По другую сторону молнии (Часть 4)

Опубликованно Апрель 8, 2017 | Просмотры темы: 394
Начало: Часть 1-2  Часть 3

Окончание третьей части:


Мы с Кротом поднялись на поверхность. Я устало облокотился на свой автомобиль. Крот устроился рядом.
- Макс, не переживай. Мы все подготовили. Во всех тоннелях установлены указатели и таблички. Подготовлены места для ожидания. Мои люди будут раз в два дня приезжать и забирать новичков.
- Спасибо, Крот. Вы делаете очень нужное дело. Кстати, в деревне осталось много продуктов. Отправьте Апреля. Пусть заберет. Жалко будет, если что-то пропадет.
- Хорошо. Езжай домой. Мы тут справимся.
Я сел за руль и неспеша поехал в сторону города.


Часть 4.

Глава 12.

Я сидел у себя в кабинете и просматривал отчеты Летуна. За последнюю неделю, пока я жил под землей, он проделал поистине титаническую работу, ежедневно совершая облеты вокруг Тауса. Все собранные данные передавались на Землю, где анализировались и фиксировались на карте. Летун похвастался, что разработал методику, позволяющую облетать более 800 квадратных километров за световой день. Он запускает сразу четыре беспилотника по двум близлежащим маршрутам. В результате, за две с небольшим недели он смог облететь всю территорию в радиусе почти 100 километров вокруг Тауса. Земные картографы нашли множество ранее не отмеченных на карте мини оазисов, пещер, холмов, даже каких-то артефактов, похожих на строения. Кроме этого, были найдены сотни брошенных автомобилей, хозяева которых, скорей всего, не смогли добраться до людей после перемещения. Если Облако вдруг пропадет, ГДЛ сможет еще несколько месяцев собирать автомобили в пустыне. Непонятно, почему эта идея никому раньше в голову не пришла.
В мои задачи, в основном, входило обследование обнаруженных пещер. Некоторые я обследовал лично, некоторые с помощью квадрокоптеров. Никаких следов бандитской базы обнаружено не было. Все указывало на то, что текущая схема работы беспилотников стала неэффективной. Дальнейшее изучение территории методом облета и картографирования займет слишком много времени. Было решено отказаться от старой схемы и постараться отследить передвижения транспорта бандитов. Летун получил с Базы помощника, который должен будет следить за картинкой с беспилотников в реальном времени.
Я закончил с отчетами ближе к обеду. Зашел за Катей и мы отправились на обед в одно из кафе, которых было множество в деловом центре города. После появление семян, владельцы кафе и ресторанов начали выращивать деревья и открывать в их тени, как бы сказали на Земле, летние кафе под открытым небом.
После обеда я вызвал своих сотрудников. Почему Георгиевич когда-то назвал их аспирантами, я так и не смог понять. Один из них, перед тем как попасть на Плюк, готовился к защите кандидатской диссертации по антропологии. Второй был студентом четвертого курса сельскохозяйственной академии. Специализация - ветеринарный врач. В общем, до настоящих ученых им также далеко, как и мне. Я отправил заявку на Биржу труда и получил данные по двум кандидатам. Но пока у меня не было времени провести с ними собеседования.
По устоявшейся в Таусе традиции, сотрудники взяли себе позывные. Старший назвался Антропологом. Младший два дня придумывал какие-то сложные имена, порой достаточно смешные. При этом мешал работать - мобильная связь тогда только появилась и он засыпал нас с Антропологом сообщениями практически круглосуточно. Пришлось прервать этот безудержный поток креатива. Я, пользуясь своим авторитетом, нарек его Студентом.
Первым в кабинет пришел Антрополог. Несмотря на жару он был в костюме и галстуке. Кондиционеры в мэрии пока поставили только в кабинетах мэра и его замов, у меня кабинет был оборудован только напольным вентилятором. Я как-то спросил у Антрополога, к чему такой официоз, ведь у нас нет никаких требований к форме одежды. Он ответил, что воспитан ходить на службу в костюме. И никакая погода не заставит его изменить правила.
Антрополог рассказывал мне последние городские новости, когда в кабинет ворвался Студент. Его энергия была неиссякаема. Он ураганом пронесся по кабинету - достал из холодильника минералку, включил телевизор, передвинул диван и кресло так, чтобы ему было удобно, раздал нам распечатанный отчет и наконец-то сел на свое место. Он был в шортах, майке и шлепках, никакие условности в одежде его не смущали. Я в очередной раз удивился, как настолько разные люди могут работать вместе?
Две недели назад я поставил им задачу составить полный список всех внеземных явлений и предметов, которые люди обнаружили на этой планете. Сначала дело шло туго - электрические камни, облако, скаты… Весь список уместился на двух страницах. Но это было не то, что меня интересовало. Я вывез их в Новый оазис и заставил записать все, что они видели. Только после этого они поняли, что мне нужно. Сейчас передо мной на столе лежала папка с новым списком. Страниц шестьдесят, не меньше.
Я быстро пролистал список.
- Рассказывайте, что вам показалось наиболее интересным, из описанных здесь явлений.
- Мне обезьяны, - ответил Антрополог.
- Мне электрические камни и Блюр, - ответил Студент.
- Ясно. Тогда давайте решать, что мы будем изучать первым.
Совещание затянулось до вечера. Мы наметили два основных направления для изучения - Антрополог со Студентом начинают изучать местных животных. Начнут со скатов и змей. Потом попробуют наладить контакт с обезьянами. Я в это время займусь животными из облака. Пришлось пообещать купить им автомобиль, так как передвигаться на маршрутках им было неудобно.
