Вечный гость - Главы 20-21-22-23-24-25

Опубликованно Декабрь 1, 2016 | Просмотры темы: 598
Глава 20

Очень холодно. Если бы мертвая плоть умела дрожать, Алекса бил бы озноб. Чернокнижник почувствовал толчок, должно быть, запустилось сердце. Кровь споро побежала по выстуженным сосудам, и стало чуть теплее. Он попробовал вдохнуть, и грудная клетка отозвалась тянущей болью - хороший знак, видимо, нервная система уже просыпается.

Только одно беспокоило Алекса - он не мог пошевелиться, и это было немного странно. Обычно двигательная активность проявлялась сразу, даже когда не функционировали некоторые внутренние органы, а тут глухо, будто его спеленали. Он прислушался к ощущениям – кроме дикого холода, чернокнижник чувствовал какое-то сопротивление. Александоррус немного напрягся, так и есть, что-то сдерживало его. Он приоткрыл один глаз, и яркий свет хирургических софитов так резанул по отвыкшей от работы сетчатке, что Алекс тут же узрел сумасшедший фейерверк цветных огней.


Он зажмурился и простонал:

- Фрэнк, маму твою обнимать нежно, потуши лампы!

- Самуил, он просыпается! – услышал чернокнижник знакомый девичий голос.

- Глори?! – встрепенулся Алекс и снова попытался открыть глаза. – Глория, это ты?

На этот раз, яркий свет ламп заслонил мужской силуэт.

Александоррус напряг зрение:

- Ты еще, что за жеваный пижон?!

- Сюрприз-сюрприз! – воскликнул мужчина и весело щелкнул Алекса по носу. – Тебе привет от Повелителя!

- А, ну понятно… – прохрипел чернокнижник.

В коридоре гулко грохнуло, так что задрожали стекла в хирургических шкафах, с потолка посыпалась штукатурка.

- Что это?! – мгновенно насторожился собеседник. – Глория, проверь!

Девушка послушно кинулась к двери и в этот момент, тяжелое полотно, слетев с петель, накрыло её с головой, придавив бедняжку к полу. Глория коротко ойкнула и затихла, а разбитый дверной проем тут же заполнила устрашающая фигура демона.

- И от меня сюрприз! – улыбнулся незнакомцу Александоррус.

- Алекс, посмотри на себя, ты вновь из костей и мяса! – обрадованно воскликнул Саллос, услышав знакомый голос.

Глория сдавленно застонала под дверью, а Самуил мгновенно выхватив кривой клинок с рунической гравировкой на лезвии и кинулся на вошедшего.

Два демона сошлись в рукопашной схватке. Самуил бешено полосовал противника, умело жонглируя своим заколдованным оружием и стараясь вогнать лезвие в горло Саллоса. Тот лишь, уворачивался и подставлял предплечья под самые коварные удары. Клинок искрил дьявольской магией при каждом попадании, но демона это ничуть не смущало, он лишь рычал от боли и подгадывал момент для контратаки.

Наконец, Самуил допустил ошибку - по широкой дуге махнул кинжалом, слегка потеряв равновесие. Тут же, Саллос распрямился подобно тугой пружине и четко попал ему в нижнюю челюсть. Противника повело влево, но как ни странно на ногах он удержался, хоть и выронил оружие. Для верности Саллос пнул его ногой в живот и, убедившись, что Самуил удобно устроился на холодном бетонном полу, опрокинул на него стеклянный шкаф с инструментарием и пробирками.

Вошла Симона и, оглядев жуткий кавардак учиненный братом, спросила:

- Ты ранен?

- Пустяки! – махнул рукой демон. - Уже заживает!

Действительно, резаные раны, нанесенные заколдованным кинжалом Самуила, зарастали прямо на глазах. Должно быть, Саллос не соврал – на него, и вправду не действовала боевая магия.

Демоница подошла к столу и погладила Алекса по голове:

- А я смотрю, дома ты еще быстрей друзей заводишь, чем в Аду!

- Симона, сердце мое! – Александоррус всё еще регенерировал и его голос был слаб, а речь местами неразборчива. – Симона, почему я не могу пошевелиться, что со мной?!

- Э-э… да, как тебе сказать…

- Не играй со мной, женщина! – испуганно воскликнул Алекс. – Правду, скажи мне правду!

- Да, не истери ты! – в голос рассмеялся Саллос, когда разглядел друга внимательнее.

- Что ты ржешь, детина?!

- Никогда не видел, чтобы на одного человека истратили столько скотча! – пояснил демон успокаиваясь. – Ты сейчас похож на окуклившегося грешника, Алекс!

- В рот ежа крестовой отвёрткой, я ж думал - парализовало! – расслабился чернокнижник. – Симон, там, в подсобке должны быть ножницы…

Самуил пришел в себя от диких воплей и, освободив Глорию, стараясь не шуметь, покинул морг с телом напарницы на плече. Врагам было сейчас не до него: Саллос лил на тело, спеленатое липкой лентой, какой-то вонючий реактив из большой стеклянной бутыли, чтобы хоть как-то размягчить клей. Симона старалась по возможности аккуратно отрывать надрезанные слои скотча. Алекс визжал, как испорченная корабельная сирена.

- Салл, можно, когда этот изувер очухается, я ему рога напильником заровняю до самых коренных зубов?! – визжал от боли чернокнижник.

- Давай лучше подарим ему Агорота? Тогда он уже к вечеру сам себе сэппуку сделает! – предложил демон.

- Кстати, а где Луи? – спросил Алекс.

- Он нашел в холле автомат с газировкой и залип, - ответила Симона, рванув с груди очередной прозрачный кусок вместе с приличным клоком волос.

Сил кричать у Александорруса уже не осталось, а потому он тихо завыл и прошептал, сглатывая солёные слезинки:

- Срочно найдите мне грёбанный напильник!


