По другую сторону молнии (Часть 6)

Опубликованно Июль 22, 2017 | Просмотры темы: 397
Начало: Часть 1-2 | Часть 3 | Часть 4 | Часть 5

Оконачание пятой части

- Вадим, а ты не думал, что они могут быть пустышкой? - спросил как-то я. - Может нет у них здесь ни агента, ни связного?
- Думал. Мы установили себе лимит по времени - шесть месяцев. Если за это время они ни на кого не выйдут и ни с кем не свяжутся - мы узнаем все, что они знают, силовым путем.
Через три дня, сообщив всем, что уезжаю обратно в Радужный, я взял Навару и уехал в пустыню. Со мной был Фил и Вадим. 
- Ну что, вы помните что нужно сделать? - стоя в тени одной из скал спросил я.
- Да. Машину спрятать в пещере. Вход завалить, но так, чтобы ее потом можно было откопать.
- Макс, за тобой вертолет прилетит? - спросил Вадим. - Не пойдешь же ты пешком.
- Не пойду. - доставая пистолет из кобуры, сказал я. - Помнишь ты переживал, что я убил другую твою копию?
- Да, - уже понимая к чему я веду ответил Вадим.
- У тебя есть шанс поквитаться.
Я протянул ему пистолет. Он автоматически взял его в руку, посмотрел на меня, подумал и сказал:
- Ну уж нет. Я в эти игры не буду играть. Давайте уж как-нибудь сами.
- Я же тебе говорил, что он не сможет, - улыбаясь, сказал я Филу. - С тебя полтинник.
- Хорошо. Вернешься - отдам.
Фил поднял свой пистолет и выстрелил мне в голову.
Глава 21
Я лежал в роскошной кровати на борту самолета и думал о том, что быть богатым - чертовски приятно. На борту бизнесджетта было все, что может понадобиться человеку. Основной салон с мебелью в стиле модерн и диванами, отделанными тончайшей кожей. Рабочий кабинет со всем необходимым оборудованием. Бар, с огромным выбором напитков. Кухня, на которой хозяйничал профессиональный повар. Полноценная душевая кабина. Спальная комната с громадной кроватью. Кроме повара и пилотов на борту было пять молоденьких стюардесс. Одна из них сейчас мирно спала у меня на плече. Славная девушка. Жаль, что ей придется погибнуть через тридцать минут. 
На Земле, самолет вместе с командой абсолютно легально зафрахтовали для нужд министерства обороны.. Самолет приземлился на одном из аэродромов, подконтрольных нашему управлению, принял на борт двух пассажиров и вылетел в сторону Китая в соответствии с графиком. За время нахождения на земле, наши специалисты успели сделать копию самолета на Плюк. Дальше было не так сложно. За рейс на Плюке всем членам команды пообещали баснословный гонорар и возвращение на Землю. Перед вылетом всем на самом деле выдали по толстому конверту с деньгами.
По Земным меркам рейс был очень простой - взять пассажира, отвезти его со всеми удобствами на восемь тысяч километров, высадить, заправиться и вернуться обратно. Единственная сложность - полное отсутствие современной навигации. Из доступного - компас и описание наземных ориентиров. Был еще один момент, о котором, на борту этого самолета, знал только я. В точке прибытия не было аэропорта. Не было даже обычной взлетно-посадочной полосы. Там вообще ничего не было, кроме песка и нагромождения камней. 
На прикроватной тумбочке зазвенел телефон. Я снял трубку. 
- Слушаю. 
- Это беспокоит капитан, - по-английски произнес голос. - Вы просили сообщить, когда мы преодолеем горный хребет. 
- Да, спасибо. Все по графику? 
- С небольшим опережением, - немного подумав ответил капитан. - минут на десять. 
- Высота?
- Три тысячи семьсот метров.
- Спасибо. Я понял. 
Я положил трубку. У меня пятнадцать минут чтобы собраться и покинуть самолет. Стараясь не разбудить спящую девушку, я аккуратно встал с кровати и оделся. Из большой сумки, оставленной для меня в шкафу, я достал парашют и оборудование, которое понадобится сразу после приземления. 
Люки запасного выхода расположены в спальне, что значительно облегчало мою задачу. Из второй сумки я достал горсть шариков пластида. На высоте от трех до четырех тысяч метров невозможно открыть люк, поэтому, при планировании операции приняли решение, что люк придется взорвать. Я разместил шарики по периметру люка, соединил их проводами и подключил к детонатору. Чтобы самому не пострадать от взрыва, мне пришлось спрятаться в туалете. Нажатие кнопки на пульте и самолет потряс несильный взрыв. В тот же момент в туалете погас свет, включилось аварийное освещение и сирена.
Я вышел из туалета и аккуратно перешагивая разбросанные на полу вещи, подошел к дыре в правом борту. По спальне летали мелкие вещи и какие-то бумаги. На полу, в дальнем углу комнаты сидела стюардесса, прикрываясь простыней, и обезумевшими от страха глазами смотрела на меня. А ведь я даже не узнал ее имя, - пронеслось у меня в голове.
Можно бы было сказать какую-нибудь глупость, как-то успокоить. Но что-то внутри меня воспротивилось этому - я все-таки не Джеймс Бонд, чтобы шутить в подобной ситуации. В запертую дверь начали стучать со стороны салона. Стараясь не повредить рюкзак с парашютом о торчащие куски обшивки, я выпрыгнул из самолета. Парашют должен открыться через 60 секунд. Вспоминая все, чему меня учили, я остановил вращение, развернулся спиной к земле и лицом к самолету. На десятой секунде, когда самолет уже превратился в точку на небе, на его борту взорвалась бомба. Ее взрыватель был настроен на срабатывание через десять секунд после того, как я покину борт. Это было страховкой на случай, если пилоты смогут посадить самолет на военной базе, разведку которой мне нужно провести.
Я повернулся лицом к земле и постарался сориентироваться. Карту района при подготовке операции пришлось выучить наизусть, поэтому я без проблем узнал нужную мне группу скал, расположенную в сорока километрах от военной базы. По плану я должен был приземлиться где-то в километре от них. Но, похоже, пилоты немного отклонились от маршрута, поэтому я приземлюсь километров на двадцать южнее и, соответственно, ближе к базе. Это было опасно, так как меня могли засечь и отправить патруль на поиски. Особенно после взрыва самолета практически у них над головой. Но мне повезло - никто мной не заинтересовался и не стал искать. Я приземлился, закопал парашют, получил с Земной Базы квадроцикл и отправился обустраивать свое новое жилище на этой планете.
Неизвестная Военная база, обозначенная во всех наших документах, как “Объект 256”, расположена в центре грандиозной пустыни, практически лишенной оазисов. На площади немногим более миллиона квадратных километров, насчитывалось всего шесть оазисов, ни одного облака и только одно поселение людей. Четыре месяца назад это поселение было небольшой деревней. Люди жили в одном из оазисов, возделывали поля, содержали животных. Примерные подсчеты показывали, что население деревни составляет не более ста - ста пятидесяти человек. 
Потом что-то произошло. Вместо деревни оказалась огромная военная база - с ангарами, гаражами, складами, казармами. Общая площадь базы составляет около тридцати квадратных километров. Вместе со зданиями появилось вооружение - вертолеты, танки, артиллерийские орудия. Примерно через месяц появились самолеты, легкая бронетехника и грузовики. Аналитики отметили изменения и не придали им особого значения. В этом мире много странностей, поэтому появление военной базы в другом полушарии никого не удивило. Пока один, особо внимательный сотрудник не заметил одну странность. Техника перемещалась по территории базы. На одном снимке самолеты стояли с одной стороны взлетной полосы, на снимке через трое суток, уже с другой. Можно было предположить, что местные жители летают куда-то. Но летать можно на одном-двух самолетах. Зачем переставлять остальные два десятка осталось непонятным. 
При подготовке операции было решено построить стационарный опорный пункт и несколько легких наблюдательных точек. Главный - в десяти километрах от военной базы. В нем будет располагаться склад оборудования, гараж, жилые помещения для персонала и рабочее место оператора разведывательных беспилотников. Оптимальным вариантом было использовать одну из пещер. Но опасность наткнуться на неизвестную и, скорей всего, агрессивную форму жизни заставила отказаться от этой идеи. Было решено закопаться под землю. Я прибыл в заранее оговоренное место и запросил передачу оборудования. Мне прислали - жилой модуль, миниатюрный трактор, являющийся в то же время экскаватором и две сотни килограмм взрывчатки. Жилой модуль сделан на базе балка для вахтовиков, которые массово используются при разработке нефтяных месторождений на Земле. Только в него внесены значительные изменения - площадь увеличена в два раза, что позволило разместить жилой блок на шесть человек, полноценную кухню, санузел с душем, небольшую лабораторию, систему автономного электроснабжения на свинцовых батареях, способную обеспечить все потребности проживающих в течении 36 часов и полноценную систему вентиляции. Жилой модуль должен быть помещен под поверхность земли на глубину не менее трех метров. Все мои действия были отработаны тренировками на Базе, поэтому процесс постройки “землянки” должен занять не больше семи часов. Первым делом я пробурил скважину глубиной десять метров, заложил в нее взрывчатку и совершил подрыв. В результате получилась воронка, глубиной десять и диаметром почти тридцать метров. Прицепив жилой модуль к трактору, я затащил его в воронку, выровнял, оборудовал основной и резервные выходы и засыпал песком. Оставалось закопать генератор и подземный гараж для транспорта, но до темноты я уже не успевал. Поэтому отложил работы на следующий день. Замаскировав трактор сеткой, я спустился в свое новое жилище, принял душ, поужинал и практически мгновенно уснул. 
Утром следующего дня мне не терпелось провести разведку Объекта. Но, к сожалению, необходимо было закончить строительство опорного пункта. К тому же, предполагалось проводить разведку одновременно с земли и с воздуха. Поэтому, после завтрака я принял очередной груз с Земли. Так как не было уверенности, что мне удастся найти электрические камни, решили использовать дизель-генератор. Но не обычный, а специально доработанный для скрытной работы в пустыне. Генератор - чудо инженерной мысли, может работать полностью погруженным под землю. Системы забора воздуха и отвода выхлопных газов сделаны классическим образом, а вот то как сделана система охлаждения я разобраться не смог. Разработчики заверили, что генератор может работать днем, в самую жару и с ним не будет проблем. Использование ночью не допускалось, так как это может привести к демаскировке опорного пункта из-за теплового излучения. Генератор я закопал в двухстах метрах от жилого модуля, заправил, протянул кабели и произвел тестовый пуск. Генератор работал абсолютно бесшумно, ощущалась только небольшая вибрация, да и то, если стоять непосредственно над ним. Я перевел его в автоматический режим и занялся гаражом. Гараж - большая железная конструкция, в которую без проблем помещается несколько квадроциклов, два полноценных внедорожника и остается место для хранения беспилотников. Размер гаража превышает размеры жилого модуля в два с половиной раза, поэтому яма для него должна быть самой большой. На воронку для гаража ушел остаток взрывчатки и почти пять часов работы. 
Я закончил обустройство гаража и позвонил Дракону.
- Дракон, опорный пункт готов. Присылай Летуна. 
- Потерпи. Его самолет задержался в Москве по погодным условиям. У них там, видите ли, ураган прошел. Все аэропорты были закрыты почти сутки. Из-за этого он опоздал на пересадку в Тюмени и прилетит на Базу только завтра.
- А мне тут что делать? Может я аккуратно сгоняю на Объект посмотрю?
- Макс, мы с тобой это обсуждали. Пока не будет второго аватара рядом с Объектом - никаких самостоятельных операций. Если тебя там грохнут, придется опять самолет искать. Чтобы ты смог с комфортом добраться через половину планеты, мне пришлось платить здесь, на Земле, вполне реальные деньги. За которые придется отчитываться. Ты хотя бы представляешь, сколько стоит час перелета на таком самолете?
- Нет. И знать не хочу. - Чего-то старик завелся, подумал я. Видимо на самом деле дорого обошлось. - Как скажешь, буду сидеть под землей как крот и ждать Летуна.
- Вот и жди. Не дергайся. 
- А может вы мне его беспилотники пришлете? Он меня научил ими пользоваться. Я пока хотя бы слетаю на разведку.