В 20:00, как обычно, я был в пустыне. Отправил отчет, получил посылку с Земли. Четыре больших коробки были заполнены DVD дисками, флешками, жесткими дисками с программным обеспечением. Похоже в ближайшие дни я стану немного богаче.
Я вернулся в город и позвонил Туману:
- Валера, мне нужно в Облако. Я хочу заняться Пастухами.
- Ты же знаешь, я Облаком больше не занимаюсь. Все вопросы к Грачу. Приезжай в Клуб. Мы все здесь. Думаю, Грач тебе не откажет.
Грач не отказал. Он даже согласился дать одного из своих подсобных рабочих мне в помощники. Я, как городской ученый, планировал проводить наблюдения за поведением животных и пастухов с безопасного расстояния. При этом город оплачивал Грачу и его команде обеспечение моей безопасности. На мой взгляд Грач продешевил - согласился всего на триста линов за выезд. Но кроме того, город, в моем лице, обещал оплатить доставку из облака ящера, рогача или пастуха. За мертвого ящера десять тысяч, за рогача двадцать. Пастух значительно дороже. За мертвого сорок тысяч, за живого сто. Тут я торговаться не стал - парни будут рисковать жизнями, так как добраться до пастуха неимоверно сложно. К тому же, деньги всеравно не мои - город предоставил практически неограниченный бюджет на проведение исследований.
На следующий день я отдал коробку с программами системным администраторам и поехал готовится к первому выезду в облако. Ближе к обеду пришла SMS из банка - на мой счет поступило двести тысяч лин.
Я приехал на базу подготовки бойцов ГДЛ. Грач выдал мне экипировку, познакомил с помощником. Потом предложил пройти стандартный тест для бойцов, чтобы посмотреть, на что я способен. Сначала он прогнал меня по полосе препятствий. Потом был спарринг с одним и двумя противниками. В заключение была стрельба в тире.
Вечером, когда все закончилось, мы с Грачом расположились в беседке на тренировочной базе. К нам присоединился Туман.
- Ты знаешь, - начал Грач. - Я слышал, что ты гонщик, участник ралли рейдов. До гонок был офисным червем. Посмотрев на тебя сегодня, я начал в этом очень сильно сомневаться. Сегодня я увидел, что ты - Грач показал пальцем на Тумана. - это он. Только, если честно, немного косолапый. Мы с Валерой служили вместе много лет. Потом наши пути разошлись и он куда-то пропал. Я прекрасно помню, на что он был когда-то способен. Он был хорошим бойцом, но звезд с неба не хватал. А сейчас он - другой человек. Я вижу, как он сейчас работает - двигается, стреляет, дерется. Его кто-то долго и профессионально готовил. Сейчас я абсолютно уверен - те же люди учили тебя, Макс.
Он пристально посмотрел на меня, потом на Валеру.
- Я не буду спрашивать на кого вы оба работаете. Уверен, что все равно не расскажете. Тебе Валера, я доверяю. Просто потому, что обязан тебе жизнью. - Он перевел взгляд на меня и ненадолго задумался. - А тебе, Макс, я не доверяю. Скорей всего ты преследуешь какие-то свои цели. Или это цели твоих работодателей. Подозреваю, что в какой-то момент, жизни моих бойцов могут стать для тебя разменной монетой. Запомни. Этого я не допущу. Если встанет вопрос между твоей жизнью, твоими целями и жизнями моих людьми, я выберу своих людей. Я хочу заранее расставить все точки над i, чтобы потом не было недопонимания между нами.
Валера пожал плечами. Было понятно, что Грач пригласил его на этот разговор в качестве свидетеля. Валере не нужно было ничего говорить. Говорить должен я:
- Знаешь, Грач, ты сегодня много увидел и сделал для себя какие-то выводы. Я могу только повторить то, что говорил раньше: я руководитель научного отдела мэрии Тауса. На данный момент в мои задачи входит изучение такого явления как “Облако”. Наше с тобой сотрудничество в Облаке будет проходить в рамках договора, который мы сегодня заключили. Ничего большего я от тебя и твоих людей не требую. Но защищать меня в Облаке вы должны вне зависимости от того, что ты обо мне думаешь. Кем я был в прошлой жизни, при выполнении моей части обязательств по договору, не имеет значения.
Грач прямо сейчас мог бы отказаться от договора. И имел на это полное право - в Облаке нельзя работать с людьми, которым не доверяешь. Пришла пора достать свой главный козырь:
- Вы сейчас ездите в Облака и пользуетесь их благами - автомобилями, оружием, электроникой… А что будет с людьми, если Облако перестанет работать. Если все эти предметы перестанут появляться? Что произойдет с цивилизацией на планете, если у вас не будет доступа к бесплатным высокотехнологическим товарам? Собственное производство автомобилей вы не сможете организовать еще лет 20, не меньше. Про электронику я вообще молчу. Поэтому необходимо изучить Облака, понять зачем они здесь. Нужно понять откуда появляются ящеры, рогачи, пастухи. Становятся они умнее со временем или это просто инстинкты? Может быть есть какие-то возможности от них защититься? Представь, что на самом деле они боятся обычного ультразвука? Тогда мы можем сделать ультразвуковые излучатели и ездить в Облака без потерь! Подумай об этом. Изучение Облаков вам нужно не меньше, чем мне.
Я перевел дыхание. Грач задумчиво смотрел куда-то в сторону пустыни.
- Ты прав, - сказал он. - Изучить Облака нужно. Договор останется в силе. Но не пытайся играть моими людьми - они не пешки. И подчиняться они будут только мне.
- Договорились. Ни на что другое я не претендую.
Мы пожали друг другу руки. Валера смотрел на нас как старший брат, довольный, что младшие помирились:
- Ну чтож, раз мы обо всем договорились, поехали ужинать, - сказал он. - А то завтра некоторым здесь присутствующим рано вставать.
Мы поехали в столовую ГДЛ. В время ужина согласовали с Грачем детали завтрашнего выезда. За день они делают два-три рейда в облако. Первый я пропущу, так как утром совещание в мэрии. Поеду во второй и, возможно, третий.


