам это даст хоть что-то.
-Эту бабку надо найти, - Филипп воспрянул духом, – когда она уехала?
-За два дня до того, как уничтожили филиал.
-Значит, к ней могли прийти с предложением поучаствовать в этом? Как думаешь?
-Это вполне возможно, но тогда, она должна быть весьма сильной ведьмой, а не деревенской бабкой - шептухой.
-У Левицкого не было способов обнаружить хорошую маскировку, – усмехнулся Филипп, – ты сам видел и их кадры, и оборудование.
-Да, видел, но все равно, в таком случае этой Гале, было бы проще вообще не попадать в их поле зрения.
-Ладно, не будем гадать. Скажи лучше, ты совсем не можешь определить, что там такое было?
-Нет.
Тогда они не пришли к какому-либо выводу, да и это не входило в обязанности оператора. Сейчас, суммируя все факты, Филипп постепенно приходил к выводу, что знахарку звали поучаствовать в расправе над Святославом и всем филиалом. А вот согласилась она, или отказалась, ответа на этот вопрос у немца не было. В первом случае, она могла сбежать, или лечь на дно, потому что понимала, что последует ответный ход. Если же она отказалась от участия, то ее исчезновение также выглядело весьма логично, бежала, опасаясь мести коллег по цеху. В любом случае найти ее необходимо, ну или хотя бы попробовать.
Как бы там ни было, ближайшие планы теперь определены. Основания цель – это восстановить работу филиала в полном объеме. А с учетом того, что произошло, у них теперь будет значительно больше ресурсов, лучше оборудование, и более профессиональные кадры. Следовательно, позиция организации усилиться. Если же говорить про расследование, то необходимо:
Первое - выяснить могла ли выжить Ксана, или снятие ее меток, с известных им девочек подростков – это свидетельство правильного проведения ритуала.
Второе - через головной офис выйти на российских коллег, и через них узнать, не появилась ли на их территории пропавшая знахарка, и если да, то переговорить с ней.
Филипп вздохнул и подошел к окну. Очень захотелось выйти на улицу и зайти в небольшой бар, располагающийся на другой стороне оживленной улицы. Выпить темного пива, оно конечно по качеству несравнимо с немецким, но сейчас это и неважно, вспомнить молодость, и снять девушку, или на местном сленге – закадрить телочку. Сама эта страна, как и местное пиво, не нравилась немцу, но вот что касается еды и девочек, Филипп вынужден был признать, в этих аспектах его родина проигрывала. Мечты, мечты. Нормально расслабиться он сможет, лишь закончив это дело, ну или на том свете – ввернул ехидный внутренний голос, и немца аж передернуло.
Основная опасность так никуда и не делась, вся деятельность Филиппа, вся его работа, могли оказаться абсолютно бессмысленными. Уничтожение группы Святослава, могло быть продолжением внутренних разборок, а не деятельностью местных чародеев. В этом случае от его бурной деятельности вообще ничего не зависит, а все решится наверху, в том числе и судьба такой шестерки как он.
-Уехать бы, - пробормотал он, - все бросить и сбежать. Осесть на какой-нибудь ферме, выращивать помидоры, обзавестись семьей.
Иногда такие мысли посещали Филиппа, но и быстро проходили, сбежать он просто не сможет. С этой организации без последствий могут только отпустить.
Справившись с минутной слабостью, он одним глотком допил остывший кофе, и почувствовал себя полностью готовым к совещанию.

***


Боль. Первое, что почувствовал проклятый при возвращении в Этанию, была боль. Ребра, лицо, пальцы на левой руке. Попробовав встать, он застонал. По всей видимости, его били, пока он валялся без сознания. 
-Лежи!
Голос был знаком, и только через несколько секунд Миша понял, что к нему обратились на его языке, значит, наконец, вернулся инструктор.
-Извини, что так долго, но теперь все будет в порядке. 
-Меня что, сильно избили?
Проклятому не нравились эти ощущения, очень похоже, ему все-таки что-то сломали, а он очень сильно сомневался в продвинутости местной медицины. 
-Жить будешь, – сказал инструктор и, склонившись над ним, поднес к губам флягу.
Михаил сделал несколько жадных глотков, напиток был сладковатый, с ярко выраженной травяной отдушкой. Стало сразу немного полегче, видимо напиток имел некий обезболивающий эффект, и он поднялся на ноги. Кроме инструктора, в комнате находился крепыш, и один из охранников. Первый сверлил его злым взглядом, а вот второй старался смотреть в сторону. Охранник, так невзлюбивший проклятого, быстро заговорил, обращаясь к инструктору, и явно нервничал, но Михаил не мог понять причин его беспокойства. Инструктор что-то ему ответил. Говорили они слишком быстро, и смысл ускользал от Михаила, к тому же у него продолжали болеть ребра, и кисть левой руки. Попробовав сжать в кулак, мизинец и безымянный понял, рука явно запротестовала против такого насилия. Крепыш тем временем перешел на повышенный тон, при этом он нервничал, но храбрился, а вот второй охранник, судя по всему, хотел оказаться подальше от этого места. Скорее всего, за Мишу вступился кто-то из высокого начальства. Другого объяснения у него просто не было. 
Видимо специалист по языкам устал спорить, и приблизившись к крепышу, сказал несколько слов, из которых Миша вдруг вычленил знакомое имя Магрес, а затем закатав рукав, продемонстрировал нечто, невидимое проклятому. Вот теперь, оба охранника, выглядели испуганными по-настоящему.
-Пойдем - инструктор поманил Михаила, кивком приказал остальным следовать за ним.
-Куда?
При мысли, что придется идти, его передернуло. Единственное чего хотелось, это прилечь, на что ни будь. 
-Магрес хочет видеть тебя.
-Это, тот самый? - с изумлением переспросил Михаил, - а зачем?
-Тот, тот. Других тут нет. А зачем, так он передо мной не отчитывается. Пошли.
-В его башню?
-Да.
-Черт! - Проклятый представил, сколько идти до башни, по лесу, по пересеченной местности, и его снова передернуло.
-Не переживай, - успокоил инструктор, - тут есть и другие пути, просто иди за мной.
Михаил, решив ничему дальше не удивляться, другие пути, так другие. Они вышли на улицу. Оба охранника, сохраняя молчание, тенью следовали за ними. Подошли к ничем не отличающемуся от остального зданию, стоящему чуть обособленно. Несмотря на боль и усталость, проклятый смотрел по