- Нет. Беспилотники - зона ответственности Летуна. Нечего тебе туда лезть.
- Ну как скажешь. Буду ждать. 
Я уже собирался положить трубку. Видимо Дракон почувствовал что-то, поэтому крикнул в последний момент:
- На Землю не возвращайся! Сиди там!
- И не думал даже, - соврал я. А ведь нажми я отбой на секунду раньше, вполне мог оставить аватара ночевать на Плюке, а сам вернуться в Земное тело. Но, видимо, не судьба.
- Не ври. - Сказал Дракон. - Я точно знаю, что именно это ты и планировал. Я тебе сейчас книжку интересную пришлю. Только ты долго не засиживайся. Завтра начнется Работа.
- Ты прямо как заботливая мамочка, Дракон. Сейчас поужинаю, зубки почищу и спать лягу. Не беспокойся.
- Так и сделай. Потом проверю. - со смехом в голосе сказал Дракон и отключился.
Ослушаться Дракона было глупо, поэтому я почитал какую-то скучную книгу, поужинал и лег спать. 
Ночью сработала сигнализация. Сработали датчики движения возле генератора. Я включил монитор камер наружного наблюдения, ожидая увидеть очередное чудовище, ищущее, кого бы сожрать. Но, в том месте, где был закопан генератор, ходили два гуманоида. Они были абсолютно голые, с маленькими головами и длинными руками. Каждый держал на поводке животное, похожее на большого краба. Они достаточно долго ходили, трогали песок и, скорей всего, о чем-то переговаривались. Потом один из них начал копать песок точно над генератором. С одной стороны, мне было интересно, зачем он копает. С другой стороны. Если он повредит генератор, у меня определенно возникнут проблемы с электричеством. Гостей нужно было как-то прогнать. Я аккуратно вылез из своего подземного убежища, прицелился чуть выше их голов и пустил длинную очередь из автомата. В царящей тишине звуки выстрелов прозвучали как раскаты грома. Один из крабов сорвался с привязи и убежал в темноту. Оба “гостя” сначала упали на песок, потом поспешно вскочили на оставшегося краба и с неимоверной скоростью ускакали в сторону ближайших гор.
“Надо каким-то образом оградить себя от ночных гостей”, - подумал я. “Хорошо бы понять, что их так привлекло в генераторе”.
Я вернулся под землю и уснул тревожным сном. 
Следующий день прошел в попытках придумать, чем бы заняться. Летуна не было. Он прибыл за час до заката, сильно уставший и немного растерянный.
- С прибытием, - хлопая его по спине сказал я. - Рад тебя видеть.
- Я тоже рад тебя видеть, - думая о чем-то своем ответил Летун. - Как у тебя здесь дела?
- Нормально. Поехали, покажу наше жилище. Здесь, конечно, не Таус, но все-равно достаточно комфортно.
Через час мы уже ужинали под землей. На мои вопросы Летун отвечал односложно. Иногда порывался что-то спросить, но в последний момент останавливался. Видно было, что его занимает какой-то вопрос, на который он не может найти ответ.
- Летун, я с тобой работаю уже несколько месяцев. Что с тобой? Если смогу - отвечу.
Он немного помялся, но все-таки решился:
- Сегодня утром, Дракон отправил меня подключиться к аватару в Таус. Я подключился - это было удивительное чувство. У меня в голове сложились воспоминания о моем отпуске на Земле и о том, что происходило в это же время на Плюке. Но, как ни странно, эти воспоминания не перемешались. Я прекрасно осознаю что, где и когда происходило. Мой помощник приготовил завтрак, хотя мы обычно завтракаем в ближайшем кафе. Мы сидели на кухне, пили кофе и вдруг я вернулся на Землю. Я не собирался это делать. Это произошло как-то случайно. Дракон ничуть не удивился. Как будто он меня ждал. В конференц зале мы встретились с группой специалистов, с которыми еще раз обсудили мои задачи при обследовании Объекта. Потом меня отвели в аппарат переноса и я оказался здесь...
Он замолчал. Просто сидел и смотрел в одну точку.
- И что тебя удивляет? - спросил я.
- На Плюке может быть только одна копия человека. - тщательно проговаривая каждое слово говорил Летун. - Как я мог оказаться здесь, если я есть в Таусе?
- Тебя нет в Таусе.
- Все таки нет? - немного дрогнувшим голосом сказал Летун. 
- Нет. Скорей всего твой помощник тебя отравил. Убойная доза яда в кофе и твое сознание возвращается в Земное тело. Ты даже не успел заметить как умер. Непонятно только, почему Дракон не предупредил тебя, что так и будет.
- Я так и думал... Но надеялся, что со мной что-то не так. Что я остался там. И одновременно здесь.
- Так не бывает, Летун. - У меня появилась интересная мысль: - А ты вообще полный курс подготовки прошел?
- Нет. Насколько я знаю, у всех подготовка занимает шесть месяцев. У меня было только два.
- То есть у тебя не было тренинга по самоубийству?
- Нет! - Удивился Летун. - Неужели и такое бывает?
- Бывает. Причем самоубийство - не самый сложный тренинг, как может показаться. Самый сложный - это когда тебе приходится убить своими руками своих товарищей. - Я вспомнил, как это было у меня в первый раз. - Из нашей тройки этот тренинг первым должен был пройти я. Почему-то психологи решили, что я лучше подхожу. Страшно, когда тебя выводят в пустыню с двумя друзьями, дают пистолет и заставляют их убить. Ты можешь не стрелять, но тогда вы все просто сдохните в пустыне от жары. А на следующий день вас выведут в это же место и поставят ту же задачу. Только под ногами будут лежать ваши кости… 
- И ты смог? С первого раза? - спросил Летун.
- Я - смог. Сначала Лешего, потом Викинга. А вот Викинг, когда пришла его очередь, с первого раза не смог. Именно из-за него я знаю про кости на второй день.
- А тебе не кажется, что ваша подготовка рассчитана на психически нездоровых людей?
- Не только кажется, я в этом уверен. Пойми, по-другому здесь нельзя. Эта планета открывает перед нами широчайшие перспективы. Но также требует от нас отказаться от части человечности, которая есть в нас.
Мы немного помолчали.
- Ты не обижайся, - начал Летун после паузы. - Но… Ты же просто серийный убийца!
- Это смотря с какой стороны посмотреть. Серийный убийца убивает для удовольствия. А для меня это просто работа.
- Работа… - Задумчиво произнес Летун. - Пусть будет работа. А можно задать один вопрос.
- Конечно!
- Можешь не отвечать, если не хочешь...
Летун замолчал. Он смотрел куда-то в сторону, не решаясь задать свой вопрос.
- Спрашивай уже. - Немного раздраженно подогнал я его.
- Хорошо. Твое лично кладбище. Оно большое?
- И этот вопрос ты стеснялся задать? - удивился я. - Я думаю очень большое. Когда-то я считал… Давно. После ста шестидесятого перестал. Сейчас, скорей всего уже больше трехсот. Или пятисот. Я даже не всех помню. Все они здесь. На Плюке. На Земле я не убил ни одного человека. - Я немного помолчал. - Ты знаешь, бывает очень сложно держать себя в руках там. Дома. На Земле. Здесь, особенно в развитых поселениях, люди понимают, что за грубость и наглость можно получить как адекватный, так и неадекватный ответ. Здесь все с оружием. Поэтому за грубое слово можно и пулю получить. На Земле не так. Там люди боятся дать отпор. Поэтому всякое быдло ведет себя так, как хочет. Без лишней скромности скажу, что моя подготовка позволяет выйти победителем практически из любого конфликта с неподготовленным специальным образом противником. Но на Земле мне нельзя демонстрировать свои умения. Ведь по легенде я - обычный инженер, мотающийся вахтами по буровым. Приходится сдерживать себя. Мне даже как-то пришлось вызвать милицию, чтобы утихомирить соседа. Он с друзьями устроил дискотеку в двенадцать ночи. Их было всего пять человек. Мне бы понадобилось не больше десяти секунд, чтобы решить вопрос. Но нельзя. Обязательно возникнут лишние вопросы. Поэтому вместо десяти секунд, пришлось слушать их музыку лишние два часа. Пока наши доблестные служители порядка ехали к нам.
Летун сидел ошарашенный моим рассказом.
- У тебя родные знают, чем ты занимаешься? - спросил он.
- Жена знает. Больше никто.
- Ты знаешь, мне довелось достаточно много поездить по горячим точкам за свою жизнь. Но таких как ты - я нигде не встречал. С одной стороны - я тебе завидую. Твоя жизнь намного интересней моей. Ты проживаешь здесь десятки разных жизней. И в то же время, я понимаю, что не смогу так же. Слишком большая ответственность. Слишком многие интересы затронуты на этой планете. 
- А ты попробуй. - предложил я. - Хорошие операторы у нас на вес золота. Поговори с Драконом. Попроси перевести в полноценные операторы. Доучишься, сдашь экзамены. 
- Ты думаешь это возможно?
- Вполне. Только подумай, на самом ли деле ты этого хочешь? 
- Я подумаю. - ответил Летун и до конца ужина не проронил ни слова.

Глава 22
Утром я помог Летуну распаковать его “птичек”, смонтировать пункт управления, произвести первый запуск. Пункт управления разместили внутри жилого модуля, установив снаружи только антенны. Это позволило работать не опасаясь нападения диких животных и людей. Мы, как и несколько месяцев назад сидели рядом и смотрели на картинку, которую передавали наши беспилотники. Внизу тянулась, казалось, бесконечная пустыня. Верхний беспилотник отправили на пятнадцать минут раньше нижнего, чтобы попробовать оценить возможности ПВО военной базы. Я попросил Летуна немного изменить маршрут нижнего беспилотника, чтобы пролететь над местом крушения самолета, на котором сюда прилетел. У меня не было желания смотреть на дело рук своих, но Дракону нужно предоставить подтверждение того, что самолет уничтожен. Обломки самолета были разбросаны на большой территории. Летун сделал несколько десятков снимков, после чего беспилотник отправился к военной базе. 
Через двадцать минут мы увидели обзорную картинку с верхнего беспилотника. С момента последнего фотографирования со спутника ничего не изменилось. Стояли самолеты, вертолеты, танки, грузовики, какие-то бронемашины. Однако, с такой высоты невозможно получить детальное изображение. Главное что мы увидели - никаких систем ПВО на базе не было. Возможно, установки где-то в ангарах, но это можно будет выяснить только при личном посещении.
Нижний беспилотник долетел до базы и мы, наконец-то, увидели более детальную картинку. Мы планировали по контуру самолетов выяснить их модель, после чего определить, чья это база. Но все оказалось намного проще. На крыльях самолетов были видны отчетливые знаки - красное кольцо с синей точкой в середине.
- Французы, - опередив меня буквально на секунду произнес Летун.
- Да. - согласился я. - Это они. Но у французов семь военных баз в Африке. Которая их них сюда перенеслась?
- Я не знаю. Давай сейчас все сфоторафируем, отправим на Землю. Пусть они сравнят с фотографиями Французских военных баз на Земле. Потом будем думать.
Пока Летун фотографировал базу, я делал для себя пометки. На территории видно множество людей - они ходили, сидели, лежали на всей территории. Многие ходили, качаясь из стороны в сторону. В какой-то момент я увидел, что один человек упал и остался лежать. Только устроился поудобней, подложив руку под голову. В другом месте группа людей стояла кольцом. В середине кольца друг напротив друга стояли два человека. Беспилотник ушел на новый круг и когда вернулся, двое стоявших в круге уже дрались. Хотя, они не дрались - было видно, что один избивает другого. Закончив, он отбросил тело побежденного, встал и подняв руки начал бегать по кругу. Зрители пару минут тоже помахали руками и начали расходиться. В другом месте, возле одного из грузовиков лежали оружейные ящики. Один был вскрыт и рядом с ним валялось несколько автоматов. Возле одного из зданий выстроилась очередь, человек сто-сто двадцать. Несмотря на размер очереди, двигалась она достаточно быстро. Каждые две-три минуты в здание заходил человек. Что располагалось в этом здании было непонятно. 
- Может у них там лазарет? Медосмотр проходят? - предположил Летун.
- Сомневаюсь. - подумав ответил я. - Смотри, некоторые, выходя тут же становятся в конец очереди. Ты бы стал проходить медосмотр дважды?
