Лого

Стать богом - Алесей Шувалов

Стать богом

Пролог

— Горячий воздух обжигает лёгкие, я чувствую в них жар. Земля горит, поля горят, и я горю. Что, почему я весь покрыт огнём?!

Осматриваю со стороны пылающие кости своих бывших рук. Но почему не больно мне, теперь я скелетор как любит выражаться братец?

— Вон он, лови его! — с конца пожарища ветер доносит рокот человеческого гвалта, наполненного злостью.

— Эй ВЫ, здесь всё горит, не подходите! — Кричу я им, предупреждая.

— В меня летит стрела. Я её вижу, она не так уж и спешит пронзить меня. Силюсь отпрыгнуть, но ни одна частица тела слушаться не хочет. Она вонзилась почти в сердце, но боли нет. Да почему? Взгляд расплывается, я вижу собственные ребра. Ну точно — скелетор.

— За что? — Кричу я им. — Какое зло вам совершил? — Наполнил меня страх. Огонь плывет везде, под властью пепелища тает воздух. Бежать. Бежать. Бежать! Не понимаю, почему и где я?!

— Ах вот ты где зародыш бездны! — из ниоткуда взялись толпы, окружив со всех сторон.

— Я буду защищаться, уходите! — Кричу я им в ответ. Бесчисленную вереницу лиц я вижу, никак мне не прорваться через них.

— Жалкая ты тварь, из-за тебя погибли семьи! — из толпы свистнуло копье.

— Я ни в чем не виноват! — Я закипаю яростью, уходит страх.

— Ты в ловушке и ты заперт, твой выход только сдаться, мерзкая зверюга и мы отрубим тебе голову! — сверкнул железный наконечник нового копья.

— Вы вынуждаете меня, я не хотел! — Пропала внутренняя жалость, теперь они враги и копья их ничто!

— Ты преклонишься перед нами, заплатишь за все свои чёрные деянья!

— Даа, я заплачу, СПОЛНА И КАЖДОМУ Я ЗАПЛАЧУ. — Теперь в моих руках клинки. Откуда, почему, не знаю я, но знаю, что доставлю боль всему, что угрожает мне! — И кто же вам сказал, что я добыча?! — Я проявил оскал, во мне осталась только злоба, за что и почему уже не важно, сейчас уже ничто не важно. — Вы все покойники… Живые мертвецы…

— Мои клинки со звоном друг об друга звякнули, я закрутился, будто веер. Всё плывет, глаза залиты кровью, ничего не вижу, но точно ощущаю как отсекаются конечности. Они кричат и молят, даа.

— Вааал неееет. Поощадии!

— Молии, молии ещё пощады!

— Вааааал.

Внезапная темнота и яркий свет в лицо.


Глава 1

— Ваал! Ваааал! Просыпайся, рыцарь несмертных войск. Дать тебе меч в руки, ты б не вставая с постели, любого зарубил. — улыбнувшись, сказал Лёша, отводя руку с плеча брата.

— Чего ты пристал, Лёх, такой интересный сон обломал. — сонно зевая и сладко потягиваясь, проскрипел Ваал.

— С такими снами тебе никакая охота не нужна, ты и так всех победишь, просто ляг спать и дело сделано. — задорно рассмеявшись, Лёша развернулся и, выходя из комнаты, бросил через плечо. — Завтрак долго ждать не будет.

Лениво встав с кровати и еще разок непринужденно потянувшись, медленно, но уверенно, Ваал побрел умываться и приводить себя в порядок.

***

Спускаясь со второго этажа, он увидел хлопочующую мать за кухонным столом, и сидящего в ожидании завтрака брата. Преодолевая последние ступеньки, поинтересовался.

— А где отец, у него же сегодня выходной от всех дел.

— Ночью к нам приходил гонец, после чего Бэл в спешке уехал в столицу. Сказал, что случилось что-то серьезное и совет объявил сбор всех городовых островного плана. — ответила Ванесса.

Ваал только сел за стол, его сразу одурманил запах от маминой яичницы. — Обожаю, когда она её готовит, жаль отец уехал по делам. — мелькнуло у него в сознании.

— Но он обещал вернутся чуть позднее обеда. Не может же он пропустить последний день с вами, перед вашим первым самостоятельным походом на охоту. — заканчивая расставлять тарелки с завтраком, Ванесса ласкающим голосом продолжила. — Приятного аппетита детки, а я пойду повешу белье сушится, не гоже, чтобы глава дома с дороги в грязном ходил.

— Спасибо тётя Ванесса, выглядит супер вкусно! — причмокивая компотом, проговорил Лёша.

— Спасиб мам, тебе потребуется помощь после завтрака? — закидывая первый кусочек яишенки с беконом себе в рот, решил убедится Ваал.

— Нет сынок, сегодня у вас и своих дел достаточно. Так что кушайте спокойно. — нежно улыбнувшись, ответила Ванесса, закрывая за собой дверь во внутренний дворик поместья.

— Ну ладно. — крикнул в, уже закрытую, дверь Ваал. — затем, повернувшись к брату, предложил. — Надо бы до обеда по лавкам пройтись, забрать купленное отцом снаряжение и припасы, чтобы нам хватило времени его встретить.

— Это то успеется, ты мне вот что скажи, кого на этот раз во сне положил? Чур ставлю на дракона, на меньшее не согласен! Так руками махал, чуть в глаз мне не заехал! — ухмыляясь и жуя салат, навострился Лёша.

— Сложно сказать… — в миг принял задумчивый вид Ваал. — Всё одновременно было настолько нереально, насколько и реально, расплывчато и не понятно. Я как будто сражался с ле…

— Короче как нибудь напишешь свою “очень правдивую легенду”, без дракона не интересно. — с забавой перебил его Лёша, подмигнув глазом, намекая на достоверность истории.

— А сейчас нет времени лясы точить. Как сказал один известный философ — животы набиты, пора и делом заняться! — встав в пафосную позу, произнес Алексей.

— Ха-ха-ха, ну ка расскажи мне, кто же этот известный философ? — с нескрываемой забавой включился в игру братец.

— А тебе всё расскажи. Когда нибудь я приму тебя в орден мудрецов, а пока ты не достоин, слишком серьезный парень! — с звонким смехом раздался ответ.

Закончив завтракать и прибрав за собой, ребята отправились в город. Выйдя на Аллею, Ваал первым делом вдохнул, будоражащий лёгкие, приятный запах утренней росы. Не часто получается встать на добрую минутку и насладиться моментом. Окинуть шальным, невидным взглядом, милую соседскую девчушку, ухаживающую за цветами.

— Ваал, давай потом на девок будем слюнки пускать, не успеем к приезду отца. — прыснул в кулак от добротной подколки братец.

— Ах, да… Да ничего я не пускаю слюну, пойдем уже, не даешь моментом насладиться не во сне, ни здесь. — немного покраснев пробурчал Ваал. — Идем идем, великий философ.

Городок находится на холме, окруженный старыми лесами, и представляет собой спираль, по которой идет главная цветущая дорога, когда-то заложенная с подачи жены Бэла, а вдоль ухоженные дворики с домами. С небольших площадей, на верхнем ярусе виднеются немногочисленные засеянные поля и широкая речушка, проходящая близ западной окраины селения.

— Ещё пятнадцать лет назад всего этого не было, лишь мечта отца о собственном гнездышке дала жизнь этому месту. Эх, когда нибудь я обязательно создам своё. — держа путь в сторону рынка, задумался Ваал.

Приблизившись к рынку, оба переглянулись — народу была тьма. Где-то играет музыка плохо натянутых струн, а в воздухе витает запах свежего хлеба.

— Как будто на ярмарку попал. Все разодетые, а лавки как украшены. Ваал, мы про какой нибудь праздник не позабыли случаем?

— Хм… Кажется я знаю, только надо уточнить, скорее нас забыли предупредить.

Жадно поглощая разномастные съестные запахи, нигде не остановившись, им удалось добраться до ремесленных домов.

— Давай сначала к оружейнику, а потом к броннику. — с инициативой предложил Лёша. — Хочу первым делом подержать в руках новый лук, мой старый уже совсем хлипкий.

— Пойдем, но луки не моё, мне бы меч, а лучше два, и с левой и с правой, и с левой и с правой. — размахался руками Ваал, имитируя удары несуществующим мечом. — К тому же, вот оружейная в пяти шагах.

Зайдя в лавку, наполненную разнообразным мелким холодным оружием, инструментами и луками, в глаза Ваалу, как всегда, бросился отдельный стеллаж с мечами, по большей части поставленный для красоты. А в ответ ему Лёша всё никак не унимался.

— Вот как ты с мечом собрался на оленя? Войн у нас давно нету, а ты как ненормальный, вожделеешь каждый меч как девку. Завел бы себе боевую подругу наконец, хочешь помогу, если стесняешься? — с усмешкой в голосе произнес Лёша.

— Чего ты всё пристал ко мне Ромео недоделанный, я может… — не успел договорить Ваал, так как со стороны витрины из-за шелестящих занавесок вышел мужчина, на вид лет тридцати, с густыми, немного опаленными бровями и массивным телосложением.

— Гхм… Ни дня не помню, чтобы вы пришли, не устроив спор с порога. Ну здаров богатыри-молодцы! — с широко раскрытой улыбкой и радужным настроением их встретил мастер ремесленник и хозяин оружейной по совместительству.

— Вот научил его, теперь каждый раз нас так называет… — на ухо не громко проговорил Ваал Лёше и ответил кузнецу — Доброе утро мистер Сеппо.

— Утречко Сеппо, только богатыри-молодцы вместе не говорится либо богатыри, либо молодцы. — кротко поправил кузнеца с ответной улыбкой Лёша. — Мы за заказом отца для нас. Мне лук, а этому человеку дайте щит, луки, видите ли, ему не нравятся.

— А мне нравятся слова из вашей культуры Лёш, потом еще каким нибудь научи, — пробасил кузнец. — А луки с запасом стрел для вас готовы, щит я, конечно, не дам, но особенный подарок в честь пятнадцатилетия с основания нашего городка, для каждого из вас приготовил.

— Вот теперь всё встало на свои места Ваал.

— Точно!

Не обращая внимания на их маленький диалог, первым Сеппо вручил небольшой охотничий ножик для разделки туши Лёше. — Получше твоего нынешнего будет, уверяю. — и снова отвернулся, покопавшись немного под полкой, выудил оттуда средней длины меч, с прямым клинком и замысловатыми узорами на гарде. Окинув теплым взглядом своё произведение, протянул его Ваалу. — Я давно заметил твоё влечение к холодному опасному оружию. Этот лучший из моей коллекции, идеальный баланс распределения веса, ну и ножны конечно, держи.

— Он… оон… Невероятно. — почти потеряв дар речи, в миг размяк Ваал, разглядывая подарок. — Спасибо огромное, Сеппо, я буду носить его с честью!

— Ух, клево, вот это дааа. Вот это я понимаю ножик для разделки туши, мой, конечно, тоже неплох, но твой вне всяких похвал. Ответственно заявляю, теперь ты отвечаешь за разделку. — добавил комментарий братец. — Спасибо за луки и подарки Сеппо, нам надо еще к кожевнику успеть.

— Хорошо молодцы, удачной дороги в ваших предстоящих приключениях. — подмигивая, хищным взглядом обда́л их Сеппо.

Братья по очереди обменялись крепкими рукопожатиями с кузнецом и покинули его лавку.

Под влиянием хорошего настроения, парни решили прогуляться по рынку. Ваал, нацепив на бедро свой свеженький подарок, ловил восхищенные взгляды и, кажется, только за этим туда пошел.

Не забыли они заскочить и в местную таверну.

С порога, собрав не меньше дюжины заинтересованных взглядов, придерживая, оттягивающие пояс, ножны, Ваал плавной походкой направился к барной стойке.

— Добрый день мистер Априм, нам бы перекусить, да выпить чего нибудь. — В последних словах прозвучала неуверенность.

— Садитесь за тот столик, покушать сообразим, а вот выпить, не могу. — беззлобно отозвался хозяин заведения и добавил. — Уж извини Ва, вы парни уже взрослые, хоть и не совсем, но это наставления твоего отца, а против его слова не могу пойти.

— Лааадно, но в следующий раз, когда я сюда зайду, ты нальешь мне и моему брату самого крепкого эля, и неважно, что мне семнадцать, а ему шестнадцать, мы придем с добычей за наградой!

Бармен усмехнулся.

— Так и быть, принесешь голову кабана, да что б клыки побольше, тогда решим вопрос! То то я смотрю сейчас, как будто в интерьере скудновато стало. — фальшиво удивившись самому себе, и весело хихикнув, он с заботой в голосе окрикнул свою дочку. — Аспер, милая, прими заказ у важных гостей, будь так добра.

Из за барной стойки выбежала девочка, лет пятнадцати. Стройная фигурка. Темные длинные волосы заплетенные в косичку. Красивое личико с румянцем на щеках и прекрасно дополняющими общий вид ямками возле уголков губ.

— Добрый день Ва, добрый день Лёша. — Проговорила она приятным тонким голоском. — Что будете заказывать?

— Привет Аспер, я буду картошку с мясом и морс, но в следующий раз я принесу кабанью голову и обязательно попробую хваленый эль!

— Брр… Не люблю я это папино увлечение, но ничего поделать не могу… - повернула она голову в сторону его товарища и спросила. — А ты, Лёш, что будешь? Лёш? Ауу, так и будешь просто на меня смотреть?

— А… Да, я буду тоже самое, что и он. — немного покраснев и потупив взгляд, показал пальцем на Ваала.

Аспер улыбнулась. — Хорошо, скоро всё принесу.

— Лёх, смотрю, ты тоже умеешь слюнки пускать.

— Не пускаю я слюнки, просто она мне нравится.

— Так если нравится, позови на свидание.

— Ты прав, самое время, а то как ты, всё буду бегать вокруг да около.

— Эээй. — не удержался Ваал от обидной претензии. — Я тебя тут поддержать пытаюсь, а ты всё подколки свои.

— Ладно, не обижайся, я же шучу так, извини.

— А вот и она, давай действуй, посмотрим какой ты на деле. — с азартом во взгляде проговорил Ваал.

— Ваша картошка с мясом и морсом. — ловко расставила девочка всё на стол. — Если что-то понадобится, зовите. — развернулась она и, успев сделать только пару шагов, её окликнул немного дрожащий голос.

— Аспер, п-постой.

— Что-то еще хочешь Лёш?

— М-м-можно п-пригласить тебя на свидание? — более уверенно закончил он предложение.

Аспер немного покраснела. Румянец на щеках стал еще заметнее. Она робко убрала руки за спину.

— Д-да, с радостью приму твоё предложение. — развернулась и летящей походкой умыкнула за прилавок.

— Даа Лёх, вот за это я тебя и уважаю, сказал-сделал, ничего лишнего. Теперь и ты должен с охоты принести какой нибудь трофей.

— Фуух, надо бы. — немного приходя в себя и понимая что только что произошло, в момент став веселей, напомнил. — Свидание это хорошо, но ты прав, без подарка на него идти нельзя. Скоро отец приедет, пойдем встречать, теперь я поскорее хочу вернутся с охоты!



Глава 2



Вспотевшие братья зашли домой и первым делом принялись расставлять все купленные вещи с припасами в нужные места, чтобы на следующий день быть в полной готовности для предстоящего похода.

— Ва, знаешь, а мне нравится как они тебя называют, возьму на заметку, а то всё Ваал, да Ваал. Так вот, куда нам столько припасов, скажи мне. Мы как будто собрались брать в осаду берлогу медведя и заморить его голодом. Кстати интересная идея.

— Подходишь к отцу, задаешь ему тот же вопрос, получаешь подзатыльник, вопрос решен. — с расстановкой на каждом слове был ему ответ.

— Эээм, нет, лучше я пойду берлогу осаждать.

— Тогда чего глупые вопросы задаешь. Отец нас всему научил, и на первый раз у нас будут мягкие условия. Мне так кажется, что нас просто хотят выпустить в дальний поход одних, чтобы мы пообвыкли и вернулись домой хотя бы просто живыми.

— Ну уж нет, скучные мероприятия меня не интересуют и просто так гулять мы не будем.

— А ещё, кажется, мы вовремя, слышишь Лёх?

— Ага.

Заинтересованные лица выглянули в окно и увидели подкатывающую к поместью карету, запряженную двумя белогривыми жеребцами. Когда экипаж остановился в пяти шагах от входной калитки, из открытой дверцы вышел всего один человек.

Статный, высотой почти под два метра, с сильно отпущенными красно-темными волосами и бородой, что подчеркивают глаза, цвета оранжевого пламени. Он отдаленно напоминает быка, готового сорваться в бой, дай лишь повод.

Неспешно ступив на территорию поместья, глава семейства направился ко входу в дом. Братья поспешили выйти на улицу его встретить.

— Здравствуй отец. — почти в один голос проговорили парни.

Бэл широко улыбнулся и обнял обоих одним разом.

— Наконец я дома, и вам привет.

— Пап, паап, полегче, ты нас сломаешь, мы как на охоту завтра отправимся, если нас собирать по новой придется? — безуспешно пытался выбраться Лёша.

— Ну ну, развалишься, Ваал тебя как приманку использовать тогда будет, да? — подмигнул тому с ухмылкой Бэл.

— Конечно Лёх, для медведя самое то будет. А может и дракона целого выманю, о котором ты вечно грезишь.

— Значит так мужчины, сговорились да? — Лёша подозрительно сузил глаза на отца и Ваала, встав в боевую стойку. — Сейчас я включу боевой танец смерти и вам обоим несдобровать. — начав напевать мотив из фильма мортал комбат, перетекая в разнообразные, как ему кажется, боевые позиции.

— Опять что-то из своего отражения вспомнил, Ваал, глянь как его корежит.

— Пап, он в таких случаях говорит, что пора вызывать дурку.

Тем временем не замедляя шага, завывая припев, Лёша, плавая в движениях, грозной гадюкой надвигается на отца с братом. — Ну давайте, кто первый, а?

— Что ж, давай я. — не удержался в улыбке Ваал.

Скопировав непонятную стойку, кажется сошедшего с ума брата, они начали вытаптывать по кругу.

Неожиданно младший закричал “фааайт”, продолжая завывать ВАА ВАА ВАА, в стремительном рывке попытался подсечь не ожидавшего такого подвоха брата. Промахнувшись по ноге, завалился на бок, но успев восстановить равновесие, бросился в повторную атаку. Они схватились за грудки и резким рывком через бедро, Ваал безболезненно повалил Лёшу на землю.

— Сегодня тебе повезло скорпион, в следующий раз победа будет за мной! — встал и отряхнулся Лёша.

— Фуух, одной дуркой тут не отделаться, тут понадобиться икза… а не, как его там, экзорцист. — протараторил, мальца, запыхавшийся Ваал.

Бэл настолько сильно расхохотался от данного представления, что привлек внимание проходящих соседей за оградой поместья. Вытирая проступившие от смеха слезы с глаз, он еле проговорил.

— Пойдем в дом, а то за забором уже поклонники собираются.

С порога всех троих встретила Ванесса, успевшая краем глаза заметить окончание происходящего на улице. Чмокнула супруга в губы и спросила.

— Опять что-то не поделили?

— Ага, то ли медведя, то ли дракона, жук их разберет, но было весело. Ооо. — Зацепился его взгляд за лежащий в углу меч в ножнах. — Какая прекрасная работа, откуда ему здесь взяться?

— Это с утра нам дядя Сеппо подарки сделал. Мне ножик для разделки, а ему целый меч, правда в твоей руке, как зубочистка смотрится, маловат он для тебя.

— Даа. — Бэл положил на место меч. — Я с дороги ужасно голодный, целую свинью бы съел. — заурчал живот у него. — Продолжим разговоры на кухне. Милая, ты приготовила что нибудь?

— Конечно родной, обед на кухне, чистая одежда в комнате. — всё тем же, ласкающим ушки голосом, проворковала Ванесса.

— Замечательно, тогда ждите меня на кухне, пойду переоденусь и подтянусь к столу, поведаю, зачем в столице собирали совет. — скоротечно Бэл затерялся в коридоре и пропал из виду.

— Я пойду дальше делами заниматься, а вы садитесь, без отца не начинайте. — дала наставления Ванесса и ушла дальше заниматься делами по дому.

Оба парня кивнули и уселись за разговорами.

— Слушай Лёх, это что сейчас было перед домом?

— Ооо, жалко ты не можешь послушать оригинал песни! Как только она начинает в голове играть, сердце отбивает быстрый ритм, в тебе сразу просыпается чувство всесильного героя! — показывает действия рукой. — Ту тух, ту тух, и ты впадаешь в боевой раж.

— То есть это какое-то боевое искусство из твоего мира?

— Ну… вообще это из фильма, не думаю, что те приемы, что там показывают, можно применять на практике, разве что хочешь, чтобы твой противник помер со смеху. Это скорее искусство, эстетика, гармония единения с телом.

— Стой стой стой, вот давай без последнего и так с трудом тебя иногда понимаю, только больше вопросов появляется.

— Не забивай себе голову. Когда будем на охоте, я тебе обязательно расскажу про фильмы и ещё что нибудь интересное, а то вижу, как ты пожираешь меня интересующимся взглядом.

— Договорились.

Со стороны лестницы послышались громоздкие шаги. Бэл в чистой рубашке и свободных штанах вошел на кухню и сел за обеденный стол к ребятам.

— Что ж, если вы ждали что-то супер интересное, то не ждите… — как-то скомкано он это произнес.

— То есть как не ждите? Мы тут пол дня гадаем что там случилось, аж всех собрали в Азеране, как это понимать? — чуть ли не обиженно ответил Лёша.

— Если б я сам понимал что там случилось. — наконец он, с наслаждением, закинул в рот первую ложку горячего супа. — В оболочке нашего мира — Атласа, случился разрыв, несколько островных планов разнесло в песок… На еще паре островных планов появились невиданные существа, ужасно агрессивные, но крайне глупые, тяжелей кабана загнать, чем тех тварей, опять же это всё со слов магистрата.

— И у нас такое случится? — С широко открытыми глазами никак не унимался Лёша.

— Да не случится у нас такого. — вклинился в разговор Ваал. — Отправим тебя танцевать твои танцы смерти, а я тихонечку всех своим мечом, да порублю. — хищно оскалил Ваал белые зубки.

— О но но но, ты со своим перочинным громадным ножиком привлекаешь слишком много внимания, это я всех тихонечко из лука цап-царап.

— Каво? — ничего не понял Ваал.

— Ну, что вы, в самом деле, ни минуты без споров. Нашему островному плану ничего не грозит, разве что нас также в пыль не сотрет. А разрыв случился на другом конце мира, далеко далеко от нас. Там сейчас с ближайших островных планов все бегут кто куда, главное подальше. Пару тройку дозорных придется теперь ставить и гарнизон небольшой собрать, мало ли что.

— Ух ты, это как в столице? Тяжелый доспех, здоровенный щит и громадный меч?! — восхищенно взглянул на отца Ваал.

— Нуу… Почти, таких же ресурсов, как в столице, в Браунхайне нет, но что нибудь придумаем. Скуем тебе доспех, будешь бегать по округе, всю живность пугать. — усмехнулся Бэл. — Что ж, все поели, все сыты, через час жду вас на тренировочной площадке, посмотрим, до конца ли вы готовы к самостоятельной жизни.

Немного отдохнув, ребята пришли на тренировочную площадку и оба обомлели с открытыми ртами. Бэл, одетый в полный кожаный доспех, вовсю тренировался с гигантским копьем.

Левая нога, плавно, почти не отрываясь от земли заносится назад, давая телу принять полусидячее положение, стремительный выпад вперёд, затем резкий наклон корпуса и перекат копья в другую руку, молниеносно совершая очередной удар. Он словно мельница крутился и передвигался по невидимому полю боя, пока краем глаза не заметил парней.

— Что ж, навыки свои ещё не растерял. — почти не сбив дыхание, проговорил отец, и посмотрел на разинувших рты сыновей. — Готовы орлы? Сегодня никакого спуска вам не будет.

Спустя тридцать минут стрельбы из лука, еле дыша, Лёша попробовал свою первую попытку слинять с тренировки.

— Пап, у меня уже все пальцы стёрлись, можно отдохнуть минут пять?

— Отставить разговоры. — властным и командным голосом продолжил поправлять его Бэл. — Спину ровнее, локоть выше, шесть из десяти стрел в центр мишени слишком мало. Ваал делает восемь попаданий и не ноет. Ты хочешь, чтобы олень в лесу над тобой смеялся или стал твоим ужином, а?

Спустя ещё полчаса Бэл дал отмашку на конец тренировки.

— Думаю, вы готовы, Ваал девять из десяти, молодец. Лёша, восемь из десяти, тоже молодец, но не забывайте, в лесу не только вы охотники. В любой момент вы можете стать дичью для лесных хищников.

— Пап, ты нам уже в тысячный раз это повторяешь, мы знаем как разводить костёр, как ориентироваться по местности, как выслеживать добычу и как её разделать, всё сразу и не упомнишь, а ты всё одно и тоже. — встрепенулся Ваал. — Думаю, мы уже достаточно взрослые, да Лёш? — посмотрел он вопросительно на брата, ожидая от него поддержки.

— Угу. — разминая стертые пальцы, посмотрел он в свою очередь на отца.

— Не переживайте так на этот счет, в своё время я тоже думал, что самый умный и проворный. — смягчился над ними отец. — Время покажет, что я стараюсь для вашего же блага.

Так как тренировки закончились, Лёша, еле передвигая ногами, поплелся принимать ванную, а потом отдыхать в комнату, не желая больше и минуты находится на этом адском поприще. Ваал остался с отцом.

— Пап, научи с мечом обращаться. Мы видели, как ты копьем орудуешь, ты никогда не рассказывал, что искусный воин.

— Когда-то я был сотником, одним из лучших воинов в столице, но завязал. Это всё в прошлом.

— Ого, и ты столько времени молчал, оказывается мы так многого о тебе не знаем!

— Это не то, о чем хочется рассказывать, и уж тем более, чем бы я гордился.

— Но твои движения такие плавные и одновременно быстрые, я никогда такого в жизни не видел, ты даже на охоте так никогда не двигался.

— Хех, это была обычная разминка.

— Очуметь! И как много ты сражался?

— Ох, очень много, даже больше, чем хотелось бы. Но лучше бы вообще никогда не сражался..

— Но это же так круто. В одной руке меч, во второй щит, а ты на поле боя — несущий кару!

Бэл тяжело вздохнул и ответил.

— Знаешь, это совсем не весело. Ещё до твоего рождения, когда я служил в столичном полку при магистрате нашего островного плана. Мы жили так же спокойно, как и сейчас. Все поменялось, когда одному воителю заноза в заднице не дала усидеть на месте. Ему не хватало власти, он прямо таки жаждал её. Собрал сторонников и устроил резню в одном из городов, повесив городового на площади. Потом собрал внушительное войско и решил взять столицу. На подступах к стенам случилась кровавая баня. Я в первых рядах сеял смерть, защищая Азеран.

Каждое слово давалось ему все тяжелее. Взгляд потускнел.

— Сколько жизней я тогда отнял, сколько матерей оставил вдовами, а детей лишил отцов. Хоть те мужи и были предателями, многих я знал лично. Их лидер, устроивший резню, был сильным воином. Наши клиники встретились в пылу боя и я в этой схватке выжил, а он нет… — эмоции все больше и больше накатывали на него волнами.

— Получается… Ты… Герой… - раздосадованный противоречивыми эмоциями отца то ли себе, то ли ему произнёс Ваал. — Что не так, почему ты об этом никогда не рассказывал и каждое твоё слово отдаёт весом наковальни?

— Он… Он был моим близким другом… Можно сказать, в тот день я потерял брата… Лишив его жизни собственными руками. — собирая все свои эмоции в кулак, закончил Бэл..

Несколько минут они сидели на полу тренировочной площадки и думали каждый о своём. Затем отец снова взял слово.

— На тот момент подошёл срок твоего рождения. Тогда я и решил следовать собственному пути. Я покинул армию. Целый год мы с Ванессой искали место, где построить новую жизнь. Но наткнулись на Лёшу посреди пустой поляны в плотной белой простыне, совсем ещё малыша, не больше месяца с рождения, а при нем записка — "Лёша", и ничего больше. Так мы его и назвали. Затем нашли это место, взялись его обустраивать, и к нам потянулись люди, здесь отличные места для рыбалки и охоты. Таким образом родился город Браунхай, названный в честь… - снова попал в горло ком. — Умершего брата.

— Но зачем называть в его честь город, если тебе больно вспоминать о событиях тех дней. — недоуменно спросил Ваал.

— Чтобы не забывать ценность чужой жизни. — он положил руку на плечо сына и произнёс. — Я научу тебя обращаться с мечом, но ты обязан запомнить, что это не только достоинство и сила, но и ответственность.

— Спасибо пап… За историю. И за все что ты делаешь. Я буду помнить каждое твое слово и постараюсь тебя не разочаровать.

— Ладно, пора идти отдыхать. — поднялся с пятой точки Бэл, а за ним Ваал. — Завтра рано вставать. Лёша хитрец, как всегда, раньше всех умчался, наверно уже дрыхнет.

— Ооон? Неее. Опять что нибудь из своего мира вспоминает, чтобы устроить очередное представление.

Они оба усмехнулись и направились в дом, обсуждая что-то не особо важное.



Глава 3



С утра пораньше вся семья была уже на ногах, все позавтракали и неспешно направлялись к выходу с территории поместья. Городок по большей части еще спал. Бэл и Ванесса решили проводить юных охотников до центральных ворот.

— Слушай Ва, зачем тебе этот меч собой, войну грибам и кабанами решил объявить?

— Ну да, а ты думал мы на охоту собрались? Начну сносить шляпки грибам, а другим наговаривать на тебя, да кабанов гонять, а пока ты спать будешь, они объединятся, и с тобой такие страшные вещи сделают, что ты глаз в лесу больше не сомкнешь. — ухмыльнулся Ваал. — А потоооом… — не успел он продолжить.

Бэл обоих перебил.

— Откуда ж у вас столько фантазии находится? — в удивлении вопросил отец и взглянул на Ваала. — Ладно Лёша со своим отражением, Ваал, ты то за что так с бедными грибами.

— А что ты на меня так смотришь, я всего этого от него набрался. Это он еще тебе всякое не рассказывает. Как-то раз он мне поведал, что у них там мультики какие-то снимают, как-то хун… хент… не помню, так вот, там грибочком была маленькая девочка, размером с ладонь, и какой-то парень, гуляя по поляне, её нашел, и как давай ни с того ни с сего на палец насаж..

— Так. — резко оборвал его смущенный отец. — Вот такие вещи лучше оставьте между собой, нам с Ванессой еще не хватало психическую травму получить на старости лет. — добавил Бэл, сворачивая с аллеи на ступеньки для более короткого пути до ворот.

Ванесса всю дорогу шла молча, иногда смущалась от очередных баек своих детей, но в основном задумчивая, то бросая взгляды на ухоженные домики, то беспокойный на молодых кровинок.

У самых ворот их окликнул, сбивчивый запыхавшийся, девчачий голос, несущийся в их сторону.

— Фуух, успела. Здрасте мистер Бэл и миссис Ванесса, я к Лёше. — пытаясь восстановить дыхание, протараторила Аспер.

На всех лицах появилась еле заметная улыбка, конечно же, кроме Лёшиного. Выглядел он как наливной спелый помидорчик, но вроде счастливый.

Она подошла к Лёше и тихонечко достала из котомки сверток, издающий приятный аромат.

— Я знаю, что у вас и так достаточно припасов. — протянула она сверток в руке, не переставая смотреть ему в глаза. — Но, хотела пожелать хорошего похода. — мальчишка принял из её рук сверток, затем тепло улыбнувшись ответил.

— Спасибо Аспер. — и чмокнул её в щеку.

— Что ж, не хотелось бы прерывать столь трогательный момент, но вам пора в дорогу. На этом будем с вами прощаться. — взял слово Бэл. — Судя по всему, вас будем ждать не только мы с мамой. — посмотрел он на Аспер.

Бэл подошел к каждому из парней, крепко пожал руку и пожелал удачной охоты. Следом их обняла Ванесса, дав каждому наказ, чтобы вернулись целыми и невредимыми, и чтобы присматривали друг за другом. Последней была Аспер, робко обнялась с Лёшей и отошла в сторонку.

Без лишних слов парни развернулись и направились по широкой наезженное дороге к лесной чаще.

***

Не спеша, они вошли в зеленые владения, наполненные самыми разнообразными звуками. Вокруг чирикают птицы, а где-то в кустах стрекочут сверчки с кузнечиками. Утренний ветерок в четверть силы пошатывает кроны деревьев.

— В этот раз пойдем на восток. — поправляя лямки на рюкзаке, свернул с тропы Ваал.

— Это вроде в сторону гор. Мы же там никогда не бывали.

— Вот именно! Что нам на северной стороне делать, там и без нас охотников полно, да и кабанов там почти не встретишь.

— Ваал, вот мы можем спокойно поохотится на оленя, но ты опять придумываешь какую-то авантюру. Ты хотя бы узнал причину, почему на восток почти никто не ходит?

— Эмм… - почесал Ваал макушку. — Да как-то не подумал над этим.

— Ну понятно, птица Говорун отличается умом и сообразительностью, пойдем туда, не знаю куда, а спросить не надо.

— Не знаю про кого ты, но представь какие там могут быть кабаны, а какие клыки! А мне нужны клыки, да побольше, сам знаешь, Априм нам просто так эля не нальёт.

— Эх, сдался тебе этот эль. Ну да ладно, мне уже и самому интересно стало. — не сбавляя шаг, Лёша ловко в одно движение поднял ветку с земли и пустился размахивать ей в разные стороны.

— Ну наконец ты не споришь и не отговариваешь от интересного приключения, я готовился к худшему.

— Мог бы заранее сказать, хотя бы узнали что нас там может поджидать.

— Не дрейфь, всё будет отлично. — улыбнувшись, хлопнул по плечу Лёшу.

— Как думаешь, когда сможем приступить к охоте?

— Обычно на север мы идем пол дня. — Ваал немного задумался. — Предполагаю, надо пройти столько же. Сделаем к обеду привал и попробуем поискать дичь.

Пробирались юные охотники сквозь заросшую чащу достаточно сложно, но весьма быстро. Старались перебрасываться только короткими фразами, чтобы слышать всё что происходит вокруг. Протоптанных троп в выбранном направлении не было, как раз в этом деле и пригодился меч Ваала. Успешно срубая очередной куст, он вполголоса проговорил идущему позади Лёше.

— Смотри, заячья тропа.

— Ага, следы свежие, еще пару часов в таком темпе, и будем искать подходящее место.

В течение ближайшей пары часов, братьям приходилось делать небольшие остановки, чтобы прислушиваться к окружающей природе. Птицы по прежнему пели свои красочные песни, а различные деревья мерно покачивались, нашептывая шелестом листвы. Однако, то тут то там, слышались странные вещи. То ветка в неизвестном направлении сломается, то куст как будто силой тряхнули.

— Знаешь Ва, мне здесь становится не по себе. Врать не буду, даже немного страшновато.

— Интересно, что же тебя так страшит?

— Да не страшит меня, сказал же, немного страшно. Все эти звуки сломанных палок и кустов в разных направлениях, вдруг тут хищники водятся?

— Сколько с отцом ходили, таких звуков за каждой кочкой по три штуки было, а сейчас вдруг страшно стало? И вообще, это мы здесь хищники, ясно тебе? — подразнился немного Ваал.

— Ага, остается надеяться, что это не слабоумие и отвага. — поддел его в ответ Лёша.

— Тсс… Лёх, тихо! — шикнул на него. Замерли оба статуями на месте.

Где-то впереди, очень отдаленно, слышалось кабанье хрюканье.

— Слышишь? — широко улыбнулся Ваал.

— Дааа. Надо найти место для лагеря, перекусить и идти выслеживать их. На слух выводок не меньше пяти-шести особей, надеюсь, далеко не отойдут. — тихонько шепнул Лёша, увлеченно потирая руки.

Немного расслабившись, братья в приподнятом настроении, позабыв о страхах, двинулись искать место для стоянки. Время перешагнуло обеденное, поэтому оба основательно хотели поесть.

Малость побродили и нашли подходящее местечко на пригорке, окруженном тремя высокими березами, небольшими кустами и одной низкорослой вишней почти на самой верхушке пригорка.

— Ммм.. — Ваал сорвал вишенку с ветки и закинул себе в рот. — Как минимум за этим сюда стоило проделать такой дальний путь.

— Вкуснотееень. — не отставая от брата, Лёша сорвал сразу две ягоды и закинул себе в рот. — Как по мне, отличное место, что скажешь? — добавил он, сплевывая косточки.