* * *


Аппарат незнакомой конструкции натужно гудел и светился изнутри завораживающим светом, а ярко красное оформление с замысловатым принтом сразу притягивало взгляд. А ещё на нём были кнопки! Они располагались горизонтально и напротив каждой выпуклой пимпочки, была прикручена маленькая табличка: «Диетическая», «Лайт», «Ваниль», «Сильногазированная с запахом чеснока и мяты»… у каждой кнопки было свое название.

Луи нажимал на них по очереди, пробовал различные комбинации и даже изловчился надавить сразу на все, но эффекта не было. Уже было, отчаявшись угоститься местными напитками, Агорот заметил небольшой экран, на котором нарисованная рука кидала кругляши в прорезь. Анимация повторялась раз за разом и наконец, Луи хлопнул себя по лбу, - «Денег хочет, шифоньер заколдованный!»

Но тщетно пихал чёрт серебряные гроуты в щель. Аппарат проглатывал монетки и, погудев загадочно, спрятанными внутри механизмами, выплёвывал их обратно, в специальный кармашек. Золотые же луидоры вообще не лезли в тонкую щель, Луи, даже пытался пропихнуть драгоценную кругляшку копытом, но луидор лишь помялся и застрял в приемнике.

- Ах, ты так?! – воскликнул, чуть не плача, черт и взял разбег. – Сейчас посмотрим, как ты загудишь на это!

Он рванул с низкого старта, опустив рога, и со страшным грохотом врезался в полированную стенку автомата. Тот жалобно мигнул подсветкой, заскрежетал и погас, накрепко зажав правый рог Луи между искореженными металлическими панелями.

- Ой! – испугался Агорот и начал судорожно рваться на волю. – Ой-ой-ой, помогите, кто-нибудь!

За спиной послышались шаги. Кто-то торопливо шел по коридору и, чёрт не имея возможности повернуть голову, закричал через плечо:

- Мистер! Эй, смертный! Помоги мне, кажется, я застрял!

- Вижу! – ответил Самуил, поправляя Глорию, которая оказалась удивительно тяжелой, да к тому же, постоянно норовила сползти с плеча. – Мне сейчас очень некогда, так что считай чёрт - тебе повезло!

- Ну и вафля ты клетчатая! – крикнул раздосадованный Луи.

- Сам вафля! – донесся до него удаляющийся голос. – И в следующий раз бей ногой в левый бок, чуть пониже середины…


* * *


- Ух ты! На собаку похож с рогами! – восхитился Мейсон, разглядывая застрявшего в торговом автомате чёрта. – А он говорящий?!

Фрэнк с опаской приблизился к Луи сзади, аккуратно ткнув его носком ботинка в спину, проговорил:

- Поди, знай…

- Я тебе сейчас ногу отгрызу по самые колокольчики, чепушило любознательное! – зло огрызнулся Агорот.

- Он, отгрызет! – подтвердил Алекс и кивнул Мейсону. – Давайте, уже, его оттуда выковыривать!

Блеквуд вставил лезвие пожарного топора в щель, пробитую Агоротовым рогом и, надавив на обух, создал рычаг. Зазубренные края пробоины чуть разошлись и Луи, наконец, обрел свободу.

Черт суетливо тряхнул шерсткой, отчего действительно стал немного похож на собаку и, обойдя аппарат слева, пнул его копытом, что было сил. В недрах агрегата что-то щелкнуло, заскрипело и хрустнуло, а в раздаточный лоток, с грохотом выкатилась, чуть помятая банка газировки.

Луи благоговейно достал трофей и удовлетворенно прошептал:

- Смотри-ка, не соврал вафля!


Глава 21

- Алло, я могу сделать заявление?

- Конечно, мэм!

- Я хочу заявить о готовящемся преступлении, адрес Виста Центр Драйв двадцать три одиннадцать.

- Пожалуйста, представьтесь…


* * *


Рори опустил водительское сидение престарелого Триумфа и откинулся назад, чтобы с улицы казалось, будто в машине никого нет. Он припарковался на противоположной магазину стороне, там, куда не доставал свет уличного фонаря.

Парнишка кинул взгляд на часы – на этот раз копы не торопятся.
Наконец, черно-белый Форд Краун Виктория, визжа покрышками, оттормозился на парковке возле магазина и два стража порядка лениво вылезли из чрева машины. Один подошел к витрине и посветил фонарём, разглядывая темный зал. Второй подергал входную дверь и, убедившись, что та надежно заперта, пошел в переулок, проверить чёрный ход.

- Чёрт, Майк, я же говорил тебе, что эта сигнализация накрылась! – воскликнул офицер с фонариком.

- Ну, да! Кому вообще придет в голову лезть в комиссионку с уцененным хламом?! – согласился его напарник, возвратившись в машину. – Поехали, возьмем кофе. Чую, нам придется тут всю ночь торчать!

Полицейский автомобиль тронулся с места и, мигнув габаритными огнями, укатил в сторону паркового проспекта.

Рори усмехнулся, глядя в след полицейским и подхватив чёрный нейлоновый рюкзак, бросился в переулок, к запасному выходу из магазина.

Накануне днем Рори Сторм уже побывал здесь, недаром же неугомонная сигнализация гоняла копов туда-сюда в четвертый раз подряд. Маломощная карманная глушилка Джи-Эс-Эм частот была спрятана за куском отваливающейся декоративной панели, что примыкала к задней двери. Блок охранной системы висел в помещении на стене, как раз напротив дефектной облицовки. Когда Сторм дистанционно активировал прибор, сигнализация теряла связь с пультом охраны и дохла. Эта уловка позволяла ослеплять систему магазина, но каждые полторы минуты та отправляла СМС-ки на сервер и не получив очередного сообщения, пульт поднимал тревогу.