- Я - нет. Но то, что у них происходит - не поддается объяснению. Все они явно военные. Смотри, все в форме. Но выглядит так, как будто у них там какая-то мега вечеринка, затянувшаяся на несколько дней.
А ведь Летун прав. Если приглядеться, то можно было заметить, что все регулярно что-то пьют. Скорей всего из бутылок, прямо из горла. Везде валялся мусор, какие-то бумаги, бутылки, бочки. В нынешнем состоянии базу сложно было назвать военной. Ни одного поста охраны, никаких патрулей. На смотровых вышках не видно ни одного человека. Возможно, у них установлена система электронного наблюдения, но с воздуха мы ее присутствие не определим.
- Все, Летун. Я поехал. Ты - мои глаза в воздухе. 
- Хорошо. Удачи.
Через тридцать минут я подъехал к заранее выбранной точке. Спрятал квадроцикл и расположился на вершине одного из барханов. Отсюда открывался прекрасный вид на северную часть базы. Я разглядывал открывшуюся картину в бинокль и не мог понять, как военные смогли докатиться до такого состояния. Как показали многолетние наблюдения, сообщество людей, оторванное от цивилизации, проходит несколько стадий. В первую очередь всегда идет борьба за власть. Даже если с Земли на эту планету переместить поселок пацифистов, среди них найдется пара человек, которые начнут выяснять, кто же из них теперь главный. Как правило это наиболее кровопролитная стадия. В результате, сообщество теряет от двадцати до пятидесяти процентов своего населения. Намного лучше, если свои права на главенство заявляет только один человек. В этом случае все ограничивается небольшой чисткой рядов недовольных. Как правило, недовольные достаточно быстро заканчиваются, перемещаясь в пустыню и о них забывают. В любом случае, через пару месяцев наступает период относительного порядка, когда новый правитель устанавливает свои правила поведения. 
То, что я увидел со своего наблюдательного пункта, не очень отличалось от картинки с воздуха. Все, абсолютно все, находящиеся на базе - пили. Пили прямо из бутылок. Насколько я мог увидеть в бинокль, бутылки были только с крепким напитками - ни одного человека с вином или пивом не было. Со стороны это выглядело как какая-то безумная вечеринка - тот, кто больше не мог пить - падал и засыпал прямо на земле, под палящим солнцем. Проспавшись, вставал и тут же снова брался за бутылку. При этом я не увидел ни одного человека с едой. Нужно иметь поистине богатырское здоровье, чтобы так пьянствовать на жаре. 
Я менял точки наблюдения несколько раз, но везде была одинаковая картина. Уже собираясь уезжать с последней точки в сторону нашего бункера, мне улыбнулась удача. В лучах заходящего солнца на стене одного из зданий что-то сверкнуло. Сначала я подумал, что свет отразился от окна. Но стена была глухой, без окон и украшений. Можно было махнуть рукой, сославшись на непонятное атмосферное явление, но я решил проверить. Перемещаясь вдоль границы базы на восток, мне еще несколько раз удалось заметить отраженный от стены свет солнца. И только когда я оказался точно напротив здания, стало видно, что на нем висит экран гигантских размеров. На экране, хаотически менялись различные геометрические фигуры. Постепенно, движение фигур на экране стало упорядоченным и превратилось в огромный калейдоскоп. Я лежал на песке и любовался переливами цветов, изображение притягивало своей красотой, не давало оторвать взгляд, манило к себе. Чем дольше я смотрел, тем сильней мне хотелось пить. Постепенно жажда стала невыносимой. Я, не отрывая взгляд от экрана, снял с пояса фляжку с водой и приложился к ней. “Нет, это не то”, - пронеслось в голове. Я со злостью отбросил фляжку и начал смотреть по сторонам, сам не понимая, что ищу. “В багажнике квадроцикла есть фляжка со спиртом!” - пришла в голову мысль. Я, не контролируя себя сорвался с места и побежал к квадроциклу. Трясущимися руками открыл багажник и, разбрасывая вещи, начал искать фляжку. Вот она! Времени на откручивание пробки не было - я ее просто сорвал, скорей всего вырвав несколько ногтей. Но все это было в тот момент не важно. Важно было то, что внутри фляжки. Мне казалось, что там спасение от всего, решение всех моих проблем. Я начал жадно пить, захлебываясь, обжигая язык и горло. На шестом глотке организм сдался и отключил сознание.
Я пришел в себя от сильной боли в левой руке. Пересилив инстинктивное желание отдернуть руку, я постарался оценить обстановку. Было темно. По песку рядом со мной кто-то ходил. На груди стояло небольшое животное, похожее на кошку, и немигающими красными глазами смотрело мне в лицо. Еще одно животное, судя по ощущуниям, пыталось отгрызть мне указательный палец, от чего я и пришел в сознание. Нужно было срочно решить, как действовать дальше. Но огромный барабан в голове мешал думать. А еще, нестерпимо хотелось пить. 
Первым делом я попробовал убрать левую руку. Кошки разразились таким шипением, от которого у меня похолодело внутри. Судя по всему, животных было не меньше десяти. Если все одновременно на меня накинутся - разорвут на части. Пришлось вернуть левую руку на место. В пальцы опять впились зубы и шипение прекратилось. Интересно, чего ждут остальные кошки? Почему ест только одна? Правой рукой я дотянулся до кобуры и аккуратно достал пистолет. Первой целью должна стать кошка на груди. Она ни на мгновенье не переставала смотреть мне в лицо и этим жутко пугала. Один удар ее длинных лап - и я останусь без глаз. Стараясь двигаться как можно тише, я снял пистолет с предохранителя, поднял руку и выстрелил в кошку на груди. В царившей тишине выстрел прозвучал как раскат грома. Меня забрызгало фонтаном из крови и мозгов, но думать об этом не было времени. Я вскочил на ноги и начал отбиваться от стаи обезумевших животных. Мне показалось, что я дрался с ними целую вечность, но, как подсказали внутренние часы, бой занял около двух минут. Я победил - все животные лежали на песке. Некоторые еще шевелились, но это была агония. Убедившись, что опасность мне больше не угрожает, я на подгибающихся ногах дошел до квадроцикла. Вокруг лежали разбросанные вещи - инструменты, продукты, медикаменты, оружие. Я с трудом нашел фляжку с водой и с жадностью напился. В голове немного прояснилось, даже ноги перестали дрожать. “Нужно как можно быстрее убираться отсюда.” - пришла в голову мысль. Скоро, запах крови привлечет крупных животных, от которых я не смогу отбиться. В голове появилась заманчивая мысль - пустить себе пулю в лоб и скопироваться с Земли заново. Но у меня не было уверенности, что с Летуном все в порядке. Связаться с ним я не смог - рация разбилась. Если он погиб, у меня не будет маяка, чтобы скопироваться прямо сюда. Придется опять искать самолет, опять лететь сюда с Базы. А уж о том, что на это скажет Дракон - даже думать не хотелось. Похоже, выход у меня только один. Я собрал все оружие, которое смог найти, завел квадроцикл и, сверившись с компасом, поехал в сторону своего подземного жилища.
Поездка в темноте заняла больше двух часов. Несколько раз приходилось возвращаться и искать дорогу еще раз. Даже зная ориентиры, найти в темноте спрятанный жилой модуль оказалось сложной задачей. Я добрался до входа около полуночи. Сил, чтобы поставить квадроцикл в гараж уже не было. Пока я из последних сил пытался спуститься на землю, из шлюза вышел Летун. Он подхватил меня под руки и помог спуститься вниз.
- Ты выглядишь так, как будто по тебе проехала газонокосилка! - воскликнул Летун после того, как помог мне лечь на кровать.
- Я тоже рад тебя видеть, - попытавшись улыбнуться ответил я. - Дай мне воды и какое-нибудь болеутоляющее. На Базу сообщал, что я пропал?
- Конечно! Я хотел ехать тебя забирать, но Дракон запретил. Он худший начальник за всю мою карьеру! Он вообще не ценит жизнь своих сотрудников!
- У его сотрудников сотни жизней и он об этом прекрасно знает. Он может себе позволить так к ним относится. Если это нужно для дела. 
Обезболивающее начало действовать. 
- Летун, я пошел в душ. Будь так добр, приготовь что-нибудь поесть.
- Хорошо. - ответил Летун, оторвавшись от телефона. - Сейчас, только с шефом договорю.
Я зашел в душевую и начал раздеваться. Те ошметки, которые остались на мне, сложно было назвать одеждой. Кошки изорвали все в лоскуты. Раздевшись, я посмотрел на себя в зеркало. Теперь стало понятно, почему Летун сказал про газонокосилку. Кошки не оставили на мне живого места. Следы от когтей были по всему телу. С пальцами левой руки все было не так и плохо. Пострадал только указательный - кошка успела сгрызть кожу с пальца, несильно навредив всему остальному. Я решил пока просто обработать раны и сделать перевязку. 
Холодная вода взбодрила. А вот от мыла пришлось отказаться - я чуть не зашипел от боли, когда попытался намылить следы от кошачьих когтей. 
Летун заканчивал накрывать на стол, когда я вышел из душа.
- Дракон дал тебе тридцать минут на еду. - сказал он. - Потом ждет тебя с отчетом.
- Хорошо хоть так. Мог бы сразу к телефону вызвать.
- Он вообще хотел, чтобы я тебе в душ телефон отнес. Еле уговорил его подождать немного.
- Раньше никому, насколько я знаю, не удавалось переубедить Дракона. Ты, Летун, уникум. Будешь писать мемуары в старости - не забудь об этом упомянуть.
Летун смутился.
- Не буду я мемуары писать. Не мое это. - он немного посидел, глядя на то, как я ем. - Можешь рассказать, что случилось?
- Могу. Только ты сначала расскажи, что видел и что из этого знают на Базе.
- С моей стороны было так: За час до заката ты сообщил, что видел какую-то вспышку на стене одного из домов и задержишься еще на двадцать минут. Верхний беспилотник я к тому времени уже отозвал - у него топливо заканчивалось. Нижний оставил за тобой следить. Ты несколько раз перемещался между точками, потом, видимо, что-то увидел. Потому что устроился поудобней и стал смотреть куда-то в сторону одного из строений. Ты оставался на месте минут пятнадцать, потом вскочил, побежал к квадроциклу, разбросал все, что находилось в багажнике, достал, видимо, фляжку, начал пить и упал. Ты лежал не шевелясь до самого заката. Я сообщил о происшествии на Землю. Запросил разрешения поехать к тебе. Получил категорический отказ. Спорил, ругался, но Дракон был непреклонен. Когда стемнело, пришлось отозвать беспилотник. Он стал бесполезным - камер ночного видения на нем не было. Когда он вернулся, я поставил на него камеры ночного видения и инфракрасную камеру. Я уже был готов его запустить, когда ты приехал.
- А с воздуха никаких видеоэкранов на зданиях не видно было?
- Нет. 
- Понятно. Тогда слушай мою историю. 
Я рассказал ему о случившемся. Потом пересказал то же самое Дракону. Потом написал и отправил на Землю бумажный отчет. До кровати мне удалось добраться только к шести утра. Я уснул, как мне показалось, еще до того, как голова легла на подушку.
В полдень меня разбудил Летун.
- Вставай. У военных что-то происходит. Тебе нужно это видеть.
На экранах была картинка с беспилотников. То, что происходило на базе сегодня кардинально отличалось от вчерашнего. Сегодня это не была толпа алкоголиков. Люди на базе волшебным образом стали военнослужащими. Одна часть занималась наведением порядка. Они убирали мусор, подметали, мыли, даже что-то подкрашивали. Небольшая группа, человек из десяти, хоронили погибших в пустыне. Рядом с ними лежало по меньшей мере тридцать черных мешков. Другая группа занималась обслуживанием самолетов, вертолетов и другой техники. На самолеты подвешивали бомбы и ракеты, в танки загружали снаряды. Беспилотник зашел на второй круг.
- Смотри, в этой части еще интересней, - сказал Летун, когда беспилотник завершил вираж и опять оказался над территорией базы.