— Остаемся здесь. Место нам незнакомое, поэтому твои страхи небезосновательны, и здесь могут водится хищники, так что между березами на ночь натянем веревки с колокольчиками.

— Вот и замечательно. — младший кинул свой рюкзак под вишневое дерево. — Разведем костерчик, покушаем наконец, а то зуб даю, от голода спилю вишню и на ней ни одной вишенки не останется.

— Я те дам, не останется — это теперь наш золотой запас. — с важностью махнул на него Ваал.

— Эвона экоактивист нашелся, иди поцелуй её, да погладь, может принцессой станет. Потом зеленые тебе памятник поставят и напишут на нём — “Любовник природы!”

— Кто? Какие зеленые? Какой любовник, у тебя совсем кукуха от недоедания съехала? — полетели беспорядочные вопросы. Ваал пытался понять мысленный поток брата.

— Ну вот, а делаешь вид, что не понимаешь меня, слово кукуха то знаешь, а дальше дело за малым — так что, будешь свою новую суженую целовать? — уже потихоньку заливаясь смешками продолжал Лёша.

— Да иди ты..

— Куда? — заинтересованно оглянулся, совсем юный, шутник по сторонам. — Ааа, ты хочешь побыть с ней наедине, в таком случае не буду вам мешать, прелюдии и всё такое, понимаю. — сделал Лёша первый шаг, чтобы уйти за густой куст, и кое как умудрился увернутся от летящей со спины обломанной ветки. — Уф, было близко.

— Ага, жалко не попал.

— Как говорил один великий мудрец — жалко у пчелки. — напустил младший пафоса в речь.

— Да да, снова за старое. Давай уже костер разжигать, да обед разогревать, а то темнеть начнет, пока тропы высматривать будем, обратно можем сюда не успеть, заблудимся.

— Умные мысли выдаешь, глядишь еще кто обитает здесь, мы ж не только за кабаном пришли. Начинай разводить костер, а я наберу хвороста.

Лёша отошёл от лагеря метров на двадцать. Собирая на каждом шагу ветки, подходящие для растопки, неожиданный звук вдали, заставил его принять неподвижную стойку. В очередной раз какое-то время он боязно прислушивался к окружению. Со стороны гор, виднеющихся из-за верхушек деревьев, чувствовалось движение в кустах. Еще дальше слышалось, как кто-то еле-еле рычит, но очень отдаленно и не понятно, рычит ли вовсе. А в голове пролетают мысли. — Это не страх — это осторожность, я не боюсь, я не б-о-ю-сь. Я же здесь хищник. — не получалось у него себя успокоить.

Собрав всю волю в сжатые ягодички, продолжил накладывать в левую руку хворост. — Такс, эта в самый раз и эту можно. — бормочет себе под нос, чтобы отвлечься от плохих мыслей. — Вот эту и хватит. — не заканчивая разговор с самим собой, нагнулся перед очередным кустом, а куст резко зашевелился. — ТВОЮ Ж НАЛЕВО, ЖЕВАНЫЙ КРОТ!. - падая на пятую точку, Лёша вскрикнул от сильнейшего испуга. Из-за куста в тот момент показалась голова молодого оленя, у которого, по всей видимости, тоже чуть не случился приступ от нежеланной встречи и такого радушного приветствия. В два скачка оленёнок пропал из виду.

— Эй, всё нормально? — метрах в пятнадцати, пробирался сквозь заросли к нему Ваал с мечом в руке.

— Да всё топчик. — вставая с земли, ответил ему, поднимая попутно потерянный хворост. — Я просто только что был в шаге от получения премии Дарвина за самую тупую смерть от сердечного приступа.

— Так что случилось?

— Встреча с оленем случилась. — и показал на куст. — Похоже он ягоды ел, а я его не заметил. Он как вытащил от туда морду свою, у меня сердце в пятки ушло от неожиданности. И по всей видимости, с тем как товарищ дал драпа, не у меня одного. Стопудово своим оленьим друзьям сейчас ту же историю рассказывает.

— Ну ты даешь. Вот тебе и ответ кто тут шарится постоянно, а ты всё каждого шороха пугаешься. Пойдем к костру, пора наконец подкрепиться. — и ехидно улыбнувшись добавил. — Как ты любишь говорить — методом научного тыка выяснили, что тут еще и олени обитают.

— Не нужны мне такие научные тыки… - недовольно пробубнил сам себе под нос пуганный и поплелся следом за братом.

С урчащими животами, парни наконец положили на краешек костра разогреваться еду, обоим хотелось сильно есть, но и наравне с этим поскорее приступить к выслеживанию добычи. Они обсудили небольшой план вылазки, в процессе которого успел подогреться поздний обед. И не переставая трепать языками, стали спешно насыщать свои желудки.

— Слушай, когда ты уже перестанешь называть нашу маму тётей Ванессой? Мы же вместе всю жизнь живем. — спросил Ваал у братца.

— Ты же знаешь про другой мир и понимаешь меня лучше всех. Я вроде там не живу сейчас, но каждый день оттуда что-то вижу либо вспоминаю, как будто вчера жил там и тут, а сегодня только здесь и так каждый новый день.

— Да уж, помню в детстве мы думали, что ты болен на голову, а когда отец начал интересоваться твоим “недугом”, ему сказали, что иногда у нас случаются прорывы и людей закидывает из других миров с совершенно разными особенностями.

— Не представляю как бы сложилась моя жизнь, если бы вы не нашли ответов. — Лёша сопроводил фразу глубоким вздохом. — А по поводу мамы… я действительно считаю Ванессу мамой, но в том мире, у меня есть или была, родная мама, к которой я чувствую сильную привязанность и… я скучаю, скучаю по ней здесь. Каждый день я её вижу там, вчерашним днем. Я хотел бы с ней поговорить, но могу только наблюдать.

— Получается, ты живешь сегодня здесь и там одновременно, но узнаешь что было в том мире только завтра? — заинтересованный новыми подробностями, Ваал сложил руки в замок.

— Если честно, для меня этот вопрос загадка, когда во сне что-то увижу, когда посреди дня просто в мысли врежется. Я сам не понимаю как это работает и почему я живу, можно сказать, двумя жизнями одновременно, но радует, что хотя бы одну из этих жизней я контролирую, а не просто наблюдаю или вспоминаю.

— И чем же ты там последнее время занимаешься?

— Учебой, но больше компьютерными играми, еще фильмы обожаю, печально, что тут всего этого нету, ты бы кайфанул.

— С учебой и так понятно, про фильмы я уже слышал, а вот про второе слышу впервые. Расскажешь?

— Ооо, это одно из самых любимых занятий в том мире, но давай в следующий раз, мы же не на пикник выбрались байки травить, у нас еще дел выше крыши.

— Да блин, как всегда на самом интересном заканчиваешь. И ведь не поспоришь, пора приступать к делам, Что ж, пойдем, за тобой теперь должок.

— Лады. — усмехнулся Лёша.

Закончив быстрый перекус, ребята вытащили из своих походных рюкзаков набедренные колчаны и переложили в них часть стрел, так как с походным на спине не особо удобно охотиться, да и лишний шум только. Проверили снаряжение и взяли на всякий случай небольшой запас еды. В одном из карманов Лёша так и носил, давно остывший сверток, подаренный Аспер, он грел ему душу. И на всякий случай оставшиеся вещи приложили листвой.

Неторопливо побрели в направление, где в прошлый раз слышали животинку. Оказывается, здесь достаточно много плодоносящих кустов и даже растут грибы. Метрах в сорока от лагеря, вдали увидели яблоню с большими красными яблоками.

— Тут еще и яблоня есть, гляди. — Ваал показал в направление дерева. — Что за райское место, не понимаю, почему здесь до сих пор не освоились охотники?

— Ну тут два варианта, либо мы первые, кто здесь оказался, либо мы чего-то не знаем, потому что кое-кто не удосужился проинформировать брата о смене маршрута. Но за яблочками точно сходим.

— Ой, не бурчи как старый дед. Видишь сколько здесь следов. У них тут как будто свои торговые пути, даже и не разобрать где чьи. Вот эти похожи на кабаньи, пойдем по ним, вряд ли мы после твоей заветной встречи, наткнемся поблизости хоть на одного оленя.

— Пойдем, о великий следопыт, найдем кабана, завалим и обломаем ему клык, будет отличный подарок для Аспер.

— Эй, давай без обломаем, ты вообще слышал чего хотел Априм за эль? Если не слышал, я повторю — кабанья голова и чтобы у неё были клы-ки да по-боль-ше! — Ваал выделил по слогам словно глупому.

— Вот ты серьезно? Через весь лес потащишь кабанью голову, прям в город? — Лёша вытаращил взгляд на товарища.

— Конечно потащу! — уверенно ответил Ваал.

Не заметив, оба по выбранным следам вышли на небольшую узкую опушку, покрытую поляной невысокой травы. Благодаря свободному от деревьев месту, за их верхушкой получилось разглядеть длинную горную гряду с заснеженными сопками, уходящую за горизонт на север. Из-за чего парни не сразу обратили внимание на придавленную во многих местах зелень.

— Ох, до чего ж эта гора огромная, так близко её еще никогда не видел, хотя думаю, до неё даже отсюда не меньше дня пути. — от удивления у Лёши даже совсем чуть чуть отвисла челюсть.

Не менее удивленный Ваал ему ответил. — Дааа. Ты кстати знал, что эта гора разделяет наш островной план надвое?

— Шутишь? Я же не в пещере живу, конечно знал. Говорят, по ту сторону дикие земли.

— Ага, как-то отец рассказывал, что её пытались по воде обогнуть, но оказалось, что гора в буквальном смысле разделяет наш континент..

— А если на неё забраться? — Леша вгляделся вдаль.

— У меня в голове в тот момент такой же вопрос появился, на что отец ответил, мол храбрецы были, но пока что никто не возвращался.

— Чумааа, раз уж мы с тобой бравые авантюристы и ходим не пойми где. Когда нибудь мы обязаны с тобой покорить эту красавицу.

— Лёш, что-то ты сегодня чересчур горазд меня удивлять.

— Я может и боязливый, но приключения обожаю, главное с умом. И если ты до сих пор не заметил, здесь явно кабанья лежка, наверно отсюда мы тогда услышали хрюканье.

Большая часть поляны была усеяна примятой травой, как будто весь лес собирался понежится здесь под тёплым солнышком. Было принято общее решение рассредоточиться и поискать следы, куда бы могла пойти их будущая добыча.

Долго искать не пришлось, на окраине опушки они нашли, основательно изрытую, грязевую лужу и несколько деревьев с отметинами от клыков и остатками грубой шерсти. А вместе с этим свежие следы.

— Пойдем по следам или будем ловить на приманку? — поинтересовался Лёша.

— Давай по следам, если никого не встретим, вернемся обратно, зароем пару картофелин и завтра продолжим, а то скоро темнеть начнет.

— Тогда вперед. — Лёша заранее достал стрелу из колчана и оба двинулись вдоль кабаньей тропы по отметинам множества копытцев на земле.

В полной тишине, на расстоянии пары метров друг от друга, они внимательно ступали, общаясь только жестикуляцией рук. Всё чаще встречая клочки шерсти на земле. Верный знак, что кабаны не просто куда-то мигрируют, а обустроили место своего обитания конкретно здесь. Значит где-то неподалеку должен быть водоём, где лесные обитатели справляются с жаждой.

Продолжая своё неспешное движение между деревьями и разнообразными шелестящими от ветра кустами, готовые в любой момент стрелять из лука, ребята обнаружили обломанный олений рог и множество следов от копыт.

— Здоровенный какой! — воскликнул шепотом Лёша.

— Не хило они тут пободались, кому-то не повезло. Крепи к своей сумке, отличный трофей. — так же шепотом ему ответил Ваал.

Довольным хоть какой-то находке путникам, стали чаще встречаться мелкие животные. Эта новость несомненно улучшила расположение духа в команде еще больше. Пока шли вперед, Ваал неудачно наступил на ветку и она довольно громко хрустнула, вследствии чего братья стали свидетелями необычного зрелища. В паре метров от них сидел заяц и, по всей видимости, делал свои грязные дела, но треск ветки его спровоцировал к стремительному бегству, скидывая вонючие мины еще пару метров на ходу.

— Это ты за меня лесным обитателям так мстишь, да? — Лёша с не сдерживаемой улыбкой вполголоса обратился к Ваалу.

— Конечно, теперь счет один-один. Погоди, а ты тоже обделался что ли когда испугался? — не упустил он возможности поддеть младшего.

— Конечно, и штаны успел поменять, а грязные положил в твою походную сумку.

Ваал остановился и с закипанием посмотрел на Лёшу.

— Да шучу я шучу, на моём поле меня обыграть пытаешься, не твоё это. — тот с ухмылкой двинулся вперед, аккуратно переставляя ноги, чтобы не создавать лишнего шума.

С момента обнаружения следов и движения по ним, прошло минут двадцать. Привели они их к не особо широкой реке. Но с довольно бодрым течением и кристально чистой водой, от чего было видно плавающую на глубине рыбу. Берег как и всё дно, усеяно большими и не очень камнями.

Подойдя поближе к реке, оказалось, что тропа вывела их к мелководью, где все лесные обитатели могут проходить на противоположный берег вброд. Что сразу же подтвердилось табуном оленей, заканчивающим свой переход на том берегу.

Тут же в четыре уха было услышано отдаленное хрюканье по правую сторону. Головы повернулись на шум и увидели даже не стаю, а скорее стадо мирно пьющих шерстяных созданий.

— Там больше двадцати штук, офигеть они расплодились. — присвистнул Лёша.

— Такого я еще не встречал, ну максимум штук семь. — тихо ответил ему старший.

— Предлагаю сейчас освежиться в этой чудной речушке, а завтра добудем клыкастую голову, что поможет тебе свершить первый шаг к алкоголизму.

— Верно, даже хищник не охотится на водопое. — вспомнил Ваал когда-то сказанную отцом пословицу. — Кстати что за алкоголизм, это какой-то праздник?

— Ага, праздник души и головная боль с утра. Вижу твой заинтересованный взгляд и отвечу наперед. В том мире, из воспоминаний я уже пил что-то алкогольное, а что именно, вспомнить не могу, как будто в тумане всё. А вот головная боль чувствовалась настолько хорошо, что по ощущениям и в этом мире меня настигла, так что сильно не налегай на первый раз.

Так, обсуждая небольшие премудрости алкогольного состояния, они искупались в прохладной воде, явно берущей своё начало где-то в горах. Насладились вдоволь местными пейзажами и безучастным кабаньим семейством, которому не было никакого дела до плескавшихся недалеко от них людишек. Затем вернулись в лагерь, поужинали, и на этом их первый день похода закончился.

***

Ночь прошла не особо спокойно, местным мелким грызунам развешенные колокольчики доставляли особый интерес. Как выяснилось утром, одну из веревок умудрились даже перекусить. Также ночью где-то очень далеко слышался волчий вой, от чего Лёша возымел сильное желание встать в ночной дозор, за первые десять минут которых, умудрился благополучно уснуть.

Ваал проснулся первый и ни сколько не удивился ответственности брата.

— Эй, дозорный, давай вставай. — попытался растолкать руками Лёшу, уснувшего в сидячем положении под вишней, но тот упорно не просыпается. — Что ж, не хочешь вставать, значит самое время тебе припомнить за любовника вишнёвого дерева. — заговорщицки сказал полушепотом больше для себя.

Обошел небольшую территорию лагеря и обнаружил тот самый отгрызанный кусок веревки с колокольчиками, конец которого кто-то ночью упорно пытался утащить в заросли. — Отлично, вот сейчас посмотрим кто смеется последним — подумал Ваал. Засел в кусты и начал дергать за веревку, издавая при этом небольшое рычание.

Буквально через пятнадцать секунд в куст прилетела стрела, аккурат по касательной почти задела плечо и чуть не попала в висок. Ваал как ошпаренный вылетел с криком из под куста и очень вовремя. У Лёши уже была натянута, готовая к выстрелу, вторая стрела.

— Стоой! Не стреляй! Свооои!

— Совсем больной? Знаешь как я испугался сейчас?! — опустил Лёша трясущийся лук из-за дрожащих рук.

— Фуух. — Ваал осмотрел своё плечо и пощупал на предмет раны. — Ну ты псих, думал тебя подколоть, но не ожидал, что ты именно так отреагируешь…

— Ну да, просыпаюсь, тебя нигде не видно, в кустах кто-то рычит дергая за оторванные звенящие колокольчики. Я, блин, уже подумал, что тебя жрать начали, шутник фигов. Стрелой, надеюсь, не попал по тебе?

— Нее, повезло, что ты не такой меткий как я. — направился он к вчерашнему потухшему костру, чтобы его распалить.

— Значит дрынами решил помериться, лааадно.. — Лёша посмотрел на него с ухмылкой и хитрым сонным прищуром.

— Каво?

— Ой, не парься. — махнул ему рукой. — Всё нормально, потом как нибудь узнаешь. — промолвил коварным голосом и полез за завтраком для обоих.

Ребята плотно поели и неспешно собирались выдвигаться к лежбищу кабанов. Не смотря на утренний инцидент, у обоих был хороший настрой на день. Сегодня более ветрено, поэтому лес по своему гудел, а кончики травы сбрасывали последние капли утренней росы.

— Значится Лёх, слушай мой план. Если наши дорогие кабанчики куда-то ушли, а уйти они могут скорее всего к реке, то идем к ней, а если на лежбище, то задача совсем лёгкая у нас.

— Значится есть товарищ капитан очевидность! — передразнил его младший и встал по стойке смирно. — Прикажете исполнять план?

— О великие силы, дайте мне терпения не дать ему в бубен… — Ваал глубоко набрал воздуха в лёгкие и громко выдохнул. — Пойдём солдат, нас война с кабанами ждет.

Лёша не выходя из образа. — Есть сэр! — и, нацепив на лицо солдатскую мину, зашагал за ним.

На подходе к поляне, уже издалека стало понятно, что к реке идти не придется. На опушке, по ощущениям, было даже больше кабанов, чем вчера. Решили обойти солнечную зону по окраине, так как ветер дул от них в сторону кабанов, те могли легко засечь опасность по запаху и разбежаться. В итоге подобрали в лесу хорошее место около кабаньей тропы, пролегающей на водопой. Представляло оно из себя небольшой пригорок с парой молодых лиственниц, чьи листья отлично маскировали. Предварительно на открытом участке в нескольких местах прикопали землей тройку картофелин, дабы задержать будущую цель на одном месте.

— Вон идут, четыре штуки. — шепнул Лёша.

Ваал пригляделся и так же шепотом ответил. — Не, все мелкие, а первая вообще самка, гляди какие клыки маленькие.

Молодое семейство с задорно скачущими во все стороны кабанятами, держащихся поближе к матери, даже не обратив внимание на картошку возле тропы, пошли дальше по своим кабаньим делам.

Еще подождав какое-то время и пару похищенных картофелин, мимо бредущими, неподходящими выводками, смогли дождаться идущего в паре с самкой кабана.

Ростом около метра в холке, а шерсть длиннющая и чистая. Но первым делом взгляд зацепился за клыки, размером они были не меньше двадцати сантиметров! Неспешно двигаясь вперед, эта большая тушка почуяла запах клубней и бодро принялась своим пятаком рыхлить землю, пытаясь выудить из неё вкусную приманку, а кабаниха с интересом за всем этим наблюдала.

— Ва, самку беру на себя, клыкастик на тебе. — почти неслышным шепотом дал команду Лёша.

Ваал только улыбнулся на предсмертное имя хряка и натянул тетиву с готовой стрелой. Ту же манипуляцию проделал и Лёша. Задержка дыхания, максимальная концентрация и практически синхронно выпущенные стрелы. Первая с глухим свистом пробила лёгкие кабанихи насквозь, от чего та по инерции попыталась бежать, но через несколько метров упала замертво.

В тот же момент стрела Ваала попала чуть выше легких, из-за того что кабан дернулся на звук выпущенной стрелы. За доли секунды обнаружив обидчиков, с налитыми яростью глазами, издавая истошные визги, он понесся прямиком на них.

Братья к такому повороту событий оказались не готовы. Набрав несвойственную для кабанов скорость, на полном ходу тараном опрокинул на землю Ваала и прекратил свой забег, вцепившись пастью в Лёшину ногу..

— Ааааа! Сууукааа! Твоооюю маа… - закричал пацан от нестерпимой боли.

Ослабленный кабан на манер бойцовской собаки пытался вывернуть его ногу в разные стороны, то ли пытаясь разорвать, то ли откусить, вкушая каждый звук агонии человека, сопровождая происходящее своим неистовым взвизгиванием. Но жизненные силы, как песок сквозь пальцы, в несколько мгновений окончательно покинули его, чем Лёша сразу и воспользовался, вытащив из плена свою изрядно покусанную ногу.

— Вот жеж драный носок! — часто дыша, отполз Лёша от мертвой туши. — Эй, Ва, ты как? — сорванным голосом крикнул в пространство за кабаном, но тот лишь что-то невнятное мычал в ответ. Тогда он кое-как встал и доковылял до брата. У того положение было не лучше. Пол лица залито кровью. При приземлении на землю он основательно приложился краем лба об камень.

— Ну охренеть, давай держись. — полез младший копошиться в сумке.

Остатками воды, запасенной для засады, Лёша промыл рану на лице Ваала и тот постепенно пришёл в себя.

— Лёш, чт-то? Что с-случил-лось? — немного запинаясь задал вопрос и потрогал рану на голове. — Почему так голова болит?

— Ууу, не хило тебя приложило. Нас чуть кабан не оприходовал, ты проиграл в вышибалы, а я был в шаге от освоения пиратской профессии.

Ваал принял сидячее положение, скривил лицо от новой волны головной боли. — А попроще?

— Кабан нам навалял по самые не балуи. — Лёша осмотрел свою ногу.

— А что с ногой твоей?

— Я ж говорю, этот шерстяной чуть не оттяпал, падлюка такая. — и принялся поливать свою ногу. — Ай-яй-яй, как же больно.

Промыв место укуса от грязи, Лёша выдохнул. Там был здоровенный синяк на всю икроножную мышцу и пара следов от клыков. Видимо не хватило сил прокусить, поэтому, в целом нога осталась дееспособной, но чертовски сильно болела. Тем не менее припадая на ногу, хромой боец побрел осматривать добычу.

— Ну здарова, морда кусачая. — обратился к кабану, затем обошёл его и присел осмотреть место попадания стрелы. — Ваал, ты лёгкое не там пробил, и он пока мою ногу грыз, кровью захлебнулся.

— Ща, подожди, дай до конца приду в себя, а то в глазах до сих пор как будто всё плавает.

— Ёмаё, надеюсь не словил сотряс. Ну давай, сиди, а я пока схожу его подругу гляну.

Подойдя ко второй тушке, Лёша не смог удержаться, чтобы себя не похвалить. — Тсс, какой четкий выстрел, не то что некоторые.

Тем временем, Ваал окончательно собрал все звезды воедино и смог воспринимать происходящее вокруг.

— Вот это да, ну прям тебя я и искал. — посмотрел он на морду кабана.

— Да я смотрю, у нас сегодня день обращений к кабану. Кстати, мяса в них двоих килограммов на сто пятьдесят, не представляю, как мы их доставим домой. — подошел сзади Лёша. — Ну что, предлагаю прямо здесь их подвесить на каком нибудь дереве, чтобы не растащили, а самим на речку, думаю, это то что нам сейчас нужно.

— Ты прям мои мысли читаешь, а после в лагерь их, на разделку. — и оба занялись подвязывать кабанов веревками, один прихрамывая, второй постоянно притрагиваясь к больной голове.

Поход к реке помог удачливым молодым охотникам хорошенько освежиться, на что у них появилось достаточно сил, чтобы быстро вернуться обратно и, скрепя зубами, вытащить законную добычу в лагерь.

Время приближалось к полудню, впереди еще половина дня, а они уже приволокли в лагерь кучу мертвого мяса. Ваал первым делом занялся отделением кабаньей головы, а Лёша освеживанием и разделкой. Возились достаточно долго, солнце потихоньку садилось за горизонт, но результат того стоил.

— Итак. — взял слово Лёша. — На данный момент мы имеем две неплохие шкуры, только пить они с нами не пойдут. А также около ста килограмм пригодного в пищу свиного мяса, и раз уж мы начнем упортреблять алкоголь, обязательно выберемся на шашлыки. И помни Ва, настоящий шашлык делается исключительно из свинки.

— А сейчас можем сделать твой шашлык?

— Хмм… сейчас не получится, мариновать мясо не в чем, да и нужных овощей собой нету.

— Тогда приготовим по паре простых стейков на сегодня, остальное засолим и завтра с утра домой. — ответил Ваал.

— Воу воу, про стейк вспомнил, так глядишь весь русский и могучий познаешь, а хотя стоп, это буржуйское слово, но нам пофиг, было ваше, стало наше, хехе.

В своё законное право неспешно вступила ночь, игриво гоняющая дым от, еще не потухшего, костра. Разнося по округе треск сгорающего хвороста, разбавляя неуемный гомон птиц и насекомых.

Ваал никак не мог уснуть и много думал. — Этот день мог стать для нас последним. А если бы кабан Лёше ногу откусил. С другой стороны, был бы повод его подкалывать — не моё поле, шутить не умеешь, ага как же. Я тебе сразу твой анекдот про пирата с проколотым ухом без корабля вспомнил бы.

— Вааооооууууууууууу — послышался волчий вой где-то вдалеке.

— УУууууууууу

— Ааарррргх Аааф

Такое уже было прошлой ночью, кажется он совсем далеко и Ваал не придал этому значения, даже Лёша от него не проснулся.

— УуууУУУУууУУуу

— ВаааууууУУууу

Несущийся вой становился всё отчетливей и заметно ближе.

— Леееш, Леш, вставай блин. — дернул Ваал его за плечо что было силы.

— Ай! Че ты так дергаешь, руку оторвешь же. — недовольно на него набурчал сонным голосом.

— Прислушайся, слышишь?

Лёша прислушался, а вокруг тишина. — Ну и че ты меня поднял? Только попробуй свои шутки шу..

— Арррргх

— Ваааргх Ваааф

— Вооуууууу

Совсем близко зарычали и завыли, метрах в пятидесяти слышался хруст кустов и приближение лесной смерти.

— Быстро на дерево. — мгновенно сориентировался Ваал.

Перепуганные до чертиков, оба полезли по веткам вишни как можно выше, стараясь всячески друг другу помогать, подавая руку или подставляя плечо.

Только взобравшись повыше, сразу услышали, как кто-то зацепил веревку с колокольчиками. и тут же всё замертво затихло, как будто сам лес прислушался что же тут происходит.

Неподвижные пятнадцать минут ни на секунду не дали ни одному человеку на дереве ощущения спокойствия..

— Как думаешь, они еще здесь? — стараясь максимально тихо, шепотом спросил Лёша.

— Конечно здесь, притаились и выжидают. Смотри. — отломил Ваал прутик и кинул в сторону куста.

— Аррргрх

— Ваааф

Тут же оживилось окружающее пространство. На свет от тлеющего костра показалось две зубоскалющие морды, постоянно к чему-то принюхивающихся. Не обнаружив ничего интересного, они продвинулись чуть дальше лагеря, оттуда послышалось смачное чавканье. Рыча друг на друга, волки пытались поделить найденную добычу.

— Похоже нашли потроха от кабанов.

— Ага, слышишь. как кости грызут, бррр. — поежился Лёша.

— Хорошо, что мясо засолили и прикопали, так бы и мясо всё пожрали.

— Верняк, теперь мы с тобой обезьянье братство на эту ночь, будем спать тут, если ты конечно не желаешь туда спуститься.

— О даа, горю всем сердцем Лёш, хочу поскорее познакомится с зубоскалючищими троглодитами.

— Ну и отлично, а я выбираю деревянные апартаменты класса эконом, вот примерно на ветке, на которой сижу. Приятного знакомства с ними и спокойной ночи.

— Ну давай, покедова. — Ваал тихонечко полез вниз.

— Ээээ. — выпучил Лёша глаза. — Я же пошутил идиот. — чуть ли не срываясь с шепота, звал его в спину.

Ловким беззвучным прыжком Ваал мягко приземлился на землю с самой нижней ветки. Перекинул через плечо лук с колчаном, взял пару мотков веревки и полез обратно.

— А как ты спать собрался здесь умник, свалиться хочешь? — дал второй моток Лёше и принялся себя подвязывать к стволу дерева.

— Ну тыыы… тыы… да ну тебя. — следом за братом стал повторять действия.

— Тото же, пират блин. — ехидно улыбнулся Ваал. — Вот теперь спокойной ночи.

Спать на дереве оказалось крайне непростой задачей. Всё темное время суток волки рыскали по округе и в момент, когда бояться сил просто не осталось, сознание обоих через сон мигнуло на утро. Толком не выспавшись, предварительно покидав ветки в кусты, вооружившись один мечом — второй луком, спустились с дерева.

— Ва, пора сваливать отсюда. Я конечно хотел с утра на речку сходить, но ну её в баню. — прихрамывая на правую ногу, Лёша побрел собирать вещи.

— Согласен, не будем терять время, я тоже хочу поскорее убраться отсюда.

Собрав все вещи, готовые в дорогу, братья пошли забирать мясной схрон. Его всё таки ночью обнаружили и чуть откопали, благо мяса утащили немного. Затем дружно достали подвешенную кабанью голову и отправились в обратный путь с тяжелым грузом.

Преодолев, по прикидкам, четверть пути, ребята окончательно поняли, насколько сильно им не везет. Лёша заметил вдали медвежонка.

— Давай просто пойдем дальше, он же не по пути. — сказал Ваал.

— А если он нас заметит и пойдет к нам, ты же в курсе, что с нами может случится? — нахмурился Лёша.

— Да не пойдет он к на… чёрт, кажется он идет к нам.

— Короче, увидишь медведицу, прикинься мертвым, она подумает, что ты отсталый и не станет тебя жрать.

— Да ты гений Лёш, кинь кусок мяса, он не станет за нами следовать. Давай в темпе, двинули.

Встречи с разъяренной медведицей всё таки получилось избежать и ближе к вечеру, максимально уставшие, грязные и потные, преодолели шаг за кромку леса, откуда показался родной и любимый городок.

— Ну наконец! — Ваал глубоко вздохнул, не отрывая взгляда от огней, освещающих город… — Как будто целую вечность здесь не был.

Лёша всё побросал и присел на коленки. — Дааа, ура, чувствуешь этот запах?

— Какой запах?

— Запах того, что завтра мы проснемся признанными охотниками!

Ваал еще раз набрал полные легкие и с наслаждением выдохнул. — Ты чертовски прав, идём, нас заждались!



Глава 4



— Поднимай меч и дерись до конца! — воззрел он на меня своим, играющим огненными красками, взглядом.

— Да устал уже я, сколько можно то, а?

— Ой, давай расплачься бедненький, пойди кому нибудь пожалуйся малыш…

— Ах тыы. Ну хана тебе, сейчас этот клинок окажется в твоём самом потайном местечке засранец и тебе ооочень, ооочень это не понравится! — я выпучил на противника глаза и скривил лицо, готовый испепелить его взглядом.

— Ооо дааа, больше ярости, больше агрессии! — заливаясь злобным смехом, он мотнул своей копной темно красных волос, завязанных в небольшой пучок на затылке.

Я мыском подкинул клинок на полметра вверх, вздыбил при этом в воздух песок, пропитанный грязью и по́том. И пафосно выставил его вперед.

— Выпендрежник. — усмехнулся противник. — Ооо, опять по кругу погуляем?

— Не на этот раз! — разразился ему в ответ.

Я сорвался с места, пытаясь нанести молниеносный косой удар под ребро. Но противник играючи его парирует. В бликах солнца и звенящей от столкновения стали, попытки пробить оборону не прекращаются.

Шаг влево, выпад, блок, черт! Отступ назад и молниеносная атака в прыжке. Опять отбил, да как так. Мысли одна за одной крутятся, пытаясь найти уязвимость. Хорошо, а как тебе такое. Развернул корпус на девяносто градусов, прислоняя к груди гарду меча и стремительным рывком произвел колющий обманчивый удар, в последний момент изменив траекторию, перемещая удар в рубящий. Но вновь потерпел фиаско. Да как ты это делаешь демон! Чрезмерное учащенное дыхание сообщило о исходе выносливости.

Ну ща я тебе покажу искусство ниндзя! Прекратив бессмысленные выпады и взяв меч обратным хватом сделал несколько шагов от соперника. Припал всем телом на корточки с опущенной головой, чтобы затем её медленно поднять и стрельнуть глазами в противника с мыслью в голове. — О да, я полон решимости, он боится меня! — с грацией кошки в перекате рванул вперед. В мгновение ока сократив дистанцию в попытке провести режущий удар по груди, но встретился с его клинком, что с немыслимой силой выбил мой из руки.

— Фууух, постой, постой, я щас лёгкие выплюну. — Лёша сплюнул на песок слюну с привкусом железа. — У тебя даже дыхание не сбилось, так не честно!

— Кто ж виноват, что ты больше луки предпочитаешь. — Ваал почесал свою аккуратную короткую бороду. — Я последние два года каждый день по несколько часов тренируюсь, а ты то с Аспер гуляешь, то гитару из своего мира пытаешься смастерить, чем тебя лютня не устраивает?

— Хипстерам местным лютню предлагай, а я человек творческий, ничто не заменит волшебный звон гитарных струн!

— Это что-то типо веганов?

— Не, те просто любители травку поесть, а эти тебе за моду расскажут. Хотяяя, с твоим причесоном и брутальной бородкой, подчеркивающей острые скулы. — последнее он произнес иронично слащаво. — Да ещё огненным цветом глаз в отца пошел, скорее ты им расскажешь. Ты блин, как будто из барбершопа сбежал, разве что ростом в отца не пошел, всё таки пониже на полголовы будешь.

— А сам то. Зеленые глазки. — Ваал контратаковал в этом, очевидно, важном споре… — Зализанные назад короткие черные волосы. Подумаешь, борода как у меня не растет и скулы так не выделяются, но тебе же щетина идет. Ты хоть и ниже меня на те же полголовы, но с твоей комплекцией тебе в самый раз, не выглядишь дрыщом. Да и вообще, мы оба красавчики. И да, не дай бог, барбершоп, это очередная вариация психушки, я те… - неожиданно прервал их Бэл.

— Эх, как же вы вымахали. — во взгляде отца, наблюдающего за ними с крыльца пристройки к поместью, мелькнула гордость за сыновей.

Оба повернули головы в его сторону.

— Ваал, еще немного и моих размеров будешь, а вот тебе Лёш, не помешало бы побольше кушать. Приводите себя в порядок, буду ждать вас за обеденным столом, нас ждет серьезный разговор.

Бэл развернулся и заходя в пристройку, пропустил в голове мысль. — Когда же они спорить перестанут, с ума сойти…

С любопытным взглядом Лёша повернулся к Ваалу. — Наверно опять какое нибудь задание даст на предстоящую охоту либо я снова где-то накосячил.

— Что-то я сомневаюсь, когда он какие-то поручения называл “серьезным разговором”? Скорее второе, но опять же, тон не тот. Так что давай не будем заставлять его ждать.

— Ну так пойдем, Геркулес, только я твою порцию съем, а то худоват понимаете ли. Да во мне килограмм семьдесят пять чистых мышц! — позируя, напряг Алексей средних размеров бицепс. — А ты вон, ходячий холестерин, подумаешь, бицуха в 2 раза больше, и вообще перестань стероиды жрать, не позорь брата!

— Кого жрать?

— А, ну это те что с неба падают, говорю как ведущий эксперт в бодибилдинге!

— Так я же..

— А да забей, это шутки всё. Скоро можно будет тебя называть — киборг-убийца. — Леша закончил последнюю фразу гнусавым голосом.

— Пока ты не продолжил свой бред сумасшедшего, я пошёл, покедова.

— Та ну тебя, скучный ты. — крикнул ему вслед.

***

Солнечные лучи, пробиваясь сквозь оконные занавески, весело играли бликами на наполненных душистым супом тарелках. Еще совсем горячий, он издавался дымком, бросая в воздух сладкие ароматы свеклы и тушеного мяса.

Не успел сесть за стол, Ваал втянул полные легкие дурманящего запаха, поставив условие.

— Пап, если через минуту Лёша не придет, я за себя не ручаюсь.

— Я те дам, не ручаюсь. — показался из коридора с мокрыми волосами младший. — На мой борщец роток не разевай, а то больше не буду рецептами из своего мира делится.

— Ваша мама хоть и готовит всю жизнь лучшие блюда. — вмешался Бэл. — Но этот суп вне всяких похвал. Почему ты раньше не рассказывал о таких рецептах?