Глава 13.

Я сидел на песке в тени машины и смотрел на экран планшета. Квадрокоптер, передающий картинку на планшет, висел в трехстах метрах над домами. Было прекрасно видно, как бойцы Грача грузят автомобили на платформы. Все работали слаженно, без суеты. Я посмотрел на часы - прошло уже 10 минут с начала операции. Еще через десять нужно будет возвращать квадрокоптер. Ящеры так и не появились. С одной стороны, отсутствие ящеров это большой плюс - бойцы работают в безопасности. С другой стороны - большой минус. Ящеры нужны мне. Необходимо понять откуда они появляются и куда уходят. Сейчас во всем городе кроме людей не было видно ни одного живого существа. Я поднял коптер до высоты четырехсот метров. Ничего не изменилось. Город пустой, никакого движения кроме добытчиков. Я отвлекся чтобы посмотреть на часы и чуть не оглох от крика водителя:
- Ящеры! - заорал он. Добытчики, как мне показалось, должны были услышать его и без рации.
- Не ори ты так, а то в следующий раз я тебя случайно пристрелю, - прикрикнул я на него. - Ты чего на экран пялишься? Ты должен вокруг смотреть, чтобы на нас самих не напали.
Он обиженно засопел и отвернулся. Мы с ним ездили в Облако уже две недели, поэтому я успел узнать про него практически все. 20 лет. Зовут Артур. Живет на Плюке уже четыре года. Здесь оказался еще школьником без родителей. На Земле был, как их сейчас называют, школотой. Без цели в жизни, без особых успехов в чем-либо, кроме компьютерных игр. Здесь сначала работал на лесопилке, потом недолго строителем. Сейчас прибился к добытчикам. Работает обслуживающим персоналом - помыть машины, подготовить оружие, здесь подать, там подержать. Сначала я думал, что Грач приставил его ко мне шпионить, но достаточно быстро убедился, что Артур слишком глуп для этого.
Ящеры были в трех кварталах от добытчиков. Рация зашипела и произнесла голосом одного из планеристов:
- Грач, ящеры в трех кварталах от вас на север. Пока стоят на месте, собираются в стаю. Когда начнут движение, я сообщу.
- Принято, - ответил Грач. - Всем бойцам приготовится, скоро будут гости.
Я продолжал наблюдать за ящерами. Стая насчитывала около сотни голов. В сторону людей не двигалась. За две недели наблюдений удалось выяснить, что ящеры, рогачи и Пастухи не живут в Облаке. Они появляются только тогда, когда здесь появляются люди. В прошедшие недели, бойцы Грача смогли вывезти из Облака тела нескольких животных. Их изучение пока ничего не дало - ящеры были очень похожи на Земных варанов, рогачи - на носорогов. Были некоторые отличия в строении и расположении внутренних органов, но они не очень существенны. Главное что нас поставило в тупик - отсутствие каких бы то ни было органов, ответственных за размножение. После того, как мы провели все возможные исследования, за образцами тканей с Базы прислали вертолет. Сейчас на Базе проводится генетический анализ. Ученые обещают, что первые результаты будут не раньше, чем через три месяца.
Я в очередной раз посмотрел на часы - через две минуты нужно будет возвращать коптер. Ящеров внизу становилось все больше. Где же пастух? Осталась минута. 30 секунд. Там уже около 200 голов. Стадо заполнило несколько кварталов. Все. Время наблюдения вышло.
- Грач, это Князь. Я сворачиваюсь, батарейка заканчивается. Будьте осторожны, там уже порядка 200 ящеров. Рогачей пока нет.
- Понял. Уходите.
Я развернул коптер в нашу сторону и на мгновенье потерял дар речи. В нашу сторону от города бежало не меньше двадцати ящеров. Они бежали в одну линию точно друг за другом так, чтобы нам сложно было их заметить. На последнем ящере сидел пастух. До нас им оставалось не больше километра.
- Артур, валим, - скомандовал я, закидывая пульт от коптера на заднее сиденье.
Артур стоял на месте, не понимая что от него требуется. С подчинением приказам у него большие проблемы. Пришлось буквально закинуть его не заднее сиденье. Сам я запрыгнул за руль, переключил селектор на Drive и два раза глубоко вздохнул. Самое глупое было бы сейчас застрять в песке. Я плавно нажал на газ и двухтонная машина начала не спеша разгоняться. 20-30-40 километров в час... Все, уже не застрянем. Я нажал на газ немного сильнее и машина стала послушно ускоряться.
- Макс, не успеваем! - закричал сзади Артур. Он нашел пульт от коптера и сейчас смотрел на экран планшета. - Они бегут нам наперерез.