Можно было, конечно, подменить сигнал своим, взломав программное обеспечение модуля и заставив подставной телефон отправлять сообщения, но Рори было лень этим заниматься. Тем более что лавка старьевщика-поляка его интересовала лишь, как вход в здание и задерживаться здесь он не планировал.

Сторм достал отмычку и, поколдовав пару секунд, щелкнул замком. Если бы сторонний наблюдатель сейчас увидел худого нескладного юношу, ковыряющего бронированную дверь в переулке в два-пятнадцать ночи - несомненно, решил бы, что это вор. И правильно бы решил – Рори Сторм в свои неполных семнадцать лет был признанным спецом в ремесле незаконного проникновения с изящным взломом.

Он никогда не знал родителей, а в семьях, куда определяло мальца государство, Сторм, как-то не приживался. Вот и рванул парнишка на волю в неполные пятнадцать лет, и швыряла с тех пор нелегкая бродягу из города в город, из штата в штат.

Хотя, в Неваде Рори оказался совсем не без повода. Повод лежал сейчас в несгораемом металлическом шкафу «Секюрити Кэш энд Сейф» и ждал, когда Сторм придёт и освободит его. Парень чувствовал это нутром, сквозь кирпичную кладку и ветхие деревянные перекрытия, отчетливые эманации золотого тельца, обволакивающее ощущение тревоги и азарта. Шестьдесят тысяч долларов или чуть больше, отметил про себя Рори.

Сколько Сторм помнил себя, он всегда мог безошибочно определить, сколько наличности в бумажнике у того, или иного человека. Нет, это было не угадыванием и какой-то шарлатанской магией, это было чем-то большим, и Рори даже не мог объяснить, как он это делает.

Впервые он открыл в себе этот странный дар, когда ему только-только исполнилось пять. Социальный работник, тучная афроамериканка, привела его за руку в комнату, где ожидала семейная пара – первая приемная семья для маленького сироты. И тут его словно накрыло горячим одеялом, а где-то в районе диафрагмы закололо маленькими иголочками. Рори почувствовал вдруг невидимые мостики, что соединили его с людьми в комнате. Он физически ощутил, что у молодой женщины, сидящей на казенном алюминиевом стуле, в сумочке лежит сорок долларов и разнокалиберная мелочь россыпью, а усатый мужчина на данный момент являлся обладателем мятой двадцатки и тяжелой кредитной карты. Ребенок не видел ни денег, ни кусочка пластика выпущенного банком, но он чувствовал на расстоянии текстуру ветхих банкнот и тяжесть электронного кошелька. Как впоследствии оказалось - карта действительно была тяжелой, семья Маршалов не бедствовала.

Проклятьем был этот дар или благословеньем, Сторм никогда не задумывался, он привык к нему насколько, что считал мелочь в карманах прохожих на автомате, не придавая этому значения.

Пробравшись через захламленную подсобку лавки, ночной гость направился к служебному туалету. Тут, за стеной тесной кабинки, проходил коммуникационный туннель и Рори, отковыряв пожелтевшую от времени кафельную плитку, выбил ногой гнилые доски. Из открывшегося проема дохнуло сыростью и мокрицами. Парень надел перчатки и нырнув в узкую шахту, начал карабкаться по канализационным трубам вверх.


* * *


- На выход! – офицер отпер решетчатую дверь и показал Рори кандалы. – К тебе адвокат пришел!

- Уже?! – удивился Сторм. – Я здесь меньше чем сорок минут!

- Я не в курсе кто тебя прикрывает, парень, но юрист по всему видно не из дешёвых, - полицейский зафиксировал холодные браслеты на запястьях Рори, - небось, папик расстарался?

- Но у меня нет родных!

- Ой, завали уже! Скажи еще, что голоден и вместо левой ноги протез, - коп несильно стукнул парня по затылку, - двигай, давай!

В помещении, куда полицейский привел Сторма, наличествовал лишь металлический стол с проушиной для наручников, да пара легких алюминиевых стульев. Спиной к входу стоял высокий мужчина в сером пиджаке и шелестел казенными бумагами, выкладывая их из потертого старомодного саквояжа.

Коп толкнул скованного парня на стул и, ловко пропустив цепь сквозь колечко в столешнице, надежно его зафиксировал.

- Я за дверью, сэр! – обратился он к спине в сером пиджаке.

- Благодарю, буду иметь в виду! – мужчина повернулся и подмигнул Рори.

Сторм осторожно кивнул в ответ, недоверчиво разглядывая невесть откуда свалившегося юриста в дорогом костюме.

- Здравствуй, Рори! Меня зовут Самуил, и я буду представлять твои интересы!

-Э… круто чё, - улыбнулся парень, - только денег у меня нет и верить мне на слово я бы тоже не советовал!

- Я знаю! – Самуил присел и, порывшись в стопке бумаг, толкнул Сторму бланк. - Не бери в голову, все уже оплачено! Здесь подпиши, и думаю, к утру я тебя отсюда вытащу!

- Кем оплачено?

- Твоим отцом...

Глава 22

- Прости, Алекс, у нас не было выбора... – произнес Латтимер, - это всё я виноват, запаниковал. Думал, захватим Глорию, а видишь, как вышло…

- Фрэнк, кончай сопли жевать! – прервал приятеля чернокнижник. – Кто же знал, что эта лярва себе карманного демона завела?!

Команда Алексанодорруса почти в полном составе собралась в штабе «Фонда земного бессмертия». Отсутствовал лишь Мейсон, Алекс поручил ему розыск Глории, и её загадочного компаньона. Уже сутки он вместе с двумя детективами из отдела убийств, членами фонда, просеивали сквозь мелкое сито видео с уличных камер и данные сотовых операторов.

- Мы не должны были приводить их к твоему телу, - продолжал самоедствовать Латтимер.

- А что же привели тогда? – спросил Саллос, примеряя широкополую фетровую шляпу. Он крутился перед зеркалом пытаясь натянуть её так, чтобы она максимально замаскировала его толстые кривые рога.