— Раньше пап, в том мире я жил с мамой. До тех пор, пока не закончилась школа, а затем не начался институт с общагой, вот тогда и пришлось осваивать кулинарную деятельность.

— Ты так мало рассказываешь о том ми… нет, мне больше по душе об отражении. Почему так мало?

— Да чего рассказывать, та жизнь не моя, моя жизнь здесь, с вами. — с наслаждением проглотил мокроволосый пару ложек наваристого борща и откусил половину головки чеснока. — Когда нибудь я с вами рецептом оливьехи поделюсь, будет для вас еще один гастрономический изыск. Но помнится мне, ты хотел поговорить на какую-то серьезную тему.

— И правда.

Бэл стал более серьезным. — Как вы знаете, два года назад в нашем мире случился прорыв. С тех уголков Атласа, люди, как мыши, бежали во все стороны подальше от разрыва. Недавно магистрат вновь проводил в столице созыв, на котором я присутствовал.

Наши города уже больше полугода не посещали межплановые торговцы. Внутренняя торговля существенно замедлилась, но главное — до нас перестали доходить вести. Последний, что появлялся в наших краях, заявлял, что всем надо бежать на безжизненные островные планы, что неизвестные захватывают и берут под контроль остров за островом.

Я обеспокоен происходящим и бездействием магистрата, они даже разведку не отправляют. Относятся к этому, как к чему-то несущественному, мол всё наладится. А меня слышать не хотят, упертые бараны… — Бэл тяжело вздохнул. — И я хочу, чтобы с этого момента ваша охота не длилась больше трех дней. Неизвестно кто или что это и когда до нас дойдет. Вы должны быть готовы, чтобы защитить друг друга и родных. — он внимательно вгляделся в, неморгающие от удивления, глаза сыновей.

А сейчас пожалуй, пойду проводить время с Ванессой, поблагодарю её за прекрасный борщ, а то кто знает, сколько у нас осталось спокойных дней. — глава семейства вышел из-за стола и направился в сторону спальных комнат, насвистывая какую-то незатейливую мелодию.

— Тогда Лёх, в таком случае предлагаю не терять время и наведаться в таверну, я к элю, а ты к Аспер, заодно там всё и обсудим.

— Что ж, пойдем в таверну, юный алконафт.

На улице моросил мелкий дождь, приносящий со стороны реки не очень приятный рыбный запах. По крайней мере для Ваала, Лёша к нему относится довольно нейтрально. — За ближайшие пару лет, несмотря на недостаток внешней торговли, Браунхай хорошо так разросся. Даже несносный братец начал строительство домика на берегу реки, постоянно приговаривая, что воссоздаст гитару и будет бренчать на собственном пирсе. И зачем я об этом всем думаю сейчас? А вот и моё любимое питейное заведение. — расплылся в улыбке Ваал.

— Ва, я конечно понимаю, что эль для тебя, что манна небесная, но не до такой же степени. Ты выглядишь как наркоман, увидевший дозу.

— Я не виноват, что Априм готовит лучший эль в городе, а в другие города всё нет возможности съездить. И вообще, не завидуй моим увлечениям. Когда нибудь я попробую весь существующий алкоголь хотя бы по разу! — Ваал ступил за порог таверны.

Со входа в уши ударил активный музыкальный аккомпанемент. В центре зала танцевала в облегающих красных шелках, закрывающих лишь самые аппетитные места, весьма приятная на внешность дама. Талия, напоминающая песочные часы, ловила движением каждую ноту, создавая ощущение, что не она танцует под мелодию, а наоборот, та подстраивается под неё. А вокруг сцены сборище местных мужиков, кто свистит, кто пьёт, а кто всячески одаривает девушку ласкающим комплиментом.

— Ух хороша мадама. — Ваал окинул пошлым взглядом танцующую и направился к своему излюбленному месту возле окна, которое по традиции после их первой удачной охоты никто не занимал.

— Пфф, да обычная она. — ответил ему, следуя за ним к их столику.

— Ага, с тех пор, как ты начал встречаться с Аспер, так про каждую говоришь кроме неё.

— Когда вместо меча возьмёшься за талию любимой девушки, вот тогда поговорим на эту тему, а сейчас давай просто отдохнём, вспомним былые времена. — Лёша подходя к столу, взглянул на кабанью голову над окном, возле их столика. — Дарова Клыкастик. — махнул рукой чучелу.

Ваал, как и всегда, в очередной раз улыбнулся давнему имени его первой добычи в самостоятельной охоте.

Усевшись поудобнее, братья окунулись в ностальгию.

— Помню Лех, как ты ещё неделю ковылял после того легендарного куся. — Ваал никак не мог оторвать взгляд от притягательной танцовщицы.

— Конечно легендарного, этот Клыкастик, чуть ногу мне тогда не оторвал. Но ты вспомни, как мы приволокли сюда эту шерстяную морду тем же вечером, когда вернулись в город. Грязные и вонючие с дороги, но ужасно довольные, встали с ней посреди проема входа в таверну! До сих пор помню выпученные от удивления глаза Априма. — рассмеялся Лёша.

— Не только его, мне кажется, в шоке были все гости таверны. — Ваал заразился настроением брата и отвлекся от танцующей дамы. — А как Аспер взвизгнула и на какую-то компанию охотников полетел поднос с выпивкой от ёе испуга. Вот умора была. Но самое главное Лёш, что Априм сдержал слово, и не просто сдержал, а достал для нас целый бочонок эля!

— Уф. — Лёша испытал фантомные головные боли. — Не напоминай даже… Хотя чего напоминать, я из всего этого помню только первые несколько стаканов в компании тех самых, облитых Аспер, охотников, да то, как ты меня тащил домой посреди ночи на своей спине.

— А вот я всё помню. Когда ты нажрался, другого слова подобрать не смогу. Шатаясь, заковылял к Априму прям на кухню. Спорил минут десять с ним. Вследствии чего вся наша мясная добыча пошла на шашлык, которым угощали всех посетителей таверны всю оставшуюся ночь.

Но! Спорить не буду, оно того стоило, это была воистину волшебная ночь! — возбужденно воскликнул Ваал, чем привлек мимо проходящую разносчицу с подносом, окончательно потонув в приятных воспоминаниях.

— Привет мальчики, будете что-то заказывать? — с вожделением в глазах посмотрела она на Ваала, что не укрылось от взора Лёши.

— Привет Йени. — ответил Лёша. — Мне филе осетра с картошкой и пол литра медовухи, хочу насладиться по максимуму перед завтрашней охотой. — следом Лёша посмотрел на брата, но тот никак не реагировал на происходящее. — Эй Ваал! — помахал он рукой перед зависшим братом.

— А? Чего? — наконец отвис тот.

— Заказывать чего будешь? Посмотри какая милая девочка ждет твоего решения. — подмигнул он ей, заставив её смущенно улыбнуться.

Ваал безэмоционально посмотрел на неё. — Привет Йен, извини, что-то задумался. Я буду тоже что и брат.

— Да ну, рыбу будешь, ты ж терпеть её не можешь. — удивился Лёша.

— А? Нее, фу, рыбу не буду, я думал ты что нибудь нормальное закажешь. Тогда мне фирменный — “шашлык от дяди Лёши” и литрушка эля.

— Хороший выбор. — подбодрила она. — Что-то еще?

— А Аспер здесь? — спросил Лёша.

— Да, на кухне помогает, сегодня у нас завал.

— Позови её пожалуйста, когда у неё свободная минутка появится, хочу подарок ей сделать.

— Ой как это мило. — ответила она воркующим голосом. — Сию минутку. — приняла еще несколько заказов и умчалась на кухню.

— Ва, когда уже девушку себе найдешь, всё одноразовые встречи, да и только, на тебя уже как на жеребца смотрят.

— Отвяжись, не встретил я еще достойной.

— Воу воу, парень, а корона не великовата? — чертыхнулся на того Лёша.

— Да расслабься. На самом деле мне интересней бои на мечах, охота, да и выпивка. Не тянет меня еще ни к кому, как у тебя, чтоб раз и понял что моё. Кстати как у вас дела продвигаются с Аспер?

— Думаю ей предложение сделать, а это хочу сейчас ей подарить. — Лёша достал из кармана маленькую фигурку оленя на цепочке размером с большой палец руки.

— Офигеть, ты из дерева его выточил? — Ваал с интересом покрутил фигурку в руках, присматриваясь к мелким деталям работы.

— Неа, это из рога оленя, который мы подобрали два года назад, забыл уже про него?

— Во даёшь, отпадная работа, ей точно понравится. — Ваал вернул обратно фигурку. — А брак то тебе зачем сейчас, уже обычных отношалок не хватает?

— Вечно ты красивое коверкаешь. Но вообще, на меня отец давить начал. После того, как я Априму принялся помогать по таверне своими идеями, он с нашим отцом заобщался, ну и в общем они быстро спелись, после чего Априм меня еще и партнером по бизнесу захотел сделать..

— Не удивительно, идея с танцующими полуголыми горячими девочками вообще топ, лишь бы все таверны города в бордель впоследствии не превратились. — ответил Ваал, вновь перекинув внимание в центр зала. — А вон и Аспер идет к нам с нашим заказом. — заметил он краем глаза и невольно ей залюбовался.

— Какую же красавицу он себе отхватил. — промчалась мысль у Ваала. За последнее время её девичьи стройные формы сформировались в хорошо сложенную фигуру молодой девушки. Грудь заметно подросла, и видно это стало после очередной идеи Лёши с обтягивающими нарядами для, как он выражается, “местных официанток”. Длинные бархатные темные волосы у неё посветлели и приобрели заманчивый пепельный оттенок. По мере приближения к парням, ему удалось бросить изучающий взгляд на её личико. Худые подтянутые скулы, миниатюрный носик и выразительные зеленые глаза под стать Лёхиным того же цвета. И все это прекрасно дополняют ямки подле аккуратных, капельку припухлых губ.

Не успел Лёша повернуть голову, как Аспер летящей походкой оказалась рядом со столиком. Поприветствовала ребят, особенно горячо Лёшу, и села с ним в обнимку.

— Смотрю, решили основательно побаловать себя вкусняшками перед завтрашним походом. На сколько дней в этот раз меня покидаешь? — обратилась она к Лёше.

— Здравствуй моя ласточка. — улыбнувшись, тот ответил ей. — В мире какие-то серьезные проблемы, поэтому отец нас попросил охотится не больше трех дней, так что на неделю никуда не денемся.

— Мой папа тоже говорил на эту тему. — Аспер решила поделиться мнением. — Он рассказал, что уже очень давно в таверну не поступали деликатесы с других островов. И если бы не твои задумки и новые рецепты, он не смог бы кормить посетителей чем-то интересным.

— Полностью поддерживаю. — вклинился Ваал, смачно жуя и смакуя каждый откусанный кусочек шашлыка. — Это ты еще борщ не пробовала, он почему-то его называет семейным эксклюзивом.

— Звучит интересно, что это за блюдо? — поинтересовалась Аспер.

— Узнаешь на семейном ужине, на который я тебя приглашаю к нам после окончания, нашего с Ваалом, очередного странствия за добычей. А сейчас у меня для тебя маленький подарок. — Лёша достал фигурку оленя на тонкой серебряной цепочке и попросив её приподнять волосы, застегнул её с задней стороны шеи. — Я сделал его из оленьего рога, найденного на первой охоте. Чтобы он напоминал тебе обо мне, даже если меня долго нет рядом.

— Спасииибо. — расплылась она в счастливой улыбке и крепко его обняла. — Я обязательно приду на семейный ужин, а сейчас мне пора бежать работать, а то Йени там наверно с ума уже сходит. — Аспер попрощалась с Ваалом, чмокнула Лёшу в губы и, вертя в руках его творение, умчалась за барную стойку.

— Семейный ужин с девушкой, это что-то новое. — заметил Ваал.

— Ага, потому что на этом семейной ужине я сделаю ей предложение. — выстрелил ответом Лёша.

— Пхап пхапф. — подавился тот на услышанное. Немного откашлявшись ответил ему. — Предупреждать же надо, когда такие вещи собираешься говорить.

— Я же тебя предупредил еще в начале нашего разговора, просто не сказал когда именно хочу его ей сделать. Потом детишек с ней заделаем, станешь дядькой, будешь возиться с ними. — размечтался Лёша.

— Эээ не не не, я категорически против, иди в баню со своими детишками, мне девушку то неохота заводить, а ты тут еще меня решил своими подарками закидывать. — взъерепенился Ваал. — Твоё тело, твоё де… Тьфу блин, научил меня, короче отстань со своими детьми, даже и не думай меня в это втягивать.

— Ути какой неженка, да лаадно лааадно, рано нам еще детишек, это я так, реакцию твою смотрю. Ты просто еще не созрел для этого, когда нибудь ты поменяешь своё мнение.

— Да да, надейся. — Ваал сложил руки крест на крест, показывая окончательный протест происходящему. — И вообще, время уже к вечеру идет, надо до конца подготовиться к завтрашнему походу. — подорвался он из-за столика.

— Так с утра же всё собрали и подготовили. — ответил ему Лёша.

— Еще не всё, я там кое что забыл, надо заскочить в одно место. — резко ретировался Ваал на выход.

— Вот гад, просто взял и сбежал… — высказался вслух сам себе Лёша, так как брата и след простыл. — Ну ничего, найдем еще управу на твоё категоричное мнение. — он встал из-за стола и двинулся на выход, решив отдохнуть остаток дня за нескончаемыми попытками выточить подходящую форму для гитары.



Глава 5



Раннее утро отозвалось хорошей солнечной погодой. Лёша в очередной раз вытащил Ваала из мира снов, не давая вдоволь нарубить буйных голов. В последнее время для него эти сны стали четче что ли. Больше понимания что происходит на поле боя. И значительно повысилась концентрации смертей. Иногда, по ощущением, он примеряет на себя шкуры невиданных существ из детских страшилок. Эти сны ему более всего нравились. Особенно, когда предстает в виде какого-то адского существа, а руки превращаются в лапищи с огромными пальцами-когтями. И тогда он несется предвестником неминуемой смерти по ожесточенному сражению, оставляя за собой горы разорванных тел. И каждый раз не желает просыпаться, хочет остаться там, бесконечно сражаться то на мечах, то в телах невообразимых тварей.

— О чем задумался Ва? — спросил Лёша, придерживая лямки походного рюкзака, спускаясь по ступенькам, ведущим на улицу к главным воротам города.

— Да думаю о своих снах. Слушай, а это нормально, что мне нравится убивать людей?

— Чего? — Лёша удивился ему в ответ.

— Да я про сны говорю. У меня каждый сон хлеще другого, а я просыпаюсь и чувствую странное удовлетворение.

Братья вышли на аллею, ведущую к выходу из города.

— Ваал, ты меня так не пугай. На мой взгляд, не очень хорошая тенденция, а вдруг у тебя крышак съедет и ты в реале начнешь кромсать всех направо и налево.

— Ихихихи. — ехидно захохотав, он фальшиво-злобно на него посмотрел. — О даа, прощай крышак, ты будешь первой моей жертвой БУ-ГА-ГА.

— Ага, давай у той дамы возле ворот спросим мнение на этот счет? — также ехидно Лёша указал на Аспер возле ворот, которая всегда их провожает на охоту.

— Да я ж пошутил, давай не бу… - вполголоса попытался остановить брата, но было уже поздно.

— Солнце моё. — Обратился Лёша к своей девушке. — Тут Ваал заявил, что готов меня покромсать!

— Да не было такого, он всё перековеркал.

— Было было, прям так и сказал, что по кусочкам меня резать будет, а потом зажарит и съест!

— Да ты издеваешься, Лёх?!

— Так. — прервала их Аспер. — Не знаю о чем вы, но… - мило улыбнувшись, она посмотрела пристально на Ваала. — Если с ним что-то случится, откручу тебе яйки.

— Да как ты разговариваешь со мноооОООООоААаАААааа. — заорал во всё горло Ваал от того, что Аспер схватила его за кожу на открытом участке руки, оттянула и закрутила с невероятной прытью. — Пусти пусти пусти… - затараторил он чуть ли не писклявым голосом, не в состоянии избавится из её адских тисков.

В конце концов, Аспер сжалилась и отпустила большого парня, пока тот своим ором не разбудил всю округу и добавила тем же непринужденным голоском. — Ва, миленький, не забывай кем я работаю, и как у нас обращаются с грубыми посетителями.

— Уффф. — Ваал со скривленным от боли лицом принялся растирать болевой очаг и выдал брату причудливый вопрос. — Лёх, она когда нибудь тебе так делала?

Не менее шокированный от происходящего, с выпученными глазами тот отрицательно помотал головой. — Вообще никогда, даже намека не было, первый раз в жизни такое вижу. А еще у тебя такой голос был, как будто она натурально тебе яйки выкрутила, жуть полнейшая.

— Лёх, это вообще огонь, попробуй тоже. — ответил ему возбужденный Ваал. — Меня так даже волки не цепляли! А ты помнишь, какой шрам остался от того укуса.

— Аспер, солнышко. — обратился к ней Лёша. — Ты зачем мне брата сломала? Ну всё, несите нового, этого на свалку. — произнёс последнее он в воздух.

— Да нееет, не сломался, огонь баба у тебя. — Ваал хлопнул его по плечу. — Всегда уважал твой выбор. — затем он обратился к Аспер. — Не переживай, я за этим неумехой хоть в пропасть прыгну. — после развернулся и пошёл в лесную чащу.

— Ну ёк макарёк, вот как выглядят сошедшие с ума люди. Пожалуй мы пойдём, ему явно надо подышать воздухом, да поглубже.

— Удачной охоты! Ты за ним тоже присматривай, он первый на моей памяти, кто так странно отреагировал. — она передала ему котомку с тёплой едой и крепко обняла на прощанье, затем развернулась и пошла домой.

Лёша ещё несколько мгновений потупил в спину возлюбленной и припустил догонять брата.

— Я даже спрашивать не буду по поводу случившегося и твоих фетишистких наклонностей. — поравнялся он с Ваалом и задал другой вопрос. — Ну что, сегодня рванем к горе?

— Даа. — с довольной ухмылкой кивнул ему в ответ. — Малину хочу, а она только там растёт.

— Тогда решено, долой скучных северных оленей, даёшь восточные подгорные ягодки и жирненьких кабанчиков с элементами БДСМ!

— Давай давай.

— И даже не поинтересуешься?

— Не-а. Вообще пофиг что ты там имел ввиду, у меня хорошее настроение.

— Ну как знаешь. — усмехнулся Лёша.

За последние несколько лет, благодаря нашумевшим похождениям братьев, на восток в сторону гор, стали появляться тропы, проложенные другими охотниками. Как оказалось, туда почти никто не ходил из-за большого обилия медведей с волками. Но как только стало известно, что два неопытных юнца там не то что смогли выжить, а в изобилии добыли мяса и дотащили его до города, устроив грандиозную попойку. Для многих закоренелых охотников это стало настоящим вызовом. И каждый раз, по возвращению с восточных охотничьих угодий, возвращающиеся мужи, очередной новой традицией опрокидывали тост в честь сыновей Бэла.

Пройдя большую часть пути по лесной чаще, юные, но уже опытные охотники, уверенно приближались к подножию горы, миновав ранее речушку вброд. С каждым шагом сближения с горой, она всё больше раскрывала свои величественные красоты. И направлялись они к эксклюзивному перевалочному пункту. В котором Лёша в какой-то момент предложил построить небольшую избушку для удобства и отдыха, именуя её будущей семейной дачей. За этим дело не сталось, в короткие сроки братья реализовали задуманное. — Весьма хорошая идея в коем-то веке посетила голову моего младшего брата. — думал Ваал о решении построить собственное гнездышко для охоты.

Так они продвигались вперед, каждый размышляя о своём насущном, пока весь лес не охватило настоящее безумие. Всё окружающее пространство наполнилось звуками беснующихся животных, от чего заложило уши.

— К-какого хрена происходит?! — закрывая уши руками, прокричал Лёша.

— Ничего не понимаю! — прокричал ему в ответ Ваал. — Смотри, за кустом между теми деревьями!

Посмотрев в ту сторону, у Ваала по всему телу пробежал легион мурашек. Пред их глазами открылась невообразимая картина превращения бедного кабанчика, орущего в агонии и конвульсиях в неведомое доселе существо. Внутри него был слышен хруст костей, перемещение мышц, сужения и шевеления под кожей.

— УУУТЬ, Ва, я ща блевану, что ж с ним творится то такое?!

— Охренееть… — потухшим голосом только и смог выдать Ваал.

Тем временем метаморфоза бывшего кабана продолжалась. Вся шерсть позеленела, а сам он сильно уменьшился в размерах, приобретая вид маленького человекообразного существа с кабаньей мелкой головой и такими же мелкими клыками, торчащими из под нижней губешки. Тело как будто иссушилось, став тонким и хлипким. Большие мясистые лапы постигла участь тела. Они стали мизерными и обрели формы наподобие человеческих рук и ног, только детских. Вдруг это полуметровое недоразумение, похожее на мелкого гоблина, встало на две ножки и с пустыми черными глазами тот пустился потерянно глазеть по сторонам. И постепенно гегемония звуков в лесу затихла, уходя куда-то вдаль.

— Етить мои тапки насквозь, Ваал, у меня шиза или ты у него над головой тоже видишь название?

— Кабабобра 1 ур. — прочитал он висящее над головой существа название, полностью дезориентированный от данного события.

— Ну п[цензура]ц. — что-то неизвестное почти полностью запикало произнесенное Лёшей слово. ЧТОО? Какого х[цензура]я? — вновь запикалось слово. АААААаааа б[цензура]яяяя, ВАААААЛ, РОСКОМНАДЗОР ДОБРАЛСЯ ДО ЭТОГО МИРА!!! — надрывно дыша он взялся за голову и завелся в истерике. С[цензура]ааа, всё пропало, п[цензура]ц, АААааа, как я теперь просвещу этот мир в словосочетание “с[цензура]а б[цензура]ть н[цензура]й”, если у меня осталось только бескультурное “Путин водка балалайка”?!!!

Ваал, находясь в полной прострации от безостановочно пиликующего рядом брата, всё таки обратил внимание на медленно семенящего к ним Кабабобру.

— Лёх, смотри, к нам идет. — отвлек он от истерики беснующегося брата.

— Оу. — пригляделся к этому существу Лёша. — Выглядит безобидным, даже немного милым, чисто волосатый зеленый карлик с кабаньей головкой, ток худой. — в тот же момент Кабабобра, не сбавляя шага, прытко в одно движение подхватил с земли ветку. — А нет, уже не такой дружелюбный, зачем ему ветка?

— Может какой-то знак доброй воли? Типо даст тебе сейчас ветку, а ты ему что нибудь взамен?

— Тогда это стоит проверить. — Лёша медленно направился к нему навстречу, без резких движений доставая из кармана кусочек вяленого мяса, протягивая вместе с ним вперед руку. — Эй дружок, может ты голодный, на, хочешь?

Кабабобра, не обращая внимания на мясо, с писклявым “КИИЯ”, со всей своей маленькой дури треснул веткой по его руке, сломав ветку надовое. И увидев, что в его худосочных шерстяных руках больше нечем атаковать, с писклявым смехом “ИХИХИХИ”, пустился улепетывать в неизвестное направление.

— Айя с[цензура]а больно, ах ты бэбра зеленая, а ну иди сюда падла волосатая! — он попытался догнать того, но быстро оставил эту затею, потому что тот нырнул в кусты и буквально куда-то испарился.

— АХАХАХАХА. - заржал во весь голос Ваал и отдышавшись, всё еще заливаясь смехом, добавил. — Первый контакт с внеостровной цивилизацией не удался, такой себе из тебя дипломат.

— Да иди ты, дипломат хренов — “может знак доброй воли бу бу бу”. - обиделся он на Ваала. — А может для убедительности надо было для начала в него стрелой потыкать умник, а?

— Лёх!

— Чё Лёх, ты ж умный такой, иди сам позна..

— Алексей б[цензура]ть! — рявкнул на него Ваал, испуганно смотря ему за спину. — Обернись дурень!

Сначала вздрогнув от выкрика брата, затем быстро повернув корпус тела вместе с головой, он мысленно побледнел. Метрах в тридцати на них неслась визгливая орава разноцветных шерстяных порождений, с разнообразными головами и надписями над ними. Среди которых затесались как уже знакомые, так и другие — “Лисобобра”, “Лосябобра” и еще всякие “бобра” 1 уровня, вооруженные кто камнями, кто палками.

— Да я ж пошутил про падлу волосатую, че сразу братву то звать! — провыл Лёша в их сторону.

— Бежим в дом, он недалеко. — быстро сориентировался Ваал. — А то их дипломат остался недоволен вашей встречей. — постарался он вернуть хорошее настроение.

— Ага, в следующий раз сам иди знакомься. — подорвался он за братом.

Не долго думая, парни в быстром темпе помчались к, так называемой, даче. А к погоне за ними со всех сторон всё больше и больше присоединялось первоуровневых агрессоров, некоторые из них издалека бросали в братьев камни, из которых какие-то даже попадали.

— Ауч. — прилетело, петляющему между деревьев Ваалу, камнем в голову. — Да что с этими тварями не так? — взревел он, наполняясь злобой.

— Ээ не не не, не время злится Ваал, не останавливайся! — прокричал ему в спину Лёша, продолжая следовать за ним по пятам, заметив попытку брата обнажить на ходу меч.

Немного оторвавшись от неустанных преследователей, ребята увидели вдали свою деревянную скромную избушку. И на последнем издыхании добежав до дома, ввалились в проход. Заперев дверь, они, тяжело дыша, попадали на пол.

— Ва. — с высоко вздымающейся грудью и беспорядочным дыханием, Лёша повернул голову, чтобы обратился к брату.

— Что? — в том же состоянии ответил ему тот.

— У меня всего два предположения на счет этого п[цензура]ца. — в очередной раз запикалось слово. — Да чтоб тебя долбанный словесный ограничитель.

— И какие? — Ваал принял сидячее положение, постепенно восстанавливая дыхание.

— Либо это” чужие” местного разлива, которые решили захватить наш мир, либо..

— Стой, а кто такие чужие?

— Это твари из фильма ужасов в моём мире. Они откладывают яйца, из которых вылупляются лицехваты. После чего ищут жертву, чтобы прицепиться к лицу. — показал он руками на своём примере как они цепляются. — А затем через рот пускают личинуса, чтобы потом из твоего пуза вылез тот самый сформировавшийся чужой, вследствии чего ты помираешь.

— Ох жесть, как они в вашем мире живут с такой больной фантазией.

— Эй йей, не гони на культовую классику. Ты кстати ничего не видел на морде у того кабана до превращения? Может они через анус в этот раз залезают?

— Брр, Лёх, прекращай, что за второй вариант?

— Ну либо мы попали в… — не успел он закончить фразу.

У обоих с фанфарным звуковым сопровождением перед глазами появился текст.

Добро пожаловать в систему развития — Охотник на монстров!

В поле зрения в нижнем левом углу появилось задание с обратным отсчетом времени.

Задание: за 30 минут убить моба.

Награда: получение 1-го уровня.

В случае провала задания накладывается дебаф — Проклятье НПС.

До получения дебафа 29 минут 59,58,57….

— В игру… — закончил Лёша предыдущую фразу. — Ясно одно, в задний проход нам никто не полезет и чужих в этом мире не будет.

— Хочешь сказать, мы теперь участники виртуальной игры, прям как в твоём мире? — спросил заинтересованный Ваал. — Знаешь что такое дебаф и НПС?

— Хмм нпс нпс нпс… — он словно попробовал на вкус это слово несколько раз. — Точно! ЭнПиСи — это неигровой персонаж. А дебаф — это отрицательный эффект. Складываем два и два, и получается если мы не сделаем то что от нас требует задание, мы с тобой превратимся в неигровых персонажей. — почесал он задумчиво затылок и возмущенно добавил. — Хрень полная, если честно — как живой человек может стать неписью, че за бред вообще?

— То есть то что сейчас по лесу бегает куча волосатых чертиков с названиями над башкой, тебя вообще не смущает?

— Ладно, твоя правда. Тогда самое время хладнокровно завалить парочку засранцев, у меня к ним личные счеты. — процедил сквозь зубы Лёша.

— У меня так то тоже. — потрогал шишку на своей голове Ваал.

Быстро разложив по избушке все ненужные вещи, налегке по очереди оба покинули неприступное место.

В пределах двадцати метров от строения, еще до начала строительства в целях безопасности, смышленные охотники выкосили все возможные кусты и высокую траву. А сейчас на их искусственной круговой поляне никого не наблюдалось, лишь где-то вдалеке слышались писклявые смешки.

— И где они все? — осмотрелся Ваал по сторонам.

— Стопудово попрятались, чтобы гоп-стоп толпой устроить.

— А ну-ка ща попробую кое-что. — он негромко свистнул.

Тут же из ближайших доступных кустов вылезла лисья мордочка с клыками из под нижней губешки. Принюхавшись, она заметила незнакомцев и полностью вылезла, нет, скорее даже вылилась из него, не создавая ни единого шороха кустарных веток. На этот раз окрас шерсти был рыжий и название она носила — “Лисобобра 1 ур.”. Из примечательного, в одной из ручонок этого создания был окровавленный камень. Несколько секунд оно на нас поглазело и медленно с подозрением пошло в нашу сторону.

— Ну что Лёх, дипломатическая попытка номер два? — подначивал его Ваал.

— Иди в баню со своими шутками Ва. Обойди со стороны и готовься его ловить, ща атакует и попытается улизнуть как в прошлый раз. — с серьезным видом отнесся он к предстоящим действиям.

Ваалу дважды повторять не пришлось. В миг отбросив шутливое настроение, он сразу же отошел левее и по дуге принялся обходить зверька. Лисобобра на мгновение остановился и пристально посмотрел на расслабленно бредущего куда-то человека, не проявляющего к нему никакого интереса. Посчитав, что тот не опасен для него, он дальше осторожно побрел к другому человеку, идущему без резких движений к нему на встречу с кусочком мяса.

Сблизившись на расстоянии нескольких шагов, Лисобобра, соблюдая дистанцию, принюхался к аппетитному кусочку. Увидев, что тот не проявляет агрессии, сделал ещё один шажок и потянул рыжую шерстяную лапку, как вдруг сзади его схватил Ваал.

— Достань меч из моих ножен. — крикнул он Лёше. — Давай быстрее, капец он дергается.

Маленький человеко-лисенок заверещал во всю глотку и даже выронил камень. А Лёша ловко выудил у брата меч и встал напротив паникующего моба, начав то подходить, то отходить от него, занося меч для удара и отводя обратно.

— Ну Лёх, чего ты медлишь, сейчас же вырвется!

Лисобобра тем временем жалобно заскулил, ослабевая своё сопротивление.

— Да блин, нет, я не могу, это выше меня, мы с тобой как два долбанных живодера!

— Слабак, а ну держи его, сейчас я тебе покажу мужскую стойкость!

Лёша кинул на землю меч и в пару мгновений перехватил почти не сопротивляющегося заложника. Ваал поднял меч и начал примерять удар прямо по шеи безысходно скулящего зверька. Алексей зажмурился, а тот наконец произвел удар, остановив его в последний момент перед шеей их пленника.

— Не, отпусти его, это бесчеловечно. — опустил Ваал меч. — Я лучше непонятным ЭнПиЭсом стану, чем тварью, убившей беззащитное существо без важной на то необходимости.

Лёша отпустил перепугавшегося зверька. А тот не понимая что происходит, еще какое-то время не двигался. Осознав, что он свободен, схватил окровавленный камушек и рванул к кустам, бесследно в них скрывшись.

— Фух блин, Лёх, та ну нафиг такие задания. Может не так страшно это проклятье? — обратил он внимание на тикающий таймер в углу поля зрения.

До получения дебафа 21 минута 37.36.35….

— А я тебе о чем, распетушился тут со своей стойкостью герой-убийца блин. Но знаешь, мне показалось, что он реально хотел взять кусочек мяса, может они не все такие отбитые как тот бывший кабан?

— Может быть. О о о, смотри вон бежит. — подметил Ваал самого обычного зайца, только с надписью над ним — Заяц (нейтральный моб).

— Ну зашибись, эта система теперь всё вокруг будет обзывать названиями? А ну ка система — покажи мне название палки. — Лёша вытянул перед собой ветку. — Вот с[цензура]а, не показывает. Да хватит пиликать! Это слово вообще литературное и не является матом. — получено достижение — мигнуло у него сообщение над висящим заданием. — О, прикинь Ва, я какое-то достижение получил.

— И что там?

— Ща, да блин, а как его открыть, курсора то нету. Ща как напрягу свои внутренние чакры. — и надулся, пыжась с видом недельного запора. — Не, не работает, ну ка а если так. — он закрыл глаза и прошептал фразу — Ахалай махалай, достиженье открывай! Опять мимо…

— Слушай Лёх, я не эксперт в твоём мире игр, но может можно как-то просто подумать об открытии сообщения с достижением или представить как будто ты вскрываешь конверт?

— А че бы нет, сейчас попробую. — и через пару секунд его лицо озарила широченная улыбка. — Ва, я тебе когда нибудь говорил, что ты гений?!

— Нет.

— Да и обойдешься. — заулыбался он еще шире. — Но если серьезно, это реально сработало — зачитываю!

Вами получено достижение — культурный.

Вы первый в этом мире совершили системную корректировку ограничения нецензурной брани. Боги благоволят вашему стремлению нести культуру и просвещение в массы. Продолжайте улучшать общество и кто знает, какие сюрпризы уготовят вам высшие силы!

Награда: Куб неизвестности.

— О[цензура]ть. — в очередной раз пиликнул Лёша, раскрыв рот.

— Ну сразу видно, человек высоких нравов! В жизни не слышал, чтобы ты столько ругался. Кто бы эти боги не были, они в тебе явно не ошиблись. — залился смехом Ваал. — А куб где?

— Да не день, а перманентный стресс какой-то, это всё эмоции. А куб вообще без понятия где. Хрен разберешься с этой системой. А теперь главный эксперимент после получения достижения. — Лёша набрал побольше воздуха в легкие и на выдохе спешно произнес. — СУКА! ДА НУ НАФИГ! Вот это я понимаю клиентоориентированность, значит повоюем еще и я выведу из под удара остальные жизненно-необходимые “культурные” слова!

Да что это так тарахтит то, неужели эта система еще и трактор в этот мир завезла?

— Или нашу смерть. — повернулся Ваал в ту сторону, откуда исходил тот самый тарахтящий звук.

С направления, ведущему к подножию горы, с грацией кошки и телосложением взрослого волка, к ним вальяжно вышагивала Драгунис второго уровня. Из надутых красных глаз по всему чешуйчатому телу неслись небольшие потоки воды, нарушая все возможные законы физики. Лапы, больше напоминающие щупальца, с каждым шагом оставляли на земле водяной след. И всю эту устрашающую картину немного портила самая обычная кошачья морда с не очень большими клыками, ну как не очень большими, если тридцать сантиметров считать маленьким размером, то не очень. Завершающим гвоздем в крышку общего будущего гроба являлась пасть, из которой беспрестанно вытекала непонятная жижа, а также моментами исходили ужасающие утробные звуки.

Путь держала она скорее всего не по наши души, но так сложилось, что мы оказались у неё на пути. — посетила Ваала мысль.

Увидев их она затарахтела еще сильнее.

— Трааа Таа Та Тах ТРААААА ТА ТА ТАХ ТРААААААА

— Хорооошая киса, ты зачем движок проглотила?. — Лёша аж подогнул коленки от страха.

Ваал покрепче сжал в руке меч и дал брату команду. — Вскидывай лук, нас ждет жаркий бой. — вид у него был, словно он наконец встретил достойного себя противника. — НУ ЧТО КИСА, ПОИГРАЕМ?! — ответно рыча, он уверенно пошел на моба.

— Ты чертов псих, ты долбаный псих. — забубнил Лёша, но лук вскинул и дрожащей рукой положил стрелу на натянутую тетиву.

Тем временем Ваал на спринтерской скорости сближался с Драгунис. Та мгновенно определив своего ближайшего противника, перетекла в атакующую позицию, подогнув передние лапы-щупальца к земле, а заднюю часть тела наоборот задрала к небу. Выгадав момент, она сорвалась с места и в полётном прыжке попыталась безуспешно зацепить лапой-щупальцем человека с железной палкой в руке. Ведь тот, как будто зная наперед, на полной скорости припал к земле ногами, проскользив по ней, как по льду. И моб, нежданно для себя, оказался зажат между людьми.