Я повернул голову налево и увидел цепочку ящеров, бегущих метрах в ста от нас. Если ничего не предпринять, они перехватят нас через одну-две минуты.
Разворачиваться и уходить к добытчикам смысла не было - не успеем.
- Внимание, блокпост. Срочно на помощь. Машину Князя пытаются перехватить ящеры. Вам до них чуть больше трех километров. - сообщила рация голосом планериста.
- Выезжаем. - ответили с блокпоста.
Минута на погрузку в машины, три минуты чтобы доехать до нас, посчитал я. Есть небольшой шанс, что они успеют.
- Остановись! - произнес чужой голос у меня в голове.- Поговорить нужно.
От неожиданности я вдавил педаль газа в пол и четыреста лошадей под капотом проснулись и резко раскрутили колеса. Электроника не успела среагировать, правые колеса закопались в песок и мы сели на брюхо. Все произошло буквально за долю секунды.
- Это конец, - подумал я.
Ящеры окружили машину ровным кольцом. Они не напали, они просто сидели и смотрели на нас. Пастух слез со своего ящера и подошел практически к переднему бамперу.
- Мне нужно с тобой поговорить, - произнес в голове тот же голос.
- Сейчас не время. Сюда едут наши люди. Они тебя убьют. - попытался ответить я ему мысленно. - Уезжай. Встретимся на этом месте после заката.
- Нет. Следующая встреча возможна только через четырнадцать дней. В полдень. Возле здания, которое вы называете третий склад. - ответил голос.
Пастух сел на своего ящера и поскакал в сторону города. Остальные ящеры цепочкой побежали за ним.
Через полминуты мимо нас пролетели два автомобиля с блокпоста. Я нашарил рацию на пассажирском сиденье и, стараясь сдержать дрожь в голосе сказал:
- Не догонять ящеров. Мы целы. Пусть уходят, не рискуйте зря. Лучше помогите нам машину откопать.
Рация молчала. Вместо ответа послышались автоматные и пулеметные очереди. В голове опять послышался тот же голос:
- Не открывайте доступ на свою…
Голос пропал. Зато в рации послышались радостные крики:
- Мы его достали! Урааааа!!!
Через две минуты вернулся один из автомобилей. Я выскочил к нему навстречу:
- Кто стрелял! Я же сказал отпустить их! Он мне нужен был живым! - Закричал я, как только они остановились
Из кузова выскочили два бойца. Один направил на меня ствол автомата, второй подошел почти вплотную.
- А ты кто вообще такой, что приказываешь МНЕ!? У меня один командир. И это не ты!
Злость переполняла меня. Я сжал кулаки, готовый бросится на говорившего. И было из-за чего - эти олухи только что оборвали ниточку, которая могла бы раскрыть секрет назначения Облаков.
Из кабины пикапа вышли еще два бойца и разошлись в стороны. Грамотно встали, не перекрывая друг другу сектор обстрела. Хотя, даже из такого положении я вполне могу выйти победителем. Но это не решение проблемы. Если я сейчас их перебью, да хотя бы просто покалечу, Грач ни за что не возьмет меня в Облако еще раз.
Я разжал кулаки и сделал шаг назад.
- Отбой мужики. - сказал я. - Я погорячился. Мы обсудим ситуацию с Грачем. Сейчас помогите откопать машину.
К нам подъехала вторая машина бойцов с блокпоста. Из не посыпались люди и наперебой начали рассказывать о своих попытках достать тело Пастуха:
- Ящеры опять завалили его своими телами, - с возбуждением в голосе рассказывал один из них. - Они всегда так делают. Если попытаться добраться до тела убитого Пастуха, ящеры, погибая, падают на него сверху. Невозможно быстро растащить двадцать туш ящеров. Нам опять пришлось его бросить.
Пока он говорил, другие бойцы закрепили трос и выдернули Infinity из песка. Артура нашли в багажнике и привели в чувство. Похоже он потерял сознание от страха, когда нас окружили ящеры. Я нашел пульт, сел на пассажирское сиденье и попробовал связаться с квадрокоптером. На пульте не горел индикатор наличия связи с полетным контроллером. Экран планшета был темный.
- Я видел, как он упал вон там, - показывая в сторону блокпоста сказал один из бойцов.
- Поехали, попробуем его найти, - сказал я.
Он сел за руль и мы поехали искать коптер. Мы нашли обломки там, куда показывал боец. Пропеллеры сломались. Корпус, треснул. Что с электроникой пока непонятно. Батареи не было - отсек оказался пуст. Похоже придется заказывать новый коптер в Кижене. Хорошо, что доставка заказов сейчас производится практически каждый день.