- Э-э… потому что… потому, что он обещал… - Фрэнк смутился и залился краской стыда, бормоча что-то себе под нос. – В общем… короче, к-хм… это…

- Чё ты там бухтишь, смертный?! – напряг слух демон. – Бу-бу-бу, ничего не разобрать!

Латтимер неуверенно подошел к Саллосу и, встав на цыпочки начал шептать ему что-то на ухо. Глаза демона постепенно округлялись, и в них явно читалось недоверие вперемешку с брезгливостью.

- Врешь, сучий выкидыш! – наконец воскликнул Саллос и оттолкнул Фрэнка. - Ни один демон не будет заниматься такой гнусью!

- Да, вот-те крест! – воскликнул, оправдываясь Латтимер.

С кухни донесся звон бьющейся посуды. Видимо, Луи выронил из рук хрустальное блюдо с заварными пироженками. Демон дернулся, словно ему влепили звонкую пощечину, и выронил шляпу:

- За базаром следи, пустобрёх велеречивый!

- П-простите! – стушевался Фрэнк. – Я, правда, не лгу!

- Да брось, Салл! Как я понимаю, Самуил тут достаточно давно, - предположила Симона, - мало ли к каким человеческим порокам он успел пристраститься!

- Фу, я же его руками трогал!

- В туалете есть отбеливатель! – прокричал Агорот с кухни. Черт слизал почти весь крем с кафельной плитки и теперь выплевывал кусочки стекла, которые сжевал вместе с остатками пирожных.

В дверь постучали. Саллос поспешно нахлобучил свою шляпу, а Алекс пошел открывать. За дверью стоял Блеквуд с младшим детективом Гонсалесом.

- Мы, вроде, их запеленговали! – вместо приветствия выпалил он.

- Мог бы и позвонить, мы бы сами приехали, - Алекс незаметно махнул рукой Симоне, чтобы та прикрыла кухонную дверь.

Любопытный Луи уже высунул перепачканный заварным кремом пятачок, и заметь его детектив, лишних вопросов или тихого обморока было бы не избежать.

- Нет времени, они в двух кварталах от нас - полицейский участок по Сьерра Виста, - ответил Мейсон, – Уличная камера засекла машину Глории на парковке возле департамента, а еще парни перехватили странный звонок в «911» с её телефона…

- Не теряй мысль, Мейсон! – прервал друга Алекс, хватая куртку. – Саллос, Фрэнк – выдвигаемся! Симона, проследи, чтобы Агорот не начал жрать холодильник, когда прикончит всю нашу еду!


* * *


Мейсон припарковался в пяти метрах от перекрестка Сьерра Виста и Свенсон. Отсюда был виден угол парковки полицейского управления. Автомобиль Глории стоял капотом к Виста Драйв и водитель, если он находился в машине, не смог бы заметить их.

- Ну, кто на разведку? – Повернулся Блеквуд к пассажирам.

- Погоди! – Саллос разглядывал двоих, что вышли из здания участка и неторопливо пересекали автостоянку. – Алекс, а это не тот чувак, который тебя в скотч запеленал?

- Ага! – кивнул чернокнижник, кинув взгляд Самуила. – И пацан с ним…

- Босс, а что за пацан?! – спросил Фрэнк, указывая на молодого паренька, которого демон усаживал в машину.

Глория запустила двигатель, и автомобиль тронулся, уходя вверх по Сьерра Виста.

- Потом, всё потом! – отмахнулся Александоррус и достал револьвер. – Мейсон, жми за ними!

Мощный двигатель взревел и Кадиллак, взвизгнув покрышками, рванул с места, оставляя причудливые черные полосы на горячем асфальте.

Они нагнали Крайслер Глории на пересечении с Парадайс-Роуд, и Мейсон кинул взгляд в зеркало заднего вида. Алекс едва заметно кивнул.

- Держитесь крепче, ща будет легкая турбулентность! – предупредил Блеквуд и положил педаль акселератора на пол.

- Что… - начал Саллос, но в это время тяжелый представительский Кадиллак на огромной скорости въехал в корму, остановившегося на запрещающий сигнал светофора, Крайслера и со страшным грохотом потащил его через перекресток.

В последний момент Глория увидела мелькнувший в зеркале хромированный бампер и уперлась ногой в тормоз, но скорость таранившей машины была слишком высока. Крайслер юзом пересек перекресток и воткнулся в бетонную опору эстакады. Пассажиры авто попали в капкан, заблокированные спереди гигантским бетонным пилоном, а сзади вражеским транспортом.

- Что такое турбулентность? – все же спросил демон.

- Забей! – Алекс выскочил из машины и тут же попал под огонь.

Самуил, зажатый в машине, словно сардина в консервной банке, палил прямо сквозь заднее стекло, перфорируя его красивыми розочками.

Мейсон и Фрэнк вывалились на асфальт с другой стороны и начали стрелять в ответ, укрывшись за машиной, чем дали возможность чернокнижнику откатится с линии огня за бампер Кадиллака.

- Не заденьте мальчишку! – орал он, пытаясь перекричать выстрелы.

Саллос выбил ногой пассажирскую дверь и, преодолев одним прыжком зону прострела, разбил локтем боковое стекло. Глория взвизгнула и попыталась поглубже забиться под приборную панель.

Демон ухватил за шиворот мальчишку и рывком вытащил его из автомобиля. Зажатый покореженными сидениями Самуил беспомощно водил стволом своего Магнума, боясь случайно зацепить Рори.

- Помогите! – заорал во всю глотку парень. – Люди, ёш вашу тубуретку, убивают же!

- Глохни! – посоветовал Саллос и зашвырнул визжащего пленника в салон Кадиллака.

В квартале от них завыли полицейские сирены, видимо выстрелы услышали в участке, а может быть, случайные прохожие позвонили «куда следует».