На лице Ваала проявился безумный оскал, а в глазах заиграли искры огня. — Кис кис кис, куда это ты? — развернулась она к Лёше, так как у того появилась возможность стрелять из лука без риска попасть в брата, чем тот сразу же воспользовался, подготавливая к выстрелу уже вторую стрелу. И зря она повернулась задом к человеку с железной палкой в руке. Ведь как оказалось, палка эта крайне острая и очень больно режет плоть. Потому Ваал не преминул возможностью рубануть по задней лапе, от чего хозяйка лапы громогласно взвыла. — ТРРРАААААААА. - и до конца определилась, кто станет её первой жертвой.

Первым выпадом кошачья морда попыталась насадить Ваала на свои здоровенные клыки. На что получила по челюсти прямой удар с левой от отскочившего человека. Пока тот прытко уворачивался от каждого удара, а некоторые умудрялся контратаковать. В хвостовой части тела, уже с незавидной судьбой для моба, ежесекундно прибавлялись всё новые стрелы, превращая её внешний вид в подобие ёжика.

В безостановочном пылу молниеносного обмена ударами, израненная Драгунис таки сумела цапнуть по левому плечу, изрядно выдохшегося, человека. От чего тот взревел и контрольным сверхбыстрым ударом, что она даже не успела среагировать, пронзил её черепушку снизу-вверх насквозь.

— АХАХАХАХАХАХА ВОООУ ВУУХУУ. - рухнул возле мертвого тела обессиленный, но очень радостный Ваал. — Я, я хочу еще!

— Ты чё тут ржешь дубина? — в таком же смотанном состоянии к нему приплелся Лёша.

— Лёх. — дыша через раз он постарался набрать побольше воздуха в легкие. — Это лучшее что со мной было в жизни! Это как будто секс одновременно с тремя девушками!

— Как будто ты знаешь, что такое секс хотя бы с двумя девушками. Как ты умудрился завалить эту махину, я ей всю задницу нашпиговал стрелами по самое не хо… А, понял. — увидел он меч в голове мертвой тушки. — Так бы сразу и сказал.

И тут выяснилось, что мертвая тушка еще не совсем мертвая. Что заставило обоих основательно напрячься. Она издала последний глухо тарахтящий вздох и наконец окончательно отошла в мир иной, если таковой существует для неё. После чего, одновременно с её исчезновением, об землю со звоном шмякнулся меч, а рядом с ним потертый кожаный мешочек, обвязаный сверху потертой бечёвкой. На них же посыпались уведомления.

Задание выполнено.

Вы получаете 1-ый уровень.

Боги поздравляют Вас с выполнением вашей первой миссии. Теперь вы официально интегрированы в систему развития и получаете доступ к полному функционалу управления внутренним интерфейсом.

Мини-помощник: для взаимодействия с интерфейсом достаточно использовать мысли-связь.

Ваш статус обновлен на статус — Монстр.

Система зафиксировала одновременное первое убийство моба двумя монстрами, желаете вступить в группу с — Лесной монстр?

Весь полученный опыт будет делиться поровну независимо от нанесенного урона.

— Ага, понятно. — перестал смотреть в пустоту Лёша. — Ты настолько был жесток с этой саблезубой красавицей, что система обозвала тебя лесным монстром и предлагает мне вступить с тобой в группу.

— Не хочу тебя расстраивать, но мне система тоже самое предлагает. — Ваал дал мысленное согласие на вступление в группу и сверху слева в поле зрения появилась табличка.

Группа.

Лесной монстр 1 ур.

Лесной монстр 1 ур.

— Слушай Лех, а не так уж и сложно управляться с этой системой. Еще бы не захламлять зрение всякими надписями, а то неудобно совсем. — на этот раз он отдал мысленный приказ скрыть иконку группы.

— Подумай, чтобы скр..

— Да я уже.

— Да когда ты успел стать прогеймером?

— Прокто?

— Та не важно. Быстрее меня — заядлого игрока в том мире, определяешь что к чему.

— Не понимаю чему ты так удивляешься, и так ясно, что ты немного тугодум, а я всегда был поумнее. — Ваал встал, отряхнулся и поднял с земли свой меч, попутно захватив мешочек с описанием.

Обычный мешочек с лутом.

— Ах ты засранец неблагодарный, умным себя почувствовал, ну давай посмотрим как ты с лутом разберешься. — победоносно посмотрел он на брата с мешочком в руке.

В течении пары секунд в руке Ваала исчез мешочек, затем еще через пару секунд на ладони появилось два серых ограненных камушка в форме треугольника, с непонятной гравировкой на одной из сторон и несколько монет, похожих на медные. — Что ты там говорил? Повтори ка, а то плохо расслышал. — насмешливо он приложил руку к своему уху, обращаясь к брату.

— Да я тебе… Тыы… Тыы гребануй жук, я впервые не знаю что тебе ответить…

— То то же, кстати один камень твой, они именные.

Ваал передал ему камушек и тот прочитал описание.

Камень системного вооружения.

Описание: применяется на готовое оружие, не подтвержденное системой.

Владелец: Лесной монстр (Алексей)

— А монетки? — Лёша не упустил из виду, что их было несколько, а ему ни одной не досталось.

— Ну на, там вообще никакого описания, одно название. — он передал ему сразу все монеты из-за отсутствия личного интереса к ним.

— И правда. — увидел он красноречивое “Кругляк 2 шт.”. — Ну раз выпали, значит для чего-то нужны, а там уж найдем куда их пристроить.

Пока Лёша вслух размышлял по поводу монет, у Ваала в руках произошла сильнейшая белая вспышка, разлетающаяся на мириады частиц, заканчивая своё светошоу звуковым “ТА-ДАМ-М”.

— Твою ж налево, Ва, ты сломал что-то, какого хрена случилось?

— Неа, смотри, мой меч теперь имеет описание, а название то какое, гляди. — дал он ему меч.

Смертоносный зубец.

Уникальный меч — 10–20 урона.

Описание: не самый острый клинок в мире. но до смерти защекотать способен.

— Ну и каламбур. Капец ты шустрый Ва, ща так же сделаю. — применил он камень вооружения на свой лук с тем же спецозвуковым сопровождением. — Ну красотища то какая, мне нравится.

Орлиный взгляд.

Уникальный лук — 5-15 урона.

Описание: стрелы из этого лука летят подобно птицам.

— Похоже мы прошли стартовые условия этой системы, а дальше, следуя логике, нам предстоит немного поохотится. — предположил Лёша.

— Так чего же мы ждем? — с азартом спросил брата Ваал.

— А нечего нам ждать. Настало время хорошенько погриндить и до конца понять, что случилось с нами и нашим лесом! — окинул он заинтересованным взглядом чащу, словно по команде, взбесившуюся по второму разу.



Глава 6



— Оо нееет! — воскликнул Лёша.

— Оу даааа! — возбужденно вторил ему братец.

— Предлагаю переждать в доме, ну нахер этот лес, у меня в конце дня либо волос не останется, либо на деда начну походить.

— Чё, вструхнул, да? Так и признайся. — с глупой ухмылкой Ваал ему подмигнул.

— Да нисколько! Я хоть сейчас любую тварь стрелами нашп… Так, стоп, ты кого на понт взять пытаешься, а? — взбеленился на него Алексей.

— Так пойдем вон туда. — указал он серьезным лицом на, чрезмерно засеянную деревьями, чащу, выделяющуюся на фоне всего леса, которая взросла вместе со второй звуковой волной. — Там наверняка какая нибудь движуха идет, достойная такого героя как ты. — специально игнорируя его вопрос, сделал он несколько шагов в том направлении и развернулся с вопросительным взглядом на младшего.

— Ты… Ты маньяк Ваал, да еще и манипулятор… - посмотрел он укоризненно на Ваала. — Если мы сдохнем сегодня, сам пойдешь оправдываться перед Аспер. — потопал он вперед зависшего брата, пытающегося осмыслить сказанное.

По мере продвижения спутников к этой чаще, весь остальной лес стремительно замолкал, будто всё живое старалось держаться подальше отсюда. Подойдя совсем близко, они встали перед лиственной стеной деревьев.

— Эм… Ну и чё мы сюда пришли, нас по моему там не ждут, пойдем домой. — воспользовался правом голоса Лёша.

— Да постой ты, это всё выглядит очень странно и очень интересно. — вгляделся Ваал в деревья и листья на ветках, щупая всё по очереди. — Никогда таких не встречал.

— Деревья как деревья. — последовал он примеру брата, пялясь в листочки без особого интереса.

— Дык приглядись, листья темные, кора на стволах идет трещинами не вверх, а наискосок. — он оторвал один листок с ветки и показал Лёше. — Смотри, тут по центру нету жилки, разделяющей лист на две одинаковые части, а сама листовая пластина напоминает форму клевера, ты встречал такое когда нибудь?

Лёша сорвал себе новый листок и с умным взглядом, сконцентрированным на листке, застыл. — Хмм… Выглядит странно… Аэмм, а что такое жилка кстати?

— Ясно, понятно, деревья как деревья, пойдем искать вход, только время теряем. — не выдержал Ваал.

— Да мне правда интересно, в коем-то веке ты мне что-то рассказываешь, а не я тебе.

— Ну ладно, значит листовая жилка выходит из стебля, прикрепленного к ветке и форми.. — Лёша почти сразу зазевал, слушая “интересный” рассказ.

— Ладно, признаю, ботаника не моё, найдем вход и спросим за пестики и тычинки с хозяев этой незаконно возведенной постройки возле нашей дачи.

— Вот это по мне настрой, так бы сразу!

Идти вдоль неестественной природной стены пришлось не долго. Минут через десять неспешной прогулки они вышли к, приглашающей своим видом всех желающих, цветущей арке, переплетенной между собой двумя тонкими стволами, обросшими цветками, похожими на лилии.

— Вау, красота какая. — осмотрелся Ваал и добавил, приглашая жестом руки, товарища по смертельному путешествию, пройти под аркой первым. — Бесстрашные герои вперед.

— Девушку когда заведешь, так же мне скажешь? — вступил он за невидимую черту и получил уведомление, не обратив на него внимание.

Данж: Вы вошли на территорию гнетущего чарующего леса.

— Ага, если это будет твоя повзрослевшая дочь. РРрраунд! — выкрикнул он последнее, вспомнив один из рассказов брата.

— О боги, я взрастил демона! Надеюсь, ты не начнешь читать рэп.

— Если сильно бесить будешь, то начну.

— Да всё всё, это угроза уровня мстителей, я тебя понял, замяли вопрос.

Не успели они сделать и десятка шагов, как на них напала крылатая “Стража Прейи 3 ур.” в количестве нескольких штук.

— Вы мои сладкие. — присвистнул Ваал, увернувшись от не особо быстрого тычка копьем.

— Ля какие — Лёша также уходя в перекат, выпучил на них блестящие глаза.

Летали они крайне медленно, что даже легким бегом от них спокойно можно отбегать, чем братья и воспользовались, наслаждаясь необычной красотой. А поглядеть там есть на что. Несмотря на рост где-то чуть больше метра, они выглядели полноценными молодыми девушками. Чуть резко взвиваясь вверх-вниз на своих прозрачных крыльях с пыльцой на кончиках, у них очень аппетитно вздымалась ни разу не маленькая грудь. С заостренными ушками, их аккуратные миловидные личики дополнял полуобнаженный вид, с естественно выросшей листвой на теле, закрывающей самую интимную нижнюю часть, да половину груди на манер лифчика. Правда ноги у них кончались в области коленей, испуская из заостренных зеленых кончиков странное мерцание, но кого это заботит?

Пока братья как маленькие мальчики, заставшие девчонок за переодеванием, неспешно бегали от блаженных фей, которые, судя по всему, всё таки гонялись за ними с целью умертвить. Лёха вкратце объяснил стратегию борьбы с ними и некоторые игровые термины для упрощения взаимодействий, ведь пока они откровенно пялились на них в моменты остановок, умудрились собрать, так называемый паровоз из мобов и с этим что-то надо было делать.

Лёша недалеко отбежал и, мягко говоря, удивился. — Ва, мы походу всю поляну тут собрали, там целая сисястая армия за тобой петляет, штук сорок, не меньше.

— А мы можем просто отсюда уйти, чтобы не возится с ними? — крикнул он ему, совершая очередную пробежку.

— Ща попробую. — ответил ему младший и побежал к выходу. При попытке покинуть место он уткнулся в невидимую стену и получил новое уведомление.

Чтобы покинуть зону — пройдите данж до конца.

— Бляха муха. — произнес он негромко. — Опачки, а че это мы не запикались. Хотя всё же верно — бляха от ремня, значит ремнёвая муха, уууу б[цензура]я пошла жара, я тебе попикаю зараза, долбанная система, ты у меня забудешь как пиликать.

Закончив угрожать системе, Алексей громко крикнул брату. — Вааа, нам придется уничтожить этот рай для малолетних онанистов, данж нельзя покинуть!

— Что??? — плохо тот его расслышал.

Подбежав поближе он крикнул еще раз. — Придется под ноль косить эту израильскую армию!

— Да что ты несешь то?!

— Короче продолжай бегать от них, а я по одной буду цеплять их и отправлять в анимешные чертоги!

— Да, хорошо, делай что хочешь, я могу хоть целый день тут бегать.

— Але-оп! — выпустил он первую стрелу в одну из зеленовласых писаных красавиц, чтобы на себя переагрить. Всё бы ничего, но при попадании она издала самый соблазнительный “ААаахх” тоненьким возбуждающим голоском. — Твою ж… Э не не не, прочь плохие мысли, у меня девушка!

— Ты что там с ней делаешь извращуга?! И без меня! — воскликнул услышавший Ваал.

— Да всего то разок в неё засадил… Стрелой, Ваал, СТРЕЛОЙ! — покраснел он от недопонимания.

В течении нескольких часов Лёша планомерно изничтожал порно-карновал. Попутно освоив некоторые возможности крафта, а именно стрел, так как в первую, если можно так выразится — дриаду, он выпустил порядка двадцати стрел. Убить то убил, а вот в боезапасе осталось всего несколько штук. И бегая по поляне с криком — “ща ща Ва, всё решу”, он собирал ветки с камнями. Скрафченные стрелы оказались на порядок сильнее, вынося противниц уже с 6–8 стрел, что позволило в гораздо большем темпе с ними справляться. И наконец, они совместно добили последнюю, оставив на поляне лишь кучу разбросанных мешочков, перевязанных бечёвкой.

— Ух Лёх, эти стоны меня еще неделю будут преследовать… — оперся он на дерево, коих близнецов тут был целый лес.

— Да фигня, это тебе не поезд Москва-Владивосток — ответил ему утомленный младший братец, присев на корточки. — Пора разобраться, что за лут мы повыбивали с них, да до конца познакомиться с этой системой, а то как нубы какие-то.

— Слушай, давай условимся, что ты либо будешь сразу объяснять мне смысл своих забугорных выражений, либо подбирай понятные для меня слова, я уже устал переспрашивать.

— Ладно, уговорил. Значит так. — встал с корточек Лёша и принялся расхаживать взад-вперед перед Ваалом, рассуждая вслух. — Я пока что не понял несколько вещей. Первое, это хп, смысле уровень здоровья. Да хоть какие-то полоски, показывающие параметры здоровья, маны, бодрости, уровня возбуждения, хоть что. Их нету. Характеристики у нас номинальные какие-то, как будто в казуалку какую-то попал. — открыл он меню персонажа.

Лесной монстр(Алексей) 6 уровень

Сила — 6

Ловкость — 6

Интеллект — 6

Урон — 11–21

Защита — 0

Поглядел характеристики и продолжил свои размышления. — Распределить нам также ничего не дают. Тупо каждый уровень по единице в каждую характеристику накидывают. Урон с уровнем растет, но думаю, от характеристик, причем до конца не понятно что на что влияет.

Кстати Ва, еще такую штуку заметил, я помню, одной попал в голову четыре из четырех и она откисла. Может не такая уж и казуальная эта система. Давай пройдемся соберем всё раскиданное добро, может что путное будет.

*Спустя пять минут сбора боевых трофеев.*

— На, Лёш, разбирайся с ними сам, будешь заведующий по гхм… луту. — передал он брату свои мешочки.

— Ну ты жопа ленивая, а как же азарт открытия, волнение перед чем-то новым… — посмотрел он удивленно на Ваала. — Да и фиг с тобой. Итак. — состроил он серьезную офисную мину. — На данный момент на нашем складе числится двадцать обычных мешочков и девять редких. Но феек явно было больше. А значит системный рандом подворовывает наши мешочки в фонд запикивания благородных слов… Чтоб тебе ногу отгрызла бешеная бабка… — пробормотал он последнее невнятно.

— Ну и чего стоим, давай вскрывать. — с нетерпением проявил интерес Ваал.

— Стой, я тут вспомнил про еще одну находку, помнишь мне кубик дали? Теперь то можно и описание глянуть, ща зачитаю. — достал он из кармана куб.

Куб неизвестности.

Описание: можно применить на любой системный и несистемный предмет, результат непредсказуем.

— Давай на твой меч применим.

— Неа, давай лучше на твой лук.

— А че на мой лук, вдруг там убер плюшка выпадет при использовании на твой меч, миллион урона накинут, будешь жестким дамагером и убивать всех одним пуком.

— Ага, а может наоборот оставит меня без оружия, оно мне надо?

— Блин, и что с этим кубом пандоры делать… Хм… Ладно, ни тебе не мне, есть у меня идея и не жалко будет если что.

Достаточно Йорик ты пылился в моих закромах! Настало твоё время сослужить нам службу в научных целях. — Лёша свесил с плеча колчан и вытряхнул из него на землю все стрелы. Затем засунул туда руку и с усердием начал там безуспешно копашиться. — Секундочку, небольшая заминка. — после чего с силой треснул донышком колчана об землю и снова полез туда рукой. — А вот и он, знакомься Ва — это Йорик, зачерствевший кусок медовой булочки, которую давала мне Аспер перед нашей первой грандиозной охотой.

— Ну ты даешь…

— В общем если кратко, я пару раз куснул и забыл про эту вкусную булочку. Сначала она в кармане у меня жила, а потом стало неудобно, и я её в колчан перекинул. Как-то так. Короче, меньше слов, больше дела, погнали.

С окончанием фразы Лёша подумал о применении "Куба неизвестности" на каменную булку. Секунд десять ничего не происходило, из-за чего Лёша немного запереживал и попробовал новые попытки применения. Как внезапно в хлебобулочное изделие, лежащее в его руке, прямо с небес разразилась с оглушительным громом молния. От чего оба брата не успев даже подумать о произошедшем, разлетелись на несколько метров в разные стороны ударной волной, попадав кто как на землю.

— Гха-гхапф. Л-Л-лё-ёшь. Т-ты там к-ка-к-к. — никак не мог прокашляться Ваал, лежа на земле с изогнутой от боли спиной, но брат никак не реагировал на слова. — Я-я и-иду Лёшь. — пополз он на четвереньках к нему мимо черного пятна, оставшегося после удара молнии. Добравшись до него, он увидел бессознательное тело, лежащее на спине в не очень естественной позе. Подполз еще ближе и обнаружил, что тот не дышит. — Нет, нет, нет. — поводил он в разные стороны потерянные намокшие глаза. — Так не пойдет, так не пойдет, нет нет нет. — забормотал он безостановочно, перебирая в голове сотни вариантов возможных действий. — Думай думай думай, чему тебя учил брат в таких ситуациях. Точно, должно сработать, нет, обязано сработать!

С совсем осипшим голосом и убитым видом, он положил Лёшу ровно на спину и принялся проводить ему искусственное дыхание, с последующим, размеренным, периодическим давлением на грудную клетку. Несколько минут он судорожно повторял одни и те же действия в попытках не потерять родного человека и уже совсем с невидящими от слез, но буквально искрящимися глазами, в ярости бил рядом с ним кулаком об землю при каждой неудачной попытке, содрав всю кожу почти до кости. И последний его удар, от злости, пришелся по грудной клетке не дышащего человека. От чего тот весь затрясся в конвульсиях, чему Ваал не мог поверить и оперативно запрокинул ему назад голову, оттого тот начал плеваться кровью и надрывно кашлять, возвращая себе возможность дышать. — ДА ДА ДА!!! Давай, вот так, молодец! — взялся он расчищать лицо брата от крови и другого внутреннего содержимого. Пока тот откашлявшись, не потерял сознание, продолжая хрипеть каждым вздохом.

Ваал, насколько возможно, аккуратно перетащил, избежавшего смерть брата, в тень и занялся уходом за ним, приводя в порядок его внешний вид, посредством обильного поливания водой.

— Пха-кха-тха-а. — пришел в сознание Лёша. — К-как же б-болит в-всё тело.

— Тихо тихо, не делай резких движений, чудо, что остался жив. — засуетился вокруг него Ваал.

— У м-меня в у-ушах звенит, что с-случилось?

— Средь бела дня молния бахнула в твою булку, прямо в твоих руках. Похоже её напрочь испепелило, в округе её нигде не нашел, только все мешочки наши сюда перетащил.

— Я к-кстати, к-кажется, нашел условную п-полоску хп. С-снизу справа в п-поле зрения. У меня т-там полностью красный ч-человечек, поделенный на части т-тела.

— И точно, как я раньше внимания не обратил, у меня там он весь желтый, а вот кисть правой руки красная, почти не чувствую её. — посмотрел он на окровавленную культяпку с разодранными в мясо костяшками.

— Н-ну и с-состояние, меня как б-будто дорожным отбойником изнасиловали. Еще уведомлений каких-то весит д-дофига. — он всё реже запинался, потихоньку собирая по крупицам частицы жизни и полез читать уведомления.

Вы умерли.

Первое, что он прочитал. — О[цензура]ть. — постарался проморгаться Алексей, ведь успел краем глаза зацепить следующее сообщение.

Вас воскресил лесной монстр(Ваал)

— Прикинь Ва, меня шваркнуло до смерти. А потом ты меня воскресил, но… как…

— Без понятия. Когда подполз к тебе, ты не дышал. Я вспомнил про твои медицинские премудрости на все случаи жизни и оно как-то само…

— Понятно, там еще что-то.

Рискнув жизнью, Вы заглянули в бездну, тем самым доказав способность владеть неизведанным. За это боги одарили Вас новым легендарным предметом.

Помещено в инвентарь: Нескончаемый медовый грааль.

Нескончаемый медовый грааль. Описание: откусив медовый кусочек — ты наешься, отломив медовый кусочек — ты напьешься. Да направит фантазия вкус твой, да будет же продолжаться незабываемый пир целую вечность!

Дополнительный бонус + 10 % к регенерации повреждений на один час.

— Звучит интересно. — высказал своё мнение старший братец.

Мысленным приказом Лёша вытащил из инвентаря теплую ароматную булочку, размером с ладонь, отдающую нежным медово-сладковатым запахом. — Ну ё[цензура]й рот этого казино, б[цензура]ть. Я умер, чтобы получить обычную булку? — повертел он её в руках.

— Дай попробую. — воспользовался случаем Ваал и забрал её у него, так как был изрядно голодным. Откусив кусочек, на его лице отпечатком изобразился гастрономический оргазм, а зрачки глаз расширились как у кошки. Но далее глаза на лоб полезли у обоих — булочка в течении нескольких мгновений после потери части себя приняла первозданный вид. — О-Х-Р-Е-Н-Е-ТЬ. - закрутил он головой то на Лёшу, то на медовый изыск. И сразу же откусил еще раз. После чего та восстановилась снова. — Не могу никак поверить, да как это возможно…

— Да Ва, похоже мир для нас не будет прежним, дай кусну тоже, я даже руку толком поднять не могу, сил вообще нету, а та вроде баф дает какой-то.

Ваал еще разок откусив, решил отломить кусочек для брата, но из отломанного кусочка полилась вода, испаряясь на половине пути к земле. — Вот это я понимаю водопадик. — добавил он комментарий и попытался параллельно с этим кусочком еще один отломить, но первый сразу же исчез, как будто его никогда и не существовало, а из нового, по прежнему, полилась водичка слабым потоком. — Ясно, больше одного не пьем. — и подставил под идущую воду язык. — Ммм-ммм, Лёх, её бы забродить, вот это медовуха была бы!

— Да-да, я уже не одну слюнку проглотил, хоть второй раз помирай, пока насмотришься тут на тебя. — ответил он недовольно.

Вдоволь наигравшись с булкой, проваливая каждый эксперимент по разделению бесконечной еды на несколько частей, они смирились с тем, что больше одного человека не могут её есть или из неё пить, они просто по очереди наелись и напились. И приняли совместное решение вернуть это сокровище обратно в инвентарь Лёши, дабы она никуда не потерялась. Так же фигурка показателя здоровья Лёши незаметными темпами светлела, теряя свой буро-красный цвет, что потихоньку приводило его в подвижное состояние.

— Вроде мне стало получше, но всё равно чувствую себя недоваренной сосиской. — высказался младший. — Даже шажок через смерть не уменьшил моего интереса к тем мешочкам, которые мы так и не открыли, так что начинай их открывать, а я полежу понаблюдаю.

— С редких или обычных начнем? — приподнял бровь заинтересованный Ваал.

— С обычных конечно, всё самое вкусное всегда на десерт остается.

— Окей, босс. — усмехнулся ему в ответ.

Не долго думая, Ваал умудрился одной командой вскрыть сразу все мешочки обычного качества. Получив разом двадцать уведомлений о помещении в инвентарь предмета и какого-то кол-ва кругляков. Для удобства он по турецки сел перед Лёшей и приступил к постепенному выкладыванию всего богатства на землю, начав с монет.

Монет насчиталось всего двадцать четыре. Дальше пошли на показ предметы. А именно: там затесалось — четыре малых микстурки здоровья, одна средняя микстурка здоровья, три малых микстурки маны, одна средняя микстурка маны. Следом рядом легли осколки характеристик — пять силы, четыри ловкости и две интеллекта.

— Опа, микстурки здоровья. — приметил их в одно мгновенье для себя недоваренная сосиска. — А ну ка подай братику на старости лет, подлечиться надо бы. — принял он все пять микстурок, помещающихся в одну ладошку и зачитал вслух описание. — Восстанавливает 10 % повреждений за 10 секунд, эффект не складывается. А средняя 15 %. Не дурно, скажу я тебе.

— Ага, вот осколки характеристик еще, ток описания нету.

— Да и хрен с ними. В копилку к этим круглякам закидываем, потом разберемся что да как. Прикинь, у меня из буро красного в светло красный человечек перекрасился уже.

Ваал тоже взглянул на свой показатель и увидел кисть желтого цвета. Посмотрел на свою руку, а там костяшки заросли и получили вид заживающей болячки, обросшей корочкой. — Слушай, а дай одну микстурку здоровья, я тут пока тебя спасал, руку себе расфигачил. Но за минут десять нашего медового пикника она изрядно зажила. Хочу глянуть, будет ли какой-то видимый эффект на руке.

— А это идея, вот это реально интересно.

Он взял одну склянку у брата и залпом выпил её, получив желаемый эффект на десять секунд. — Ммм, вкусная, малиной отдает. Вот это даа! — корочка болячки на глазах затянулась, оставив небольшое покраснение на коже, а на показателе здоровья кисть окрасилась в зеленый. — Мы типо супер героев из твоих фильмов теперь?

— Ну не моих фильмов, но так то да, пора и мне привести себя в порядок.

В течении минуты по окончанию каждого эффекта регенерации, бывший, почти неподвижный больной, выдул все микстурки здоровья и подорвался с места, пританцовывая как заправский ковбой.

— ИИиихааа. Вот это у меня энергии появилось, мне будто снова десять, такое чувство, как будто я только только отлично поспал! Ну всё, вскрывай редкие, ща там наверняка топ зелья повалятся. — протараторил он взбудоражено.

Без единого слова, Ваал с опасливым на брата взглядом, таким же образом, как и ранее, разом открыл все девять редких мешочков и вывалил перед ним небольшую горку разнообразной брони, мелкого колюще-режущего оружия, уступающего по урону уже имеющимся, да несколько новых монет под названием “бубляк”, напоминающих серебряные.

— Вау, это мне нравится, хочу костюм ниндзя! — полез Лёша копаться в элементах брони. — Да блин, из легкой брони ток кожаные с непонятными заклёпками повсюду.

— Не знаю как тебе, а я уже, всё что мне надо, увидел. — Ваал достал из всей этой кучи железный нагрудник, выглядящий так, словно тот побывал не в одном бою, а в некоторых местах вовсе виднелись сквозные дырки. Также он приметил латные шлепки того же состояния. Взглянул на всплывшее описание обоих предметов.

Ветхий нагруд спорных времен.

Описание: количество дырок в этом доспехе говорит о том, что его бывший хозяин очень плохо умел отстаивать свою точку зрения, ну и шутил он тоже так себе, кто ж знает, из-за чего он умер на самом деле.

Защита +4

Ветхие шумные шлепанцы. Описание: настоящая возмозможность безопасно погулять по каменистому пляжу и распугать всех крабов.

Защита +2

— Ты как маленький ребенок Лёх, вечно какие-то ниндзя, мультики, слишком уж наивный.

— Чья бы корова мычала, взял какую-то хрень железную, будешь ходить греметь по всему лесу, замучаемся от этих чертиков лесных отбиваться. Вон смотри, кожаные наплечники, штанишки, вид у них правда, словно их на растерзание собакам отдавали, но это мелочи, зато дают в купе 3 защиты, вот их и надену. Только мне кажется и здесь фишки какие нибудь спрятаны, поэтому попробую сразу, мало ли сработает. — он взял в руки перед собой кожаные наплечники и четко проговорил “Надеть”. Наплечники в тот же момент мигнув, исчезли из рук и появились на его плечах, идеально подходящие по размеру, словно родные. — Отлично! А теперь еще одно. Скрыть надетый доспех! — и тот пропал, забирая характеристики защиты. — Опачки, надеть. Ну надо же, скрыть — надеть, скрыть надеть…. Удобно, мы теперь с тобой новые человеки пауки, за секунду можем переодеваться.

Ваал посмотрел на это представление отстраненным взглядом и просто пожелал надеть доступные доспехи.

— Лёх, мне надоело тут без дела сидеть, все живы и здоровы, а значит забирай весь оставшийся хлам к себе в инвентарь и пойдем в тот облепленный непонятными цветками пень. — указал он рукой на толстенный высокий ствол, выросший непонятно откуда посреди поляны, с такой же корой как на остальных деревьях, только в форме бастиона. С огромными воротами посередине и уходящей наверх лестницей внутри.

— Да откуда оно всё возрастает то? В любом случае, запас моих удивлений на сегодня иссяк, так что просто скажу, что выглядит эта хрень красиво. — он сгреб все системные пожитки в инвентарь и последовал за братом.



Глава 7



На расстоянии сорока шагов старший смог рассмотреть завораживающую архитектуру коры крепости из пня, несомненно, бывшего когда-то деревом воистину исполинских размеров. Неровная кора, подобно змее, опутавшей другое дерево, была покрыта трещинами. Из них растут, с виду, обычные цветки, из которых капает какая-то вязкая жидкость, похожая на смолу. Страшно представить, кто ж это дерево когда-то смог обломать. Неожиданно от наблюдений и примечания деталей изучающего кору Ваала отвлек голос Лёши.

— Это ж кто здесь живет. — встал он небольшим пятнышком в проеме отворенных деревянных врат, задрав голову наверх. — Пока что мы встречали не особо крупных мобов, а если там гигант, вот как с ним драться, ему ж разок наступить на нас и всё, габелла. Глянь какие там ступеньки, они в высоту с половину твоего роста.

— Вариантов всё равно нету, сам же говорил, нас невидимая стена не выпустит, пока мы не пройдем до конца данж. — принюхался Ваал к местному запаху.

— Да знаю я. Ох, когда же этот день кончится, он длится уже целую вечность.

— Не дрейфь, прорвемся, чувствуешь запах? Пахнет хвоей, смолой и чем-то пикантным, так вкусно..

— Пикантным, что? Не особо чувствую, если честно. Ты как-то странно выглядишь Ваал, всё впорядке?

— Даа… - полу блаженно он ему ответил.

— Не нравится мне это, ой не нравится… — посмотрел Алексей в спину брата, преодолевающего целеустремленно уже первую ступень наверх. — Ээй, алё гараж, притормози, ты куда торопишься?!

— Там, там мм, как приятно пахнет. — не обращая внимания на брата, продолжил он своё движение наверх.

Лёша поспешил за ним, постоянно безуспешно пытаясь привлечь на себя внимание. И краем глаза заметил, что весь проход до слепящего света в конце туннеля тускло освещают человекообразные мотыльки, сидящие в банках, размещенные в хаотичном порядке в стенах. — Да чтоб тебя, ВААААЛ! — кричал он отставая на несколько ступенек ниже, не в состоянии догнать его, но тот по прежнему не реагируя, упорно двигался наверх. — Сука, дело пахнет жареным.

Совсем запыхавшись, догоняющий вскарабкался на последнюю ступеньку, выводящую к просторной арене. В момент стараясь оценить обстановку. Довод Ваала, на подходе к этому пню, что исполин был когда-то деревом и его обломали, подтвердился. Среди всех неровностей здешней поверхности, многочисленно торчит громадная щепа. Что заставило Лёшу почувствовать себя муравьем. А по краям этого деревянного бастиона всё в лиственных колючих зарослях, создающих искусственную ограду — “наверно, чтоб никто не выпал”, подумал муравей младший, и наконец переключился на медленно бредущего вперед брата.

Алексей догнал того, но тщетные попытки остановить его бесцельное движение ни к чему не привели, он пёр как таран и в бой пошёл дохлый номер. — Эй, у тебя кошелек упал! — ноль реакции. — О господи! Там бабка мужика бьет, за то что тот без очереди к врачу просто спросить лезет! — опять безуспешно. — Хм… Какая ж зараза тебя так загипнотизировала… Куда ты так целенаправленно бредешь и почему я не такой же умалишенный? — в разговоре сам с собой он попытался разобраться. — Ну ща точно сработает. — подошел он сзади и неприметно похлопал его по правому плечу и резко подскочил к левому, пойдя непринужденно рядом, но тот вообще не желал ни на что реагировать. — Да ты издеваешься? Если ты сейчас никак не отреагируешь, я тебе подзатыльник отвешу! Ага, всё молчишь, ну сам напросился. — отвесил он ему средней силы подзатыльник, так как уровень раздражения перескочил планку — выше среднего. Но тому что горох об стену.

Обогнув очередную здоровенную надорванную щепу, они вышли к, источающему зеленое сияние, розовому массивному цветку, посреди которого стоит живописный трон. Ваал закончил своё движение в пятидесяти шагах от цветка и встал как вкопанный.

— Итак, зомби ты наш. Зачем ты привел нас к этому цветку со стулом посередине? Может уже поговоришь со мной, а то начну жаловаться, что внимание не уделяешь.

— ММммммм.

— Что сказал? — подобрался к нему Лёша.

— ММммммм.

— Ты теперь корова?

— Мммм.

— Мууу, ой, да иди нахрен парнокопытн… МАТЬ МОЯ ЖЕНЩИНА! — воскликнул он в сторону выходящей из-за цветка сногсшибательной сеньоры самого обычного человеческого размера, точно время замедлилось, как он вылупил на неё глаза, стараясь почерпнуть разом все её достоинства. Эти роскошные зеленые волосы, отбивающие соблазнительный ритм по подпрыгивающей от каждого шага объемной груди. От её лица нет ни единого шанса отвлечься — притягательный взывающий взгляд зеленых глаз дурманит, а сладкие уста в скрытой улыбке внушают неподдельное желание поцеловать. Её кожа бархат, в котором хочется утонуть. Взгляд тяжелеет и сам падает ниже на вздымающуюся грудь, и ниже на плоский чудный животик, и всё ниже на провоцирующие к действую обнаженные ножки, побуждая к максимальному возбуждению. Поблескивая солнечными зайчиками, сияющая зеленым мерцанием на утонченных плечиках, пленительной груди, обворожительных бедрах и обольстительных голенях — броня.

— Что? Броня? Б[цензура]ть, самая настоящая заостроенная БРОНЯ, да к чему ты МЕНЯ, лямбра сексуальная, без пяти минут ЖЕНАТОГО человека, принуждаешь! — взглянул он на неё трезвым взором, закованную во всех перечисленных местах в латный пластинчатый доспех зеленого цвета.

— М-м-м-м. божееествееенно! — обласкала она их ушки в медленном такте своим обольстительно-повелительным голоском. — М-м-м-м, я ждала вас несколько веков, мхи-хи-хи-хи. — закончила та, сев на свой цветочный трон.

— Ну уж нет, красивая не по годам дамочка, как тебя там. — пригляделся он к её наименованию — “Лютопрейа, природная ведьма, элитный босс 8 ур. — Лютопрей-я-а-я тьфу блин, фиг выговоришь. Ты свой деревянный замок возвела не более нескольких часов назад, ну может трех-четырех, но не суть.