В этот день я решил не отправлять отчет Дракону. Вместо этого я вернул сознание в свое тело на Землю. В планах было вернуться в аватар утром, но Дракон настоял на том, чтобы я отдохнул на Земле несколько дней. Мой аватар продолжал самостоятельно ездить в облако, следить за Пастухами, писать отчеты. Попыток контакта со стороны Пастухов больше не было. Наоборот, их звери стали еще более агрессивными. Добытчики потеряли двух бойцов за первые три дня после инцидента с Пастухом.
Я написал стопку отчетов и объяснений произошедшего. Меня допрашивали психологи и следователи, военные аналитики и даже какие-то ксенобиологи. Всех ставила в тупик последняя фраза Пастуха.
Что он имел ввиду? Куда мы не должны открывать доступ? Что это за доступ? После продолжительных дебатов пришли к выводу, что фраза должна была звучать так: “Не открывайте доступ на свою планету”. Но вот дальше в понимании произошедшего мы не продвинулись.


Глава 14.
Через неделю я вернулся на Плюк. За время моего отсутствия здесь произошли серьезные изменения. Катя окончательно перебралась жить ко мне. Мой аватар самостоятельно провел три собеседования и принял на работу двух новых сотрудников.
Первый - геолог. Зовут Евгений. Сорок восемь лет. Всю жизнь проработал в геологической разведке. По его словам, объехал весь север и большую часть Дальнего Востока России.
Второй - физик-практик. Двадцать восемь лет. Зовут Александр. На Земле занимался разработкой систем стабилизации для спутников Глонасс.
Принятые сотрудники принесли новые мысли и идеи для исследований. Мне пришлось купить для них еще один автомобиль. Сначала я обратился в финансовый отдел мэрии с просьбой выделить средства, но мне отказали. Точнее не отказали, а поставили в специальную очередь на приобретение транспорта. Очередь должна была подойти месяца через два. Тогда я купил им за свой счет Wolksvagen Toureg. С деньгами у меня особых проблем не было. Кроме полученных за программное обеспечение двухсот тысяч, дома лежал дипломат с наличными. Из первого аванса я отправил часть денег на Землю. Там их передали на Московский Монетный двор и уже через пару дней у меня было порядка пятисот тысяч лин купюрами разного достоинства, неотличимых от местных.
В один из дней, утром мне пришла смс от Физика. В ней были координаты и время встречи. Я сверился с картой - место было примерно в двадцати километрах на восток от города. Я приехал в указанное место за десять минут до назначенного времени. Все мои сотрудники уже были там. Мы оказались в районе электрических камней.
- Мы хотим показать тебе кое-что, - сказал Физик, когда я со всеми поздоровался. - Меня всегда интересовали эти камни. Пойдем со мной.
Он подвел меня к одному из камней. В пяти метрах от него на песке была нарисована линия.
- Дальше лучше не заходить. Может проскочить искра. Уровень заряда камней меняется, правда пока мы не знаем почему. Смотри дальше.
Мы прошли несколько метров вдоль линии. Из земли торчал толстый медный штырь.
- Этот штырь закопан в землю на глубину десять метров. - Продолжил объяснять Физик. - Сначала мы пробовали закопать его на два, потом на пять метров, но этого оказалось недостаточно. Вставай на этот коврик. Не сказать чтобы он был сильно нужен, но мне так будет спокойней.
Физик подключил к концу штыря толстый длинный провод. Мы встали на резиновый коврик, который лежал в нескольких метрах от штыря. Остальные наши сотрудники сели в автомобиль. Физик размахнулся и кинул второй конец провода в сторону камня. Не добросил. Сделал вторую, потом третью попытку. Попал только с четвертой. Конец кабеля зацепился за край камня. Несколько секунд ничего не происходило, потом кабель и штырь начали нагреваться и покраснели. Прошло еще несколько секунд и тут произошло то, к чему я никак не был готов. Камень начал двигаться. Он отползал от провода! Я как зачарованный смотрел на движущийся камень и не мог поверить своим глазам. Камень освободился от провода, прополз еще двадцать сантиметров и остановился.
- Стой здесь, не сходи с ковра, - сказал Физик и побежал к машине.
Они вместе со Студентом достали из багажника какой-то прибор, и вернулись к камню. Поставили прибор между камнем и штырем, размотали два провода. Один подключили к штырю, второй уже не особо опасаясь к камню. Студент нажал какую-то кнопку и прибор загудел. Камень начал шевелиться, но не смог сдвинуться с места. Потом как-то резко дернулся и затих.
Физик одел резиновые перчатки, поднял камень и понес его к машине.
Студент в это время выключил прибор, смотал провода и крикнул мне, чтобы я помог. Мы подняли прибор и отнесли его обратно в багажник.
- Все, уезжаем! Быстрей. - Крикнул Физик. - Камни не любят, когда пропадает один из них.
И правда, среди камней началось какое-то волнение. Они начали раскачиваться и издавать воющие звуки.
Мы вернулись в город. В лаборатории Физик положил камень на лабораторный стол. Все сотрудники собрались вокруг и ждали что будет дальше.
- Камни - живые существа. - начал он. - Я об этом давно подозревал. Но не был уверен. Последний эксперимент это доказал. Студент, - позвал он. - Ты у нас на ветеринара учился. Проводи вскрытие.
Студент достал комплект медицинских инструментов и подошел к столу.
- А это точно безопасно?
- Я думаю что да. - Немного подумав ответил Физик. - Мы разрядили его в землю. А потом выкачали остатки электричества в конденсатор. Сейчас этот камень должен быть мертв. Но внутри у него может быть какой-нибудь орган, на котором заряд все еще остался. Поэтому одень перчатки и стой на резиновом ковре.
Студент одел перчатки, встал на ковер и начал вскрытие камня. Под верхней жесткой кожей, которую пришлось резать болгаркой, оказался слой мягких тканей, очень похожих на резину. Под ним было хитросплетение каких-то жил, очень похожих на медные провода. Все жилы собирались в пучок и уходили в нижнюю часть камня.
- У него есть корень, - сказал Физик. - Этот корень уходит глубоко в землю. Когда мы замкнули камень на землю, через корень прошел слишком большой ток и он отгорел. Вполне возможно, что по корню он получает электричество из какого-то подземного хранилища. И еще, так как камни живут колониями, можно предположить, что под землей они соединены между собой. Кроме того, они могут обладать каким-то интеллектом. Но этот вопрос нужно изучать дополнительно.
Это было поразительно! Все всегда считали, что камни просто природное явление. А они оказались живыми существами.
- Вы сняли на видео процесс вскрытия? - поинтересовался я.
- Конечно. И в пустыне, и в лаборатории. Все записи есть.
- Обязательно сделайте мне копию. Нужно показать руководству, что мы не зря тратим их деньги.
Я пошел к выходу. Уже в дверях повернулся и сказал:
- Вы сегодня хорошо поработали. Вечером жду всех в Байкерском клубе. С меня поляна.