- Уходим, быстро! – крикнул Мейсон, возвращаясь за руль.

Вырвав вместе с кронштейнами зацепившийся при столкновении бампер Крайслера, Блеквуд стремительно развернул машину и устремился вниз по Парадайс-Роуд, сбивая ограждения и наплевав на ограничение скоростного режима.

- Гонсалес, сделай что-нибудь, ты же коп! – толкнув детектива на переднем сидении, крикнул Фрэнк. - Что затихарился-то?!

От толчка Гонсалес качнулся и завалился между спинок сидений. Чёрный пиджак распахнулся, открывая взору расплывшиеся кровавые круги на бежевой рубахе. Видимо, детектив поймал шальную пулю в стремительной стычке у перекрестка.

- Чёрт! – воскликнул Мейсон, косясь на покойника. – Чёрт, черт, чёрт! Ребенок похищенный, полицейская погоня, так нам еще дохлого копа не хватало для полного букета!

- Я не ребенок, - подал голос Рори, - меня, между прочим, за проникновение со взломом взяли!

- Ох, тыж ёп, еще не лучше! – совсем скис Блеквуд. - Саллос, сделай же что-нибудь!

- Что, например? – демон меланхолично ковырял дырку оставленную пулей в груди Гонсалеса.

- Не знаю! Ты демон или так - поссать вышел?!

- Всё-всё, не истери, пися с бантиком, сейчас заклинание прочту! – усмехнулся Саллос и закатив глаза, начал завывать, – Силой Темного Владыки, заклинаю могучие силы адского пекла…

- Салл, кончай стебаться! – обиделся перепуганный Блеквуд.

Они проскочили перекресток на красный и Мейсон исполнил немыслимый пируэт, уводя неповоротливое авто от столкновения с грузовиком. Водитель полицейского автомобиля такой маневр повторить не смог и, не успев нажать на тормоза, зарылся капотом под силовой бампер большегруза.

- Страйк, мля! – воскликнул Алекс, глядя, как полыхнуло под капотом у полицейских. – Мейсон, давай в штаб подгузники менять!

- Босс…

- А что – босс? Я сам чуть не обделался! – признался чернокнижник.
Глава 23
- Проходи, Рори, будь как дома! – Алекс распахнул дверь их убежища, а Саллос втолкнул мальчишку в холл.

- Это, пацаны, если я вам знозил чем – не обессудьте! – воскликнул Сторм и вскинул руки, защищая голову. – Только денег у меня, все равно, нету!

- Угомонись, не нужны нам деньги! – успокоил парня Алекс.

- А зачем вы меня тогда похитили?! Выкуп за меня тоже никто не заплатит, потому как, нет у меня никого! – удивился тот. – Погодите-ка… вы охотники за органами?! Выпотрошить меня вздумали?!

Рори, неожиданно ловко, поддел ногой барный стул и, подкинув его в воздух, пнул импровизированный снаряд в окно. Мелкой шрапнелью заискрилось в солнечных лучах стекло, падая с высоты второго этажа, а Сторм молниеносно преодолев пару метров отделявших его от подоконника, нырнул рыбкой в развороченный проем.

- Вот дурачок, - вздохнул Александоррус и пошел ставить чайник.

Под окнами раздался хруст ломаемых веток и истошный вопль.

- Розы… - вздохнул демон.

- Они… - согласился Алекс и выглянул в окошко, - живой, каскадер?!

- У меня гепатит, энурез и несвертываемость крови… - чуть слышно прохрипел Рори, осматривая изолированный от внешнего мира внутренний дворик.

Чернокнижник достал аптечку и велел Симоне осмотреть Сторма.

Пострадавшего устроили на диване в гостиной. Алекс задумчиво разглядывал паренька и восстанавливал в памяти недавний разговор с Сармисом.

* * *

Перепуганный Захария натянул штаны и, присев на единственный уцелевший стул, в разгромленном номере отеля, произнес:

- Пусть демон подождет в коридоре, я готов поделиться этой информацией только с тобой!

- Ну, хорошо! – Алекс пожал плечами. – Салл, не оставишь нас?

- Кричи, если что, - демон полоснул недобрым взглядом торговца душами и направился к двери, - я буду неподалеку!

Сармис вздрогнул при звуке его голоса и, пробормотав себе под нос какое-то проклятье, спросил:

- Что же ты хочешь узнать, чернокнижник?

- Как расторгнуть договор, дубина!

- Ну, это совсем не простая процедура, мой не уважаемый друг…

- Са-алл! – позвал Алекс.

- Тихо-тихо, не надо! – испуганно вскинулся плут. – Я, лишь, хотел уточнить, готов ли ты!

- Кончай мне в уши макароны засовывать! Что я должен сделать?!

- Ты?! А что ты можешь сделать? – удивился Захария. – Тут речь не о тебе, в договоре гемоглобином по эпидермису написано – «Расторгать, либо вносить правки в сей талмут может лишь компания-исполнитель…» Клиент здесь, вообще, никаким боком не фигурирует! Смекаешь?

- Смекаю что – что это развод?! Так лет двести уже, как разобрался!

- Нет же, глупец! – Сармис аж подпрыгнул на стуле от досады. – Понимаешь ли, с какой стороны нужно подходить к вопросу о расторжении?!

- То есть, ты сейчас предлагаешь мне к Люци обратиться?! – удивился Алекс и зычно крикнул в сторону двери, - Саллос, звони братве, пусть святую воду везут!

- Да угомонись уже! Что ты кипешуешь на ровном месте?! – испуганно заерзал Захария. – Я, лишь, предлагаю обратиться к стороне не предвзятой, но обличённой полномочиями!

- Пояснишь?!

- Дело в том, что Темнейший не один имеет право подписи подобных документов. Такую же власть имеют и единокровные родственники Люцифера!