— М-м-м-ми, идите же ко мне, я так долго ждала мужской ласки, мои маленькие мальчики. М-м-м-ми, я открою вам своё сееердце, мхи-хи-хи, мамочка сделает вам приииятно мии.

— Фу, а вот это уже совсем не здоровое поведение. — увидел он краем глаза, медленно бредущего к ней Ваала, продолжающего что-то мычать. — Ва, я понимаю, что ты, судя по всему, заколдован её какими-то чарами, но представляешь сколько ей лет вообще, вдруг у неё под юбкой ты обнаружишь не желаемую орхидею, а сморщенный изюмчик?

— М-м-м-м, ближеее блииижее мхи-хи-хи, ты будешь любить только меня ми-м-ми. — по мере приближения заговоренного, она встала со своего цветка и подалась вперед, немного постанывая в предвкушении прикусывая нижнюю губу.

— Ну как знаешь, это твой выбор, точнее её, но твой, в общем сами разбер… - в её руке материализовалось черное копье со всякими завихрушками, похожими на цветки, источающее зеленую дымку и, кажется, та приготовилась к атаке. — Эй ей. — резко вскинул Лёша лук, ни секунды не думая, отправил в полет острый снаряд с назначением воздух-ведьма, попавший ей в правое плечо, после чего в себя пришел Ваал.

— МАТЬ МОЯ ЖЕНЩИНА! — выпалил старший братец, преодолевая машинально несколько шагов навстречу к ней.

“Где-то я уже такое слышал.” — посетило дежавю сознание младшего.

— Да как вы смеете не любить меня! М-МИАХ-М-МИАХ-АХА-ХА-ХА. - перетекла она из сладких стонов в грозный смех. — Умри, умри, умрииии! Не полюбишь меня живым, полюбишь мертвым МУАХА-ХА-ХА. - впала она в ярость, надвигаясь грозной тучей на Ваала.

— Да кто ты? Что происходит? Где я? — пустился Ваал беспорядочно блокировать довольно быстрые удары длинного копья. Не зная, что его поддерживают стрельбой со спины, отступая каждым шагом.

— ВААЛ, ЭТО БОСС! ВСПЫШКА СПРАВА! — вовсю прокричал он брату, заметив издалека косой удар исподтишка.

И тот вовремя услышал. Пытаясь собраться, как после сна, Ваал чуть не проморгал замах копья, едва не снёсший ему голову. Удачно наклонившись к деревянному полу, он попытался в перекате разорвать дистанцию, но тщетно. Та безудержно нагоняла, атакуя с разных направлений.

— Умриии, умриии, умрии МУ-ХА-ХА-ХА!

— Вот психованная, это по мне. — раззадорился Ваал, уворачиваясь от очередной подачи, пытаясь поймать такт ударов. Потихоньку принимая во внимание однообразность и последовательность её движений и стараясь их запомнить, проговаривая вслух. — Колющий наскок — шаг назад. Из колющего, выпад справа — блокировать. После круговой замах — присесть. — полностью запомнив порядок ударов, он смог даже отвечать, а принаровившись, совсем обнаглел в попытках помацать её привлекательное тело.

Увидев из-за укрытия ловко скачущего вокруг неё Ваала, Лёша даже перестал стрелять, встав с раскрытым ртом. — Какого? — задал он глухой вопрос в никуда. И тут младший смог лицезреть картину, как старший братец поднырнул под правое плечо, тютелька в тютельку, аккурат в момент её выпада копьем справа. Прижался к ней сзади и схватил за талию левой рукой, а правой прижал грудь, спрятанную под латным доспехом, сопровождая свою маленькую победу криком. — Я поймал её Лёх, я поймал!!!

— Боже… — шлёпнул себя по лицу Лёша. — Он реально маньяк, он долбанный извращенец… — затем крикнул тому. — Ваал, она ведьма, её надо сжечь!

— Но ведь она красивая!

— Ладно, хорошо, но потом сжечь!

Тем временем ведьма, похоже приняв такое поведение противника за брачные игры, ни капли не сопротивляясь, принялась по новой постанывать и тереться об него. — М-м-ми-ми, даа даа, мамочка убьёт вас м-м-ми нежноо! — из её рук исчезло копье, а сама она вознесла к небу руки, замысловато жестикулируя пальцами, а после резко, вырвавшись из сцепки Ваала припала к деревянной поверхности. Всё вокруг затряслось, образуя мелкие и не очень трещины в древесной толще, из которых попеременно повзмывали в воздух камни, образуя каменную тучу.

Решив не искушать судьбу, Ваал бросил последний похотливый взгляд на прильнувшую к “земле” даму, в очень аппетитной позе лягушки, и поспешил ретироваться к брату, ведь внутренняя чуйка запаниковала в ожидании чего-то страшного.

“Пшуп-пшуп” — вырываются с необычным звуком камни из древесной породы. Сталкиваясь в небе друг с другом, создавая грохот, словно где-то рядом рушится гора. А между всем этим несется распутный жеребец, лавируя между выскакивающими из всевозможных щелей камушками. С горем пополам, задетый несколькими булыжниками, он добрался до укрытия из всё той же плотной щепы.

— Ухх фух. — вдохнул и выдохнул он для восстановления дыхания. — Ну и горячая штучка, как мы тут оказались?

Откуда-то из области цветка доносится голос. — Даа дааа, мииах, я убью тебя нееежно МИА-ХА-ХА.

— Ва, ты вообще ничего не помнишь? — выглянул он из-за укрытия на звуки.

— Неа, помню как заходили в ворота, учуял очень приятный запах и всё стало как в тумане, и голая баба меня манит, похожая на ту, а потом всё неожиданно прекратилось и меня пытаются насадить на копье.

— Понятно. Поэтому ты решил отомстить и насадить её на своё? — Лёша с переживанием обратил внимание на застилавшую небо каменную тучу, покрывшую четверть пня тенью.

— Не, ну а че она?

— Так то да, аргумент. Она же не собирается сбросить на нас гору? — поинтересовался неудачно Лёша. В ту же секунду от каменной массы начали отлетать весомые куски. Разбивая их деревянную защиту вдребезги, разнося опилки во все стороны. — Япона мать, бежим!

Спрятались они за очередной преградой. “БУМ” — настигла её та же участь. Как мелкие букашки, братья ищут спасение на поле бомбардировки. Наконец, прижимаемые каменным роем со всех сторон, они забились в обнаруженную трещину с пустующим карманом внутри, откуда, по всей видимости, был извлечен немаленький кусок породы. А снаружи затанцевало форменное землетрясение. В какой-то момент всё закончилось и парни решились на разведку.

— Вот это она вьетнам нам устроила, интересно, сама то выжила… — высказался Лёша, разглядывая кучу разбросанных камней вокруг их недавнего укрытия. Всё вблизи было разбито в труху, нарисовав картину прошедшего урагана прям перед ними.

— М-м-м-мииах, вы еще живы, живы, избежали нежной смерти мииа-АХ-ХА-ХА. Тогда вас наградят мои девочки МИ-АХ-ХА-ХА. - затрубила она музыкальный зов.

По периметру опалубки, возле колючей растительности, из белой вспышки стали появляться стражи прейи от 4 до 7 уровня. Две-три-четыре, медленно, но уверенно их количество росло.

— Твою ж Ва, надо с ней кончать, бери на себя мелких, я буду её дамажить.

— Понял. — Ваал сжал рукоять меча покрепче. — Ну что девочки, подходим, не стесняемся — я не кусаюсь, разве что немного! — в его глазах мелькнула новая искра.

Лёша на пределе возможностей стартовал с запуском стрел в, безостановочно стонущую и выкривающую угрозы смерти, ведьму. Ваал же хоть и пропускал некоторые атаки, благодаря надетой броне, он их почти не чувствовал, кромсая бедных феек за 3–4 удара.

— Берегись. — подскочил Ваал к брату, ловко прошив насквозь, слишком близко подошедшую, нападающую. Убив её всего одним ударом.

— Как? — удивился младший.

— Без понятия, но я с каждой убитой чувствую прилив эмоций, это так будоражит! — ответил тому он крайне возбужденно.

— ХВАТИТ! М-миах-ХА-ХА-ХА. Игры закончились! — топнула она об пол непонятно откуда взявшимся посохом, с таким же цветком на навершии, на котором стоит её трон. Все её прислужницы в миг растворились, будто их никогда и не было. И она продолжила своё вещание жестким звенящим голосом. — Вы умрете как жалкие черви. А после я сделаю из вас отвар, м-м-м-м, никто не смеет обижать моих девочек!

В камень, за которым парни прятались, со стороны ведьмы, взрывными плетями стрельнули удары лиан. Генерируемые напрямую из посоха.

— Умриии, умрии, умрии! — всё кричала она.

— Да как она уже задолбала, когда она сдохнет то, я в неё стрел семьдесят выпустил. — с негодованием пожаловался Лёша и вылез из-за глыбы с криком в её сторону. — Да иди н[цензура]й дура!

— Думаешь поможет? — поинтересовался старший.

— Вряд ли, зато пар выпустил. — ответил младший более расслабленно.

— Так Ва, план такой. — нервозно перебирая глазами в пространстве, дал указания Лёша. — Хрен знает сколько у неё еще умений, так что будем действовать оперативно. Я её агрю стрелами, ты за валунами незаметно к ней подбираешься со спины и, не снимая штанов, производишь ей глубокое проникновение, всё ясно?

— Ууу, какой ты злой сегодня. — с забавой ответил ему тот.

— А ты странный, но я ж ничего не говорю, так что давай, дуй окольными путями к ней на цыпочках.

— ЭЙ мама Стифлера, развлечемся?! — выкатился Лёша из-за укрытия со стрелой на на натянутой тетиве. Выстрелив по цели, тут же закатился обратно, едва не продырявленный сменившими точку ударов лианами. — Фух, было близко. — выкатился он с другой стороны с очередным залпом.

Между тем, Ваал небольшими перебежками сокращал дистанцию с агрессивной колдуньей разрушительной растительности. Спрятавшись за очередным камнем в метрах тридцати от неё, он понял, что дальше только напрямую к ней, обойти никак, а спрятаться больше незачем. Несколько минут мозгового штурма привели к решению атаковать в момент очередного лязга лиан по камню, за которым прячется братец. Наконец он подобрал момент. Напрягая все мышечные связки, рванул к ней с мечом наперевес.

— МИ-АХА-ХА-ХА-ХА. - совсем раззадорилась она, сделав несколько шагов вперед и отпустив посох, который остался стоять в пространстве неподвижно. — Жалкие черви, обмануть меня решили! — направила она левую руку в сторону бегущего к ней Ваала. Как тот мгновенно встал, будто вкопанный, не в силах сдвинуться. А правую руку подала в сторону укрытия стрелка.

— Тыыыы! Жалкое насекомое за камнем, умрешь первым, а после ОН. - облизнулась она на Ваала. — В моей власти, сделает, миах-миах-ха-ха, мамочке приятно и УМРЁТ! — принялась она в круговых движениях пальцев образовывать над Лёшей лиственный смерч. — А ты иди ко мне МИАХ-АХ-ХА-ХА, развлечемся с тобой под сладкую смертельную агонию этой букашки! — поманила она пальцами левой руки к себе Ваала.

— Под гул срываемых с колючих веток листьев, набирающего силу штормовым ветром, Я бреду к своей пленительнице, тело не слушается. Лёша уже несколько минут не предпринимает никаких действий, наверно спрятался в расщелине, иначе эта буря его порвет. Похоже близится мой конец, лишь бы брат выжил. — в голове Ваала мелькают мысли одна за одной, и все о брате, о родителях.

— Н-н-н-нет. — выдавил он из себя. В нём закипела необузданная ярость. Шаг ускорился, глаза подлинно загорелись, а голос рыком раздался вокруг на сотни метров. — АААААААААРХ, НИКТО НЕ СМЕЕТ МНОЙ ПОВЕЛЕВАТЬ! — сорвался Ваал с места пулей, уворачиваясь от полетевших в него прытких лиан, выбивающих каждым ударом щепу из основания. В секунду сблизившись, в попытке смести её одним ударом, он звянкнул об выставленное копье и отскочил. Гул стих, она не может больше колдовать — ТЕПЕРЬ-ТО ПОТАНЦУЕМ! — рыча, ушёл в пол оборота от колющего выпада, ответив рубящим в плечо. В момент присев под пролетающим над головой копьем, полоснул по животу. Смещаясь ей за спину, но отброшенный другим концом её копья.

Весь изрезанный и поцарапанный, Лёша вылез на звуки боя из не особо эффективного, для прошедшей бури, убежища. Высунув нос за пределы камня, его взору открылся ожесточенный бой. Ваал, словно Сатана, с горящими глазами, аки танцор, вёл свой боевой танец вокруг ведьмы, выверено нанося точные удары, почти не давая возможности задеть себя в ответ. Пока в конечном счете, в очередной атаке со спины, ему не удалось проткнуть её насквозь прямо в области груди, и приподнять свой меч вместе с ней, будто она на шампуре. Чтобы затем, победно рыкнув, с последним её криком, сопнуть ногой с клинка.

Младший откровенно побоялся сразу вылезать из-за камня и идти на встречу к брату. Не понимая, что с тем происходит. Покаместь его глаза, будто опущенный в воду факел, не погасли. И он растерянно заозирался в поисках кого-то.

— Ваал, у тебя всё нормально? — Лёша всё таки решился крикнуть и нехотя выглянул из-за каменного обломка.

— Даа, как же я рад тебя слышать, ты в порядке? — с облегчение в голосе поинтересовался у него в ответ.

— Вроде цел. Ва, признаюсь, я немного напуган. Пока ты беспощадно выбивал душу из этой безобидной дамы, у тебя глаза горели, ты себя хорошо чувствуешь, нету никакой повышенной агрессии или желания разорвать на части кого нибудь еще?

— Нет Лёх, всё отлично, можешь смело ко мне приблизиться, я всего лишь сожру твою душу!

— Тогда не пойду!

— Да я ж шучу, давай дуй ко мне.

— Ну, была не была. — озираясь, с опаской, направился к нему младший братец.

— Видишь же, не кусаюсь, а теперь объясни, что за шутки с горящими глазами? — уставился на него Ваал.

— Смысле шутки? Да ты как призрачный гонщик с горящими глазницами, не хватало только пламенного байка, метался вокруг неё, будто тебе с ней контракт на твою душу срочно разорвать понадобилось. Ты и так под боком у неё, и этак, я вообще в шоке как ты так умеешь выгибаться. — запыхался тараторить он.

— Тихо тихо, успокойся, всё что я могу сказать об этом, если, как ты говоришь, у меня буквально глаза пылали, то может это опять какие-то приколы от системы. Как ты их называешь, скрытые механики, с той же самой броней. Она когда под контроль меня взяла, я мысленно успел со всеми попрощаться, а потом на меня будто океан ярости нахлынул, и понеслось. Это невероятно, Лёх, прям похоже было на мои сны.

— Хм, с этой стороны я не смотрел. Ладно, всяко чудное случилось за сегодня, чему я вообще удивляюсь? Слушай, Ва, а у тебя тоже в углу мигает серебряный конвертик? Охренеть, мы еще с тобой двенадцатые уровни уже, вот это за неё экспы насыпало, смысле опыта.

— Ага. — открыл тот мысленно письмо. — Предлагает выбрать класс.

— Чумаа, ну наконец, я уж думал, что будем как дурачки, просто уровни получать. — поспешил он открыть своё.

Вы достигли 10 уровня — выберите класс.

Дикий стрелок — в этом мире только три вещи для тебя важны — твой лук, твоя стрела и цель, в которую летит стрела.

Урон от лука повышен на 10 %.

Особое умение: критический выстрел — наполняет вашу следующую атаку 100 % шансом на двойной урон. Перезарядка 1 минута.

Дикий музыкант — немногие способны увидеть красоту искусства, тогда сыграй для них, пусть хоть услышат.

Спетые или сыгранные вами песни воодушевляют ваших союзников на 10 % в течении одного часа.

Особое умение: игра вживую — в течении 5 минут в радиусе двадцати метров вы способны сыграть из головы песню, мгновенно применяющую доступные баффы и повышающую эффективность воодушевления на союзниках вдвое. Перезарядка 30 минут.

— И всё? — прочитав свой небольшой выбор, взгрустнул Лёша. — У тебя что?

— Дикий рыцарь с бонусом к броне и умением железной кожи. Еще класс дикий варвар, который я скорее всего возьму. Он даёт 5 % к урону от меча, также умение — “внезапная ярость”, увеличивающая все мои характеристики на 10 %.

— Не хило, у меня что-то похожее со стрелком, ток второй класс вообще странный, называется — дикий музыкант, дающий какое-то воодушевление и предлагает мне прям из головы песни играть на всю округу и как это работает, совсем не понятно. Я хотел бы тоже быть дамагером, так что не бери класс, давай вскроем сначала выпавший с неё лут, а там уже примем решение.

— А ты стратегически мыслишь, мне нравится, так и сделаем. — довольный братом, похвалил его Ваал.

— А то! Я в наших отношениях голова, а ты мышцы. — растянул он лыбу и тут же, на поднятый кулак спутника, стянул её обратно. — Понял, этот момент подлежит более тщательному рассмотрению. Лут говоришь посмотрим, даа, по глазам вижу, так и хочешь посмотреть что там спрятано в мешочках. Знаешь, мне прям тоже захотелось глянуть. — закосил под дурачка Лёша, шустро собирая все лежащие мешочки с места, ранее убиенной ворчливой красавицы.

— Так так так, етить Ваал, мы с тобой блэкджек собрали!

— Чего?

— Ай, вечно ты меня не понимаешь. Короче — один легендарный мешок, смотри, у него веревка золотая, а кожа то какая бархатистая, гхм… два эпических. — указал он уже на фиолетовые веревки. — Три редких и десяток обычных. Чую, нас ждет что-то мега нереальное. Зуб даю, из леги пушка на миллион урона выпадет.

— Зная как ты споришь, уже давно без зубов ходить должен. — ухмыльнулся ему в ответ.

— Да че ты начинаешь, у тебя аргументы вечно тупые просто.

— Ты хотел сказать — чрезмерно логичные, основанные на фактах?

— Вот ты пудель писюкастый, извернулся то как.

— Что и требовалось доказать, опять фигню какую-то несешь.

— Ой ладно, иди в пень, гений непризнанный, на этот раз моя очередь вскрывать подарки. — подумал он о том, чтобы открыть все мешочки. — Эм, Ва, а как ты по очереди в порядке возрастания качества их открывал?

— Просто подумал, чтобы открыть все обычные мешочки и так далее, а что случилось?

— Да ничего, я случайно сразу все открыл…

— Ну и отлично, меньше времени на твои азартные игры, давай выкладывай что там.

— Богохульник… — ответил он недовольно и вывалил перед ним всё разом.

Среди прочего, Ваал сразу приметил для себя отличные пластинчатые штаны и поспешил конфисковать из общей кучи вместе с парой малых микстур здоровья. Взглянул на бликующий от закатного солнца, вид железных подвижных пластин, разнообразных застежек, и даже боковых карманов, а следом описание новой обноски.

Отличные пластинчатые штаны.

Описание: великолепно защищают не только честь, но и достоинство.

Защита + 16

— Ништяяяк. Лёх, а что откуда выпало, а то мне интересно, почему такое добро вдруг из редких мешочков выпало.

— А потому что твои штаны выпали из эпического, еще вот эта книга из такого же, а из легендарного опять камень, сколько можно их дропать то уже.

— Ты про этот что ли? — взял он в руки неприметный пятиугольный камень с отполированной огранкой. Тот кивнул ему в знак согласия. — Хм — камень масштабирования, описание — применение привязывает предмет к владельцу, сила предмета всегда соответствует его уровню. Интересно, какому уровню у меня соответствует меч?

— А че ты на меня смотришь. — взял он в руки неприметную книжку. — Твою ж мать, это шутка какая-то? Почему именно сейчас нам выпал гримуар песен, кстати он как и твои штаны, тоже из эпичного мешочка. И вообще, почему тебе предлагают норм классы, а мне какого-то музыканта, а потом дропают вот такую хрень, ну не подстава ли.

Между тем, старший не особо вслушиваясь в жалобы брата, применил на меч камень. Без единого эффекта, его меч на глазах преобразился — гарда обрела еле заметный золотистый оттенок, а изношенная кожаная оплетка рукояти посветлела. Вместе с тем поменялись характеристики и описание.

Смертоносный зубец.

Уникальный меч (масштабируемый) — 22–32 урона.

Описание: всё еще не самый острый клинок в мире. но будущим врагам от щекоток будет не до смеха.

— Не, не быть мне дамагером. — вышел из размышлений грустный Алексей. Слишком хорошо всё для того, чтобы ты был и танком и дамагером, а я получается должен быть поддержкой. Что ж, тогда с классами всё ясно, взглянул он на всплывшее окошко артефакта.

Гримуар песен.

Описание: содержит в себе мелодии временного воодушевления на час — увеличение урона 10 %, увеличение регенерации повреждений 10 %, увеличение защиты от магии 10 % далее — заблокировано, требуется повышение уровня.

— Фуух, погнали. — глубоко вздохнул Лёша. — Раз, два, три. — кликнул он мысленно на выбор дикого музыканта и зажмурил глаза.

— Хватит представление показывать, я твой единственный зритель и мне не интересно. Солнце садится и я ужасно хочу жареного мяса и хорошенько отдохнуть. Собирай все эти осколки, бутыльки и пойдем наконец домой, завтра как проснемся, выдвигаемся в город, надо предупредить жителей Браунхйна, что за дичь творится в нашем лесу.

Закончив заниматься сборами, они по разбомбленной деревянной поверхности неспешно направились в сторону ведущей вниз лестницы. Лес постепенно накрывало простыней потемок, сообщая о приближающейся ночи. Но братья, близ своей дачи, очень хорошо изучили местность и как, когда-то давно, не боялись потеряться, да и чтоб бояться, возраст уже не тот. Как только они покинули данж, тот тут же схлопнулся за их спинами, бесследно исчезнув. Сил у них комментировать подобное уже не было никаких, так что просто-напросто махнули рукой, да продолжили свой путь к долгожданному отдыху.



Глава 8



Утро встретило молодых парней спокойствием и гармонией, как если бы, вчерашний день был сном, но нет. С первыми лучами восхода солнца, лес будто еще спал, а напарники уже во всю возились с приготовлениями к обратной дороге и быстрым завтраком, не забывая и про чудо булочку, как изумительный десерт.

— Всё взял, ничего не забыли? — поинтересовался Лёша, проверяя карманы и рюкзак.

— Книжку свою забери. Ты чуть не спалил её вчера, а то оставил на ночь возле печки.

— Точно. Я пробовал подпалить страницу — она не горит, больше того, там походу реально много песен, но видны только несколько доступных, остальные страницы замылены пикселями, глянь.

Он показал брату книгу, но тот не смог рассмотреть и первых страниц.

— Не, я даже то что ты видишь, не могу разобрать.

— Ясно, походу это классовое, ну да ладно, нас ждет дом. Надеюсь, у них там всё нормально и если их застала лесная напасть, то они успешно отбились.

— Тоже надеюсь. — взвалил Ваал рюкзак себе на спину.

Выйдя, аккуратно за порог дома, братья с оружием наготове тщательно осмотрелись. Угрозы не наблюдалось. Лишь в глубине чащи слышались редкие смешки, по звукам, явно принадлежащим кабабобрам.

Минут тридцать они медленно продвигались к реке, чтобы пройти её вброд. Но за всё время движения на них никто не нападал. Помимо этого, многие “бобра”, а некоторые уже аж третьих уровней, при встрече с ними, в спешке уносились кто куда, словно на пути у них был гопник, желающий отжать что подороже.

— В отличии от вчерашнего дня, они нас теперь как огня боятся, почему так? — поинтересовался Ваал, встав на берегу реки.

— Смею предположить, что это из-за разницы в уровнях. Наверное думают, что мы слишком сильные для них, и не лезут к нам.

— И правильно, пусть боятся. — зевая, потянулся старший и засмотрелся на солнечную пелену, степенно накрывающую заснеженные сопки. — Быстрее домой доберемся.

— Даа… — постоял он несколько мгновений рядом, затем продолжил путь по мелководью, тихо насвистывая какую-то песенку.

Вдоволь насладившись видом, Ваал поспешил догнать младшего, ожидающего его уже на другом берегу. Вдумчиво слушая незнакомый, но очень интересный насвистываемый мотив, он решил спросить.

— Что за мелодия, первый раз такую слышу.

— Тише Геральт, сейчас всё узнаешь…

— Чего? — удивился спутник.

— Когда скромняга бард, отдыхал от дел, с Геральтом из Ривии, он песню эту пеееел. — запел негромко Лёша.

— Оу, ладно продолжай.

— Сразился Белый Волк с каким-то там чертом и эльфов покромсал несчетныеееее когорты.

— Звучит отпадно. А ты не дурно поёшь. — включился Ваал с насвистыванием мелодии.

— Сзади подползли, хоть это стыд и срам! Сломали мне лютню, дали по зубааам. Целился тот черт, мне рогом прямо в глаз, и тут ведьмак крикнул “Вот тебееее пиииз…”.

— Похоже этот Геральт был настоящим героем. — воодушевленно произнес Ваал, продолжая насвистывать.

— Не так всё было. — подмигнув, ответил ему басом младший.

— Что?

— Ведьмакууу заплатите, чеканной монееетой, чеканной монееетой, вооувоу.

Ведьмакууу заплатите, зачтетсяяяя всёёёё ээээтоооо ваааам.

— Вау, как же жаль, что нельзя услышать оригинал…

— Не переживай ведьмак, сейчас Лютик кое-что попробует. — дал он мысленный приказ на применение особого умения, как оба от неожиданности дернулись, но сразу же с получением бафов, Лёша начал подпевать ближайшим строчкам под настоящий голос Лютика и играющую мелодию — будто из колонок, где-то в области над головой чуть выше метра.

— Он хоть на край землиии, отправиться готооов. Сразить всех чудовищ, убить всех врагоооов! Он эльфов всех прогнал, за дальний перевал. В высокие гоооры на веченыыый преваааал!

Он бьет не в бровь, а в глаз, был ранен много раз. Он людям товааарищ всегда он за нааас! К чему эта вражда, никак я не пойму, он нас защищает — так налейте ж емуууу!

Ведьмаку запла….

Голосили они ближайшие пять минут до завершения действия навыка, и так каждые пол часа по откату умения, распугивая всю окружающую живность. Настолько она понравилась Ваалу, что в перерывах между перезарядкой способности, он безостановочно интересовался этим героем и его другом — бардом. А когда узнал, что тот носит при себе аж сразу два меча, вообще обомлел и стал фанатом этого персонажа.

Ближе к городу они пришли к мнению, что пора заканчивать баловаться умением, чтобы не спугнуть никого из местных, и просто шли, обсуждая вселенную ведьмака.

— И самое главное Ва, запомни эту фразу, при любом кипише, когда захочешь кому-то дать люлей, перед дракой грозной интонацией кричи противникам — “Никак вы, млять, не научитесь!”

— Черт, звучит устрашающе.

— А то. — прислушался Алексей к отдаленным звукам боя.

— Кто-то поблизости сражается, надо помочь. — тоже среагировал Ваал на железный лязг и крики.

Братья поспешили на выручку, прорываясь через всевозможные заросли на пути, даже не пытаясь найти более свободных способов продвижения. Вылетев с ошалевшими глазами из чащи на просторную поляну, за которой в двухсот метрах наблюдался их город, оба встали истуканами.

Недалеко от них, бедных “бобра 1–2 уровней” десятками уничтожали совершенно незнакомые им люди. Те, как по команде, тоже перестали биться, даже кабабобры с поднятыми в замахе ветками встали, оставляя в окружающем пространстве лишь гуляющий ветерок, неспешно колышущий листья на растительности.

За эти несколько мгновений Ваал успел прикинуть, что на этом месте находится порядка тридцати людей и все мужчины. Отличаются они друг от друга всевозможной броней, какой он ещё не встречал и разнообразным оружием — от мечей с луками, до деревянных посохов, как у вчерашней горячей мадамы. У всех над головой висят обозначения, судя по всему, их боевые классы: всякие — воин, лучник, маг, с приставкой — “охотник”, а уровни самых старших нескольких индивидов не превышали четвертого. Не успел он больше ничего подметить из-за очередной дипломатической миссии брата.

— Эмм… Народ, привет. — Лёша неуверенно шагнул к ним на встречу.

— МОНСТРЫ! Двенадцатого уровня! Все кто не может сражаться, в город, быстро! — завопил один из них в полном железном, с виду, потертом временем доспехе.

Как в считанные секунды они слаженно, будто готовились к неожиданному приходу чужаков, стали перестраиваться в боевые группы, разделяясь по три-четыре человека. Мобы при виде происходящих событий и вовсе решили более не присутствовать на данном мероприятии, дружно попрыгав в кусты, словно бы нырнули в воду. Порядка двадцати человек, в основном первые-вторые уровни, помчались к главным воротам города.

— Ребят, вы чего? — еще более неуверенно младший сделал шаг назад.

— Лёх, я правильно понимаю, это уже не мобы, не боссы, а самые обычные живые люди, по типу игроков? — скороговоркой уточнил Ваал.

— Д-да вроде как да. — совсем закончились у него слова.

— Ладно, тогда моя очередь налаживать контакты.

— Господа бойцы! — твердым спокойным голосом обратился к оставшимся людям Ваал. — Мы не желаем вам зла и не хотим с вами сражаться, мы идем к себе домой, к своим родным!

— Вы посмотрите какие смелые монстры — музыкант и варвар, угрожают нам и нашим родным. — выступил вперед тот самый оратор в железном поношенном доспехе. — Народ, это наш шанс поживится с них модификаторами опыта!

— Что? — удивился ему в ответ Ваал, нахмурив брови. — Да я просто иду в город, вон, за вашей спиной, там мой дом. — потянул брата старший за плечо, пытаясь стороной обойти ненормальных.

— Ты сожжешь его только через наши трупы! — агрессивно сплюнув на землю, тот громко закричал. — Приготовились, они не должны пройти! Эрл, Крен, Марк — танкуйте, остальные дамажут!

— Лёш, ты понимаешь что происходит?

— Вообще нифига, они походу шизики. — покрутил младший у виска пальцем. — Потянешь эту пачку людей? Я поддержу из лука. — насчитал он взглядом тринадцать человек, двое из которых были четвертого уровня.

— Думаю да, только никого не убивай. Разомнем им косточки, а потом разберемся что за дела тут творятся.

Младший посмотрел на слаженно двигающуюся к ним ораву людей, потом на приготовившегося к схватке брата и глубоко вздохнул. — Как скажешь..

— Монстры говорите, хорошо. — проговорил для самого себя Лёша, активируя музыкальный навык.

В воздухе заиграла электрогитара, дополняясь ритмичным барабанным боем. А через секунд двадцать запел мужик на незнакомом Ваалу языке — Зе сикрет сайд оф ми, ай невер лет ю си..

— Туруру-ту-ту-туруру-ту-ту. — принялся он подпевать, играючи отбивая абсолютно все атаки нападающих танков, даже не пытаясь контратаковать. Вместе с тем, принимая в себя все стрелы и магические касты противников. — Лёх, что за песня, я ни слова не понимаю!

— Песня про чувака, который чувствует внутри себя монстра.

— Фу как пошло. Туру-ру-ру-ту-ту… — продолжил подпевать, выведя из игры уже двух танков.

— Да не в прямом смысле, дуболом… — не особо напрягаясь, под ритм песни заряжал стрелы. — Это из того мира, буржуйская группа “скилет” исполняет.

— Да ладно, я думал из этого. — навеселе сарказмируя, Ваал запомнил самую яркую часть припева, и в повторном финальном проигрывании куплета впервые активировал своё особое умение, из-за чего его исполнение на словах “ай, ай фил лайк э монстр!” преобразились в боевой клич. Наполняя благой яростью, и от одолеваемого желания, донельзя банально, правым хуком с одного удара вырубил бедолагу мечника, упорно пытающегося найти слабое место у Ваала. — Мне даже неинтересно с ними драться. — повернулся он к ним спиной, принимая каждую секунду стрелы и какие-то заклинания в спину.

— Ты терминатор или кто? Какого хрена их стрелы об твою спину обламываются? Что по показателям хп?

— Ну там желтый человечек.

— Человечек. Желтый. Капец, сколько же у тебя защиты, что тебе всё равно?!

Из желающих погасить пламя жизни, так называемых — ”монстров”, в сознании осталось восемь человек. Когда Ваал, ни с того ни с сего, отвернулся от них, они словили натуральный ступор. Прекратив, в непонимании, заниматься бессмысленной тратой ресурсов, стараясь прислушаться о чем те, неубиваемые, общаются.

— В общем так. — снова развернулся к ним Ваал, указывая на бессознательно лежащие тела и пристально посмотрел каждому из толпы в глаза. — У вас пять минут, или… — провел он медленно пальцем по своему горлу, отойдя на пятнадцать шагов назад.

Те быстро осознали расклад дел, и кто ковыляя, кто издавая жалобные от боли стоны, под руки потащили своих бессознательных товарищей в том же направлении главных ворот.

— Что те убежали в наш город, что эти. И как это понимать? — почесал затылок Ваал, провожая взглядом отступающих, выпивая при этом залпом малую микстурку здоровья.

— К тому же безумцы какие-то, ты говоришь им — не хочу драться, а те это как угрозу воспринимают, околесицу какую-то несут про сожженный город.

— Не нравится мне это Лёш, а вдруг они селение наше захватили? — присмотрелся старший к внешне, вроде как, целому городу.

— Как захватили, так и отобьем. Ты ж кибернетический организм. Они в честь твоей неубиваемости религию придумают, думаю, уже вовсю концепт прописывают.

— Вот это мы сейчас и проверим. — не убирая меч в ножны, Ваал потопал к главному входу в город.

— Мне б твою уверенность в себе… — побрел следом за ним Лёша.

— Лёх, на воротах знакомые лица стоят. — присмотрелся Ваал к ним на расстоянии ста метров.

— Фух, ну и слава богу. Но вопрос в том, какого лешего они все убежали в наш город — остается открытым. — прищурился младший, в попытке рассмотреть стражников. — Да как ты их узнал то отсюда.

— А че их узнавать, вон Ашур с кривым носом, а второй Ияр лопоухий. А еще у них над головами названия “Стражник — НПС”.

— Оу, значит узнаем, чем нам грозило это проклятье.

— Ни шагу дальше, монстры! — выставил вперед пику из темного древка Ашур, одетый в ободранную кольчугу, когда тем оставалось шагов тридцать до входа.

— Монстры, монстры, монстры! — закричал второй, выставив вперед такую же пику.

— Тихо тихо, Ияр, Ашур, это я и Лёша, вы чего? — выставил вперед руки Ваал.

— М-м-мы не можем с-с-себя контролировать, не подходите, нами что-то у-у-управляет. Бегите м-м-мальчики, они в-в-взяли в плен вашего о-о-отца и захват-т-тили г-г-город. — сквозь силу, сильно замыкаясь, высказался Ияр.

— Твою мать… - не сдержался старший. — Сейчас я этим туземцам покажу, где раки зимуют!

— Жалкие монстры, вы не пройдете! — совершенно другим голосом крикнул он им. — Н-н-нет, мы будем в-в-вынуждены на тебя н-н-напасть! Тревога, тревога, тревога!

— Боже ж ты мой, система их сделала натуральными рабами… — грустным голосом, с нотками закипания, сквозь зубы процедил Лёша.

С той стороны открытых ворот уже собиралась толпа, планирующая отбивать нападение. На этот раз там присутствовали охотники седьмых-восьмых уровней. Кричащих неразборчивые угрозы в общем гомоне звуков. Но не спешащих атаковать первыми, видимо, ожидающих начальных действий от “монстров”.

— П-п-пожалуйста, у-у-уходите, прошу! — покрасневший от перенапряжения Ашур шагнул к ним на встречу, приподнимая чуть выше пику.

— Лёх, уходим, нам нужен план. — сказал Ваал железным голосом, глядя в потерянные глаза Ашура с Ияром, которые в жизни к оружию не притрагивались.

— Уходим. — процедил Лёша.

— Бегите ничтожные монстры! Охотники до вас доберутся, не сомневайтесь! — вылетело на последок, совсем другим голосом, из уст Ашура.

Погони за братьями по непонятной причине не последовало. В течении минуты они добежали до леса и скрылись в зарослях.