Глава 15.
В оговоренное Пастухом время я ждал возле склада номер три. Я сидел за рулем, готовый сорваться и уехать в сторону блокпоста в любой момент. Над головой, на высоте ста метров, висел коптер. На экране планшета были видны склады со второго по четвертый и близлежащие улицы. Сейчас в Облаке не было ни одного человека кроме меня. Добытчики уехали в сервис час назад и должны появиться здесь не раньше чем через пару часов.
Ровно в полдень между вторым и третьим складом появился ящер с сидящим на нем Пастухом. Он подошел ко мне практически вплотную. В этот раз Пастух не стал спешиваться.
- Я не тот, кого ты ждешь, - раздался в голове голос. - ТОТ сейчас проходит процесс восстановления. Ваши люди сильно его повредили.
- А ты кто?
- Я его друг. Он попросил передать, что ваша встреча все-таки будет. Запомни. Через три дня, после того как на этом полигоне появится механизм, который вы называете Шагающий экскаватор. На этом месте. В полдень. Сделай так, чтобы в это время кроме тебя здесь никого не было.
Он развернул ящера и пошел в сторону второго склада.
- Постой, - мысленно позвал я его. - Расскажи что происходит.
- Нет. Если ТОТ хочет, пусть рассказывает. Я и так сильно рискую, разговаривая здесь с тобой.
Он скрылся за углом склада. Я посмотрел на экран планшета. Ящер дошел до места, где появился две минуты назад и растворился в воздухе.
Я вытер пот со лба и вдавил педаль газа. Мне хотелось как можно быстрее вернуться к людям.


Глава 16.
Звонок телефона раздался в четыре утра. Я аккуратно, чтобы не разбудить Катю, встал с кровати и вышел в коридор.
- Слушаю.
- Макс, ты сейчас один? – спросил Дракон.
- Нет.
- Выйди куда-нибудь.
- Хорошо. Сейчас.
Я вышел на улицу. До восхода солнца оставался еще час, поэтому на улице было прохладно.
- Все. Я один. Слушаю.
- Хорошо. Тут такое дело. Твоя Катя – не та, за кого себя выдает. Помнишь, когда ты получил разрешение, рассказать ей о Базе? Ты ей должен был дать неправильные координаты Базы на Земле. Три часа назад мы поймали там две подозрительные группы людей. Мы считаем, что это разведчики. Они, конечно, замаскированы под охотников и рыбаков. Но это липа. На Земле мы не можем их допрашивать. Вообще не можем с ними ничего сделать. В первой группе трое наших. Все документы в порядке. Во второй - два канадца и проводник из наших. В общем, я решил отправить их тебе. Твоя задача выяснить кто они, откуда и на кого работают. Гуманизмом можешь не страдать. У тебя очень мало времени. Иностранцы уже потребовали вызвать консула. Я смогу задержать их еще часов на девять, не больше.
Я быстро прикинул – до рассвета час, плюс время, необходимое чтобы уехать в пустыню. Итого минус два часа. Посреди пустыни работать не будешь – нужно найти какую-нибудь пещеру. Еще около часа на дорогу. Остается шесть часов. Вроде немало, но клиенты могут иметь спецподготовку против допроса.
- Дракон, мне будут нужны помощники. Я не смогу один шестерых допросить. Даже если Летуна привлеку, все равно нужны еще люди.
- Летуна не привлекать! - Повысил голос Дракон. - Он никак не связан с нашей оперативной деятельностью. Людей тебе в помощь я уже нашел. У тебя будет два помощника. Но они еще неопытные в наших делах.
- Ты мне ботаников дать хочешь?
- Нет. Крови они в своей жизни повидали. Но с нашими методами работы пока не сталкивались.
- Хоть на этом спасибо. Какой план?
- Вы с Летуном выезжаете в пустыню. По его ментальному каналу мы забросим тебе помощников. С ними будет спецоборудование и химия для допроса. Еще через тридцать минут получишь задержанных. Они будут в наручниках и без оружия. Но все равно будь аккуратным - трое из них очень опасны. Сейчас с ними наши следаки работают. Вышлем тебе их заключение. Сам решишь, кого будешь колоть, а кого сразу в расход.
- Понял. С Катей что?
- Пока ничего не меняется. Делаешь вид, что ничего не произошло. По результатам допроса задержанных будет понятно.
- Принял. Еще что-нибудь?
- Нет.
- Тогда я пошел готовиться. Когда буду готов принять помощников – позвоню.
Я положил трубку. В голове вдруг стало пусто. Как теперь общаться с Катей? Я к ней по-настоящему привязался. А если она на самом деле работает на какую-нибудь разведку? Или не на разведку. На ученых. Как она смогла передать на Землю информацию? А если смогла передать - значит, про Плюк знаем не только мы. Кто-то смог самостоятельно разработать механизм перемещения? Слишком много вопросов. И очень мало времени – спохватился я.
Я позвонил Летуну:
- Летун, собирайся. Через час в третьей точке переноса.
Мы давно отметили на карте несколько точек, наиболее отдаленных от дорог и людей. Всего таких точек получилось пять. Все пронумеровали, поэтому нет необходимости объяснять куда нужно ехать.
- Понял. - голос Летуна в трубке был сонный и недовольный. – Вообще у меня сегодня законный выходной.
- Ты нужен только чтобы посылку принять. Потом можешь ехать куда угодно.
- Кто там так рано? – послышался в трубке недовольный женский голос. – Он вообще знает сколько сейчас времени?
- Летун, да ты никак себе подружку завел? Молодец!
- Да иди ка ты! – немного обиженно ответил Летун. – Почему бы и нет? Я тоже живой человек.
- Это твое дело. Главное – через час будь на месте.