- Ага… - чернокнижник глупо кивал, переваривая информацию, - то бишь, мне еще и с родней знакомиться придется…

Торговец душами достал из секретера блокнот и черканул что-то на листке. Затем вырвал его и протянул Алексу клочок бумаги:

- Убирайся и забудь обо мне навсегда, Александоррус Васстрат!


* * *


Алекс открыл потертый кожаный кофр и извлек на свет Божий пачку ветхих манускриптов. Он порылся в пропахших плесенью бумагах, выдернул из кипы обтрепанный по краям листок и, оглядев присутствующих, начал:

- Друзья, я бы не прошел этот путь один! Каждый из вас, - чернокнижник обвел взглядом присутствующих, - внес свою лепту в успех этого предприятия…

- Мне кто-нибудь прояснит, что за клиническое действо тут творится? - перебил Алекса Рори.

- Да, разумеется! – Александоррус прокашлялся. – Итак, знакомьтесь – Рори Сторм, малолетний преступник, бродяга и, так получилось, барабанная дробь, единственный сын Люцифера!

Саллос побледнел и, сняв свою маскировочную шляпу, бухнулся на колени перед пареньком, Симона издала нечленораздельный звук и присоединилась к брату, Фрэнк пролил горячий кофе на колени, а Мейсон прошептал тихо:

- Ой, мля-я - антихрист…

На кухне что-то со звоном опрокинулось, запахло горячим сыром.

- Ну, вы… точно клиника! – проговорил Рори и, старясь не делать резких движений начал смещаться к кухне, не сводя глаз с устрашающих рогов Саллоса. – Секта у вас тут что ли?..

Он распахнул кухонную дверь и заглянул в помещение. Постоял секунду в полной прострации, затем обернулся к присутствующим:

- Там… у вас… с рогами… это… - Сторм суетливо пытался жестикуляцией показать, что не получалось словами, - чёрный сука…

Закатив глаза, паренек медленно сполз по косяку двери на пол. Луи осторожно вышел из своего убежища и, неумело отвесив поклон распластавшемуся на пороге Рори, спросил виновато:

- Пиццу будет кто, или я доем?
Глава 24
Захария, робко ступая по дорогому ковру, вошел в покои Повелителя и, скромно потупив взор, замер у пустого трона.

- Пади ниц, дитя Адама! – грохнуло эхом из-под высоких чёрных сводов. – Презренный грешник, как смел ты преступить чертог Князя Тьмы, не преклонив колен?!

Сармис вздрогнул и, зажмурившись, бухнулся на четыре мосла. Послышался топот копыт по базальтовым плитам сумрачной залы, и явно чем-то озабоченный Люцифер явился пред торговцем душами:

- А, толстый! – заметил он валяющегося на полу Захарию. – Чё ты, пыль тут рясой собираешь?

- Та-ак это… - Сармис показал пальцем на теряющийся в сумраке потолок, все еще испугано жмурясь.

- Опять что ли сигнализация барахлит?! – Темнейший откинул дверцу на спинке трона и начал колдовать с кнопочками и рычагами, ворча себе под нос, – всё сам, мля - всё сам, никому доверить ничего нельзя…

Щелчок очередного тумблера отозвался от стен глухим эхом, чертоги Сатаны, вдруг, задрожали и где-то наверху у самого основания скрытого темнотой свода, замерцала красная звездочка. Замерцала и тут же погасла, будто перегорев.

- Упс... – Люцифер одернул руки от своего пульта. – Слышь, пехота, у тебя в Африке, случайно, знакомых нет?!

- Нет, вроде! – отозвался Захария, он уже почти успокоился и, приняв вертикальное положение, отряхивал подол своего мешковатого балахона.

- Ну и я с ней, тогда… с этой республикой ЦАР… - раздраженно махнул рукой Князь Тьмы и уселся на свой трон. – Ты-то чё приперся, грешная твоя лысина?!

Сармис весь подобрался и почти по-военному отчеканил:

- Ваше высочайшее поручение выполнено, Владыка!

- Что ж ты так орешь-то?! – поморщившись, Люцифер достал из складок своей тлеющей тоги бутылку Тосканского Нобиле ди Монтепульчано и сковырнул когтем сургуч. - Выполнено и хорошо! Винишка-то хлебнешь?

- О, я не смею, Повелитель!

- Что-то не нравишься ты мне, толстый! – бледный какой-то… ты не приболел случаем?

- Так, я же, того – умер…

- Ах, точно! То-то я смотрю, лица на тебе нет! – Темнейший пригубил благородный напиток и, блаженно закатив глаза, сглотнул. - Хорошо-о! Ну, да ладно. Так, что там у нас, с этим тощим проходимцем?

- Всё как вы наказывали, ваша светлость!

- И что, прямо таки поверил?!

- А то, ажно уши по полу разложил!

Люцифер отбросил пустую бутыль и плутовато улыбаясь, потер ладони:

- Ну, что граждане-потерпевшие, зубрите псалмы наизусть – пошла жара!

Захария подобострастно засмеялся, потерев руки, стараясь скопировать жест шефа. Неожиданно Властитель Ада стер улыбку с лица и вперил взгляд чёрных глаз в подхалима:

- Чё ты зубы сушишь, лысый?! У тебя еще работы непочатый край!

- Да, мой господин!

- А ну-ка, иди сюда, друг мой шарообразный, - поманил слугу Люцифер и, дождавшись когда тот подойдет, ткнул его указательным пальцем в лоб. – Возвращайся в оболочку, дух грешный!

Сармис съежился и задрожал, его фигура завибрировала, превращаясь в подобие воронки и переливаясь оттенками бордового, наконец, шумно схлопнулась будто поглотив саму себя. Сатана довольно крякнул и, позёрски дунув на дымящийся палец, словно это был ствол револьвера, убрал его в воображаемую кобуру.