— Б[цензура]ть, Ваал, надо было кончать их, они взяли в плен отца, захватили город! Я убью каждого, даже слушать тебя больше не буду, это же надо было подумать — только не убивай никого, они же живые люди, да они куск…

*Бамц* — по лицу Лёши прилетела пощечина от крепкой ладошки Ваала и он взял его за грудки. — Перестань истерить, Ияр же не сказал, что его убили. — сам, еле сдерживая самообладание, дрожащими руками потряс его и отпустил. — Нам надо придумать как проникнуть в Браунхай, освободить родителей и выгнать либо уничтожить завоевателей.

— Ауч… Больно, но заслуженно. — помассировал Алексей покрасневшую щеку и взял себя в руки. — В город можем попасть со стороны моего строящегося домика с причалом… Я там проход свой прорубал и дверь поставил, чтобы не наматывать километры со стройматериалами, обходя часть забора до главных ворот. Вряд ли кто охраняет это место, дверь и так является частью забора, так что не выделяется.

— Отлично, тогда моя идея такая — ночью пробираемся в город, в подворотне возле таверны берем кого нибудь в заложники и выбиваем из него сведения о месте заключения отца.

— Да, и мобилу у него отожмем, чтоб в полицию не позвонил!

— Чего?

— А. Не, ничего, бандитские сериалы в глаз попали, забей.

Ваал на него недоуменно зыркнул и продолжил. — Есть возражения или предложения?

— Есть. На перо парашника посадим, иль свободу чалить отпустим?

— Лёх, я сейчас еще раз вмажу, если ахинею продолжишь нести. — сжал он перед лицом младшего кулак.

— Да ладно ладно, у матросов нет вопросов и у меня тоже. Лишь бы силушку свою тестостероновую продемонстрировать, ух какой. Давай так, ты крутишь, я допрашиваю.

— Хорошо, только делай это доходчиво.

— Ва, вот как будто ты меня когда-то не понимал. — Лёша по дружески ударил его кулаком в плечо. — Да меня любой с полуслова понимает!

— Охх… — Ваал приложил руки к лицу и устало покачал головой, слушая умозаключения брата.

За неимением дел, братья до вечера периодически довольствовались съедобным граалем, используя новые попытки к одновременному употреблению двумя людьми. Как и в прошлый раз, чудо булочка не поддалась. Зато скоротали время. С наступлением ночи, в потемках, братья бесшумно пробрались к недостроенному домику Лёши. Спрятались они за сложенными стопками строганных досок, высматривая нужный проход и наблюдая наличие ненужных свидетелей. Затем уложили в неприглядное место свои пожитки.

— Вроде никого нету, веди Лёш, я так и не смог определить где твоя дверь, тут абсолютно везде трава примята.

— Никогда бы не подумал, что в родной городок тайком придется пробираться. — поплутал он в темноте между скрывающими их преградами, согнутый в полуприседе, к неприметной дверце.

Лёша нащупал в своей двери неприметную щель и ножиком для разделки внутри неё поддел железную щеколду. Заставляя часть забора под собственным весом, с глухим скрипом, отвориться в их сторону.

— Автоматическая защелка. — похвалил сам себя Лёша, закрывая проход с обратной стороны, точно так же поддев щеколду, чтобы дверь могла закрыться. И как только забор стал единый целым, молодой инженер перестал давить внутри ножиком. С характерным пружинистым “бзынь”, запирающее устройство выстрелило задвижку и деревянный частокол стал обычной непроходимой стеной.

— А у тебя талант. — оба гуськом подкрались к ночной тускло освещенной дороге. — Но не будем отвлекаться. — заозирался Ваал по сторонам.

— Хорошо, давай к..

— Тсс… - шикнул брату старший, услышав надвигающиеся пьяные голоса. Незаметно оценив, что в их сторону идут трое охотников, пятого, шестого и седьмого уровней, один из которых был самым разговорчивым и судя по всему, в самом нетрезвом состоянии.

— Вот монстры, твари, “ик”, совсем обнаглели. Только мы приехали в город, так они на следующий день тут как тут “ик”, из леса прут. — еле передвигая ногами, обеими руками пьяный мужичок держался за плечи товарищей.

— Это да, Марк только недавно в себя пришел, рассказал. — заговорил второй. — Добываем мобов говорит, никого не трогаем, те ни с того ни с сего как вывалились из кустов с бешеным глазами, налитыми кровью. И один из них, более щуплый, неуверенно так грит — “всех убью”.

— Ща, постой, надо друга выгулять, перепил я мальца. — отошел самый пьяный в кустики и оттуда крикнул. — Ты продолжай продолжай, я “ик”, слушаю.

Остановились они со своими разговорами в метрах четырех-пяти от затаившихся братьев.

— Так вот, Пранк, не успев пятый уровень добить, всех мальцов в город сослал, а сам рейд на прибывших монстров возглавил. Что тот щуплый монстрик, похоже обосрался АХАХАХАХА. - подхватили его хохот товарищи. — А вот потом, Марк грит, совсем не до смеха стало. Они там что-то между собой обсудили, затем вперед вышел его здоровенный красноволосый дружок и таким уверенным в себе голосом, словно линчеватель со стажем, грит — “господа бойцы, мы вам покажем настоящее зло, сразимся с вами, а потом уничтожим ваш дом вместе с родными.”

— Прям так и сказал? — не поверил третий коллега.

— Это со слов Марка, но говорит, дословно процитировал того, лично я верю ему.

— И что “ик”, было дальше? — вышел из кустов еле держащийся на ногах пьянчуга, сразу опершись на плечи обоих.

— Марк грит, Пранк не растерялся и ответил ему в том же тоне. А монстр вообще оборзел и пригрозил, грит — “сожгу ваш город вместе со всеми домами.”

— Вот жеж, “ик” падла”. Ты куда? — обратился он к третьему, опираясь полностью на единственное доступное плечо рассказчика.

— Да тоже спущу пивные излишки. — направился тот в те же кусты.

— Ааа “ик”, и что. — обратился он к своей опоре. — Я слышал от других “ик”, что тот музыкант, будто черт, активировал адские звуки, где даже было “ик”, слово — монстр, а потом пятерых в город в бессознанке заносили, это я уже сам “ик”, видел. Что-то здесь не сходится.

— Что не сходится? — крикнул из кустов третий.

— Дык, если они всех “ик”, убить хотели, а по итогу никого не убили, как понимать?

— Даа, странные монстры, потом вообще к городу пришли.

— О, я там был и видел их. — крикнул третий. — Ну и здоровый же бык этот варвар, вы слышали, что его ни стрелы, ни магия не берут? Не хотел бы я с ним лицом к лицу встретится.

— Поэтому мальцов за отдельную плату несколько десятиуровневых охотников охранять теперь будут, и все в плюсе, я бы тоже так хотел. Стоишь себе, ничего не делаешь, а кругляки капают, нежели качаться и добывать каждый день. — выдал тираду зачинщик пересказа событий.

— Размечтался эхехе “ик”. Эй, ты там уснул в кустах?! Ща какой нибудь монстр тебе откусит змеюку твою, бушь знать!

— Да иду иду. — заправляя штаны, покинул третий область кустов и все втроем побрели дальше по аллее. — Забавно конечно эти монстры со стражниками общались.

— И не говори “ик”, будто всю жизнь знали тех, а потом увидели, что мы толпой бить их собираемся, так “ик”, хвосты поджали, да сбежали АХАХАХА “ик”.

— Вот хошь верь, хошь не верь, я бы и один вышел против них! — воскликнул, знающий историю только понаслышке.

“АХАХАХА” — Подняли на смех своего собутыльника пьянчуги, затихая где-то вдали.

— Я кажется всё понял. — проводил Лёша взглядом уходящую дальше по аллее троицу.

— Что ты понял?

— Наш город захватили алконафты-наркоманы, заедающие всё галлюциногенными грибами.

— Либо эта система развития специально коверкает наши слова, а может быть и их тоже. — задумался Ваал.

— Я это и имел ввиду.

— Нет.

— Да! — сложил в крест руки на груди младший.

— Нет!

— Тсс. — мимо них прошла очередная компания охотников. — Что если ведьма тоже что-то другое имела ввиду, когда кричала соблазнительным голосом — умри, умри, умри.

— Да черт ногу сломит, я уже сам ничего не понимаю. — выглянул Ваал на пустую, слабо освещенную аллею, и дал команду к движению. — Ближайшая таверна как раз Априма, там и устроим засаду. — короткой перебежкой он промчался напрямик к территории одноэтажного домика напротив, ловко перескочив невысокий ухоженный заборчик, утонув в подстриженных кустах.

Лёша, не наблюдая вокруг абсолютно никого, перебежал к не запертой калитке, бесшумно её отпер и проник на участок, чтобы не спеша, в согнутом положении, прячась за зеленой изгородью, добраться до брата, с трудом вылезающего из поломанного куста.

— Ва, у меня два вопроса к тебе. Первый — какого фига ты мой стиль ниндзя стырил, проделывая такие выкрутасы?

— А второй? — решил он пропустить первый.

— А второй — как мы отсюда наверх поднимемся, если туда можно попасть только по лестнице.

— Твою ж. — растерялся Ваал. — А че ты раньше не сказал?

— Возвращаемся к первому вопросу. Куда ты так ломанулся, я даже сказать ничего не успел. Теперь мы как два извращенца, на этот раз уже из этих кустов будем за людьми подглядывать? — улыбаясь, вопросительно посмотрел он на брата.

— Если хочешь, сиди подглядывай, а я вон по тому дубу залезу наверх и переберусь за ограду. — указал Ваал пальцем на черное во тьме, достаточно высокое дерево возле отвесной, поросшей травой, земляной стены.

— Ууу, не, я по лестнице.

— Ну тогда кто быстрее. — хлопнул Ваал того по плечу и направился к “импровизированной лестнице”.

Младшему такая забава показалась не особо веселой, ведь его вполне могли обнаружить и тогда существует вероятность, что на охоту за ними прибежит весь город. Но на его счастье, на улицах было совсем глухо. Он без всяких проблем вышел за пределы укрытия и вдоль заборчика пробежался к лестнице, в таком же темпе проносясь по ступеньках наверх. Повторив под конец акробатический трюк своего напарника, запрыгнув в кусты за, подобный ниже уровнем, забор. Так как услышал чьи-то разговоры.

Встретил довольную морду Ваала, ведь тот забрался туда первый и тихо-мирно они по задним дворикам домов пробрались к желанной таверне в нужный закуток, куда обычно заезжают телеги с яствами. Оттуда же, благодаря нескольким окнам, было частично видно, что происходит в питейном заведении. И Лёша всё пытался высмотреть там Аспер.

— Да не увидишь ты её отсюда. — будто читая мысли, ответил Ваал молчаливому брату. — Хочешь, ворвемся туда и всех порешаем!? — воскликнул он шепотом. — А ты, как рыцарь на белом коне, вынесешь свою суженую из горящего дома, это я конечно утрирую, заведение Априма святое место и жечь его не будем, ммм… - вспомнил он позавчерашний эль.

— Это конечно хорошо, но первое правило выживания — не будь слишком уверен в себе. Там вполне могут оказаться рыбки покрупнее и тогда наша героическая миссия коту под яйца.

— Под хвост же. — поправил Ваал.

— Не не, это уже атака с тыла, кота пожалей то, он же тоже мужчина.

— Давай не об этом, может тогда к окну, да подслушаем кого?

— А если спалят? — парировал младший.

— Как ты там говорил — ребро под перо попрошайке? Ну и странное же выражение.

— Да да Ва, именно так. — язвительно хмыкнул Лёша. — Короче, не хочу здесь в ожидании всю ночь просиживать, идем к окну, хотя бы получше рассмотрим кто там есть в таверне.

— Я б вломился туда лучше. — словил старший на себе сверлящий взгляд товарища по подглядываниям. — Ну да ладно.

Отбросив жизненный принцип — не спались, да не убитый будешь. Братья украдкой по стеночке сблизились с одним из окон, дабы подслушать или подсмотреть чего-то нового. И затея принесла свои плоды. Помимо танцующей в центре зала девушки в одних трусах, в глубине щеголяла Аспер, на пару с Йени. Они шустро обслуживали столики, заполненные кучками городских оккупантов.

Приглядевшись, Ваал увидел за барной стойкой самого Априма. Что характерно, у всех над головой висели свои обозначения. У девчонок — “Официантка НПС”, у Априма — “Хозяин борделя НПС”. Параллельно со всем этим, удалось всё таки немного и подслушать. Помимо разговоров о дневном инциденте, одна пьяная компашка обсуждала сходство внешности монстро-варвара с одним из взятых в плен.

— Кааак? — разозлился Ваал, сжав крепко кулаки.

— Тихо тихо, что как, ты чего? — испугался младший.

— Лёх, у меня нет слов, одни эмоции. Я их всех убью, до единого! Как они посмели святое место обозвать борделем!?

— Да мне то откуда знать, иди у них спроси.

— Как скажешь. — разозленный парень мысленным приказом облачился в доспехи, порываясь пойти прям ко входу, отталкивая уступающего в весе братца.

— Да это же система так обозвала их, игроки то тут причем. Благо, что с нашими всё впорядке, да постой ты. — всеми силами Лёша противодействовал борцу за святость своего храма.

— Ну конееечно, да иди ты сказочник. Я ссать. Уработал бы он тех монстров, как же. — проговаривая полу хриплым голосом последнее утверждения себе под нос, неизвестный с проплешиной на голове и плоской, будто скакалкой откатали, мордой. Из-за угла, неожиданно бздыкнулся макушкой об, наполненный разного калибра дырками, нагруд Ваала, от чего оба встали камнем.

Тот медленно поднял свою пролысину. Его глаза наполнились животным страхом, а грудь начала вбирать остатки воздуха, чтобы он смог закричать.

— Не так быстро. — Ваал вмиг закрыл ему рот, хватая второй рукой за шею. — Вот и информатор. — обратился он к, уже потирающему руки, Лёше и поволочил языка за шкирку, точно котенка, на соседний домовой участок. Подальше от лишних глаз.

Усадив к стенке дома чрезвычайно напуганного военнопленного. Ваал приставил к его горлу меч, сразу поясняя положение насущных дел. — Издашь лишний звук без согласования — порежешься. Рыпнешься без согласования — порежешься. Начнешь увиливать от вопр..

— Достаточно Ва. Ты настолько убедителен, что мне уже самому захотелось порезаться. — не забывая и про мага третьего уровня, переключил на него внимание. — Ты всё понял? — на что тот судорожно закивал. — Отлично. Итак, тапочек облезлый — кто вы такие и откуда к нам пожаловали? — всверлился Лёша в того взглядом.

— Яя-яяя-мыы-ммм-ыы-о-оони-нии-оо. — совсем побелел мужичок от страха.

— Нет, так не пойдет, Ва, убери меч, но будь наготове.

— Окей. — он показательно уперся своим мечом в стенку чуть выше головы пленника, полностью расслабленно на нее опершись, от чего тот задрал голову и словил мандраж всего тела.

— Да ёлы палы, Ва, ща упадет ему на голову железяка твоя и пиши пропало.

— Так это мои проблемы или его? Вот если представить, что оно бац — и соскочило? — мотнул копной волос Ваал, вперив коварный взгляд в, втянувшего в плечи шею, бедолагу.

— Теоретически это его проблемы, ведь он без бошки останется, но фактически мы оста… Да иди ты, че мозги пудришь мне, у нас допрос или кто?

— Ладно ладно. — улыбаясь во все тридцать два зуба, Ваал поднял ладони в сдающемся жесте, отправляя колюще-режущее в ножны.

— Начнем сначала. — смягчил голос Лёша, присев напротив вжатого в стенку пленника. — Для начала, дощечечка ободранная, скажи нам, как тебя зовут?

— Т-трун. Меня зовут Трунк. — чуть смог он расслабится.

— Хорошо Труньк.

— А аа. Тр..

— Не не не. — совсем мягким голосом ему ответил дознаватель-младший, словно ребенку. — Помнишь про правила, озвученные этим грозным дядей? — заставив того вновь активно кивать. — Скажи нам, Труньк, кто вы и откуда пришли в этот город?

— Мы-мы охотники, пришли сюда из Азерана.

— Ага, название столицы острова знаешь. Тогда ответь на те же вопросы подробнее.

— Этот остров. — заговорил он собираясь с мыслями. — Многие из нас охотятся на мобов, некоторые на таких как вы, монстров. Конкретно я ни на кого не охочусь, я зарабатываю на жизнь зачарованием оружия и брони, честное слово. А прибыли мы сюда сквозь водно-воздушные толщи, наполненные страшнючими тварями, на специальных сферах, которые те почти не замечают. Этот остров один из последних, что обнаружило разведуправление. Сюда я и подался в надежде на меньшую конкуренцию в зачаровании.

— Понятно. Тогда, Труньк, поведай нам, где содержатся пленные монстры, и может быть, этот красноволосый бугай ничего не уронит на твою плешивую макушку и мы тебя отпустим.

Ещё в процессе озвучивания Лёшей своего вопроса, Трунк затрясся, а по окончанию, вообще заплакал. — Пожалуйста, пожалуйста, я и так расскажу всё что знаю. Умоляю, не пробивайте ничем мою голову и не сжигайте. — обхватил он колени руками и уткнулся в них похлипывая.

— Да чтоб тебя. Ва, опять эта упоротая система слова изменяет. — взглянул он на Ваала, на что тот пожал плечами. — Я найду создателя этой долбанной системы и познакомлю его с методами Панина, сука. — разозлился Лёша, ударив кулаком по, ни в чем не повинной, земле, грозно срывая охапку травы.

— Так, Лёх, дай я попробую. — подвинув младшего, Ваал положил руку на плечо, вздрогнувшего от прикосновения, пленника.

— Валяй..

— Посмотри на меня. — потрепав слегка того за плечо, Ваал встретился с Трунком взглядом. — Мы слышали, что один из ваших пленных был похож на меня. Ты такого видел?

— Да-да-да. — затараторил мужичок, сопровождая речь частыми кивками. — Он первый, кого вчера встретила регулярная армия по освоению поселений. Такой большой, глаза краснющие и волосы, прям как у вас монсс-мистр. Я слышал, прежде чем его скрутили, он шестерых праведников положил — на смерть! А те ниже десятого уровня к себе в группу никого не принимают!

— Хорошо. — внутренне улыбнулся за отца Ваал. — Поведай, где держат пленных и мы тебя отп… - запнулся он, вспомнив, что тот опять услышит что-то страшное. — В общем где держат таких как мы?

— На площади. На самой высокой, где поместья большие.

— Зачем их там держат? — вклинился Лёша.

— Чтобы отправить в Азеран, для чего конкретно, не знаю. Некоторых заставляют драться друг с другом, кого-то убивают сразу на месте ради модификатор опыта, больше ничего не знаю, честно!

— Спасибо за информацию Трунк. Думаю, мы достаточно узнали. Теперь считай до десяти и. — “старший дознаватель” показал бегущего человечка пальцами, показывая взглядом направление, попробовав таким образом обмануть систему.

И судя по счастливому выражению приплюснутой физиономии, задумка удалась. Явив под лунным светом неполный зубной состав, в виде не самой привлекательной улыбки. Как он принялся бодро вести счет. — Один. Два. Три. Че..

— Стой, ещё вопро… - не успел Лёша закончить — Ваал без лишних слов, на четвертом счете, скоротечным ударом отправил мужичка в отруб.

— Что хотел?

— Да про модификаторы эти, впрочем уже не важно. Я думал, мы его вообще не будем отпускать, если ты понимаешь о чем я.

— Да я тоже думал, но он с виду безобидный малый, так что пусть живет. — положил он тому в руки одну малую мензурку здоровья. — Это моральная компенсация, как очнется.

— Ага, только у него с утра не от похмелья будет голова болеть.

Пока Лёша рассказывал свой план дороги до отца, Ваал благополучно всё прослушал, витая мыслями в обсуждениях с самим собой. — Вот вроде этот один из захватчиков, а убивать не хочется, с другой стороны, вдруг очнется раньше времени и сдаст нас. И почему мне кажется, что позже мне аукнется решение оставить его в живых. Но не могу же я вот так взять и убить беззащитного человека. Или могу?

—.. а дальше будет площадь. Ваал?

— Буду ли я считаться убийцей, если это во благо и что вообще такое благо? Хмм.

— Алё мечтатель, скажи нет инопланетным сигналам, нам еще отца спасать. — пощелкал пальцами младший перед лицом брата. — Ты хоть что-то запомнил из моего плана?

— Да всё запомнил. — соврал Ваал. — По домовым участкам будем пробираться, словно ниндзя.

— Ну нифига себе, ладно, только заглянем в окно последний раз, посмотрю еще разок на Аспер и пойдем.

— Хорошо романтик. А я тогда на ту, что светит сиськами.

Не успели братья прокрасться к окнам, как застали массу недовольных охотников, активно покидающих таверну, обзывая кого-то психом и придурком. А в самом заведении во всю кто-то шумел-гремел. Любители подглядывать в окно, ускорили свой шаг, чтоб побыстрей удовлетворить внезапный интерес.

Оконное кино на этот раз не так обрадовало. Знакомая на внешность личность переворачивала все столы, что лезли под руку. А сам он громко на всех орал.

— Да какой, мать его, это бордель, если ни одной шлюхи нету. — быканул он плечом одноуровневого охотника, сшибая того с ног. — Я забираю официантку, хочет она того или нет!

Какой-то незнакомец из оставшейся толпы. — Пранк, ты сума сошел, у тебя же в этом городе репутация в минуса слетит.

— Манал я эту репутацию и этот город, я трахаться хочу!

Услышав не запиканное слово, Лёша сразу же обрадованно повторил шепотом за ним. — Т[цензура]ся. — и так же быстро расстроился. — Да чтоб тебя, расистская цензура!

— Эй, остынь, ты просто пьян! — не унимался кто-то из толпы.

— Ещё раз, сука, скажешь мне остыть, на лоскуты порву! — хватанул он за волосы пробегающую мимо Аспер с подносом на руке, что та аж взвизгнула. По инерции вместе с ним полетела назад, опрокидывая содержимое разноса на себя. Пранк схватил её за шею и потащил к лестнице наверх.

— Ах ты мразь. — Лёша среагировал практически мгновенно, врубив на всю катушку нагнетающий рок. Мчась ко входу пулей, попутно всех расталкивая и пугая разом всю толпу своим внезапный появлением.

*Забили барабаны, наполняя яростью гитарный темп* А вместе с тем и Лёшу.

*Ту-дуд-ту-туду ДАЙ МАЗАФАКА, ДАЙ, МАЗАФАКА ДАЙ Ту-ду-ту-туду АРХ*

Под быстрый барабанный ритм, разъяренный жених принялся заплевывать из лука недруга в спину через всю таверну, попутно, не специально, задевая не причастных.

*Получено достижение*

Тот мгновенно облачился в свой поношенный доспех.

— Оо, какие монстры, где дружок твой!? — отбросив Аспер, развернулся Пранк. — Из-за вас, тварей, все осколки характеристик съел, которые копил два года.

— Так вот как камни в почках образуются. Ты б поаккуратней с этим, а впрочем для тебя уже не важно.

— Это мы посмотрим. Взять его!

Непонятно, когда этот бравый вояка успел взять пятый уровень и по какой причине он командует. Но судя по всему, авторитет имеет. А как иначе объяснить, что несколько бойцов восьмого уровня в похожей экипировке выдвинулись на встречу к Лёше, пока командир вальяжно стоит позирует, будто петушиный король.

Восприняв демарш, немногочисленные мальцы, не успевшие покинуть буйное местечко, так же активно стали заливать стрелами и мелкими заклинаниями лавирующего между опрокинутыми столиками монстра, безудержно стреляющего лишь по одной цели, не нанося тому особого вреда.

Пока полминуты младший братец носился и скакал между частично сломанным интерьером, показывая невероятную прыть и точность, какая за ним ранее никогда не наблюдалась. Старшему в окне удалось хорошенько проанализировать ситуацию.

Двое перцев надвигаются на Лёшу — в руках мечи. Двое близко к моему окну — кидаются в него какими-то эффектами, походу магия. Трое лучников у входа — кто их обучал вообще — ни разу так и не попали. А моего уровня противники сегодня будут? Ох как заряжает его музыка, я что блин, возбудился, что за жар?!

Глаза Ваала вспыхли факелом!

*Джаст гоу*

*Бада-ба-да-бум, ДАЙ МАЗАФАКА, ДАЙ, МАЗАФАКА ДАЙ Туду-ду-бам*

Ворвался в помещение Ваал через окно, в котором наблюдал за происходящим, разнося его на мелкие осколки. Тараном впечатал в стенку ближайших магов. Кто знает, остались ли те живы.

— Чё уставились салаги! Кому ребро под перо чертовы попрошайки!?

Буквально на секунду остановился бой с многочисленными возгласами — “попрошайки?”. Один лишь Лёша смачно шлепнул себя по лицу, не понимая от чего офигевать, то ли от нелепой фразы, то ли от — ОН ЩАС ЗДАНИЕ ГОРЯЩИМИ ГЛАЗАМИ СПАЛИТ!

— Навались на варвара! Он забафан донельзя! — завопил во всю их предводитель, достав из инвентаря свой, вроде как, обновленный меч.

— Вот теперь мне стало интересней! — Ваал врубил свое умение, не ощущая ни стрел, ни магии врага. Его интересовали только два бугая и хрен с горы, выдающий им команды.

*ДАЙ МАЗАФАКА, ДАЙ” — продолжает доигрывать своё музыка, а Ваал как в боевике, пробежав несколько метров, запрыгнул на табуретку, а с неё на стол, чтоб в небольшом полете усилить свой удар коленом по, так неудачно налетевшей, челюсти одного из подопечных Пранка, свалив того в нокаут.

— Лёх, уводи на склад, я догоню! — парируя прямой тычок, Ваал в ответ проткнул насквозь второго бойца восьмого уровня, как тот мешком пал на пол. Оставшись один на один с главным понторезом.

Не сразу поняв о чем братец просит, Лёша пробежавшись взглядом, увидел спрятавшихся за пивной стойкой Йени с Аспер и сразу припустил к ним, хватая тех за руки и уводя в подсобку.

Тем временем железный звон стал привлекать народ с улицы. Пранк днем и Пранк сейчас довольно сильно отличались. На этот раз Ваал никак не мог снести того одним ударом, затягивая бой. Тот дрался наравне, уступая лишь во владении мечом. А стрелы некоторых лучников, пришедших к своему на помощь, стали ощущаться. Тогда Ваал прибег к пресловутой технике ниндзя, которую каждый раз пытался провернуть братец на редких, по большей части, развлекательных тренировках.

На очередной контратаке Ваал припал на корточки и рубанул тому по ляжкам, от чего охотник вскрикнул, потеряв концентрацию и ритм обмена ударами. Ваал, всё больше чувствуя нарастающую боль в своей спине, перестал церемониться и молниеносно следом клацнул снизу вверх по груди Пранка, выбивая из него последние силы. Начав безостановочно, как дровосек, рубить того мечом, проминая каждым столкновением мечей его защиту, в конце концов дожав до черепушки. Не сразу осознав, что тот уже не дышит, а дырок в его теле как-то многовато. Глаза потухли, а вместе с тем второй волной накатила боль. Ваал слегка прихрамывая, сознанием в тумане, под градом дистанционного штурма своей неубиваемой тушки добрался до подсобки и закрыл за собой дверь, скользнув по ней же напол.

— Ох чёрт. — оставив плачущих девушек, из-за стеллажей с продуктами подорвался к брату Лёша. — Ну нихрена тебя нашпиговали, прям как я вчера ту водную кракозябру, пока ты ей ремонт лица производил.

— Ага, есть что на восстановление? Я оказываются свою единственную склянку оставил тому мужичку.

— Конечно есть. — младший достал сразу несколько малых зелий здоровья, а также булку. — Давай пей и жуй, не знаю как тебя из ёжика обратно в человека превращать. Пойду дальше девчонок успокаивать.

— Угу. — Ваал сразу откусил кусок от булки и выпил залпом склянку на реген здоровья. Стрелы сами по себе стали выпадать из его тела, а раны затягиваться. Сознание прояснилось, а сам он почувствовал себя гораздо лучше. Со скривленным лицом, не дожидаясь самостоятельной регенерации, он приступил руками выдергивать часть стрел.

— Лёш, я-я не понимаю что происходит. — всхлипывая, произнесла Аспер. — Я почти невольница в собственном теле, не могу выйти за пределы таверны и меня что-то заставляет обслуживать этих подонков. — совсем она разревелась на пару с Йени. — Они-они вчера всех убивали, обзывая монстрами, а к нам, кого не тронули, относятся словно мы какая-то мебель.

— Тихо тихо, солнце моё. — прижал Лёша её к своей груди, а Йени так же плача, лежала на его плече. — Мы с Ваалом разберемся с ними, не сомневайся.

— Они убили моего старшего брата. — завыла Йен. — Он спрятался дома, а я поневоле закричала, что он в доме, что монстр пытается на меня напасть. Я чужими руками убила собственного брата, моего братика…

— Какая жесть… Соболезную тебе, Яф был хорошим парнем. — держа эмоции на границе выхода из равновесия, он приобнял и её. — Я не смогу вам объяснить, что конкретно сейчас творится, вы не поймете и вы ни в чем не виноваты, слышишь Йен? Но даю слово, они покинут наш город, живыми или мертвыми!

— Двоих я точно положил, включая этого похотливого урода. Нам надо бежать, они уже ломятся в дверь. — выглянул из-за стеллажа посвежевший Ваал.

За дверью слышались споры о том, стоит ли спалить дверь огненным заклинанием, но если сгорит таверна, городовой их всех повесит.

— Бежим с нами. — потянул за собой девчонок Лёша к выходу в закуток для приема провианта. Но девчонки не смогли пройти, уперевшись в невидимую стену.

— Не получается, я же говорила, не пускает.

— Так, ладно, коротко, случай с этим козлом первый?

— Да, обычно они все просто грубые и по большей части не обращают на нас внимания.

— Да Лёх, я слышал, тому говнюку говорили про городскую репутацию, походу семя совсем в голову ударило, мне кажется, пока девочкам здесь ничего не угрожает, а если что, еще вернемся, наведем тут шороху. А сейчас надо бежать. — достал Ваал со стеллажей несколько кульков с едой, одна из которых отдавала явным запахом сырого свежего мяса и перемахнул через соседскую ограду.

— Хорошо, мы обязательно вернемся и освободим вас и весь город!

В дверь, ведущую в подсобку, с противоположной стороны всё активнее ломились, грозясь вот вот её снести с петель. Лёша, собрав всю волю в кулак, прильнул губами к Аспер, напоследок обнимая её крепко-крепко. Потрепал за волосы чуть пришедшую в себя Йен и нырнул в проход догонять Ваала.

После того, как братья покинули таверну, весь город встал на уши. Повсюду шныряли люди в поисках монстров, беспардонно расправившихся с четырьмя охотниками в разгаре ночи у всех на виду.

Минут сорок братья обходными путями пробирались сквозь домовые участки и разнообразные торговые лавки. Несмотря на постоянное движение на Аллее, адреналин спал, и им хотелось спать. Однако дело сделано, нарушители городского спокойствия забрались на вершину и осмотрели площадь. Мужик не соврал, на центральном пустыре порядка тридцати железных клеток и одна большая отдельно, именно её охраняли двое — маг и лучник. — Я бы мага заменил на война, какой толк от них, если нет защиты. — поразмыслил Ваал, сразу распознав в отдельной клетке отца, а в остальных успел насчитать в общем счете человек двадцать и все как они, носят название, только те — городские монстры, а не лесные.

— А батя наш не промах. Одиннадцатый уровень, а класс — городской каратель, вот это да. — присвистнул Лёша. — И как он только разобрался как его получить.

— Это да, только как мы его вытаскивать оттуда будем, толщина прута даже отсюда кажется большой.

— Ну смотри, ЧПХАА — раздаем чапалаха тем засранцам и может быть у них есть ключи от клеток. Почему они на охрану война не поставили? — на что Ваал хмыкнул.

— Только надо их по тихой рубануть, а то сбегуться все.

— Конечно по тихой, ты думал я тут дискотеку собираюсь устроить? Не, в целом можно, только танцевать мы будем в клетках, и это если повезет.

Старожилы хоть и были десятых уровней, но это им не помогло. Вылезающее из-за горизонта солнце очень хорошо подсобило в подкрадывании к ним. Здесь была стихия братьев — это их площадь, здесь они провели всю жизнь. А значит знали каждый кустик, каждый закуток. Бэл заприметил их еще задолго, но не шелохнулся, чтоб не спутать карты.

Их план был максимально прост. Ваал сходу со спины насаживает на клинок мага, а Лёша захватывает лучника в удушающий прием, чтобы старший братец произвел с тем, аналогичную с предыдущей, манипуляцию, только спереди. И всё прошло почти по маслу, разве что лучник успел негромко пискнуть, когда у него на глазах проткнули коллегу или друга, после чего их оттащили за клетку.

— Как я рад вас видеть! — не обращая внимания на хладнокровные убийства сыновей, Бэл обнял их, прижав к железным прутьям клетки. — Как вы сюда добрались, думаю, спрашивать будет неуместно. — всё таки скользнул взгляд по жмурам.

— Да мы так, слегка. — потупил взгляд Ваал. — Там Аспер чуть не изнасиловали прям в таверне, ну мы того, завалили несколько, может чуть больше, на счет еще двух не уверен. — по какой-то причине Ваал побоялся осуждения отца.

— Ваал. — поднял он его подбородок, вглядываясь в его красные глаза и промолвил стальным голосом. — Ты сделал всё правильно. К сожалению, теперь мы на войне, а на войне убивают, и убивают много. — посмотрел он также грузным взглядом на Алексея. — С Аспер будет всё впорядке, у них какая-то система репутации, если сильно опустится, на него в стенах города откроется охота. Я лично видел, как одного городовой четвертовал, тот тоже кого-то изнасиловал. И ключи от клеток у него.

— Градохранитель, хм, звучит как градоначальник, его следующим и завалим. — высказался Лёша.

— Не получится, по этой системе развития у него пятьдесят первый уровень, он меня как ребенка уложил на землю и скрутил, почти не ощущая моих ударов. Прежде чем я положил около двух десятков его бойцов.

— Кстати об этом. Как ты взял аж одиннадцатый уровень и выбрал класс? — поинтересовался младший.

— Умом Лёш, умом. Вчера, а уже наверно позавчера, к полудню на город напала орда тварей. И зеленые, и шерстяные и иже с ними водяные. Одна страшнее другой. С мужами мы часа четыре отбивались, пока не пришли охотники, точнее они себя так называют. — от злости Бэл сплюнул на землю. — Очень много наших перебили… Выжившие вон, в клетках сидят, часть в лес сбежали, не смотри ты так, это был мой приказ.

— И что нам делать пап? — спросил Ваал.

— Сражаться сын мой, становиться сильнее. Они первым днём забрали Ванессу в Азеран. Меня через неделю должны туда отправить. Судя по всему, не нашлось нужных размеров повозки для моей клетки. Нам нужно отбить обратно город. Для этого вам надо будет встретиться с сумевшими сбежать мужчинами в охотничьей деревне. Ты Ваал — возглавишь подготовку к перехвату конвоя, который будет везти меня в столицу. Потом мы соберем все силы и выступим на Азеран. По крайней мере, я надеюсь, что этот план имеет право на жизнь. Деревня находится на северо-востоке, помните где?

— Да. — ответили братья в один голос.

— Хорошо, теперь скорее покиньте город, пока совсем светло не стало, а то не выберетесь, и запомните, это мой наказ — не вздумайте нападать на градохранителя, он превратит вас в пыль одним движением. Повтори приказ Ваал.

— Не нападать на градохранителя, встретиться с мужчинами в охотничьем поселении и возглавить нападение на конвой, который повезет тебя в столицу. — как-то неохотно он всё перечислил.

— Хорошо, удачи сыновья мои, я верю в Вас! — отвернулся от них отец, давая обласкать своё лицо, выглядывающим из-за горизонта, первым лучам солнечного рассвета.

Под такую пафосную ноту молодые братья тоже развернулись. Сделав несколько шагов Лёша встал колом и схватил Ваала за рукав, притормозив того, пытаясь осознать какую-то недостающую деталь.

— Ты чего? — полюбопытствовал Ваал.

Лёша развернулся и потерянно осматривая всё пространство, то широченную спину отца в узкой клетке, то саму площадь. — Не понимаю. Чего-то не хватает, осмотрись.

— А, ну жмуриков не хватает, они под конец разговора растворились, а вместо них — вон мешочки за клеткой лежат.

— А чего ты молчишь дурында стоеросовая? — чуть не вскипел младший.

— Дык ты всю эту муть собираешь, мне то они нафиг нужны? — пожал тот плечами в ответ.