Я с ним согласился. В том месте, куда он показывал, около сотни человек занимались подготовкой стрелкового оружия. Из ближайшего склада выносили ящики с оружием и патронами. Часть людей занималась расконсервацией автоматов, другая снаряжала магазины патронами. Все работали четко и слажено. Готовое оружие расставляли в стойки в соответствии с каким-то своими правилами.
- С Земли что-нибудь сообщали, пока я спал? - спросил я Летуна.
- Да. На столе их отчет. Посмотри.
Я поставил разогреваться обед и принялся за чтение. На основании анализа моего рассказа получалось, что экран, который я нашел на военной базе, используя специальным образом подобранные геометрические образы, программирует человека на употребления алкоголя. С какой целью - непонятно. Необходимо предоставить видеозапись с этого экрана, чтобы на Земле смогли ее проанализировать. До проведения анализа мне было запрещено возвращаться в земное тело, так как неизвестно, какие еще действия программируются этим экраном.
Второй отчет был коротким. Всего пара строк. Военная база является копией французской базы в Кот Д’Ивуаре. Про нее известно, что на ней служит девятьсот французов и до шестисот местных. Получается, здесь вполне может быть полторы тысячи человек. Плюс самолеты, вертолеты и бронетехника. На данный момент, скорей всего, это самая серьезная сила на планете.
- Аааа! - закричал Летун.
Я бросил обед и побежал к нему. 
- Они мой беспилотник сбили! - практически прокричал Летун.
- Чем?
- Да я откуда знаю?! Из ПЗРК, скорей всего. У французов своя разработка есть. Мистраль, вроде, называется. 
- Они второй сбить могут? - спросил я.
- Вполне. У Мистраля дальность на малые цели до четырех километров.
- Возвращай его. 
- Не могу. Ты же видишь, вояки к чему-то готовятся. А если мы пропустим что-то важное?
- Сколько у тебя запасных беспилотников?
- Еще один. И на Земле два.
- Звони на Землю, пусть отправляют все, что у них есть. А я пока запасной подготовлю к запуску. 
Через тридцать минут я запустил запасной беспилотник и вернулся к Летуну.
- Есть картинка? - спросил я.
- Есть. Через 15 минут долетит. 
- Французы чем заняты?
- Все тем же. Оружие готовят, - ответил летун. - Десять минут назад запустили два патруля на джипах на охрану периметра. Так что, лучше не езди пока никуда. Сегодня с воздуха понаблюдаем. Может быть завтра что-то изменится. Тогда сможем снять картинку с экрана.
- Ничего, Летун. Прорвемся. Ты будешь предупреждать меня о патрулях.
Я, соблюдая все меры предосторожности доехал до военной базы. Место, с которого я вчера смотрел на экран, нашлось практически сразу. На песке было разбросано множество костей кошек. Все вещи, которые я вчера здесь оставил, пропали. Я взглянул на стену и убедился, что экран на месте и продолжает работать. Установка и настройка камеры заняли пару минут. Я связался с Летуном, который подтвердил, что изображение с камеры приходит четкое. Он запустил запись, чтобы позже можно было передать ее на Землю. Наблюдение за военными с земли ничего не дало. То, что я видел в бинокль ни в чем не отличалось от того, что видел Летун. Ближе к закату я вернулся в наш бункер.

Глава 23
Рядом с ВПП стояли шеренги людей. Мы с Летуном насчитали больше тысячи двухсот человек.
- Макс, они явно готовы с кем-то воевать, - взволнованно сказал Летун. - Я такое уже видел. Там, на Земле. Но с кем они здесь воевать собрались? На сотни километров ни одного крупного поселения. 
- Знаешь, - ответил я, подумав. - Они не будут здесь воевать. Они, я думаю, сейчас вернуться на Землю. Скорей всего кто-то обошел нас. И научился перемещать предметы отсюда на Землю. Представь, что ты можешь перебросить тысячу бойцов вместе с техникой в любую точку планеты. В тыл врага. В центр чужой столицы. Ты практически гарантированно сможешь победить любого, даже более сильного противника.
- Ты приверженец теории заговора?
- Нет. Просто я пытаюсь предположить, что может произойти.
Мы помолчали, обдумывая, что делать дальше.
- Летун, - сказал я. - нужно предупредить Землю. Этим займешься ты. Я поехал туда - попробую попасть в ряды солдат. Тогда будет шанс понять, куда они отправляются.
Через тридцать минут я лежал на песке и в мощный бинокль смотрел на абсолютно пустую базу. Над ВПП стояла гробовая тишина. Не было ни одного человека. Военная техника тоже пропала. Хотя тридцать минут назад и люди, и техника еще были. На часах было двадцать минут первого.
Я в очередной раз попробовал связаться с Летуном. Он не ответил. Последний раз мы с ним разговаривали ровно двадцать минут назад. Тогда он сообщил, что у него пропал сигнал с беспилотников. Он собирался выйти на поверхность, чтобы проверить антенну. С тех пор он не отвечал мне. Конечно, Летун мог забыть свою рацию в бункере. И ремонт затянулся. Но раньше за Летуном такой рассеянности никто не замечал. “Если через десять минут он не выйдет на связь, придется возвращаться” - решил я. Хотя попасть на пустую военную базу сейчас имело первостепенную важность.
Десять минут тянулись бесконечно долго. Летун на связь не вышел. На базе не появилось ни одной живой души. Только ветер гонял по ВПП неизвестно откуда взявшуюся газету.
Я сообщил на Земную Базу текущую обстановку и поехал в сторону бункера. Шестое чувство подсказывало - с Летуном что-то случилось. Поэтому я оставил квадроцикл в пятистах метрах от входа и, стараясь обойти камеры наружного наблюдения, подобрался ко входу в тоннель, ведущий под землю. Тоннель заканчивался шлюзом, защищающим от попадания песка в жилые помещения. Возле самого входа в шлюз были видны следы борьбы. Значит чутье меня не подвело. Организм, обученный многочисленными тренировками и реальными боями, сразу мобилизовался. Время, казалось, замедлилось. Пистолет сам попал в руку. Вторая рука расстегнула ножны, приготовившись к рукопашной схватке. Хорошо бы узнать, сколько нападавших. Но как? Я внимательно оглянулся. Следы на песке! Так. Эти мои. Эти Летуна. А эти следы - не от нашей обуви. Рисунок другой. Судя по следам, гость был один. Пришел с востока. Прятался возле входа в тоннель. Напал на вышедшего из шлюза Летуна. Потом один из них затащил другого внутрь. Бункер оснащен двумя запасными выходами, можно воспользоваться одним из них. Но везде стоят камеры, поэтому сначала нужно все их отключить. Обход всех шлюзов и отключение камер заняло десять минут. Теперь появился шанс использовать эффект неожиданности. 
Я решил использовать запасной вход в потолке. Аккуратно открыл люк, опустил руку с зеркалом и начал осматривать помещение. Нападавшего не было видно. Видимо, он где-то в лабораторном блоке. Убедившись, что вокруг никого нет, я, вспомнив все, чему меня учили, бесшумно спрыгнул на пол. Как только ноги коснулись пола, кто-то сильно ударил меня по затылку. Я упал, но сознание не потерял. Нападавший опытными движениями связал мне руки и ноги пластиковыми стяжками и, не особо церемонясь, потащил в лабораторный блок. Здесь на полу лежал Летун. Его руки и ноги были также связаны. Вокруг головы натекла большая лужа крови. Его тело била мелкая дрожь. Скорей всего это уже была агония. Надеюсь, Летун догадался вернуть сознание на Землю. Чтобы зря не мучаться.
- Кто ты? - спросил я нападавшего по-английски. На нем была форма французских военных, скорей всего он один из служащих базы. Но французский я не знал, поэтому остается надеяться, что он знает английский.
- Заткнись, - зло ответил нападавший. - Здесь вопросы буду задавать я.
Я злорадно улыбнулся про себя. У нас был целый курс по проведению допросов. В нем был раздел, как вести себя во время допроса. Фраза “Вопросы буду задавать я” как правило означает, что допрашивающий не имеет спец подготовки и слишком уверен в себе. Это дает допрашиваемому фантастический шанс уболтать противника и переиграть его..
- Добей его, - кивнув на Летуна попросил я. - Он все равно уже не жилец.
- Пусть помучается. Расстроил он меня своей упертостью.
Как только Летун вернется в земное тело, на Базе узнают о нападении и Дракон организует спасательную операцию. После смерти Летуна мне нужно будет продержаться минут двадцать.
- Кто вы? - спросил француз.
- Мы обычные туристы. - откровенно врать смысла не было. Но и правду говорить тоже нельзя.
Он достаточно сильно ударил меня в челюсть.
- Не ври мне! Я видел, как ты приземлился с парашютом. Твой самолет взорвался в воздухе. Ты приземлился с пустыми руками, а потом у тебя появился дом, - он обвел вокруг рукой. - гараж, техника. Даже помощник. - он кивнул на Летуна. - С самолетами. Вы целенаправленно прилетели следить за военными. Поэтому повторяю вопрос. Кто вы?
Летун застонал, выгнулся дугой и затих. Теперь оставалось тянуть время.
- Все, отмучился твой товарищ. Говори, кто ты или закончишь как он.
- Мы ученые. Работаем на одного влиятельного человека. Изучаем эту планету. Разведчики случайно наткнулись на военную базу. Мой руководитель хочет привлечь местных военных на свою сторону. На этой планете люди, умеющие обращаться с оружием очень ценятся. Ты же сам военный! Хочешь работать на нас?
- На вас это на кого? На русских? И где находится ваша База? Ты можешь увезти меня отсюда?
- Могу. Правда после того, как ты убил его, - я кивнул на тело Летуна, - у тебя могут возникнуть проблемы с моим боссом. Это был наш лучший оператор беспилотников. Босс сильно расстроится.
В это время люк в полу приподнялся буквально на пару сантиметров и в щель просунулась видеокамера на гибкой ножке. Всего пять минут прошло, а подмога уже прибыла. Дракон очень оперативно сработал в этот раз. Камера осмотрела все помещение и остановилась на мне. Они явно ожидают моей команды. Я кивнул. Камера еще раз посмотрела на моего “гостя” и спряталась. Вместо нее появилась тонкая трубка и поползла в нашу сторону. Я сделал несколько глубоких вдохов и задержал дыхание до того, как из трубки пошел усыпляющий газ. Нападавший потерял сознание с первого вздоха. Он еще не успел упасть на пол, когда в помещение ворвались трое вооруженных людей. Один из них одел на меня дыхательную маску, двое других быстро и слаженно проверили помещение.
- Он был один. - сказал я. - Можете никого не искать.
- Летун сказал, что он один. Но таковы правила.
- Этот газ разлагается от контакта с кислородом за пять минут. Несмотря на это, нужно обязательно включить вентиляцию, - сказал один из спасателей, разрезая стяжки у меня на руках и ногах. - У нас не было времени на изучение документации. Где блок управления вентиляцией?
- Я сам включу. - растирая затекшие руки сказал я. 
Через пять минут мы сняли маски.
- Нас сняли с другого проекта, - сказал один из спасателей. - И у нас осталось не больше двадцати минут. Потом мы обязательно должны вернуться. В чем-то еще нужна наша помощь?
- Помогите тело на поверхность вынести. Остальное я сделаю сам.
Мы подняли тело Летуна на поверхность.
- Спасибо, мужики. - сказал я. - Вы уж простите, что так получилось.
- Да ничего, работа такая. Можно еще вопрос?
- Спрашивай.
- Что с тобой случилось? Тебя как будто через заросли розовых кустов протащили.
- Хорошо бы. Но это были кошки. Много кошек. Черных. Ночью. Еле от них отбился.
- Бывает… На этой планете всегда что-то странное происходит.
Мы помолчали.
- Ну что, нам пора. - сказал главный. - Поможешь вернуться?
- Конечно. - ответил я, доставая пистолет из кобуры.
Я быстро сделал экскаватором могилу и похоронил всех четверых. Потом вернулся в бункер и отмыл с пола кровь Летуна. Он должен вернуться с минуты на минуту. Не стоит ему видеть свою кровь на полу.
Посадив пленника на стул и привязав его к нему, я сделал инъекцию антидота. Через минуту он открыл глаза, удивленно посмотрел на меня и попробовал встать.
- Сиди! - крикнул я и несильно, но очень больно ударил в ухо. 
- Pourquoi je lié à? - удивленно спросил он.