Помощники прибыли точно в назначенное время. Сложно сказать, чем руководствовался Дракон, но перед нами стояли два сотрудника ППС в полном обмундировании. В качестве транспорта с ними был УАЗ Патриот, почему-то в раскраске Росгвардии.
- Петр, позывной Филателист, - представился первый.
- Роман, позывной Симпа, - сказал второй.
- Макс, Князь. - представился я. - Это Летун. Вы аватары или автономные?
- Аватары.
- Данные по клиентам привезли?
- Да. - ответил Филателист. - Здесь все в папке. Их прибытие через 28 минут.
Я забрал папку и быстро просмотрел документы.
- Летун, возвращайся домой. Мы сегодня в тебе больше не нуждаемся.
- Может я все-таки останусь? Лишний человек не помешает.
- Нет. Дракон запретил тебя привлекать к этой операции. Ты свободен.
- Как скажешь, - немного расстроено ответил Летун. Он сел в свой микроавтобус и поехал в сторону города.
Я достал карту и показал помощникам, где расположена пещера, в которой предстоит работать. От нашего текущего местоположения до пещеры было не больше двух километров.
До прибытия задержанных оставалось десять минут. Мы распределили обязанности и порядок действия. Первыми будем колоть наших. Иностранцев усыпим сразу по прибытии и займемся ими позже.
За минуту до прибытия у меня зазвонил телефон. Кто-то из техников интересовался, все ли у нас готово.
- Да, все готово. Отправляйте.
Мы надели балаклавы и поехали забирать вновь прибывших. С иностранцами и их проводником проблем не было - быстрый укол автоматическим шприцем и они сладко засопели. Хороший препарат - они смогут проснуться только после укола антидота. С тремя нашими было сложнее. Их усыплять не планировали. Они отчаянно сопротивлялись. Пришлось их связать и немного попинать.
Всех шестерых засунули в обезьянник УАЗа. Тесно, но никто не обещал комфорта.
Выбранная мной пещера идеально подходила для текущей задачи. Въезд не виден со стороны ближайших дорог, в пещере легко поместились оба автомобиля и еще осталось место для работы. Так же в ней была нужная мне в данный момент фауна с неизвестной планеты. Это я обнаружил неделю назад, обследуя эту пещеру на предмет наличия в ней базы бандитов.
Иностранцев и проводника уложили в дальней части пещеры. На потолке закрепили три крюка, на которые за руки подвесили оставшихся задержанных.
Я не люблю мучать людей, хотя меня этому и учили. Лучше использовать химию - быстро и более эффективно.
Судя по документам, присланным с Базы, двое из первой группы задержанных братьями. Это значительно упрощало задачу. Скорей всего старший брат будет готов на все, чтобы спасти младшего. На это и сделаем главную ставку.
Первым взялись за руководителя группы. Пока не задавая вопросов его сильно избили. Сломали несколько ребер. Потом поставили укол с сывороткой правды. Как правило, после этого человек начинает рассказывать все, что знает. Этот тоже начал. Но, судя по показаниям мобильного детектора лжи, он врал. Врать под сывороткой правды очень сложно. Этому учат только специалистов высшего класса. Теперь можно точно сказать, что передо мной не простые охотники.
Без всякой надежды я обратился к человеку, который никак не хотел открывать свои тайны:
- Я даю тебе последний шанс. Расскажи кто ты и я сохраню тебе жизнь.
- Я и так все рассказал, - с трудом произнес он. - Могу повторить.
- Не надо. Еще раз слушать твое вранье я не хочу.
Я посмотрел на часы. Осталось всего пять часов. Нужно ускоряться. Я достал из багажника большой кусок плотной ткани.
- Филателист, завесьте вход как можно плотнее. Чтобы ни одного луча света снаружи не пробивалось. Для освещения зажгите фаеры.
Прежде чем идти вглубь пещеры, я обрызгал себя и помощников специальным чесночным спреем.
В глубине пещеры жили вампиры. Это высокие, не меньше двух с половиной метров, создания. Они очень похожи на пауков, только стоящих вертикально на задних лапах. Перепончатые крылья обернуты вокруг тела. Маленькая голова сидит на длинной шее, что позволяет не наклоняясь добраться до жертвы. А еще вампиры боятся солнечного света и чеснока. Есть мнение, что байки о вампирах на Земле как-то связаны с этими инопланетными существами. Одно время в районе Базы на Плюке было много вампиров. Поэтому, пока всех не уничтожили, нам удалось хорошо их изучить.
Я достал ультразвуковой манок, который излучая колебания на частоте около 7 килогерц, приманивает к себе вампиров. При определенном опыте можно заманить любую особь в нужное место.