— О хоспади помилуй мою душу, чтобы я его сейчас не придушил. — ворча себе под нос, Лёша вернулся к клетке. — Привет пап, мы тут кое-что забыли, пока пап, до скорого. — прихватил он мешочки под непонимающим отцовским взглядом и закинул их в свой инвентарь, взял небольшой разбег от самой клетки, по пути дав бодрого пенделя брату в качестве своей моральной компенсации, превратив побег из города в догонялки по задним дворикам.



Глава 9



— О дааа, давно я так не бегал. — оперся на свои коленки Ваал, пытаясь отдышаться, попутно наблюдая за тем, как брат впопыхах закрывает за собой стенную дверь напротив своего причала.

— Не знал, что позавчера — для тебя такой большой срок. — защелкнулся у него наконец дверной затвор.

— А, точно, та я уже и забыл.

— Во во, волшебный пендель не только мотивирует к спорту, но и память выбивает, надо почаще с тобой такими методами взаимодействовать.

— Я те дам. В следующий раз ногу тебе оторву, будешь за мной на одной ноге прыгать, а я тебе буду ей издалека махать — “привет, я твоя нога, хочешь меня вернуть?” — проговорил Ваал писклявым голосом, тряся в руке воображаемую ногу.

— Ты давай, это, не забывай таблетки принимать. Опять свои маньячеловы повадки воспроизводишь в слух.

— Какие таблетки?

— То есть маньячьи повадки всё таки не отрицаешь? Ай ладно, не грузись. Вот это и называется — Ш У Т К А, а не то что ты мне ногу грозишься оторвать.

— Какой же ты, ууух… надул щеки Ваал.

— По глазам вижу, комплимент хочешь сказать. — заулыбался Лёша.

— Я б, я б тебя в бараний рог скрутил, какой же, черт возьми, прыткий в разговорах. — нервничая, начал он пережимать и крутить в руках что-то не существующее.

— Да ладно тебе, научишься еще шутить, только таблетки не забывай принимать. — совсем взорвался смехом младший.

Уставший Ваал закрыл глаза, выпуская внутренний пар. Выдохнул, взял свои вещи и, игнорируя его словесные приставания, держась берега реки, пошёл к лесу до того момента, пока густая пуща не соприкоснулась выступающими ветками с границей реки, отбрасывая на неё объемную тень. А там он, на стыке побережья, свернул в лесной массив. По дороге отбиваясь от назойливой мухи в виде Алексея, жужжащего то извинения, то новые приколы.

— Да хорош тебе обижаться. Ты вообще знаешь что с обиженными делают?

— Нет, и знать не хочу. — остановился Ваал, чтобы окинуть взглядом ближайшую местность. — Не, не подходит.

— О, заговорила девица-красавица. Что не подходит?

— Место под сон, не знаю как ты, а я очень хочу спать. — продолжил он игнорировать подколки брата.

— Так то да, я сам из последних сил держусь. И если тебе интересно, с задохликов кругляки и осколки характеристик выпали, немного, но всё же.

Они прошли ещё чуть дальше и нашли место старого лагеря, который, по видимому, давно никто не посещал. Сама зона отдыха выглядела как три облезлых бревна, играющие роль скамейки, сложенные вокруг остатков золы, не сметенной со временем ветром. Но в целом лагерь всё еще был пригоден для утреннего ночлега.

— А вот тут в самый раз. — сбросил Ваал походный рюкзак, с облегчением присев на бревно.

— Отлично, будет где разжечь костер как проснёмся. — широко зевнув, высказал мнение Лёша и обратил внимание на то что Ваал раскладывает свой лежак на земле. — Ты серьезно на земле спать собираешься?

— А что такого? Мы не так далеко ушли от города, а хищники здесь не водятся, так кого бояться?

— Как кого?! Ты и про волосатых гавриков забыл? Будешь спать, они тебя в лучшем случае ветками отпинают, в худшем сделают этими ветками с тобой то, что делают с обиженными.

— Пусть делают что хотят… — продолжил раскладывать свой лежак старший. — Я слишком устал.

— Быыыл пацааан и нееет пацааанааа. — пропел негромко Лёша. — Впрочем твоё дело. — разложил он свои вещи и достал из своего рюкзака веревки с удобной мини сидушкой, специально сделанной для веток.

Ближайшие восемь часов братья отлично исполняли свои роли. Старший на уровне сыграл бревнышко, не подающее признаков жизни, а младший напротив, дополнял лесную идиллию звуков, знаменуя новое рождение существа под видом — птица-храпун, способное существовать исключительно привязанным к дереву. Пока чуть позднее обеденного времени, чудесное пение не потревожило чуткий сон одного из актеров — тогда в бой пошли мелкие камушки. Сумевшие пробудить диво дивное попытки с десятой.

— Эй. — кинул Ваал очередной камушек в брата.

— А, а. Ч-что происходит? — заозирался вокруг одним полуоткрытым глазом Лёша, надеясь найти источник звука среди других ветвей.

Кинув для проформы еще одним камешком по цели, Ваал крикнул тому. — Ты обещал мне проблемы от гавриков, но неудобства я испытываю сейчас только от тебя. Весь сон мне отбил своим храпом!

— Ну и что? Чё не спится то тебе?

— Дык твоя заслуга!

— Ну моя так моя, чё орать то сразу, в лесу что ли… а блин, ладно. — сумел у него прозреть второй глаз.

— Давай слезай, костер разожжем, покушаем, да пойдем, глядишь к вечеру дойдем до деревни, если мы не проспали целый день и он не наступит в ближайшие часы.

— Да, да, хорошо. — вяло принялся себя отвязывать от дерева Лёша.

Ваал распалил скромный костер. На импровизированном столике из нескольких более менее ровных камней положил впритык к огню готовится мясо и обложил его небольшим количеством овощей, чтобы от жара мясо хорошенько пропиталось их соком. Практически с первых секунд создавая завесу, дурманящего желудок аромата, из смеси репчатого лука и сладкого перца.

— Ммм. — ловким движением, подошедший Лёша, с куска мяса стащил ломтик лука. — До этого момента вообще есть не хотел, а тут раз и захотел.

— Это, Лёх, всё организм и провоцирующие факторы, побуждающие его на определенные реакции.

— Ого. Ты во сне успел стать доктором физиологических наук?

— Каких наук?

— Понятно, проехали. — поковырялся он немного в костре палкой и сел рядом с Ваалом. — Давай поговорим. — выдохнул грустно Лёша.

— Хех, как будто тебе когда-то требовалось спрашивать об этом. — перевернул Ваал мясо.

— Нет, правда, столько случилось всего за эти несколько дней. Я переживаю…

— Да не переживай ты, всё хорошо будет. — боднул он его плечом, а после вовсе закинул на него руку, по братски приобнимая. — Освободим отца, разобьем врага, покажем супостатам, что тут им не рады!

— А как же мама?

— Воу, эм. — подзавис Ваал, ранее на своей памяти не слышавший, чтобы Лёша так называл Ванессу. — Ну это уже дальше по плану. Не пойдем же мы прям сейчас в Азеран, если этих прихлебателей здесь столько, представь сколько их там. — он тоже съел краешек, начинающего подгорать, лука.

— И Аспер вытащить никак…

— Что-то ты рано раскис, Лёх. Нос по ветру и никакие границы вас не остановят! Поженитесь, заведете детишек, только я буду для них призраком, так что всё еще иди в баню со своими цветами жизни и меня не впутывай. — засмеялся Ваал, а его смех подхватил младший.

— Да иди ты, стопудово первым полезешь сюсюкаться с младенцем.

— Пффф… Мечтай мечтай. — отодвинул он палками подальше от костра камень с готовым мясом, решив дать тому подышать и немного остыть. — Первым я буду лакать какой нибудь крышесносный эль на другом островном плане с горячими цыпочками в окружении, а не с детьми возиться. Да драться на кулаках с пьяными мужиками, вот такое по мне!

— Кстати о драться. Ты вообще в курсе, насколько сильно у тебя ночью глазницы пылали? Я вообще удивлен, как ты себе волосы не спалил. Понимаешь почему и как это с тобой происходит? — завалил младший его вопросами.

— Как бы тебе сказать. В эти моменты я чувствую себя счастливым и свободным. Как будто кандалы жизни с меня спадают. Иии… - засмущался Ваал. — Кажется возбужденным. В прямом смысле слова. — разрезал он сочное мясо на равные доли и дал одну из них Лёше.

— Вот те на. Мой брат — боевой фетишист. — гыкнул он от нервного смешка. — Они там что-то про бафы кричали, когда увидели тебя. Ты замечал какие нибудь обозначения или эффекты на зрительной панели?

— Не-а, оно просто приходит, прям… прям как возбуждение.

— Да я понял понял. Ладно, со временем, надеюсь, поймём что за внутреннее извращение тебя гложет. — прочавкал Лёша, одновременно с разговорами жуя аппетитное простое блюдо. — Ещё чуть не забыл, я ж получил достижение. Сразу после первой стрелы в того урода.

— Тебе прям везёт на них, рассказывай чего там.

Вами получено достижение — защитник НПС.

Отринув страх и проявив бесстрашие, Вы напали на агрессивно настроенного к НПС охотника в полном окружении его союзников. Тем самым доказали — один в поле воин!

Награда: знамя дружбы.

Прочитал Лёша достижение с энтузиазмом, добавив героичности в голос. — Ну все Ваал, Я — дивергент!

— Кто ты? — завис тот, даже перестав работать челюстью.

— Да как же с тобой сложно, вечно приколы мои не выкупаешь.

— Я бы твои приколы выкупил у какого нибудь торговца, но к сожалению, ты у нас один такой, альтернативно одаренный. — подмигнул он ему.

— Иииу, а вот это обидно было, но да ладно, тебе можно. Ну-ка что за знамя.

Знамя дружбы.

Описание: высокая награда, владение которой позволяет беспрепятственно взаимодействовать с НПС — вы более не являетесь для них беспричинным врагом(эффект знамени распространяется на группу).

Раз в день на один час позволяет изменить статус монстра на статус охотника. Но будьте осторожны, это всего лишь маскировка и если вы попадетесь на глаза охотнику, который знает о вашем настоящем положении, вас тут же могут рассекретить.

— Такая плюшка нам точно пригодится. — облапал Лёша всё знамя жирными пальцами. — Интересно, а стражники теперь нас тоже друзьями считать будут?

— Друзьями вряд ли, но надеюсь, хотя бы не врагами. — предположил Ваал. — В любом случае у нас сейчас другие задачи, надо собираться и в путь-дорогу. — уселся он паковать пожитки.

— Ага, наконец во всей этой неразберихе мы имеем какую-то цель. Собственный отец считай квест выдал, забавно. Хотел бы я пожелать нам спокойных приключений на ближайшую неделю, но что-то сам в подобное не верю, так что скажу просто — ни пуха, ни пера.

— К черту! — закончил старший.



Глава 10



Лесное турне юных путников, то и дело прерывали небольшие скопления мобов, что значительно затягивало путешествие до спасшихся защитников Браунхайна. Но молодым эти препятствия нипочем, им только в радость положить десяток другой агрессивных мобов, собирая с них редко выпадающие ценные мешочки и почти не получая опыта из-за разницы в уровнях.

— Хочу завалить какую нибудь здоровенную тварь, надоели мне эти кабабобры, расплодились здесь как муравьи, только в уровнях и растут, а в силе, как дети малые. — недовольный Ваал убрал по привычке меч в ножны, вместо инвентаря.

— А ну сплюнь, сглазишь нас еще. — неся всё системное в инвентаре, а несистемное в рюкзаке, так как второе ни при каких условиях не лезет в первое.

— Дааа, чтоб прям с дерево была — вот такая махина! — распахнул он во всю ширь руки, искоса насмешливо поглядывая на братца.

— Ва, давай тебя к психиатру запишем. Это уже не смешно.

— Неа, в нашем мире таких нету, так что обломись.

— Да мне то что, это у тебя беды с башкой, а не у меня.

— Не переживай сынок, с моей головой всё впорядке, эхехе! — заприметил Ваал вдалеке отблески солнечного марева от стен немногочисленных деревянных домиков, сообщающих о том, что день в ближайший час сменится на ночь, а они прибыли куда надо.

— Ты кого сынком назвал?! Ты. Пацифист в обратную сторону!

— Тебя конечно. СЫ-НОК. - особенно издевательски он выделил последнее слово и припустил трусцой вперед.

— Ааа, испугался, тушка бройлерная, беги беги, извращуга бойцовая. — не особо напрягаясь, Лёша просто чуть ускорил свой шаг.

Пока старший задира умчался в далекую перспективу, младший обдумывал мысли с самим собой. — Ах вот куда ты так упорхнул, ворон подколодный. — заметил он те же несуразные домики. — Чего он там встал и никто его не встречает? Ещё и ревизию надо бы провести в инвентаре, мешочки дооткрыть, глядишь выпадет что путное. Тоже хочу камень масштабирования, ну или лук на пятьсот урона, хотя б на триста, я ж не жадный. — добрел он до брата и озадаченный встал рядом с ним.

— Знаешь Ваал, у меня есть маааленькое предположение, что выжившие мужчины, уже не совсем выжившие.

— Интересно, как ты к этому мнению пришел? — не отводя взгляда от стены, напротив которой они стояли, спросил товарищ.

— Хм… Быть может потому что она вся забрызгана чьей-то кровью, как в каком нибудь ужастике, а следы когтей, явно не медвежьих, по всей стене, отлично дополняют мою теорию, тебе так не кажется? — поднял он задумчивую бровь, повернувшись к брату.

— Есть зерно правды в твоих суждениях. Особенно то что такая картинка почти на всех здешних домиках.

— Я бы сказал тебе — давай свалим нахрен подальше отсюда, но ты же не послушаешь меня, правда?

— Зришь в корень Лёх. — положил Ваал ему руку на плечо. — Скоро стемнеет, надо осмотреться и понять что здесь случилось.

— Так ясно всё, какая-то хрень убивает людей прямиком на стенах, чтобы побольше их забрызгать, может у неё хобби такое, прям почти как у тебя, просто близко к ним не подходи. Тоже мне, еще меня альтернативно одаренным называет… Это, друг мой, логика, тебе до неё еще расти и расти. — подошел Лёша поближе рассмотреть запекшуюся кровь на крайне сильно поцарапанных стенах. Насмотревшись, он выглянул за угол, чтобы оценить общую обстановку.

Действительно, почти все стены всех и так не особо качественно сделанных срубов были значительно попорчены. Беспорядочно расставленных домиков без окон, которыми пользовались охотники со всей округи, было девять, а точнее восемь, один кто-то недавно разнес так, что одно из бревен проломило соседнее строение и торчало из него обломком. В целом это место напоминало жестокое поле боя, на котором в данный момент по непонятной причине таилось затишье. Но всё было не так плохо. Одна хата на обочине этой перевалочной деревни стояла целой и невредимой, а Лёша её сразу же и заприметил.

— Раз мы в очередной раз подписались на что-то крайне увлекательное и смертельно опасное, скинем в том доме шмотки. — указал младший на целехонькое здание. — И проведем собственное расследование, если что глазами полыхнешь и всех убьешь, главное к этому не привыкать.

— Лады, Лёх, надо поискать людей, мало ли остался кто живой.

— Ва, это и называется расследование…

— Да-да, побурчи как старый дед.

Не задерживаясь в скромном убранстве из трех деревянных настилов, наскоро сколоченных под видом небольших кроватей и буржуйки по центру на случай холодных ночей, братья решили начать свое делопроизводство прям от места своего заселения, поплотнее взявшись за обсуждение, что за животина понаставляла везде свои следы.

Ваал с ходу присел на корточки метрах в двух от одной из раскуроченных в кровавом месиве стен и стал тщательно рассматривать и щупать на земле слепки когтей, иногда поглядывая на отметины в бревнах.

— Как успехи? — присел рядом Лёша, стараясь не сильно отвлекать брата, потому что для него все отметины были на одно лицо.

— Никогда таких не видел. Это не волк, ни медведь, и даже не дру… драп… драг… да как же её.

— Драгунис?

— Именно.

— Ты и её следы запомнил? — удивился Лёша.

— Ну да, я уже даже различаю где какие бобра ходят.

— Бесспорно полезная информация, но что за зверь здесь бесчинствует? Лично мне не хотелось бы с ним пересекаться. — положил младший свою ладонь внутрь вмятины, вдвое больше его кисти.

— Ясно одно. — вышел из внутреннего транса Ваал. — Зверек наш ходит на четырех лапах, делая упор на задние, потому что некоторые из следов вдавлены меньше. А фаланги, смотри, похожи на когти и они странно разъединяются надвое в конце каждой. Но чем оно царапает стены, я так и не могу понять, там совсем другой узор, как будто наждачкой или теркой для овощей по ней проходятся.

— И всё? Больше ничего не увидел? — раздосадованно поинтересовался Лёша.

— Я тебе что, экстрасекс какой-то?

— Экстрасенс.

— Да пофиг.

— Научил на свою голову… — буркнул ему в ответ.

— Могу точно сказать — чтобы это не было, оно довольно больших размеров.

— Да ладно? А я то без тебя не вижу — адмирал ясен хрен. — Алексей демонстративно наступил в углубление следа, почти не повредив его. — Раз здесь мы успешно выяснили, что нихрена не выясняли, предлагаю осмотреть эти, прекрасно оформленные в красных тонах, домики. — не дожидаясь ответа, распахнул он дверь хибарки, возле стены которой они пытались определить возможного врага.

— Увахх! — вскрикнул испуганно Лёша.

— Чего там? — подорвался взволнованный Ваал.

— Там пусто! И совсем никем не пахнет! — придурковато зыркнул он в помещение, а потом на брата, расплывшись в улыбке.

— Совсем идиот? — замахнулся старший на него ладонью, чтобы дать подзатыльник, но тот вовремя среагировал и увернулся.

— Да ладно тебе, мне одновременно скучно и страшно здесь, хоть какое-то развлечение. — отошел он от брата на расстояние на всякий случай.

— Скучно ему. Давай ты мне отдашь свою чудо-булочку, чтобы я насладился ей, пока какая нибудь зверюга тебя грызть будет. — засеменил Ваал вполоборота к другой, центральной постройке, в надежде, что молодой шутник подойдет поближе и подставится под подзатыльник. — Ща быстро обойдем тут всё и в дом, а то уже совсем темно.

— Неужели твою буйную головушку посетила здравая идея. — постарался шутник держаться поближе к брату, но всё еще на безопасном расстоянии.

Величественная тень подкрадывающейся ночи не дала сходу разглядеть проход следующего дома, на этот раз уже без запертой двери, скромно висящей на одной петле, тускло поскрипывающей от слабого порыва ветра. А закат обдавал проем оранжевыми языками лишь наполовину, тем самым затемняя внутреннее помещение еще сильнее.

Ваал с порога почуял неприятный трупный запах, но всё же сунулся в него и смог увидеть только силуэты на полу. Тут же он выскочил оттуда сильно закашлявшись от сокрушительного смрада.

— Пха-пха-пха. — припал к земле на колени Ваал, пытаясь втянуть в легкие побольше свежего воздуха, словно никогда им не дышал. — Ну и жесть… — сплюнул он слюну, будто она пропиталась тем зловонием.

— Ну актер, ну актер. — похлопал Лёша, держась в десяти шагах от него.

— Тьфу. — никак он не мог избавиться от мертвого привкуса. — Иди сам посмотри, я серьезно. — отошел старший подальше от входа в хибару.

— Не не не, думаешь я на это куплюсь? Ты меня моим же оружием взять пытаешься, совсем глупый?

— Ох. — страдальчески покачал головой Ваал. — Ладно, потом не жалуйся… — постоял красноволосый секунд десять на месте, не решаясь возвращаться и всё таки пошел.

— Ээ, ты чего удумал? — проводил Лёша того непонимающим взглядом.

За три-четыре шага до смердящего зёва, Ваал задержал дыхание. И погрузившись наполовину в беспросветную темень, потащил за ноги наружу одного из мертвяков, явив взору остроумного шутника изуродованное тело, всё в копошащихся червях и слизи. Оно было настолько обезображено, что понять где лицевая часть, можно только по задернутым вверх мыскам ног, так как всё остальное будто пропустили через мясорубку, стерев переднюю часть тела вместе с одеждой наполовину.

Сам не ожидая увидеть подобное, инициатор показа от растерянности глотнул гнилого запаха, спровоцировав не только кашель, но и рвотные позывы, тяжело дыша, силясь на четвереньках отползти куда подальше.

— Ты, ты. Фу блин, нафига ты вытащил оттуда это!? — Лёша скривил в омерзении лицо, давая захватить поверхность своего тела армаде мурашек. — Нет, ну нахер, давай свалим отсюда, а?! — всё больше зверских деталей подхватывали его глаза.

— Куд… — отвернулся Ваал, не договорив. Его немного потряхивало.

— Всё в порядке? — забеспокоился младший и почти дошел до брата, как желудок того всё таки сдался под напором обстоятельств и его вывернуло. — Ух ё.

— Куда? — переспросил с облегчением старший.

— Что куда? — растерялся Алексей.

— Куда ты предлагаешь свалить? Минут через пять станет совсем темно, как думаешь, каковы наши шансы нарваться на тварюгу, что с этими бедолагами такое сотворила?

— Смысле с этими?

— Там второе тело лежит.

— Етить твои босоножки насквозь… Скажу без зазрений совести — мои штаны вооот на таком расстоянии… - показал Лёша небольшой промежуток между указательным и большим пальцами. —..от того чтобы стать грязными. Короче, решай сам, мой мозг отказывается принимать участие в моей жизни в таких непростых ситуациях.

— Мне и самому уже не так, чтобы легко здесь чувствуется.

— Тоже страшно?

— Не настолько.

— Да признайся, тоже дрожь берет?

— Да нет же, просто не могу понять, с чем имеем дело. От этого не по себе.

— Есть такое, Шерлок из тебя никудышный, тот бы уже полиции показания давал со всеми подробностями. Впрочем из меня не то что Шерлок, даже следопыт такой себе. В общем что делаем дальше командир?

— В доме подумаем. — замолчал он, внимательно оглядываясь и прислушиваясь к наступившей звенящей пустоте в округе. — Опять лесные звуки попропадали, как в логове колдуньи.

— И правда, походу снова вляпались. — инстинктивно у Лёши подогнулись коленки от жуткости происходящего.

— Быстро в дом. — на этот раз без энтузиазма и огня в глазах, на лице Ваала скользнул испуг.

Уже не такие смелые, братья заскочили в свою лачугу, заперлись и принялись, притаившись, выглядывать наружу во всевозможные щели и прорехи между брёвен. Проведя так продолжительный промежуток времени. Никого не обнаружив, Лёша заговорил шёпотом.

— Если мы в данже, то как то тут слишком тихо и оповещений никаких не было. — а Ваал всё ему не отвечает, застыв в другом углу дома, вперив свои очи в кромешную тьму в одной из доступных прорех в стене. — Ва? — повысил тон шепота Лёша, аккуратно к нему шагая по скрипучим половицам, стараясь минимизировать скрип. — Ва. — повторил он его имя, положив руку ему на плечо, как тот оттдернувшись извернулся в мгновение так, что за долю секунды успел выхватить из ножен меч и приставить его к горлу Лёши. — Совсем спятил? — поднял руки младший без резкий движений.

Тяжело дыша, Ваал тут же пришел в себя и убрал свой меч обратно. — Да что ж ты так подкрадываешься то. — протер он со лба накопившийся пот.

— Истрибитель мне в ангар… — оно умеет бояться! — от удивления, Алексей перешел с шепота на обычный голос.

— Тссс… Потише будь, ни то привлечешь внимание.

— Чьё внимание? — совсем разговорился Лёша, но шепотом. — Вокруг сплошная тишина, а у тебя поджилки трясутся. Балдеееж, был бы фотик, я б обязательно сфотал тебя в таком состоянии на память. Такой моме… - что-то похожее на хрумканье костей громко хрустнуло примерно в той стороне, где Ваал вытащил тело на улицу. —..Б[цензура]ть. — пиликнул матерный надзор на фоне хруста, по ощущениям, как сирена, из-за чего, на территории всей охотничьей деревни прибавилось тяжелого топота, скребущего каждым шагом, с угрожающим звуком, землю.

Если в данный момент рядом с Лёшей положить бледный труп, они бы мало чем друг от друга отличались, разве что этот дергается в судорогах. От панической атаки его отделяет рука Ваала, которой тот крепко зажал ему рот. Закоменев как колосс, старший не шевелится и не дает шелохнуться брату. Покрывшись с ног до головы испариной, он тщательно прислушался к движению на улице, оценивая обстановку в голове.

— Чёрт, мы в жопе… В большой такой, разработанной, мать его, жопе. Лёха походу не разобрал в темноте, с чем имеем дело и начал трындеть своим длинным языком, а вот я вряд ли усну после увиденного. Как природа, или эта непонятная система, может создать такое… Жесть… Мало того, что эта склизкая хрень размером с взрослого медведя, так у неё вся пасть извивается как молотилка для каши и это я еще скорее всего плохо в темноте разглядел. Ну ладно одна, я бы попробовал её на зубок, но судя по топтанию, их штук десять здесь. Ооох..

Тем временем Лёша, закованный в прочные тиски товарища, закончил испуганно суетится и ёрзать, давая понять брату, что внутреннее состояние, насколько это возможно, у него нормализовалось. И тот плавно ослабил хватку, потихоньку его отпуская, действуя при этом максимально тихо и аккуратно.

Окончательно высвободившись, он показал Ваалу жестом, что собирается переместиться к стене, со стороны которой они услышали первые звуки, на что тот лишь осуждающе на него зыркнул, отдав предпочтение состоянию истукана без генерации лишнего шума.

С грацией кошки и ловкостью картошки, смельчак Алексей пробрался по деревянному настилу для лежанок, наскрипывая своеобразную нервирующую мелодию. И под лунным свечением в маленьком отверстии, явно кто-то пытался сделать мини окошко: увидел, а самое главное услышал то, чего лучше не видеть и не слышать.

Лысый темный моб двадцать первого уровня под названием “Группир”, своей огромной раскрытой во всю ширь пастью на манер расцветшего цветка, упираясь задними лапами в землю, а передними на окровавленную стену, бурил её сотнями острых языков, издавая бурлящее урчание, похожее на получение удовлетворения и безостановочно стекающей из тырла вязкой жидкости, похожей на слюну. Насколько позволяло маленькое окошко и лунный засвет, в центральной части около домиков получилось увидеть подобных этой твари в той же самой позиции еще три штуки в уровневом диапазоне от восемнадцатого, до двадцать первого.

И без того обескураженный малец обратно прокрался к неподвижному брату, решив поделиться впечатлениями.

— Ваал, это жопа! — шепнул он эмоционально ему на ухо.

— Я как раз об этом думал, хорошо подметил, в самую, мать его, точку! — так же горячо ему шепнул в ответ.

И тут они снова навострили уши на очередной хруст, но на этот раз к стенкам домов, похоже, присосалось ещё какое-то количество кровожадных мобов, создав какую никакую шумовую завесу своими царапающими языками по дереву, что дало братьям возможность хоть чуть чуть выдохнуть и не переживать, что их засекут по звуку.

— Вааа, они там кровь с домов слизывают и звуки издают, будто бегемоты спариваются! Вот ты слышал когда нибудь как бегемоты спариваются?

— Нет.

— Вот и я не слышал, а они звучат так, прикинь! Если не веришь, сам послушай в той дырке. — указал он на мелкое самодельное окно.

— Да не хочу я знать это!

— Вот так и останешься необразованным..

Неожиданно с противоположной стороны двери кто-то слегка дернул на себя ручку. Потом еще… И ещё… Именно в этот момент у обоих, что называется, сердца галопом ускакали в пятки. Лёша машинально спрятался за спиной брата, а у самого Ваала пошел мандраж по руке, в которой лежит меч на изготовке. Из-за чего младший, по всей видимости, наслаждаясь столь редким событием, позабыл о страхе и улыбаясь из-за спины, начал пялится на немного заходившее ходуном оружие. Пока за дверью не послышались приглушенные голоса и так полюбившееся короткое представление для Алексея, сменилось любопытством — кто посреди ночи решил сунуться в это смертельно опасное место?

— Да перестань ты туда ломиться, не видишь, заперто?! — шикнул за дверью полушепотом неизвестный складным командным голосом. Но тот так и продолжал теребить туда-сюда дверь, пока не послышался глухой шлепок по голове. — Если ты нас всех спалишь, больше тебя в рейд не возьмем, будешь задания “принеси-подай” выполнять остаток жизни, ясно?!

*Братья бесшумно подкрались к двери, чтобы лучше слышать, о чем за ней общаются.*

— Но почему дверь заперта? — второй проявил свой достаточно тонкий молодой приглушенный голосок. — Вдруг здесь кто-то остался с прошлого раза?

— С прошлого раза всех, кого не слизали твари, мы взяли в плен, а этот дом запечатала система, потому что сформировалась ночная рейд-зона, и вообще малой, не беси, а. Твоё дело придерживаться стратегии. А ты рискуешь своим единственным шансом выбраться в свет и не скитаться каким нибудь зачарователем брони, или того хуже… - зло сплюнул он. —.. одежды.

— Но… - разволновался мелкий.

— Никаких но, ты наши глаза и уши, и уясни наконец…

*Лёша, предвкушая какую-то полезную информацию, жадно потёр ручками, почти вплотную прижавшись к двери правым ухом.*

— Такие рейды выпадают очень и очень редко. Зачистить такой рейд крайне сложно, но еще сложнее найти его первым и заявить своё право, чтобы получить квест. — мужчина смягчил тон. — Поэтому сейчас ты, как самый маленький и тихий, разведаешь для нас обстановку и позиции Группиров, мы их зачистим, а потом убьем босса, наберем с него много полезных вещичек, да еще сдадим задание за его когти Паскеру в качестве трофея, а он обещает каждому члену группы уникальный навык и кучу осколков! Ты ж хочешь навык и осколки, малец?

*В нижнем левом углу зрения у подслушивающих братьев замигал конвертик оповещения.*

— Да, хочу. — заблестели у него глаза.

— Тогда. — взял он его за плечо, развернул и слегка толкнул к краю застенки. — Добудь информацию, от тебя многое зависит. — после чего поднял вверх руку и несколько секунд покрутил пальцем с сияющим колечком, давая знак, чтобы все участники рейда готовились к началу.

Молодой парень вылез из-за угла, осмотрелся и крабиком пополз вдоль сруба, тут он уже на виду у мобов и рискует быть замеченным, поэтому ему надо быть единым целым со стеной. В этот момент Лёша прочитал пришедшее оповещение.

Вы подслушали детали чужой уникальной миссии.

Украденное задание: принести Паскеру коготь обычного босса??? быстрее владельца квеста. Награда. Уникальный навык — ??? Кол-во осколков характеристик — ???

Примечание: чтобы получить награду, вам надо придумать правдоподобную историю, почему именно вы сдаете это задание, а не охотник, заявивший своё право.

От возбуждения полученного на халяву квеста с такой заманчивой наградой, облизывая губы, Алексей по мановению природы и зову сердца смачно так хлопнул в ладоши, будто заключил сделку века. Осознав что сделал только через секунду, взглянув в глаза навыкате у брата. Снаружи началась форменная вакханалия.

Буквально за секунду одна из тварей с противным клокочущим визгом протаранила сторону дома, с которой должен был сейчас находится мальчик. Часть стены проломилась, образовав большую щель. А вся округа услышала истошный молодой вскрик, резко оборвавшийся от столкновения.

В мгновение ока местность зазвучала боевыми красками и железными командами. Так называемые охотники приняли внезапный бой.

Первую минуту братья были вжаты по углам, боясь, что их кто-то заметит через образовавшуюся, по вине Алексея, дыру в стене. Именно столько времени понадобилось самим рейдерам, чтобы наладить слаженную работу по зачистке страшных кровослизов. А после пошли сухие команды, в том числе от того, который отправил мальчишку на разведку и они планомерно стали одну за одной убивать набегающих из темного леса тварей, продвигаясь к центру деревни, организовывая там оборонительный круг.

Любопытная Варвара полез к заветному окошку наблюдать за происходящим, открывающему обзор как раз на центральный домик.

— Ва, тащи попкорн, вот это светошоу! — подозвал он к себе старшего и достал волшебную булочку из инвентаря.

Со всех сторон на защищающихся, как насекомые на свет, летят тараном здоровенные склизкие туши, но кольцо из воинов в тяжёлой броне, вид которой почти невозможно разобрать в постоянно мигающих эффектах магии, стоят на своих позициях как каменные столбы, в которые врезаются хлипкие машины, а за ними внутри кольца все остальные, чьё количество и вид также не поддается анализу.

— Два, четыре, пять, восемь. — насчитал Лёша бойцов в железных костюмах. — Семнадцатый, шестнадцатый, семнадцатый. Восемнадцатый! — пробежался он по доступным в радиусе видимости уровням. — И все, как один, каменные храмовники! Ва, вот эти ребята тебе бы точно люлей надавали и твой огонёк потушили в буквальном смысле.

Оскорбленный такой поддержкой Ваал, бесцеремонно подвинул брата от окошка. — А ну дай посмотрю. — сердито буркнул он.

— Эй, это моя дырка для просмотра кино! — обиделся Лёша, но бороться за комфортное место не стал, а пополз вдоль стены искать другие щелки, параллельно довольный, насыщаясь медовым лакомством.

— Как же тяжело разглядеть что-то в этой темноте. — подумал Ваал, поглощая всевозможные детали схватки в магических сполохах врагов с противниками. — Вот он привязался к этим уровням, да кто там что потушить сможет, техники никакой, как ты вообще на щит зверюгу то принимаешь!? — молчаливый, но очень эмоциональный и недовольный Ваал выбрал самого крупного и бронированного "любимчика" из кольца защитников, с которым захотел схлестнуться, дабы утереть нос невеже брату.

*Бум*. Один из Группиров протаранил соседа следующей цели Ваала, проломив его тушкой дом, чудом никого больше не задев, как заносчивого моба тут же стёрли в порошок, после чего, как из рога изобилия посыпались новые команды вперемешку с руганью.

— Кто не проследил? Почему его здоровье было на минимуме!? Шкуру спущу! — взревел их, судя по всему, командир.

— Воскреси его! — прогремел в обращении к кому-то басистый, но женский голос.

*Опа, а вот и первый представитель прекрасного пола курильщика из стана врага* — не найдя ни одной подходящей щели и ничего лучше не придумав, Лёша слегка вытащил голову в здоровенный свежий пролом и вполголоса внутрь помещения поделился своим мнением с братом.

— Не могу, маны нет! — всхлипнула испуганно ещё одна девушка.

*А вот эта уже здорового пола, приятный голосок, с винцом и сыром покатит, Ва, не хочешь пригласить её на чай?* — а тот ему ничего не отвечает. Только активно жестикулирует, имитируя пустыми руками удары, чего младший не смог разглядеть в темноте. Не получив ответа, он продолжил смотреть на немного обрезанную картинку из-за закрывающей часть обзора стены.

— Ну так роди ее, дура, иначе все поляжем. — истерично завизжал другой охотник.

*Фу, какой грубфый, с тофбой на чай она точно не пойдет* — Лёша прокомментировал ответ с набитым ртом.

— Лови банку. — в отблесках темноты полетела откуда-то куда-то склянка маны.

Спустя минуты три всю деревню озарила синеватая вспышка с таким грохотом, словно в центр деревни упал метеорит. От чего зрение потерялось в белом тумане, а уши заложило, но достаточно быстро отпустило, оставив за собой гудящий, теряющий свою силу с каждым мгновением, звон. Ваал уловил, как из проломленной стены вышел вполне здоровенький боец и встал на своё место, что не скрылось даже от Алексея.

*Хоспади Иисуси, Ва, она тебе не только чай нальет, но и бойца твоего воскресит в случае чего, если ты понимаешь о чем я. Вот же гром баба!*

— Держать строй! Не расслабляемся! — прозвучал тот же командный окрик.

Громогласный рокот на всю округу не остался без внимания, мобов подприбавилось и они стали теснить охотников. Одного танка воскресили, но, похоже, на этом их ресурсы на подобное мероприятие закончились. Внутри кольца виднелось несколько лежащих на земле тел, а латные воины сузили защитный круг.

— Это последняя волна, держимся! — всё тужился командир перекричать несущихся в их сторону тараном клокочущие визги, на пару с ответными ударными умениями.

*Обожаю рпг игры, когда они не пытаются меня убить* — расслабился маленький игроман, свесив локоть из проёма, как таксист ожидающий клиента, наблюдая с восторгом со стороны жесточайшую бойню.