- По-английски говори. 
- Почему я связан? Что произошло? - скороговоркой заговорил пленник.
- Ты очень устал от разговора со мной. И уснул. Так бывает. Особенно, когда противник сильнее тебя. - усмехнулся я. - Начнем с простого вопроса. Как тебя зовут?
- Я не буду отвечать на твои вопросы. - он картинно отвернулся от меня.
- Ну чтож. Когда решишь побеседовать - сообщи.
Я подошел к нему и начал избивать. Без эмоций, как машина. Бил сильно, стараясь при этом не убить. Он продержался буквально пару минут.
- Assez! Je vais vous dire tout!
- Говори по-английски!
- Хватит! Я все скажу!
- Хорошо. Но не ври мне! Как тебя зовут?
- Пьер. - ответил он, сплевывая кровь.
- Что ты тут делаешь?
- Пытаюсь выжить, - немного подумав ответил Пьер.
- Как ты здесь оказался?
- Не знаю. В один из дней я проснулся утром в казарме. Но казарма оказалась на этой планете.
- Почему ты не с остальными военными?
- Я сбежал. Нашел в своей тумбочке записку от самого себя. В ней было написано, что я должен уйти в пустыню. Ни в коем случае не смотреть по сторонам, только под ноги. Взять с собой оружие и какие-нибудь припасы. Ни в коем случае не брать алкоголь. Записку оставить в тумбочке. Я сделал все так, как было написано. И уже шесть недель живу один, в этой чертовой пещере.
- На нас зачем напал?
- Я хочу выбраться отсюда. Хочу вернуться к людям. Хочу жить нормальной жизнью! - его голос сорвался на крик. - А вы явно можете помочь мне в этом.
- Почему же ты тогда просто не пришел к нам? Зачем было нападать?
- Я не хотел нападать. - он немного успокоился. - Я ведь про вас двоих ничего не знаю. Я пробрался сюда, чтобы посмотреть на вас, послушать ваши разговоры. А твой напарник… Он вдруг вышел на поверхность. Он увидел меня и сразу схватился за пистолет. У меня не было другого выхода, понимаешь!
- Понимаю. Но будет тебе прощение или нет - еще не решил. Расскажи мне, что творилось на военной базе последние три дня. Главный вопрос - куда все переместились сегодня.
- Если расскажу, ты поможешь мне вернуться к людям? - с надеждой в голосе спросил Пьер.
- Посмотрим. Решение буду принимать не я. Если твоя информация окажется полезной, руководство, может быть, поможет тебе.
- То, что я сейчас расскажу, может показаться бредом. Я расскажу все, что видел и знаю. Ты потратишь несколько месяцев, чтобы собрать эту информацию самостоятельно.
- Ты себе цену-то не набивай, - остановил я его. - Позволь мне самому решать, стоит информация твоей жизни или нет?
Пьер немного сдулся.
- Хорошо. Все, что ты видел - происходит каждые три дня. В первый день здесь появляются люди. Военные. Все с моей военной базы в Абиджане. Первый день они пьют, деруться, ходят в публичный дом...
В этот момент открылась дверь главного входа и в помещение ввалился Летун.
- Вот ты где, сволочь! - закричал он и бросился на Пьера. 
Летун бил его без всякой системы, как мальчишка, которого обидел пацан с другого района. Я не очень активно пытался остановить его - все-таки Летун имел полное право выместить свою обиду. Но когда он достал пистолет и попытался застрелить Пьера - пришлось вмешаться.
- Летун, успокойся! - прижимая его к полу кричал я. - Он мне еще нужен! Мне нужно узнать все, что знает он!
Летун перестал вырываться и вроде как успокоился.
- Все, отпусти. Я взял себя в руки.
Я отпустил его, забрав, при этом, пистолет. Летун ушел на кухню и вернулся с бутылкой виски и двумя стаканами. Он вопросительно посмотрел на меня.
- Нет, пока не буду. Нужно сначала с ним закончить, - кивнув на Пьера ответил я.
- А я плесну себе на пару пальцев.
- Только держи себя в руках. Вечером нужно будет записи посмотреть.
- Я смогу показать их тебе в любом состоянии, - сказал Летун и сделал большой глоток.
Я поднял стул с Пьером и поставил на прежнее место.
- Продолжай, мы тебя внимательно слушаем, - глядя ему в глаза сказал я.
Пьер покосился на Летуна. Потом перевел взгляд на меня.
- Я проломил ему голову! Я своими глазами видел, как он умер! Кто это! - его голос сорвался на визг.
- Он воскрес. - с усмешкой ответил я. - Кстати, я тоже умею оживать. И когда это происходит - я еще злее, чем он. Так что, не пытайся меня убить. Это бесполезно.
Пьер задумался. Я дал ему пару минут, потом спросил:
- Пришел в себя? Рассказывай, что происходит на военной базе.
- Хорошо. Как я сказал, в первый день здесь появляются люди и техника. На базе в Абиджане полторы тысячи военных, плюс около ста человек обслуживающего персонала. Сюда переносится в среднем тысяча сто. Плюс минус сто человек. Техника и содержимое арсенала появляется полностью. Это происходит примерно в четыре утра. В шесть подъем. К этому моменту начинают работать экраны. С экраном ты уже знаком. 
- Ты знаешь, как действует экран?
- Знаю. Он заставляет посмотревшего на него человека пить все, что содержит спирт. Помнишь, что с тобой было? Ты ведь не мог контролировать себя?
- Ты откуда знаешь?
- Я за тобой наблюдал, - ответил Пьер. - Когда ты потерял сознание, я пол часа охранял тебя, отгоняя диких животных. Но когда пришли кошки, решил, что мне моя шкура дороже.
- Ты уже встречался с кошками?
- К счастью нет. Кстати, ты просто везунчик, что выжил. Я видел, как стая кошек завалила местного броненосца. Его пули не берут, а кошки загрызли.
Тебе бы такое везение, подумал я. 
- Откуда на базе алкоголь? - я решил сменить тему разговора.
- По всей территории базы расставлены ящики с выпивкой. В основном крепкой. Откуда она появляется мне определить так и не удалось. Я считаю, что в бутылки что-то подмешано. 
- Почему ты так думаешь?
- На второй день все становятся похожими на зомби. Они беспрекословно подчиняются командирам. Мне кажется, что алкоголь совместно с экраном гипнотизируют людей.
- Командиры местные или с Земли?
- С Земли. Они каждый раз появляются вместе с остальными. У командира в кабинете свой, персональный экран. Он, насколько я понимаю, программирует его на какие-то действия. 
- Откуда ты знаешь про экран у командира?
- После того, как все пропадают на третий день, можно сходить на базу и зайти в любое помещение. Я регулярно хожу туда за продуктами и оружием.
- На тебя экраны не действуют?
- Действуют. Но я придумал защитные очки. Они состоят из осколков стекол красного и синего цвета. Это позволяет продержаться пять-десять секунд. Вполне достаточно, чтобы успеть отвести взгляд.
- Что находится в здании, в которое была очередь в первый день? - спросил Летун.
- А вы не поняли? - спросил Пьер. Не дождавшись от нас ответа продолжил. - Это публичный дом. 
- Прямо на территории части?
- Да. На Земле он принадлежит командиру базы. Здесь не принадлежит никому. Девочки весь день пьют и бесплатно обслуживают солдат. Каждый раз количество проституток меняется. От шести до двадцати человек. Весь первый день они непрерывно работают. 
- Их забирают с собой в третий день? - предположил я.
- Да. Все равно в ночь первого дня появляются новые. - ответил Пьер.
- Что происходит во второй день?
- Вы сами все видели. Они приходят в себя, наводят порядок на территории и готовят оружие. 
- И все?
- Да. Больше ничего. В десять вечера отбой. Утром подъем, завтрак и построение. Ровно в двенадцать они пропадают.
- Куда они перемещаются знаешь?
- Нет. Мне, конечно, интересно, но я боюсь приближаться к базе в третий день. По крайней мере до полудня. Боюсь, что меня затянет вместе с ними.
- У меня последний вопрос. Кем ты служил на Земле?
- Я специалист по выживанию в дикой природе. Обучал наших и аборигенов.
- Понятно. - Я повернулся к Летуну. - У тебя к нему вопросы есть?
- Нет. 
- У меня тоже. Я думаю мы узнали достаточно.
В глазах Пьера мелькнул животный страх и он весь напрягся. Зря. Его жизнь сейчас зависела не от меня или Летуна. Она зависела от Дракона
- Летун, покорми Пьера. И в туалет своди. Только, будь внимателен. Он все еще пленник. Попробует бежать - вали не раздумывая. Я пока с шефом свяжусь.
Дракон, похоже, ждал моего звонка. 
- Возвращайся на Землю, разговор, похоже, будет долгим. 
- Сейчас, только Летуна предупрежу.
- Жду. - Дракон положил трубку.
На кухне Пьер, привязанный к стулу, ел рыбные консервы прямо из банки единственной свободной рукой.
- Чертовски вкусно! - сказал он, увидев меня. - У нас такого не делают. Я хочу переехать к вам жить.
- Не ты один. - буркнул я. - Летун, я сейчас на Землю вернусь. Останешься с моим аватаром. 
- Удачи.
- Тебе тоже. Не теряйте бдительности.
Я вернулся на Землю. Меня уже ждали - Дракон и его советники по научной части. Все собрались в конференц зале. Сначала я доложил о событиях последних дней. Потом ученые рассказали о своих исследованиях изображений, которые показывают на экранах.
- Эти изображения на самом деле программируют мозг человека на выполнение определенных действий. - рассказал один из ученых. - Программирование состоит из нескольких стадий. Первая. Человека стимулируют на употребление алкоголя. Зачем - пока доподлинно неизвестно. Мы считаем, что алкоголь просто снимает встроенные в сознание человека ограничители. Потом наступает вторая стадия. Когда пьяный человек смотрит на экран, его программируют на беспрекословное подчинение. У нас не было понимания кому необходимо подчиняться и мы строили различные теории. Сейчас ты рассказал, что всем руководит командир. Необходимо выяснить, как программируют командира. На этом у меня пока все.
- Как вы смогли так много выяснить всего за сутки? - спросил я.
- Мы нашли несколько “добровольцев” и на них провели эксперименты.
- Как-нибудь можно защититься от действия экранов?
- Без проблем. Можно использовать очки, которые несколько раз в секунду меняют цвет стекол. Мы можем изготовить такие за пару дней.
- Что с алкоголем? - спросил Дракон. - В нем могут быть добавки?
- Могут. Нам нужны образцы.
- Макс, - обращаясь ко мне сказал Дракон. - Образцы с тебя. 
- Хорошо. Достану.
Обсуждение с учеными закончилось и они ушли.
- Что мне делать с Пьером? - спросил я.
- Он тебе нужен?
- Думаю да. Может пригодиться. Он знает что там и где на базе.
- Тогда оставляй. - ответил Дракон.
- А когда закончим?
- Тогда и решим. Может к себе на Базу заберем. Если он на самом деле хороший специалист по выживанию. Ведь как-то в одиночку он смог продержаться в пустыне полтора месяца.
Мы обсудили текущие вопросы, я посетил столовую и вернулся на Плюк.

Глава 24
Я вернулся в тот момент, когда мы с Летуном сидели перед экраном и смотрели запись с беспилотников. Пьера снова усыпили и связанного положили на одну из кроватей. На экране были видны построенные шеренги солдат, заведенные танки, вертолеты прогревающие двигатели. 
- Вот смотри, - говорил Летун. - У них все приготовлено для атаки. Все вооружены. Техника заправлена и загружена боеприпасами. Здесь, - он показал на двоих людей, стоящих перед шеренгами, - скорей всего командование. Они дают последние напутствия войскам.
Нижний беспилотник вышел за пределы базы и заложил вираж, чтобы опять оказаться над ВПП. 
- Еще пара секунд и сигнал пропадет. - сказал Летун.
Через три секунды картинка на мгновенье мигнула и пропала.
- Летун, ты видел тоже, что и я? - спросил я у него ошарашенно.
- Не уверен. Сейчас перемотаю.