* * *


Лежа в полной темноте Захария шарил руками, постоянно натыкаясь на гулкий металл. У него создалось нехорошее впечатление, что мертвое тело, за время его отсутствия успели захоронить.

- Нет! – забился он в приступе животной паники. – Кто-нибудь, эй! Люди-и, у меня есть деньги, я все отдам, только выкопайте меня назад!

«Интересно, почему стенки моего гроба отзываются на удары эхом, будто я лежу в системе вентиляции?» - размышлял торговец душами, когда немного успокоился.

Глубокая резаная рана на горле, оставленная заботливой рукой Глории, практически затянулась. Застоявшаяся кровь весело побежала по высохшим сосудам, и Сармис почувствовал, что замерзает. Холодно, как в холодильнике... В холодильнике!

Он еще раз внимательно ощупал стенки своей темницы. Ну, конечно же! Вот и отливка дверцы за головой, а под коленку упирается жесткий ролик салазок, по которым носилки закатывают во чрево холодильной камеры.

- Фу-у-фф! – облегченно выдохнул Захария. Теперь ему хотя бы не придется вновь умирать, чтобы выбраться из материального плена.

Глава 25
- Прекрати меня щупать каждые две минуты! – воскликнул Рори и столкнул чёрта с дивана.

- Прости, Повелитель! Просто, не могу до конца поверить, что наследник Темнейшего господина, вот так запросто - во плоти, сидит рядом со мной и ест начос с плавленым сыром! – испуганно оправдывался Луи.

- У самого до сих пор в голове не укладывается… - растерянно согласился парнишка, - и, кстати, Луи… я всего один кусочек успел съесть!

Агорот потупил взгляд и, нервно ковыряя копытцем половичок, предложил виновато:

- Может, Фрэнка в магазин зашлём?

- Да забей, все равно, я снеки не очень люблю!

- А я вот очень… - грустно вздохнул чёрт, - но меня Латтимер не послушается…

- Ладно, уговорил, велеречивый! – сдался Рори. – Фрэнк! Мистер Латтиме-ер!

- Да? – отозвался Фрэнк.

- Мистер Латтимер, не могли бы вы съездить в магазин, у нас кончились чипсы?

- Да ты, малой, совсем страх потерял?! – возмутился Фрэнк. – Я, по-твоему, тут на полставки шнырём корячусь?!

- Фрэнк… - вошел Саллос и положил свою, похожую на совковую лопату, ладонь на плечо Латтимера. – Фрэнк, ты хороший друг и верный союзник, я уважаю тебя…

- Спасибо!

- Я не закончил, - Саллос по-дружески сжал плечо и Фрэнк охнув, забился в импровизированных тисках. – Я уважаю тебя, но если ты еще раз позволишь себе в таком тоне говорить с принцем, я разверну твою голову так, что при желании ты сможешь увидеть собственную задницу без зеркала.

- Я тебя поня-ял! – заорал Латтимер, безуспешно пытаясь вырваться.

- Нет, не понял! Пройдет совсем немного времени, - казалось, демон не замечает судорожных телодвижений коронера, - и в огне последних испытаний, как в плавильном горне, все престолы Земли исчезнут, слившись в один. Смотри на него, Фрэнк, смотри внимательно! Поправ небрежно сильнейших мира сего, Он воцарится и не будет ему равных по силе, духу, мудрости ни в подземном, ни в подлунном мире! А тебя в магазин ломает сходить – не стыдно?

- Но, он даже не будет это есть! – Фрэнк, наконец, вырвался и теперь мял правое плечо, надеясь, что кровообращение все-таки восстановится. – Это Агорот его подбивает, я слышал!

- Он всё врёт! – безапелляционно отрезал Луи. – Фрэнк ненавидит меня и дискриминирует потому, что я чёрт!

- Парни-парни, окститесь оба! – примирительно произнес Рори. – Мистер Латтимер, а вдруг, когда я займу столь высокий пост, то назначу Луи моим заместителем, наместником или, положим, оруженосцем? В этом случае претензий не будет?

Фрэнк набычился, но промолчал, а Луи сдержано икнул и потерял сознание.
После полудня вернулись Алекс с Мейсоном, принесли документы и ноутбук. Чернокнижник оглядел собравшихся и изрёк:

- Ага, все в сборе, начнем, пожалуй!

* * *

- Итак! – Алекс кликнул по изображению и раскрыл на весь экран картинку. На фото было изображено старомодное трехэтажное здание с крупными арочными окнами на фасаде и коваными перилами балкона. – Последний компонент, который требуется нам для завершения операции, находится в стенах музея города Ньюарк.

- Можно? – поднял руку Сторм.

- Да, конечно, Рори! У тебя есть вопрос?

- Ага, сразу три! Для чего именно вам нужен последний компонент, какова моя роль и с чего ты решил, что я буду вам помогать?

- Рори, мы будем грабить этот музей! – односложно ответил чернокнижник.

- А… ну тогда я в деле! – тут же согласился парень. – А что конкретно нужно украсть? Музей-то большой!

- Действительно – музей большой, это комплекс зданий объединенных в одно, но то, что нам нужно, находится в северном крыле, - Алекс указал на два окна с торца здания.

- Хм-м… - Сторм с минуту внимательно изучал изображение здания, - хм-м…

- Да, что значит твоё – «Хм-м»?! – не выдержал, наконец, Александоррус.

- Там ничего нет, Алекс! Ни наличности, ни ценных бумаг, кажется, что даже безделушки – дешевые бронзовые копии!

- Рори, откуда ты знаешь это?! – удивилась Симона, - ты уже был там?

- О, нет, я никогда не был в Нью-Джерси! – ответил Сторм. – Не знаю, как объяснить, Симон… но там один хлам, просто поверьте мне!

Демоница непонимающе посмотрела на Алекса.