Я направил манок на одно из существ и включил его. Вампир зашевелился и пошел в мою сторону. Я отступал назад, он шел за мной. Мы вошли в зал и я подвел вампира к человеку, который отказался рассказывать правду. Вампир почувствовал кровь и набросился на свою жертву. При укусе, в кровь жертвы впрыскивается вещество, от которого резко повышается уровень адреналина. Кроме этого, человек начинает испытывать сильнейшую боль. Сейчас произошло то же самое. Жертва закричала так, что заложило уши и внутри все сжалось. Но я был готов к этому крику, потому что неделю назад в этой же пещере во время разведки я случайно наткнулся на вампиров. Один из них меня укусил. То, что чувствует человек в момент укуса я бы не желал почувствовать никому. Тогда, неделю назад, я здесь умер. Мне пришлось заново копироваться. Но сейчас я не мог быть гуманным. Сейчас мне нужна была информация.
Крик жертвы постепенно затихал. Вампиру нужно не больше четырех минут, чтобы выпить всю кровь человека. Тело в объятиях вампира обмякло и мешком повисло на крюке. Вампир шатаясь отошел и начал крутиться на месте. Сейчас он будет искать место, чтобы спрятаться и запустить процесс пищеварения.
- Симпа, убери занавеску.
Симпа сдернул ткань и в пещеру проник солнечный свет. Вампир начал дымиться, плавиться и через две минуты превратился в грязную лужу на полу пещеры.
- Ну что, кто хочет повторить подвиг своего товарища? - спросил я у оставшихся пленников. - У меня там еще много таких милых созданий.
Я посмотрел младшему в глаза. Он попробовал отстраниться как можно дальше от меня, мелко затрясся и обмочился. Все, этот готов. Он сейчас расскажет мне все что знает.
Только я собрался задать первый вопрос, как зазвонил телефон.
- Слушаю.
- Князь, как успехи? - раздался голос Дракона.
- Прогресс есть. Через час получишь отчет.
- Ты сейчас с нашими или иностранцами работаешь?
- С нашими.
- Завязывай. Это контрразведка. На меня вышло их руководство. Эти трое следили за группой с иностранцами. Канадцы, на самом деле не канадцы, а австралийцы, которые работают на англичан. В общем, у них там все очень запутано.
- И что теперь?
- Здесь мы иностранцев отпустили. Скорей всего их вывезут из России как засветившихся. А вот у тебя их нужно разработать. Но не пытать. Их нужно отпустить и проследить за их действиями.
- У меня нет опыта контрразведывательных операций. - напомнил я.
- А тебе и не надо. Нам наших троих контрразведчиков дают в помощники. Но они у тебя будут автономными. Нет времени делать из них операторов. Кстати, они там в каком состоянии? Сможешь их использовать? Или новых отправлять будем?
- Давай новых. Боюсь с этими мне общий язык уже не найти.
- Понятно, - с каким-то неуместным весельем в голосе сказал Дракон. - Как будешь готов принимать - позвони.
- Присылайте через десять минут.
- Хорошо. Жди.
Дракон положил трубку. Я достал пистолет и без объяснений выстрелил обоим пленникам в голову.
- Филателист, Симпа, берите лопаты, нужно этих троих похоронить. Сейчас новых пришлют. Не стоит им свои трупы видеть.
Пока помощники хоронили пленников, я отъехал на пару километров и встретил прибывших контрразведчиков. Дракон предусмотрительно отправил их на большом минивэне.
Старшего группы звали Вадим. Двое других на самом деле были братьями. Старший Андрей, младший Игорь.
Мы вернулись в пещеру. Филателист и Симпа успели переодеться в гражданскую одежду, загнали УАЗ вглубь пещеры и принести иностранцев и их проводника ближе ко входу.
- Наша задача, - сказал Вадим, - осуществлять наблюдение за действиями этих, - он показал на иностранцев, - в местном обществе. Дракон обещал, что ты поможешь нам легализоваться.
- Без проблем. - ответил я. - Удобней будет, если вы впятером представитесь одной компанией. Поэтому все вместе поедете в минивэне. Расскажете, что в Подмосковье попали в грозу и оказались здесь. За легенду отвечает Филателист. Я возьму иностранцев, оставлю их недалеко от какого-нибудь оазиса и сделаю инъекцию пробуждения. Не пропадут. Дойдут до людей, придумают какую-нибудь сказку о том, как оказались здесь. Они вас на Земле видели?
- Нет, нас держали отдельно.
- Тогда проблем быть не должно.
Я достал карту местности.
- Мы сейчас вот здесь. - я показывал на карте основные ориентиры. - В город заедете в этом месте. Проедете пару кварталов и обратитесь к любому прохожему за помощью. Вас отправят в мэрию. Когда оформите документы, приезжайте ко мне. У меня вот здесь, - я показал на карте свой ангар, - склад и лаборатория. На ночь я вас устрою в гостинице, завтра подыщем какую-нибудь квартиру.
Мы погрузили иностранцев и проводника ко мне в багажник и разъехались в разные стороны. Я выгрузил пленников возле хозяйственного оазиса, сделал им инъекции и уехал, пока они не пришли в себя.
Новички приехали только поздно вечером. Я рассказал им про город, дал инструкции по поведению в нестандартных ситуациях и отвез к Армену.
На город опускалась ночь. Сейчас для меня начиналась самая сложная часть дня. Нужно вернуться домой и вести себя так, как будто ничего не случилось. Начиналась новая страница в моей жизни - я становился контрразведчиком.

Продолжение следует

Comments

Ваша учетная запись не имеет разрешения размещать комментарии!