Летун отмотал запись и включил покадровый просмотр. Последние четыре кадра с беспилотников показали нам другую планету. Войска также стояли шеренгами, но на той планете они оказались на окраине большого поселка. Стояла глубокая ночь. Вдоль улиц стояли аккуратные коттеджи. Слева от поселка виднелись поля, справа сады и виноградники. Горный массив на горизонте. Очень похоже на Землю. За исключением луны на небе. Их было две. 
- Летун, ты записи на Землю передал?
- Да. Сразу, как вернулся.
- Сообщи им, что мы нашли. Пусть тоже посмотрят.
Внимательно рассматривая каждый кадр мы нашли на одном из строений, скорей всего магазине, большой рекламный щит. Текст разобрать не удалось, но то, что на нем был нарисован обычный велосипед, сомнений не вызывало.
- Макс, неужели мы нашли копию Земли?
- Не знаю Летун... Очень похоже. Мы еще не видели ни одного местного жителя. Может у них две головы и восемь ног? Все выглядит очень мирно. Для меня сейчас главный вопрос - зачем туда перебросили военных? Если верить видеозаписи, никакой обороны рядом нет.
- У нас есть шанс все выяснить, - сказал Летун. - Сегодня ночью начнется очередной трехдневный цикл.
- Ты заметил, что он сказал, что цикл всегда три дня? 
- Да.
- Надо уточнить, бывают ли отличия в количестве дней. Иначе получается, что все, кого в полдень забросило на новую для нас планету, сегодня к четырем утра должны погибнуть. Иначе новые копии не появятся.
- Можно Пьера разбудить, - предложил Летун.
- Не надо. Этот вопрос может подождать до утра. Нам, кстати, тоже нужно поспать. А тебе еще и проспаться. Знаешь, Летун, если бы я пил, после каждой своей смерти, давно бы спился. Поэтому, держи себя в руках. 
Летун посмотрел на стакан в свой руке, пожал плечами и поставил его на стол. 
- Думаю, ты прав, - сказал он. - Знаешь, когда на Земле, я ждал отправки сюда, решил, что с меня хватит. Что я не хочу больше умирать. Что отработаю смену и уволюсь. Лучше буду сидеть с инженерами на Земле и помогать разрабатывать новые модели беспилотников. А сейчас вдруг понял, что интересней чем здесь, мне уже нигде не будет. Если уйду - буду жалеть всю жизнь. Только… Мне не хватает опыта.
- Наша группа занимаемся самыми важными проектами на этой планете. Поэтому опыта, больше чем со мной, ты нигде не наберешь. 
Летун согласно кивнул и ненадолго задумался.
- Макс, а можешь ответить на один вопрос? Если, конечно, я имею право это знать.
- Спрашивай.
- Зачем мы здесь? Зачем нужна База? Зачем мы месяцами лежим в коме там, на Земле? Это же не может быть просто любопытством. Ведь в поддержание проекта вкладываются колоссальные средства!
- Конечно это не одно только любопытство, - стараясь подбирать слова, чтобы не сказать лишнего, начал я. - Основная задача нашей работы - поиск технологий и материалов, которые мы сможем использовать не Земле. В данный момент нас останавливает невозможность переноса на Землю тяжелых предметов. Когда мы научимся это делать, мир изменится. Ты видел, как в Таусе делают дороги? Это ведь фантастика! Мы нашли планету, на которой растут эти лианы. Ученые уже посчитали, что без ущерба для экологии планеты, мы можем вывозить до ста тысяч тонн этих лиан в год. Мало лиан? Вспомни Блюр. Вспомни электрические камни. Берешь в аренду кусок никому не нужной земли. Заселяешь ее камнями и подключаешь их к системе энергоснабжения ближайшего города. Энергоэффективность камней в несколько раз выше, чем солнечных панелей, ветряков и газовых электростанций. Их использование принесет прибыль, которая на несколько порядков превысит затраченные средства. И это только вершина айсберга. Есть еще возможность добычи полезных ископаемых, разведения новых видов животных и растений.
- То есть, главное - деньги? 
- Можно сказать и так. Ты даже не представляешь в какую сумму ежегодно обходится наше нахождение здесь. Пока, такую сумму может вкладывать в проект только государство. Когда мы, наконец, сможем не только тратить, но и зарабатывать, мы сможем финансировать свои исследования самостоятельно.
Я посмотрел на часы.
- Все, пора спать. Завтра с утра много работы.
Следующие три дня пролетели незаметно. Летун следил за французами с воздуха, я с земли. Благодаря Пьеру, мне удалось попасть на территорию базы и выкрасть несколько бутылок местного алкоголя. Несколько грамм были отправлены на Землю. Ученые сказали, что им нужно больше образцов для проведения полноценной экспертизы. С Земли нам скопировали МИ-26 с командой. Они забрали бутылки и вылетели в сторону нашей Базы на Плюке. Расчетное время полета должно было составить 35 часов с тремя посадками на дозаправку.
- Макс, если мы собираемся здесь задержаться, нам нужно несколько аэродромов для самолетов, - предложил Летун, когда вертолет скрылся за горизонтом. - Если доставка каждой мелочи будет занимать тридцать с лишним часов - мы тут просидим до скончания веков.
- А что нам дадут такие аэродромы?
- Можно использовать самолеты, типа АН-12. У него максимальная дальность почти шесть тысяч километров. С дозаправкой в середине пути, он доберется до нас за десять часов. Это в три с половиной раза быстрее, чем вертолет. 
- Согласен. Обязательно запиши в своем сегодняшнем отчете это предложение.
В третий день мы сидели перед мониторами в ожидании отправки военных. В воздухе, над территорией базы висели сразу шесть беспилотников, непрерывно передавая изображение с камер на наш наблюдательный пункт. Как и три дня назад, ровно в полдень, все они исчезли. Вместе с ними исчезли наши беспилотники. Каждый успел передать по четыре кадра с другой планеты. На этот раз, на планете был день. Военные с Земли появились примерно в десяти километрах от большого города. Были видны небоскребы, дороги и какие-то заводы. Дороги заполнены транспортными средствами, отдаленно напоминающими наши автомобили. В небе множество мелких и крупных летательных аппаратов. Ни один местный житель в объектив камер опять не попал. Зато мы увидели много нового. Настоящим сокровищем оказался один из снимков. Это был большой щит, рекламирующий какого-то напиток. На этот раз текст был четкий и хорошо читался. Текст был написан смесью кириллицы и латинских букв. Его немедленно передали в институт лингвистики на расшифровку.
- Летун, запускай своих птичек. Я с Пьером поехал на экскурсию.
- Хорошо. Будь осторожен, Макс. - ответил Летун. Подумав пару секунд он добавил: - Я Пьеру не доверяю. 
- Я тоже. Но пока он наш единственный проводник.
Мы взяли два багги и меньше чем через тридцать минут подъехали к границе базы. Пьер хотел сразу ехать к жилым корпусам, но я его остановил. Мы дождались доклада Летуна о том, что его птички запущены и он видит все, что происходит вокруг нас. С его слов вокруг нас никого не было. 
- Вот теперь поехали, - скомандовал я Пьеру. - Сначала посмотрим на экраны.
Экраны оказались тончайшей пленкой, висящей на зданиях. Никаких проводов или антенн мне на них найти не удалось. Сейчас все экраны были выключены. 
- Почему они сейчас не работают? - спросил я Пьера.
- Скорей всего из-за отсутствия зрителей. Экраны включаются в шесть утра в первый день. Когда начинают просыпаться люди.
Следующим пунктом был арсенал. Он оказался абсолютно пуст. Из него вынесли все до последнего патрона. В подземных топливных емкостях осталось около восьмидесяти тонн авиационного керосина и не меньше двадцати тонн различного автомобильного топлива. Учитывая количество техники, которая была на базе, топлива им хватит еще минимум на два перемещения. 
Осмотр казарм ничего не дал. Было по-военному чисто и аккуратно. Кровати заправлены, личные вещи сложены в тумбочки, как будто их владельцы собирались вернуться сегодня вечером.
- Все, идем к командиру и уезжаем отсюда. - скомандовал я. - Скоро темнеть начнет. 
Мы зашли в кабинет командира. На стене, напротив рабочего стола, висел экран. Такой же, как на улице, только меньше размером. Рядом со столом стоял ящик с французским коньяком. Мы установили четыре камеры и пару микрофонов, которые позволят наблюдать за всем, что происходит в кабинете. 
- Летун, камеры установлены, - вызвал я Летуна, - проверяй сигнал.
- Сигнал отличный, - ответил он через пару минут. - Поговорите там, чтобы я мог проверить микрофоны.
Мы с Пьером обменялись парой фраз, после чего Летун подтвердил, что микрофоны работают нормально и мы можем возвращаться. 
- Макс, а почему мы не догадались поставить камеры в казармах и спальне командира? - спросил Пьер за ужином? - Мы ведь могли бы узнать точное время появления людей.
- В этом мире много странностей. И одна из них состоит в том, что невозможно увидеть как здесь появляются люди и предметы. Если мы поставим камеру, то командир, скорей всего, появится не у себя в спальне, а где-нибудь рядом. Например в коридоре. Или на плацу. Или в казарме. В любом месте, где не будет камер. По этой же причине мы не будем сегодня ночью запускать беспилотники. Военная техника может появиться где-нибудь в пустыне и обитатели базы не смогут ей воспользоваться в следующий раз.
- Так это же замечательно! - воскликнул Летун. - Тогда они не смогут в следующий раз ни на кого напасть!
- Ты не совсем прав, Летун. - ответил я. - Мы убедились, что они перемещаются не на Землю. Значит, для людей опасности нет. Пока продолжаем наблюдение. Когда понадобится, мы начнем действовать.
- А тебе не жалко людей, которые гибнут на той, неизвестной нам планете?
- Мы не знаем что там происходит после перемещения. Сначала необходимо собрать больше данных.
Мы еще больше часа обсуждали возможные гипотезы происходящего, но ни одна идея, которая бы объясняла все и сразу так и не пришла нам в голову.
Следующие четыре трехдневных цикла прошли так же, как и предыдущие. Мы наблюдали с земли и воздуха, все события фиксировали и ежедневно отправляли отчеты на Землю. Команды на проведение каких-либо активных действий не было. За прошедшее время французы четыре раза перемещались на неизвестную нам планету. Каждый раз в разные места. Но эти места объединяло одно - рядом, буквально в нескольких километрах жили люди. То, что там живут существа, один в один похожие на людей уже никто не сомневался. 
- Макс, я хочу, чтобы в этот раз ты переместился вместе с войсками на неизвестную планету. - Сказал Дракон во время очередного телефонного разговора. - Наши лингвисты проанализировали тексты, которые мы смогли найти на кадрах, переданных беспилотниками. Они считают, что этот язык искусственный, подобно нашему эсперанто. Он должен быть очень простым. Но нам не хватает словарного запаса. Поэтому, у тебя две задачи. Выяснить, что происходит после перемещения и постараться найти какую-нибудь книгу или газету, сделать фотографии и отправить их нам.
- Понял. Будет сделано. - ответил я. Наконец-то начинается активная работа.
Мы с Пьером съездили на базу и подобрали мне обмундирование. В нем было очень непривычно, но достаточно удобно. 
В 10:30, за полчаса до построения, Пьер высадил меня недалеко от ВПП и уехал обратно к Летуну. За прошедшие дни Летун перестал ненавидеть Пьера и у них наладился немного натянутый мир. Я замаскировался в десяти метрах от границы базы и стал ждать построения.
В 11:55 я незаметно встал в последний ряд колонны пехотинцев. Стоящий рядом негр покосился на меня и что-то негромко сказал по-французски. Мы предполагали, что такое может произойти, поэтому я произнес заранее заученную с Пьером фразу:
- Je me suis retiré à la salle de bain, - что означает, я отходил в туалет.
- Idiot, - сказал негр и больше не обращал на меня внимания.
Командир что-то очень эмоционально говорил. Его голос, усиленный аппаратурой, разносился над построенными войсками. Очень жаль, что я не понимаю, о чем он говорит. В следующий раз нужно будет попросить Пьера переводить сказанное командиром.