- Ты прав, Рори, ничего особо ценного там нет, это ведь не Лувр и не запасник редких полотен Тициана, но мы не ищем обогащения. То, что нам нужно имеет, скорей, символическую ценность, чем выраженную в денежном эквиваленте, - объяснил чернокнижник.

- Я не понимаю! – удивился парень. – Зачем воровать то, что нельзя потратить или обменять на то, что можно потратить, объяснишь?!

- Конечно! – Алекс присел и, обведя взглядом присутствующих, начал:

- Как я вам уже говорил, подписав договор с Захарией Сармисом много веков назад, я вверил свою бессмертную душу в безраздельное владение Дьяволу. Тогда я думал, что это отменная сделка, кстати, многие и сейчас так думают! – он кивнул на Латтимера и Блеквуда. – Неразумные младенцы, которые так хотят исключительности, что готовы повторять те же ошибки, что и я когда-то!

- Босс, при всем уважении… - подал голос Мейсон, - мы не раз это обсуждали…

- Да, дружище, ты прав – я отхожу от темы, каждый сам хозяин своей судьбы! Так, о чём я говорил-то?

- Ты начал объяснять, зачем нам лезть дешевую комиссионку, которую по недосмотру обозвали музеем! – подсказал Сторм.

- Рори, то, что некоторые вещи не имеют материальной ценности, ни на йоту не умаляет их ценности культурной. Старинные фото, фрагменты останков первых поселенцев, сломанные вещи, которые были когда-то, кому-то дороги - это история. Нам, как раз нужен такой кусочек истории, частица утерянного знания - артефакт! Как вы понимаете, не я первый решился на договор и до и после меня были горячие головы, жаждущие бессмертия и богатства.
Примерно тысячу лет назад, монах-бенедиктинец Бартолло Ричи проявил малодушие и вступил в отношения с Темнейшим. Не знаю, что он получил в награду, мало ли соблазнов было в ту пору, но позже Бартолло раскаялся в своем малодушии и провел колоссальную работу, посвятив свою длинную жизнь ответу на вопрос – можно ли расторгнуть договор и вернуть свои законные права на душу?

- Да-да, ты швыряешь свое бесценное бессмертие на тот же алтарь, Алекс! – проворчал Фрэнк. – Пока, правда, безрезультатно!

- Свои изыскания монах-отщепенец систематизировал и записывал. За столетия исследований у него получился внушительный труд и кое-кто полагает, что он сумел-таки найти лазейку в хитросплетении букв договора.

- Почему Люцифер не уничтожил фолиант? – спросил Саллос. – Это было бы логично, нет текста – нет соблазна!

- Да, но я не сказал, что Ричи воспользовался своей находкой, его труды были бесполезны в ту пору, и все изыскания это лишь голая теория. Теперь же, когда у нас есть Рори, мы можем воспользоваться записями Бартолло и проверить состоятельность его суждений!

- В музее лежит дневник полоумного монаха! – разочарованно констатировал Сторм.

- Нет, Рори, в музее лежат неопознанные записи на редком наречии мероитского языка, которые историки предварительно классифицировали, как средневековую амбарную книгу и потеряли к ней всякий интерес! – возразил Алекс.

- Хорошо, - согласился Сторм, - и как ты собираешься заполучить дневничок?

- Ну, как… мы войдем, свяжем охрану, отключим сигнализацию и заберем фолиант!

Рори прикрыл лицо ладонью и шумно вздохнул:

- Вы никогда не проникали на охраняемые объекты, да?

- Ну, до сей поры в этом не было нужды, - ответил Мейсон, - хотя, в старшей школе, я залез в гараж к Теду Куперу и украл велосипед его сестры!

- Браво! – Сторм захлопал в ладоши. – Сколько тебе было тогда – пятнадцать? В пятнадцать лет я залез в офис строительной компании «Херберт и Лойс» на двадцать шестом этаже охраняемого здания и выгреб из их сейфа восемь тысяч баксов, которые, ребята не потрудились внести в налоговые бумаги.

- О, я не думаю, что в этом захолустье сколько-нибудь серьезная охрана! – поспешил возразить Алекс. – Это ведь не Форт-Нокс, в самом деле!

- А на вас и не потребуется серьезная охрана! Тревожная кнопка с гиродатчиком на поясе сторожа, и он даже нажимать её не будет. Достаточно положить охранника на пол и через пару минут всей компашкой будем объяснять копам, что мы туристы из христианской общины Кливленда, заблудившиеся в ночном Ньюарке. А ведь, есть еще беспроводные ик-излучатели, подключенные к независимому серверу, акустические датчики, настроенные на звук разрушения стекла, герконовые размыкатели, видеокамеры откликающиеся на движение…

- Оу-оу, полегче, Рори! – прервал парня чернокнижник. – Ты уверен, что музей так хорошо оборудован?

- Это не «хорошо», это стандартно! Вы вообще, из какого века, мастадонты?! – удивился Сторм.

- Что предлагаешь?

- Мне нужно посетить музей, – глаза парня загорелись в предвкушении грядущего приключения, – хотя, кое-что из стандартного оборудования можно приобретать уже сейчас!

Рори схватил со стола блокнот и принялся составлять список покупок. Симона полила Луи содовой и тот начал приходить в себя, смешно хватая губами газировку и часто моргая. Латтимер, стушевавшись под тяжелым взглядом Саллоса, засобирался в магазин.

Неделя обещала стать интересной и насыщенной событиями. Алекс чувствовал, что подобрался к какому-то невидимому рубежу, и если до сего момента было сложно плыть против течения, постоянно работая руками, то дальше его, просто, может смыть набежавшей волной. Он щелкнул указателем мышки по колонке местных новостей – «Мистификация или наркомания на рабочем месте? ШОК! Сотрудники морга утверждают, что оживший мертвец был освобожден из холодильной камеры загадочным рогатым мужчиной!»

© РусланТридцатьЧетыре

Comments

Ваша учетная запись не имеет разрешения размещать комментарии!