Ровно в полдень я на мгновенье потерял ориентацию и тут же оказался на другой планете. Был солнечный день. Мы оказались на поле, засеянном кукурузой. Справа виднелся небольшой город. Прошло не больше двух секунд и над полем прозвучал голос командира. Все тут же пришли в движение. Взревели двигатели танков, вертолеты стали один за другим взмывать в воздух. Самолеты так и остались на земле - взлетная полоса не переместилась. Самолетам просто негде было взять разгон. Из них выпрыгивали пилоты, хватали оружие из стоек и присоединялись к пехоте.
- Go! - почему-то по английски крикнул мне один из офицеров и сильно ударил прикладом в спину. У меня появилось сильное желание пристрелить его, но он уже переключился на других солдат. Раздавая тумаки, он гнал свое отделение в сторону города. 
Бежать по кукурузному полю сомнительное удовольствие. Пока кто-то не догадался выстроить нас за одним из танков. Танки проделали достаточно широкую просеку и уверенно ушли вперед. Через пару минут стали слышны звуки выстрелов главных орудий танков и разрывы ракет, выпущенных с вертолетов. Рысцой мы добежали до окраины города. Танки разрушили часть домов и ушли в сторону центра. Нашей задачей, насколько я понял действия остальных пехотинцев, была зачистка зданий от уцелевших жителей. Мы ворвались в ближайший дом и начали поиск выживших. Я шел последним, не желая участвовать в бойне. Со всех сторон слышались крики, плач и одиночные выстрелы. Стояла полная неразбериха. Без потерь со стороны нападавших не обошлось - некоторые погибли от огня своих же “товарищей”, некоторых убили ножами обороняющиеся. Но отчаянного сопротивления местные жители не оказывали. Через двадцать минут дом был заполнен трупами - мужчин, женщин, детей. Нападавшие покинули здание и двинулись дальше, в сторону центра. Я прикинулся погибшим и остался. Когда все ушли я поднялся на крышу, чтобы посмотреть за происходящим. За двадцать минут танки ушли примерно на два километра вперед. Это было понятно по поднимающимся тут и там столбам дыма. Там, где прошли танки и пехота, лежали трупы людей. Десятки, если не сотни тел было видно с того места, где я стоял. Спереди отчетливо доносились звуки взрывов и автоматные очереди. Над городом кружились вертолеты непрерывно стреляя из пулеметов. 
Я вернулся в одну из квартир на верхнем этаже. Здесь лежали тела мужчины, женщины и двух маленьких детей. Они лежали рядом, скорей всего родители пытались прикрыть детей своими телами. Повинуясь какому-то импульсу, я снял с кровати покрывало и накрыл их.
Пора было переходить ко второй части задания. Я занялся поисками какой-нибудь литературы. Ни книг, ни газет, вообще чего-либо с буквами я не нашел. Зато в одной из комнат, скорей всего детской, нашелся компьютер. На экране остался какой-то текст, который, видимо, читали перед нападением. Ничего похожего на клавиатуру или мышь рядом с монитором не было. Я сделал фотографию экрана, после чего стал экспериментировать, стараясь понять, как пролистнуть текст на другую страницу. Я нажимал на экран, пытался водить по нему пальцем, искал на столе какие-нибудь клавиши. Все было бесполезно.
- Да как же тут листать-то! - в сердцах крикнул я и стукнул по столу.
Компьютер пикнул и приятным женским голосом сказал:
- Чтобы перейти на следующую страницу просто скажите: “Следующая страница”. И пожалуйста, говорите на общем языке. Давая команды на древнерусском, вы перегружаете вычислительные сети города. 
- Спасибо, - только и смог сказать я от удивления.
- Пожалуйста. Обращайтесь, - сказал тот же приятный голос. - Напоминаю, что вам не следует здесь находиться. Объявлена общая эвакуация города. Через десять минут произойдет зачистка. Поторопитесь.
Эвакуация. Как-то поздно они ее объявили. У них уже гора трупов в городе. Кого эвакуировать собрались? Ну это их дело, а мне нужно работать.
- Следующая страница, - сказал я.
Картинка на экране тут же сменилась. Я начал делать фотографии листая текст. Текст закончился через восемь минут. Я запустил процесс записи фотографий на диск, чтобы отправить его на Землю. Записанный и еще теплый диск я вложил в аппарат переноса и нажал кнопку. Легкий хлопок и аппарат исчез. Теперь можно было попробовать поговорить с компьютером. 
Я начал произносить свой вопрос, когда в небе послышался постепенно нарастающий гул. Я подошел к окну и поднял голову. В этот момент мир вокруг озарила яркая вспышка. 
Я очнулся на Земле в зале операторов. Дежурившая возле меня медсестра сразу сделала мне тонизирующий укол и сообщила о моем возвращении руководству. 
- Это Вас, - сказала она, передавая мне трубку.
- Срочный возврат нужен? - спросил Дракон без приветствия.
- Нет. Все нормально. Летуна только предупредите, что со мной все в порядке.
- Хорошо. Предупредим. Жду тебя у себя в кабинете. - сказал Дракон и отключился.
Мне подогнали гольф-кар и помогли в него перебраться. Проезжая мимо коконов я невольно радовался количеству занятых мест - сейчас на Плюке одновременно работало не меньше ста операторов.
Дракон сидел за своим столом.
- Выпьешь? - спросил он.
- Сегодня не откажусь, - немного подумав сказал я.
- Страшно?
- Страшно. Я давно не видел, чтобы так хладнокровно убивали столько людей.
- Если не брать в расчет промывку мозгов, - ответил Дракон, - половина солдат африканцы. Они никогда не отличались особым гуманизмом. Да и сейчас не отличаются. 
Дракон налил нам по рюмке ледяной водки и поставил на стол сало и черный хлеб.
- Пей. - сказал он. - Сейчас ужин принесут. Переданные тобой фотографии я успел просмотреть. Я, конечно, видел и пострашнее, но все равно очень тяжело. Рассказывай, что произошло.
Я подробно рассказал Дракону все, что со мной произошло. Он задал несколько уточняющих вопросов и записал что-то в блокнот.
- Я думаю так, - начал Дракон. - Сейчас мы ждем результат от лингвистов. То, что ты смог пообщаться с компьютером, не означает, что местные жители знают “древнерусский”. Если им твоих фотографий будет достаточно - начнешь учить этот их “Общий язык”. Если нет, будешь отправляться туда каждые три дня и искать новые тексты. Постараешься наладить контакт с компьютером. Я думаю, такой терминал есть в каждом доме. Выяснишь структуру их общества, историю, уровень технического развития. Все, что сможешь вытянуть из компьютера. Если будет возможность, постарайся вступить в контакт с местными жителями. В остальное время постарайся выяснить кто и зачем отправляет Землян воевать. Вопросы есть?
- Есть. Людей дашь?
- Сколько?
- Человек шесть, как минимум. - сказал я.
- Хорошо. Троих получишь завтра. Еще троих через неделю. Плюс десять человек уже выделено на строительство аэродромов. Идея Летуна мне понравилась.
- Когда начнется строительство?
- Я думаю дней через пять. Викинг уже закупил лианы в Таусе. Сейчас наши люди учатся их укладывать.
- Все понятно. Тогда я пошел? - спросил я?
- Иди. На Земле не задерживайся. Копируйся к Летуну, он там один с Пьером остался.
Через тридцать минут я уже прошел через шлюз нашего подземного бункера. Летун готовил беспилотники. Пьер, прикованный наручниками к кровати, читал какую-то книгу.
- Макс, как все прошло?! - крикнул Пьер, опередив Летуна.
- Нормально. Пойдемте за стол, расскажу. 
Летун снял с Пьера наручники, мы расположились на кухне. Чтобы два раза не пересказывать, основную часть событий пришлось рассказать по-английски. Иногда, когда дело касалось информации, которую не стоило знать Пьеру, я переходил на русский. 
- А как мы здесь разместимся, когда прибудет подкрепление? - спросил Пьер. - Вы меня не выгоните?
- Нет. Ты остаешься с нами, - ответил Летун. - Нам пришлют второй бункер. 
- Вот что меня удивляет в вас, русских, это то, что вы умеете быстро решать поставленные задачи. У нас только согласование постройки такого дома заняла бы несколько месяцев! Я как-то заказывал себе в часть тренажеры для отработки спасательных операций в джунглях, так пришлось ждать восемь месяцев! И это за два манекена и носилки!
Мы с Летуном переглянулись. Я пожал плечами. Летун сказал:
- Бывает. Мы период такого разгильдяйства уже пережили. Надеюсь, он больше не повторится.
Дальше обсуждение перешло в практическое русло - кто чем будет заниматься в ближайшие дни. Пьер как-то незаметно влился в наш коллектив и стал достаточно востребованным сотрудником. Ему доверили монтаж второго бункера и организацию размещения новых жильцов. Мы с Летуном будем продолжать наблюдение за французской базой.
Следующие две недели прошли однообразно. Два дня мы наблюдали. На третий день я перемещался на неизвестную планету и пытался добиться нужной мне информации от компьютера. Ни разу это не удалось - компьютер требовал от меня подтверждения личности, необходимое для доступа к базам данных. Личность я, естественно, подтвердить не мог, поэтому ограничивался фотографированием текста с экранов, которые были включены в момент нападения. Лингвисты достаточно далеко продвинулись в изучении чужого языка - словарь уже состоял из двух тысяч слов. 
Каждое посещение Планеты для меня заканчивалось одинаково - яркая вспышка и я возвращаюсь в земное тело.
К концу второй недели строители закончили монтаж лиан на нашем аэродроме и аэродроме подскока. Для проверки ВПП к нам был переброшен АН-12 с экипажем, который оставили в нашем распоряжении.
Утром третьего дня одного из циклов, Пьер подошел ко мне и практически шепотом спросил:
- Макс, ты можешь сегодня не перемещаться? Я думаю, мы сможем посмотреть на тех, кто организовал все то, что здесь происходит.
- Почему ты думаешь, что сегодня они появятся? Мы торчим здесь уже месяц и ни разу их не встречали.
- Вчера я смог сломать один из экранов, - довольно улыбаясь сказал Пьер. - Кто-то должен появиться, чтобы его починить.
- Гениально! Почему я до этого не додумался! - хлопнув себя по лбу воскликнул я. - Ради такого, я останусь.
Мы дождались полудня и заняли позиции на территории базы недалеко от сломанного экрана. В два часа дня появились “гости”. Два гуманоида, в плащах с капюшонами вышли из-за угла и пошли в сторону экрана. “Это же пастухи!” промелькнула в голове мысль. Только без ящеров. Они подошли к экрану и начали доставать инструменты из чемоданов.
Нас было восемь человек. Два снайпера на крышах близлежащих зданий. Остальные двумя группами находились в десяти метрах от пастухов. Я жестами дал команды - одного убить, второго взять живым. Через несколько секунд раздалась серия выстрелов. Голова одного из пастухов буквально взорвалась. Второй растерялся и застыл на месте. Этой заминки нам хватило - мы вскочили со своих мест, накинули на него сеть и связали. Операция заняла от силы десять секунд.
- Все, валим отсюда, - скомандовал я. - Этого - кивнул на пленника, - в самолет и на Базу. Вы трое - я показал на троих помощников, - летите с ним. Пьер, ты тоже улетаешь. Если захочешь, вернешься, когда все успокоится. Остальным спрятаться в бункере и не высовываться. Я думаю, они сейчас появятся здесь большой группой и начнут поиски своего товарища.
Самолет ждал с прогретыми двигателями, поэтому через пятнадцать минут пленник и сопровождающие уже улетели.
Все признаки нашего присутствия в пустыне были уничтожены - следы заметены, оборудование и транспорт убраны в гараж. Антенну убрали. Беспилотники были посажены там, где они находились. Времени возвращать их уже не было. Мы наблюдали за происходящим на базе через десятки камер, размещенных в разных местах. Не так наглядно, как с воздуха, зато более безопасно. А посмотреть было на что. Через двадцать минут после нападения, территорию базу заполнили сотни пастухов. Были пешие, были на ящерах. Они сформировали поисковые отряды и начали прочесывать здания и прилегающую территорию. Когда никого найти не удалось, организовали поиск в пустыне. Выстроились широкой цепью и по спирали начали обход базы. До места, где было закопано наше жилище, они не дошли каких-то триста метров. Видимо, решив, что поиск в пустыне ничего не даст, пастухи вернулись на территорию базы. Около трех часов они чего-то ждали. Просто сидели, стояли, лежали. Ящеров согнали в тень одного из зданий, поставили им бочки с водой и каким-то кормом. 
Через три часа появился новый пастух. Он кардинально отличался от остальных. Вместо плаща на нем был серебристый обтягивающий комбинезон. На голове шлем со множеством выступов. Он встал в центре площади, остальные пастухи образовали вокруг него ровный круг и взялись за руки. 
- Макс, что они делают, как ты думаешь? - спросил Летун. 
- Если бы я знал! 
В этот момент я почувствовал легкое, практически незаметное прикосновение к своему сознанию. Оно продолжалось какой-то миг и пропало. Я вспомнил, где меня так же прощупывали. Это было в метро. “Они ищут нас телепатически.” - пришло в голову единственное возможное объяснение. От него мы не сможем защититься. Значит, нужно срочно эвакуироваться. 
- Все, уходим. - сказал я, доставая пистолет. 
Через пять секунд возле моих ног лежало четыре трупа. Еще секунда на то, чтобы включить систему самоуничтожения бункера. Теперь моя очередь. Я начал поднимать пистолет к виску, когда к моему сознанию опять прикоснулись. Я не сомневался, что это тот пастух в шлеме. Он перехватил двигательные функции - рука с пистолетом так и осталась на полпути к голове. Все мои попытки сдвинуться ни к чему не привели. Я чувствовал, как он настойчиво пытается проникнуть в мои воспоминания. На большом экране перед моими глазами отсчитывались последние секунды до уничтожения бункера. Я отчаянно сопротивлялся, не пуская пастуха в свою память. Мне оставалось продержаться 3 секунды… 2… 1… Взрыв двух десятков термитных зарядов за доли секунды превратил в пар все, что находилось внутри бункера. 
Первое, что я увидел открыв глаза, было лицо Дракона с горящими яростью глазами. 
- Быстро ко мне в кабинет! - прорычал он и исчез. 
Я поднялся и сел в уже ожидающий меня гольф кар. В кабинете Дракона был Летун. 
- Вы зачем пастуха завалили!? - без вступления начал Дракон. 
- Я оценил наши возможности и пришел к выводу, что с двумя нам не справиться. - ответил я. 
- Зачем вообще нужно было его похищать? 
- Так одна из задач, поставленных тобой - выяснить, кто все это на военной базе организовал. Вот и выяснили. Заодно языка взяли. 
- Молодцы, - с иронией в голосе сказал Дракон. - И где же сейчас этот ваш язык?
- Летит в самолете в сторону нашей Базы на Плюке? - уже понимая, что Дракон не просто так этот вопрос задал, ответил я.
Взгляд Дракона вполне мог бы заморозить небольшое море:
- Летит. Он превратился в пепел десять минут назад. Вместе с командой и остальными пассажирами! - процедил через зубы Дракон и замолчал.
Мы с Летуном сидели и ждали продолжения. Первым не выдержал Летун.
- Неужели пастухи его сбили?
- Нет. Первый пилот активировал ликвидацию самолета. Вот. Послушайте. Переговоры перехвачены вышкой аэродрома подскока и переданы нам.
Дракон включил запись переговоров пилотов:
- Диспетчер, говорит первый пилот, борт К05. Что-то происходит в грузовом отсеке. Мы слышим выстрелы. На экранах видеонаблюдения видно, что пассажиры стреляют друг друга. Дверь в кабину пилотов заблокировали. Продолжаем полет по маршруту. 
Прошло буквально пять секунд.
- Стрельба стихла. - сказал тот же голос. - В живых остался только инопланетянин. Он сидит на своем месте и смотрит в сторону кабины пилотов. 
- Шеф, со мной что-то происходит, - сказал другой голос. - Меня парализовало. Я не могу двигаться. Что-то не дает мне двигаться. Мне кажется, кто-то лазит у меня в голове. Шеф! - практически сорвался на крик. - ЭТО заставляет меня развернуть самолет!
Послышался выстрел и второй голос затих
- Диспетчер, говорит командир корабля. Второй пилот мертв. Скорей всего наш инопланетный пассажир умеет управлять сознанием людей. Я принял решение уничтожить самолет. До встречи на Земле.
Наступила тишина.
- На этом все. - сказал Дракон.
- Ну что поделать, не получилось. - Сказал я. - Это далеко не первая операция, которая заканчивается провалом. Учтем ошибки. Попробуем еще раз.
- Учтем... Попробуем... - устало сказал Дракон. - А что ты будешь делать с дюжиной Облаков, которые появились вокруг Базы на Плюке десять минут назад!?
За все время существования Базы, ближайшее Облако было в восьмидесяти километрах и всегда пустовало. В нем были какие-то строения, но никогда не появлялись предметы, как в других Облаках. 
- Только не спрашивайте, что в этих Облаках. Они только появились. Я еще не знаю… - Дракон немного помолчал. - В общем так. Макс. Я понимаю, что ты хотел как лучше, но сам видишь, к чему привели твои действия. Я отстраняю тебя от дальнейшего участия в любых операциях. Сдаешь дела и послезавтра улетаешь в Москву. Пусть в управлении решают, что с тобой делать дальше. Летун. Тебе построят новый подземный бункер в ста километрах от военной базы. Будешь работать один. Никакого геройства. Утром беспилотники запустил, вечером посадил. Отчет написал. При любой опасности - пулю в лоб. Вопросы есть?
- Нет вопросов. Разрешите выполнять?
- Идите. 
Мы вышли из кабинета. Я был очень расстроен. И было с чего. В прошлом у меня были выговоры и взыскания. Но такого как сейчас - ни разу. За все время существования Базы было только несколько отстранений. Провинившиеся уезжали в Москву в главное управление. Оттуда не вернулся никто - всех увольняли. 
- Макс, я даже не знаю что сказать. - сказал Летун. - Если я могу чем-то помочь - скажи. Я все сделаю.
- Все нормально, Летун. Прорвемся. - Как можно более уверенным голосом сказал я. - Береги себя.
- Спасибо. И ты себя. 
Мы попрощались и разошлись каждый в свою комнату.

Глава 25
На следующий день мне выдали билеты на самолет и сообщили время, когда меня будет ждать автомобиль с водителем, который доставит меня в ближайший аэропорт. Я послонялся по Базе, посмотрев на изменения, которые произошли за время моего отсутствия. Все сотрудники, кто был в курсе произошедшего, были натянуто учтивы и приветливы. За полтора дня Дракон так и не вызвал к себе. “Ну и черт с ним”, - думал я. “Видимо я такой нужный сотрудник, что из-за провала рядовой операции, меня так легко списывают со счетов.”
На следующий день, за двадцать минут до выезда в аэропорт, один из ординарцев Дракона нашел меня и попросил пройти в кабинет шефа. Пришлось идти, хотя мне этого очень не хотелось.
- Проходи, садись. - сказал Дракон, когда я вошел в кабинет.
Я сел напротив него в единственное кресло для посетителей.
- Времени мало, поэтому говорить буду я. Молчи и запоминай. Никакого провала при выполнении последней операции не было. Сегодня Летун сообщил, что на военной базе опять появились солдаты с Земли. Похоже, все вернулось на круги своя. Так что, твои действия не привели к катастрофическим последствиям. У нас другая проблема. С тобой. На Земле. Контрразведчики, копии которых сейчас в Таусе пузо греют, здесь, на Земле, продолжают работать. Я с ними нахожусь в постоянном контакте. Так вот. Они говорят, что кто-то очень активно тебя ищет. Тебя, Летуна, Филателиста и Симпу. Всю твою команду в Таусе. Мы слишком поздно поняли, что все это серьезно. Я уже говорил, что кто-то приходил к тебе домой. Там сейчас дежурят наши люди. А еще приезжали на твою официальную работу. И вот тут мы прокололись. На вахте, где ты сейчас как-бы находишься, есть люди, знающие что и как говорить. Но те, кто ищет тебя, оказались хитрее. Они выяснили, что ты никогда там не работал и тебя никто никогда не видел. 
- И что теперь? - не удержался я.
- Теперь они роют землю, пытаясь тебя найти. Они знают, что ты есть. Они знают, что ты владеешь информацией, которая им нужна. Они поднимают архивы паспортных столов и ЗАГСов. Пока мы опережаем их на один-два шага, изымая информацию. Но долго это продолжаться не может. Когда-нибудь они обойдут нас. Самая большая наша проблема в том, что несмотря ни на что, мы не можем выяснить, кто они. Поэтому мы решили сделать ответный шаг. Последние два дня Вадим распространяет информацию о том, что завтра ты будешь в Москве. Твоя задача сделать так, чтобы тебя поймали. А потом выяснить кто они и что уже знают. 
- Но почему ты сразу не рассказал? Зачем этот театр с отстранением?
- Есть опасность, что крот среди нас. То, что я тебе сейчас рассказал, здесь, на Базе, знаем только мы с тобой. Сейчас ты выйдешь отсюда и сразу уедешь. В Москве в аэропорту тебя встретят люди Вадима. Дальше действуй по обстоятельствам. Но помни. Сейчас у тебя одна жизнь. Возможностей скопироваться заново у тебя не будет. Будь осторожен. И возвращайся...
Я сидел ошеломленный от сказанного Драконом. То, что он просил меня сделать - было моей первой боевой операцией на Земле. И это, скорей всего, будет очень опасно. 
- Все, иди. - прервал мои мысли Дракон. - Больше я тебе ничего рассказать не могу. Дальнейшую операцию планировала контрразведка. 
Мы попрощались и я уехал с Базы. 
Самолет прилетел в Москву поздно вечером. В зале прилета меня встречали два человека в штатском. Я был уверен, что раньше их никогда не видел. Они сами подошли ко мне и предъявили удостоверения. В машине нас ждал третий.
- Сегодня в контору не поедем. Поздно уже. - сказал руководитель группы. - Для тебя забронирован номер в гостинице. Переночуешь. Завтра утром мы за тобой заедем. Это основной план. Но мы считаем, что ночью к тебе придут гости, поэтому завтра планы могут измениться.
Он достал из бардачка пистолет и небольшой пакет с какими-то устройствами.
- У пистолета особый номер. При попытке проверить его историю, мы сразу узнаем, что кто-то им интересуется. Здесь, - он отдал мне пакет, - разные жучки. Вечером разместишь в своих вещах. Задача некоторых из них быть сразу найденными. Остальные сообщат нам, где ты находишься.
- За нами хвост. - Сказал ранее молчавший водитель.
Все, сидящие в машине подобрались.
- Работают по английской схеме. - продолжил водитель. - Но это точно не спецслужбы. 
- Почему? - спросил руководитель группы.
- Они допускают глупейшие ошибки. Скорей всего, кто-то из бывших спецов обучил себе нескольких помощников. 
- MI6?
- А кто их знает? - подумав, ответил водитель. - У англичан кроме MI6 еще с десяток разведслужб. MI6 так, для отвода глаз. Типа ширмы. Основную работу делают другие… Приготовились, сейчас будет попытка захвата, - резко изменив тон сказал он. 
Наш автомобиль ускорился и пролетел перекресток на красный свет. Мы едва разминулись с летящим справа внедорожником. За нами рванули два Лэнд Ровера. Один проскочил и начал преследовать нас. Второму повезло меньше. В него на высокой скорости врезалась какая-то легковушка. Мы летели по ночным улицам как герои какого-то боевика. Наш водитель сосредоточился на дороге. Автомобиль, казалось, летел над землей, не касаясь ее колесами. Преследующий Лэнд Ровер пытался не отстать, но через пару минут преследования не справился с управлением и попал в аварию, собрав сразу три попутных автомобиля.
- Все, больше хвоста нет. - сказал водитель через три минуты. 
- Хорошо. Едем в гостиницу.
Я поселился в гостинице, разложил вещи в номере и спустился поужинать. После ужина я подошел к двери своего номера и сделал вид, что ищу ключи. На самом деле, я проверял секретки, которые оставил на замке и косяке двери когда уходил. Кто-то потревожил обе. Значит, в номере гости. Ну чтож, об этом меня предупреждали. Я уверенно открыл дверь. В номере было три человека.
- Здравствуй, милый. А я уже начала по тебе скучать, - сказала Катя, вставая мне навстречу. 

Comments

Ваша учетная запись не имеет разрешения размещать комментарии!