Пока младший что-то там трындел на фоне, Ваал в свою очередь собирал сводку боевых потерь и других данных, размышляя обо всём этом в голове. — Несколько воинов продержатся от силы еще пару минут, в брешь дома зашли двое. Если правильно сосчитал — их всего восемнадцать… было. Интересный момент, как же я тогда воскресил Лёху, если им понадобилось столько времени и банка маны, надеюсь, мне удастся получить когда нибудь ответ на этот вопрос. Но точно хочу, чтобы этот здоровяк выжил. Потушили бы они мой огонь, как же.

В какой-то момент количество мобов резко сократилось к нулю и округа вновь затихла, а в центральном оцеплении пошло активное шевеление с перестановками позиций и яркими спорами.

Дальнейшее стало не интересно Алексею и он пополз к брату рассказывать новости. — Ва, я тебе девушку нашел, голосок приятный, стопудово симпатичная, а грудь у таких всегда не меньше двоечки… — в красках Лёша показывал на себе предполагаемые женские формы. — … а ножки там ля какие будут, закачаешься, в общем ты бы её на чай пригла…

— Да замолчи ты, дай послушать. — грубо перебил он Лёшу, вслушиваясь в споры “охотников”.

— Та ну тебя, неблагодарный. — отломил он кусок от булки и запустил в Ваала. В полете съестное исчезло, а Лёша подставил язык под медовую струйку и тут же забылся в наслаждении.

— Драм, мы не потянем босса! — басисто ответила командиру та самая, кто кричала про воскрешение воина, который также активно участвовал в спорах.

— Драм, мы потеряли троих. У нас минус лекарь, еще и двое лучников без сознания, нам не хватит урона по боссу.

— Да что всё Драм, да Драм. Вы представляете сколько я осколков и ту́гряков вложил в этот рейд?!

*Хе-хе, ту́гряк-тугри́к. Где-то рядом с этой системой пробежались монголы.* — вновь высунулся в своё новое любимое окно Лёша, но только аккуратно и чуть чуть.

— Ты нас всех на перерождение в лучший мир отправить хочешь?! — заистирил визгливый.

— Да! — поддакнул какой-то хилый парень.

— А у меня долгов куча, если не погашу, выбивалы придут за моей дочкой! — в споре появилась еще одна женщина.

— А НУ. ВСЕМ. МОЛЧАТЬ! — то ли умением, то ли по настоящему, когда здоровяк злой, прогремел главенствующим голосом этот Драм, незамедлительно закончив любые споры.

*Ну кабан, во даёт. Как щенят прижал их* — похвалил его младший.

*Вот это настоящий лидер, прям как наш отец* — мелькнуло у старшего.

— Я НАБИРАЛ В ЭТОТ РЕЙД НЕ СУМАСБРОДНЫХ СОПЛЯКОВ, А ВОИНОВ! Тех, кто желает прославить своё имя, выбраться из жизненной ямы с кольями. Кто горит приключениями и готов преодолевать труд…

Вдруг по ушам резануло оглушительным клокочущим визгом, как у “Группиров”, только раз в десять сильнее. По ощущениям этот визг должен был услышать весь островной план.

— Бллеа. лестящая речь. — чуть не ругнулся от испуга Лёша и вжал голову в плечи, вспомнив, чем кончилось дело в первый раз.

— Ты можешь научиться не ругаться?! — шикнул на него Ваал, дав следом подзатыльник. — Это за шутку с ложным испугом, чуть не забыл.

— Ъуъ сюк, я тебе припомню это.

— ПРИГОТОВИЛИСЬ! — шагнул вперед Драм и еще более командно прорычал, хотя казалось бы, куда больше.

*Чую, сейчас будет лютый замес* — сообщил брату Лёша своё важное мнение, прислушиваясь к нарастающему томному тяжелому топоту.

— Два камня здесь — я и Брук. Два туда и туда. — указал он на соседние дома. — Двое прям сейчас в лес — зайцем обходите босса, следом берем его в кольцо и перекидываем его агрессию между собой, пока лучники с магами наносят урон. Всем всё ясно?! — развернулся Драм вполоборота к своим бойцам.

— Да. — без особого энтузиазма вразнобой ответила вооруженная толпа.

— Тогда все по своим местам! — дал он последнюю команду, после чего небольшими скоплениями все разошлись по сторонам. Из-за чего Лёше и Ваалу даже пришлось спрятаться, дабы не отсвечивать своими мордочками в проемах.

В воздухе повисла пугающая тишина. Лишь небольшие перебежки человеческих ног, да кустарный шелест, скрывший за собой двух бойцов ближнего боя.

Где-то там, в глубине леса, тяжело переставляет свои лапы неизвестный босс. Каждый его шаг, будто скала, падающая с высоты на землю. Биение сердец всех присутствующих, включая подсматривающих, в ожидании замедлилось. Неспешный топот подошел совсем близко, а вместе с ним захрустели ломаемые одна за одной ветви и кустарники. И вдруг какое либо движение прекратилось, зато началось странное нарастающее бульканье, дополняемое нагнетающим клокотом, эхом расходящимся по окружающей природе.

— БРЯЯЯААА КЛЮК КЛЮК КЛЮК. - из зарослей тварюга оповестила всё существующее пространство о своём прибытии, но сама не спешила выходить на шахматную доску.

— ДАВАЙ ЖЕ НАПАДАЙ! — прозвучал Драм еще громче всех предыдущих раз.

*Не, ну стопудово какое-то умение. Так даже маман не умеет повышать голос, когда попросила последить за макаронами и ушла куда-то, а ты вспомнил про них только через пять часов* — боднул младший кулаком Ваала, так как тот его совсем не слушал.

Еще секунд десять нервирующего бездействия с обеих сторон и события полетели вскачь. Огроменная туша, словно черная туча, одним высоким прыжком выскочила из леса на пустое пространство перед рейдом. Яростно топчась на месте передними лапами, босс вызывал каждым прикосновением лап микроземлетрясение, травмируя барабанные перепонки адским клокотом.

Команда “охотников” к такому была готова и сразу же взяла его в кольцо, после чего обрушила на него град стрел и магических умений. Перекриками каменных воинов срывая каждую новую атаку на себя.

*Гра-дуп-пир обычный босс 20 ур.* — прочитал Лёша название босса по слогам, сумев подвинуть брата от своего первого окна, так как действия немного сместились от центра и из его пролома ничего не видно. *Что за болван придумывает такие названия и вообще, ты хотел зверюгу побольше, вон иди, там целая годзилла, маньяк ты хренов.*

*Да не Лёх, я чёт передумал* — нервно хихикнул Ваал, пытаясь из-за головы младшего что-то разглядеть в этом небольшом окошке.

— БРИИЯЯЯ. - с очередным визгом зверюга, весом не меньше тонны, выстрелила одним из своих многочисленных языков в достаточно удалившегося от своей изначальной позиции “камня”, который в этот момент был напротив дома, где засели братья. Боец увернулся, но оказалось, у неё настолько длинный и прочный язык, что расстояние в пятнадцать-двадцать метров смешные цифры. Зубастый язык насквозь пробил бревно, долетев до середины комнаты. Поклацал впустую своей небольшой челюстью и так же быстро покинул многострадальный домик обратно в пасть хозяина, зацепив за собой часть пробитого бревна, открыв тем самым панорамный вид на происходящее.

*Ну наконец то нормальная картинка в этом низкобюджетном кинотеатре* — высунул Алексей половину своей макушки из-за брева.

С этого момента важная языко-зубасто-визглястая персона из-за парирования всех её обычных ударов лапами, всё больше стала дырявить своими языками в радиусе доступности деревянные дома. Начав в какой-то момент вдобавок ко всему из своей тонкой шерсти и языков под напором выстреливать в непредсказуемые направления мелкими струйками непонятно чего.

— Берегись, яд! — крикнул кто-то из кольца, но поздно, следом послышался новый выкрик..

— Тварь усыпила камня и лучника!

— Жмём, не сдаёмся! — выделился голос Драма. — Подстрахуйте оставшегося без пары камня!

Итак против босса сражается восемь воинов, четыре лучника и два мага. Так же двое лежат внутри дома, еще двоих только что заплевали жижой, именуемой ядом и те в неестественных позах лежат как будто мертвые. Еще две девушки, как угорелые, носятся вокруг оцепления, занимаясь лечением товарищей. По крайней мере такую картинку сейчас наблюдает Ваал, всё таки желая поучаствовать в происходящем. Но из-за враждебности всех присутствующих кроме брата, остается только анализировать тактику боя и подхватывать какие-то ловкие приёмы у мужчин в доспехах.

Прихрамывая на поджатых лапах, зверюга прижалась пузом к земле и вжала внутрь себя голову, будто черепаха спряталась в панцирь. Её спина вздулась как пузырь и лопнула, оголив тысячи острейших шипов.

— Вторая ипостась, еще половина здоровья! — предупредил всех командир. — Шипы слишком быстрые! Баф на щиты, хлюпики за камни.

*Что он прокричал?* — спросил Ваал.

*В душе не чаю, нихрена не слышно, что-то про вторую ипостась.*

Мало того, что “Градуппир” во все стороны запускал новые снаряды вместо языков, так еще начал подпрыгивать на своём пузе так, что казалось, вот-вот все срубы сложатся как карточные домики.

— Еще чуть чуть, он уже еле двигается! — подбодрил команду Драм.

Тяжело переставляя лапы, кровожадный зверь нацелился на одного из воинов в тяжелом доспехе, когда тот его по обычной тактике переманил. Включив режим поезда, производя похожий звук, понесся на того с огромной скоростью, как бедолага даже среагировать никак не успел. Насаженное тело на шипы протаранило дом разнося его вдребезги, что здоровенные бревна, словно легкие спички, полетели во все стороны. От парня и мокрого места не осталось, а босс, явно на последнем издыхании, заметил за этим домом крехтящего полуживого младшего собрата.

Продолжая воодушевленно накатывать лавиной стрел и магии на не реагирующего босса. Участники рейда уже думали что всё, вот она победа, но нет, они не видели что происходит за обломками. Взвыв, она одним из языков добила “Группира” и высверлила из него всю кровь и вот тогда стало понятно, что рейд их просчитался и плохо подготовился, надо было добивать всех мобов.

У босса активировалось секретное пассивное умение — “отчаянная боль родителя”. Оповестив об этом личным сообщением всех на поле боя. Как оно работает, не знает никто, но зверь набрался ярости и буквально через несколько секунд снёс следующего камня, растоптав его на месте в жидкую кашу, вот тут то началась паника. Один из храбрецов в доспехах, по старинке переманил босса и его постигла та же участь.

— ОТСТУПАЕМ! — увидев, что за каких-то шесть-семь секунд командир лишился двух бойцов. Часть отряда, как муравьи, побежали в лесную чащу. Не самых расторопных, которые пытались вытащить под плечи бессознательного товарища, ослушавшись приказа, нагнала подобная быстрая смерть. Больше разъяренный родитель никого догонять не стал, продолжая нещадно давить уже растоптанных. Моментами жалобно взвывая.

Долгое время растянулось на бесконечность, Ваал и Алексей под состоянием аффекта сидят вжатые в стену, боясь ни то что случайно скрипнуть, а даже чуть глубже положенного вдохнуть, что давалось им с большим трудом. Одно неверное движение и их изрядно попорченный домик испытает на себе все прелести скоротечного демонтажа с последующими последствиями для братьев.

Если с начала перевеса силы в пользу “Градуппира” младший с любопытством наблюдал за изысканным приготовлением каши из человеческого тела прямиком из личных рецептов босса, то когда всё подуспокоилось, Лёша почти не слышно поинтересовался у соседа по стенке. — Интересно, они придут его добивать? — на что в ответ получил только пожимание плечами. Огромная скулящая туша каким-то образом уловила и такое. Не зная наверняка откуда были звуки, она, скребя языками об землю, не спеша направилась к их, очень хорошо пробиваемому всеми доступными способами, бункеру. Ваал покрепче сжал рукоять меча, готовясь дать последний бой, зная, что скорее всего они не вывезут, так как с ней даже опытная немаленькая команда не сумела справиться. А неверующий Алексей под нарастающие по своей силе приближающиеся шаги успел помолиться всем существующим земным богам, как в этот момент со стороны первого, разнесенного по бревнышкам домика, послышался мужской хрип с мелкими покашливаниями. Это было то самое место, откуда родитель начал свою вендетту. Оказалось, тот “камень” вполне жив и не раздавлен в лепешку, что стало для него лишь временной мерой, так как та сразу же сменила свой курс на кряхтение под обломками.

На предельной скорости, грозовая туча врезалась в остатки бревен, раскидав их в очередной раз как кегли. Парнишка чудом остался на месте, правда на самом деле, это с какой стороны посмотреть, потому что зверюга его топтать не стала, лишив того быстрой смерти. А наоборот, минуты две она его обнюхивала своими мерзкими клацающими-клокочущими языками. Лёша уже подумывал привстать разведать, как тут же глубокая пустота обагрилась смесью ужасающих в агонии воплей, заставляя молодых братьев вздрагивать на протяжении десяти минут каждый раз от новых более болезненных вскриков, как тварь в своём сверлении дробила очередную реберную кость, пока несчастный не испустил последний дух.

Порядка часа продолжалось это психологическое насилие. Градуппир реагировал практически на каждый шорох, срываясь агрессией быка на любой шумок. А после в неизвестный момент жалобно застонал-запыхтел. Подхватил какое-то оставшееся не раздавленное тело и пощипывая отростками, облокотившись при этом на стенку соседнего строения, лёг с ним в обнимку и кажется уснул, прямо метрах в пяти от “неприступного гнездышка” двух птенцов.



Глава 11



— Ай, ай. — в полудреме Лёша почувствовал несколько скользящих ударов по левому плечу. — К-какого хрена. — хриплым сонным голосом, словно после попойки, он протер кулачком правый глаз и хорошо, что только правый. В левый прищур чуть не прилетел размашистый локоть от спящего сбоку, в сидячем положении, брата, который он вовремя заметил и увернулся. — Д-да что с тобой творится Ва, ты опять во сне дерешься? Давай просыпайся. — попробовал младший его растолкать.

Не получив должного результата, безопасности ради, Алексей отсел от него на пол метра, так как тот и не думал просыпаться, дабы прекратить свои внутриголовные сражения. Потихоньку, полностью оживая и перекусывая медовой булочкой, за неимением другой пригодной в данных условиях в употребление пищи, он думал над тем, как бы разбудить безудержного вояку.

— Лааадно Ахиллес, сейчас будем дырявить твою пяту́, не буквально конечно и не в том смысле, в каком бы ты мог подумать, но ты сам не хочешь просыпаться. — тихо, почти неслышно предупредил его Алесей, взяв в руку стрелу.

Ранить он его конечно же не хотел, но потыкать в места, где он не сможет проткнуть одежду: за милую душу, ведь сближаться ближе чем на полметра с этим дерущимся закрытыми глазами существом, крайне опасное мероприятие.

— Ну шо солдатик оловянный, готовь пятку. — потревожил Алексей его ботинок острым концом стрелы и не получил никакой реакции на это. — Ага, Ахиллес бы тебе сейчас позавидовал… А другую, хобана, не ждал, да!? — увернулся он от пролетающего кулака, ткнув во вторую пятку, но также без ответа. — Знаешь Ва, после такого он тебе даже руку не пожмет, закроется в коленки и будет плакать, ты вообще понимаешь до чего людей доводишь, а?

Поиграв еще немного в игру — увернись от спящего удара, на этот раз имитирующего кошачью попытку поцарапать, он выдвинул новый ультиматум. — Окей Ва, последнее китайское предупреждение, иначе я проколю тебе сосок, а то и два. Я не шучу, просыпайся давай! — еле сдерживал он свой голос в состоянии шепота.

По окончанию фразы незамедлительно последовала реакция, но совсем не та, что ожидалась. Ваал, не открывая глаз и не поднимая головы, с размаху по обеим сторонам выбросил обе руки, ударив силой по стене. Лёша даже при желании не успел бы что либо сделать, настолько быстро всё произошло, что ему оставалось только хлопать глазками от удивления, что правый кулачище от безумца не дотянул каких-то пару сантиметров до его головушки, затем удар повторился.

— Да что ты творишь сын портового Пеллея! — потерял младший дыхание от испуга, но не того, что ему чуть не прилетело, а от того, что вчерашний босс мог быть где-то рядом. — А хотя стоп, у нас же один отец. Галя! Пробей возврат, у нас отказ! — крикнул он в потолок.

Особо не церемонясь и не переживая, заговорил смелый в полный голос, так как если Градуппир здесь, то отбойный молоток в попытке пробиться к уличным соседям его наверняка уже б привлек. И только Лёша расслабился, раздумывая над способом пробудить это исчадье, как снаруже послышалось нарастающие клокотание.

— Ну всё, нам п[цензура]ц… — расстроился Лёша и включил навыком похоронный марш. *Там-дам-дадам та-дада-тада-тадам*. — Дорогой дневник. — раскрыл он перед собой ладошки в форме тетрадки. — Мне не передать боль и унижения, которые я сейчас испытаю, ведь я даже не успел проколоть наконечником стрелы этому олуху ни одного сосочка…

Ни с того ни с сего, голова Ваала поднялась. Продолжая отбивать кулаки об стены, не открывая рта и глаз, он то ли по волчьему, то ли по львиному зарычал. Младшему же даже не нашлось что сказать, настолько реалистично прозвучал рык и Лёша не понимая кого больше боятся под нескончаемый похоронный марш, отполз в дальний угол подальше и от брата, и от стены, где виднелась в проломе под солнечным светом, медленно бредущая, ужасающая черная туша.

В отражении глаз у Алексея помимо животного испуга отразилось и всё остальное, напоминающее страшный сон. Не успел он для проверки ущипнуть себя, как Ваал перестал барабанить по стене, резко встал, даже не упираясь руками об неё и открыл пылающие очи, подобно из кузнечного горна под давлением мехов, из которых рвется желтое пламя. Наконец и он услышал приближающийся клокот с топотом. В этот раз зверь что-то не спешит нападать, лишь агрессивно клокочет там, снаружи. Тогда Ваал, безучастно полыхнул глазницами на зажатого в углу человека, точно тот ему не интересен и направил своё влечение первобытным ревом в застенку, от чего бревна потемнели, где босс по прежнему, как будто целенаправленно ожидает появление заманчивой добычи. В руке материализовался меч хозяина тела, презрительно покрутив перед собой лезвие и фыркнув, в моменте сверкнув всем телом огнем, он параллельно стене вытянул вперёд с ним кисть и второй силой хлопнул по нему с другой стороны. Что случилось с оружием, непонятно, но оно исчезло. Сразу же с жутким хрупаньем, как будто само существо внутри тела брата прочувствовало боль, началась трансформация с кончиков пальцев, дошедшая до предплечий, явив взору гипертрофированные на половину руки с большими пламенеющими когтями.

— В-в-ва-а-л? — колотила Лёшу в углу дрожь с таким же невнятным вопросом, как будто он и не хотел привлекать к себе внимание.

Тот повернул к нему голову. — Прарх? — вопросительно на него рыкнул.

Алексея обдало секундным жаром, подобно солнце в сорок градусов припекло, от чего он сжался, чтобы как-то защитится.

— Пфф. — надменно посмотрел Ваал на него свысока, после дернул головой к начавшему неистово клокотать и топтаться за деревянной преградой Градуппиру. Кажется боссу надоело ждать, впрочем не ему одному.

Удивительно, но ожидания младшего по поводу того, что полубратец, как какой нибудь супергерой, пойдет напролом деревянной стене, снеся её одним ударом, после чего начался бы грандиозный эпик файт, обломались. Горячий во всех смыслах мужчина оказался более рациональным и вышел на драку через дверь, предварительно предав огню ни в чем неповинный засов, испепелив его полностью легким прикосновением.

В очередной раз, любителю комментировать происходящее из под палки, пришлось подглядывать за творящимся действом за пределами дома. А там уже в самом разгаре разворачиваются брачные игры в режиме кто сильнее порычит. Как вдруг тварюга перестав соревноваться сорвалась с места, аки бык на красную тряпку, понеслась на Ваала, выпустив вперед копьём свои зубастые извивающиеся языки.

— Нет, нет, нет. — запереживал подсматривающий. Схватил лук, готовый стрелять на поражение, но босс разогнался слишком быстро, что Лёша только и успел натянуть тетиву, когда от увиденного у него отвисла челюсть.

Субъект, захвативший тело и разум Ваала, видя как на него несется черный зазубренный таран, вскинул по бокам руки, раскрыв полностью горящие когти ладонями навстречу боссу и едва заметно подогнул ноги. В последний момент его ходилки спружинили такой силой, что он подпрыгнул в воздух метра на три от земли, изогнувшись в полете так, что несшийся, под силой собственной скорости, прорезался наполовину, и судя по паленому запаху не хило так поджарился изнутри. И старший, как кошка, так же непринужденно приземлился на когтистые руки с ногами, победно рявкнув прям на четвереньках. А босс по инерции бежал еще какое-то время и врезавшись в ближайшее дерево на окраине деревушки упал, не подавая больше никаких признаков жизни.

Лёша тут же получил системное уведомление, но открывать не спешил, его больше заботили дальнейшие события. Ведь он сейчас смотрит на брата, но на брата ли? А тот смотрит на него. Глазницы постепенно затухают, а видоизмененные части тела с той же болью принимают свою естественную форму. Гляделки закончились и тот направился к дому, а младший, как по команде, в свой угол от греха подальше. Ваал зашел в помещение, уже никак не излучая жара, осмотрелся и занял то же место, где изначально спал, приняв ту же позу, в какой начал танцы с деревянным бубном. Опустил голову и засопел.

— Ну ты кочерыжка охреневшая… — выдал возмущенно Алексей. — И спать обратно сел психопат горелый. Не дай бог ты как проснешься, скажешь мне — “я ничего не помню, я тут ни причем”, я самолично тебе эту долбанную стену покажу и как ты консервный гоночный болид разворошил, кстати о нём. — перестал он совсем чувствовать опасность и повеселел, потирая ручки. — Ты пока посиди тут, поспи, а я пойду лутецкий соберу, в хозяйстве, знаешь ли, всё пригодится, особенно вещички с бедного босса. Боже, еще десять минут назад я не понимал на чьё имя открывать кирпичный завод собственного производства, а сейчас мне становится жалко твоих противников…

Выйдя на улицу, несомненно, осмелевший мужчина поглубже набрал свежего воздуха в легкие, наполненного небольшим количеством смерти с нотками непонятной поджарки, не похожей на что-то известное носу. Дошел до места, где на скорости был разрезан Градуппир, и осмотрел черные пятна, прикинув, насколько же сильно раскалились когте-руки, что по бокам от свежесделанной дорожки до сих пор тлела трава. А вокруг полная разруха, ни трупов, ни человеческой каши, всё попропадало, оставив повсюду в напоминание большие пятна, а то и лужи крови. В общем счете уцелело три домика, включая тот, в котором они пережили эту ночь. — Ну дееелааа… - присвистнул он, будто разорили его личное хозяйство. — Опа чирик. — увидел главный по хозяйству возле центральной выжившей хибары несколько цветастых мешочков, видимо с мобов, и крикнул им. — Никуда не уходите, я за вами обязательно вернусь, там просто более ценный подарок лежит, вдруг кто ушлый пробегать будет.

Обходя “свои владения” Алексей по мере приближения к не подающему признаков жизни боссу, стал активно морщить нос, не понимая, нравится или нет ему этот странный подгорелый привкус, витающий в воздухе.

— Ну здарова кура гриль, не повезло тебе с братишкой моим встретится. Да ты не переживай, я сам его иногда боюсь — обошел он его и встал со стороны морды. — Тебе еще повезло, что он не узбек какой нибудь, а то на плов тебя пустили бы, с таким то странным запахом. — всё таки мясная зажарая пахучесть ему больше понравилась, чем нет, хоть и вид мертвой морды с кучей торчащих языков и рваными обугленными ранами по телу был отвратительным.

— И как, блин, с тебя лут то снять, чё не исчезаем, а? Слышь, с тобой разговариваю, ай лан, не отвечай. — походил он вокруг него, подумал и придумал попробовать приложить к нему руку, вдруг сработает, чем черт не шутит. И ведь сработало, буквально через секунду от прикосновения к, на ощупь, очень мягкой короткой шерстке, Алексей получил запрос на предложение.

Желаете забрать вещи? Внимание, квестовые предметы безвозвратно пропадут.

— Да ты издеваешься. А че ты в общие предметы то когти эти не засунешь дурацкая система? — постоял он без дела несколько минут. — Ладно, дедовские методы никто не отменял. — достал молодой мясник свой ножик для разделки.

Спустя минут пятнадцать ковыряний и нескольких порезанных пальцев, юный добытчик смог путем не хитрых манипуляций отделить от лапы один коготь, который сразу же обозначился системой как квестовый предмет. Мимолетно улыбнувшись сработавшему плану, взялся за второй.

— Фуууух. Ноги бы пообломать генеральному директору этой хардкорной системы. Замучил ты меня со своими когтями, нет бы по хорошему их отдать мне, так нет, сиди как дурак, пили лапу твою. — пнул он от раздражения тушку. — Ну что, два когтя есть, теперь отдашь мне свои вещички? — прикоснулся он вновь рукой.

Желаете забрать вещи? Внимание, квестовые предметы безвозвратно пропадут.

— Хмм… И вот нужны ли мне остальные когти и вообще, их здесь восемь, а долбодятлов было дофига. Значит их предводителю наверно и одного хватило бы. Короче, а ну давай сюда лут, с квестом позже разберемся, еще искать этого Паскера неизвестно где, так что всё равно. — согласился Лёша с предложением забрать вещи.

Босс тут же растворился, как будто его никогда и не было, оставив под собой кучу разнообразных мешочков и несколько каких-то вообще не похожих на стандартные. Безмерно довольный, лутатель сгреб всё разом к себе в инвентарь и пустился по всей деревушке выискивать оставшиеся мешочки от неудачливых рейдеров и их ночной охоты, закрепляя причину скорейшего сбора с самим собой. — Быстрые ноги люлей не боятся, но в случае опасности быстрые ноги не успеют собрать все мешочки и тогда им будет обидно убегать отсюда налегке.

Закончив собирать все сливки с ночного поля боя, довольный кот, даже не заглядывая в инвентарь, чтобы узнать чего и сколько он набрал, решил сохранить интригу для себя и на радостях пошел в породнившуюся лачугу будить товарища, с мыслью — “да сколько спать то можно?”

А спать можно долго, минут тридцать, а то и больше, пока Лёша отрезал когти и собирал мешочки, Ваал даже мизинчиком не пошевелил.

— Эээй, Ержан, тьфу ты, Ваал, вставай, на работу пора! — начал он его трясти как яблоневое дерево. — Ты пока спишь, тут татары всё иго захватили! — психанув, начал шлепать его же руками по его же лицу.

— Ать, ать. — заиграли морщинами мышцы лица у избиваемого самим собой, не без помощи конечно, молодого человека. — Ты чё творишь дурень!? — напряглись у него руки и шлепать он себя перестал.

— Чё чё, хватит спать дурилка картонная, цыгане босса угнали и лут весь украли, а ты тут спишь себе спокойно!

— Как угнали, кто угнал? — подорвался Ваал с места и чуть не врезавшись в дверной косяк, вылетел на улицу осматривать округу. — Чего блин? — взялся за голову старший. — Какой босс? Какие цыгане, кто это вообще такие? Что происходит? — присел он на корточки пытаясь прийти в себя после такого резкого старта с просони.

— Ууу. — подошел к нему не спеша Лёша.

— Так Лёх, у тебя одна минута объяснить мне, какого хрена тут происходит, вчера же босс где-то здесь заснул, а сейчас я из-за тебя вылетаю на улицу как ошпаренный, а его нигде нету, он ушел?

— Дык ты его и завалил недавно. — достал он булку для брата. — На, освежись.

— В смысле? — сонный выставил в отказе руку и не принял сдобное, удивляясь спокойствию брата.

— В коромысле. Расчленил его своими огненными когте-культяпками, да еще и зажарил его изнутри.

— Ты так не шути Лёх, я сейчас злой и голодный. — насупился Ваал.

— Слышь, ты кого пугать собрался. — оттолкнул он его кулаком в грудь, а потом схватил за рукав и повел за собой. — Я уже до тебя не единожды пуганный, чуть несвоевременный строительный бизнес не открыл, угрожает оно мне здесь. На, смотри сюда, узнаешь свои проделки? — показал он ему выжженные пятна с, до сих пор, тлеющей травой.

— Блин, это прям как в моём сне, я помню этот момент, обрывками правда. — задумался Ваал, пытаясь восстановить хронологию событий. — На меня несется какое-то громадное существо. Я закипаю яростью от его слабости и мне становится не интересно. Моё тело почти невесомое, а в жилах будто течет раскаленная лава. Прыжок. И всё. Ничего больше не помню, хочешь сказать, я убил босса наяву?

— Да ты его расхреначил так, словно он консервная банка с мясом. Вон там он у дерева помер окончательно, не пережил, гхм… встречи с неопознанным летающим объектом и последующим дтп.

— Оох, как сложно тебя понимать. — продер он сонные глаза, силясь до конца проснуться. — Ладно, расскажи мне с самого начала до самого конца, что я тут творил.

— Да я бужу тебя в доме, а ты зарычал, запердел, ладно, последнее преувеличиваю, отрастил себе огненные руки с когтями и вылетел махатся с ним. Как ты подлетел над ним и разрезал, я вообще молчу, от такого даже мой шок в шоке оказался. Потом приперся обратно в дом и уселся спать, будто этот босс для тебя шутка какая-то. Кстати вот. — отдал он ему второй коготь. — Это твоя часть добычи за непомерный вклад в умерщвление злого рока, прошу заметить вкусно пахнущего, когда поджаренный, я б попробовал.

— И всё? А остальное где. — бегло покрутился Ваал, что-то подозревая.

— Так я ж говорю. — выдал он быстрым речитативом, стараясь сохранять серьезность, как будто готовился. Но наморщенный лоб его выдавал. — Цыгане на переправе коней меняли, одного потеряли, а он к нам пожаловал. Тут ценностей много, да мертвый босс еще теплый, ну они его и на плов забрали, вот так у нас всё и украли, и про коня не забыли. Я ток когти спилить и успел.

— Ясно, а теперь повтори тоже самое, но на понятном для меня языке и без шуток. — принял Ваал квестовый предмет и тут же закинул в инвентарь за ненадобностью.

— Ничего ты не понимаешь Ва. Если настанет время, когда нам будет не до шуток, значит мы действительно в дерьме. А сейчас пойдем тогда в доме разберемся со всеми делами, раз ты такой весь из себя серьезный перчик.

Последний раз бросив внимательный взор на разрушенную деревню, он пошёл следом за Лешей, прокручивая в голове картинки из сна в надежде вспомнить что-то еще. И только перед самым входом в домик, улыбнувшись, заметил для себя, что окружающий лес вновь играет свою незыблемую симфонию звуков.

— Чего встал в проходе, заходи не стесняйся, не у себя ж дома. Раз ты так желаешь, шутки в сторону, только сухие фрукт… то есть факты. На самом деле, лут весь я собрал и босса никакие цыгане не украли. Да-да, не смотри ты так на меня, а то тебе ничего не достанется, потому что вредным детям дед Мороз подарки не дарит, поэтому будь паинькой. Далее, как разберемся с этим, придумаем план как освободить наших, ты ж сможешь взять след рейдеров?

— Легко.

— Отлично, хороший песик. — почти мгновенно в этот момент в него прилетел тяжелый кожаный сапог, от которого никак не увернутся. — Фу фу, плохой пе… да понял понял, больше не буду. — наготове к полету уже был второй. — Короче, сначала лут, потом план по спасению. Еще есть вопросы окромя крупногабаритных посылок?

— Есть. — натянул он обратно не кинутый сапог и указал, чтобы брат бросил второй обратно. — Почему у меня восемнадцатый уровень?

— Та ладно?! — заглянул Алексей в свои характеристики и обнаружил новые цифры того же значения, а следом пожелал открыть до сих пор тускло мигающий конвертик.

Вы достигли 15 уровня — выберите улучшение класса.

Дикий музыкант-реформатор: кто-то способен слышать звон волшебных струн, кто-то разглядеть глубокий смысл написанной картины, но никто не ожидает испытать боль от ноты. Наделяет вас дополнительными звуковыми способностями — атака нотой До, атака нотой Ре(недоступно, улучшите класс), атака нотой Ми(недоступно улуч…) Звуковой удар нотой До — сыгранная нота доставляет противнику физические увечья. Для проигрывания нот требуется музыкальный инструмент.

Дикий музыкант-новатор: порой воодушевлять союзников бывает недостаточно, но ты всегда знаешь как подобрать мелодию.

Улучшает особое умение: игра в живую — в течении 7 минут(было 5) в радиусе тридцати метров(было 20) вы способны сыграть из головы песню, мгновенно применяющую доступные бафы и повышающую эффективность воодушевления на союзниках в 2.5 раза(было 2). Перезарядка 30 минут(без изменений).

— Ну наконец то что-то стоящее такого великого героя как я! — озарилось счастьем лицо Алексея после тридцати секундного виртуального изучении классов.

— А с самомнением у тебя, я смотрю, вообще все отлично. — ответил Ваал.

— Не звезди мне тут, сегодня я на коне. Между прочим, теперь я тоже могу стать дамагером, а не бегать у тебя на подпевках. — расправил он широко плечи, набрав побольше кислорода в лёгкие, чтобы казаться крутым. — Теперь мой слоган: порхай как музыкант, жаль как болючая нота!

— ПХАХАХА. - заржал во весь голос товарищ под странным презрительным взглядом младшего. — Чегооо ты так смотришь? АХАХАХА, Пяхай как мюзикант, жяль как болючая нютя ПХАХАХА. Звучит так, будто ты эту мысль не успел донести до туалета.

— Офигел тумба безголовая? А ну говори какие у тебя классы, щас и тебе достойный слоган подберем.

— Хе-хе, ну слушай.

Дикий каменный варвар: Ты — стена для врагов. Броня — твоя вторая кожа. Защита — твоё второе имя!

Каменная кожа — увеличивает защиту от тяжелой брони на 30 %(пассивный навык).

Срыв агрессии — применяется на врага для смещения приоритета атаки на себя — перезарядка 30 секунд.

Дикий свирепый варвар — тебя поглощает только одно желание — оказаться в толпе врагов! Улучшает пассивный навык к урону от меча 10 %(было 5 %) Улучшает особое умение внезапная ярость — увеличивает характеристики на 15 %(было 10 %)

Наделяет новым навыком — клонирование клинка — дублирует находящийся в руке меч во вторую с полным функционалом рефлексов от рабочей на 5 минут — перезарядка 30 минут.

— Слышишь? — спросил Лёша, как только Ваал перестал зачитывать выборку классов.

— Неа, что-то не так?

— Да. Я чётко слышал, что над твоей головой пролетел самолет и сбросил на неё ВЫИГРЫШНЫЙ ЛОТЕРЕЙНЫЙ БИЛЕТ! И что ты скорее всего выберешь свире..

— Да я уже. — не дослушав, спокойно перебил брата. — Нет бы просто порадоваться за родного человека, опять начинаешь разглагольствовать, давай уже свой хваленый слоган сюда.

— Знаешь что. Хрен тебе, а не ляськи масяськи, я в полную поддержку упарываться не собираюсь. Ща еще лутецкий распакуем и там уже посмотрим, кто больше дамажить будет. А слоган твой будет такой — ешь, парень, геркулес — пенис будет до небес! — кажется от зависти у Лёши полопались капилляры и глаза немного покраснели.

— Хм, неплохо. — опустились на лице Ваала уголки губ вниз, выражая восхищение остроумием братца. — Даже звучит складно, мне подходит. — достал он из инвентаря свой меч. — Интересно, почему он там, я ж не убирал..

— Это твоё альтерэго решило, что там ему лучше, я думал, ты вообще его изничтожил.

— Кому? А, понял, ща погоди, хочу кое что проверить. — выпрямил Ваал перед собой руку с оружием и активировал умение без какого либо согласования.

В тот же момент каждая деталь оружия завибрировала с такой силой, что весь силуэт меча почти сразу размылся, заставляя Ваала напрячь мышцы рук на максимум, чтобы получилось удержать эту трясучку. А по площади всего дома, в отсутствии солнечных лучей, от лезвия запрыгали разноцветные зайчики. — Ух ччеееаааррт, щааас рукуу оторвеее аааАаАА. - припал он на одно колено и весь затрясся с выпрямленными руками, стараясь изо всех сил не свалиться от боли, вопя, будто схватился за высоковольтные оголенные провода. Как внезапно всё прекратилось, только крик Ваала по инерции длился еще секунды три, после чего он неловко как-то замолчал. А в левой зажатой ладони из ниоткуда взялся близнец оригинала, оповестив хозяина умения о том, что эффект кончится через пять минут.

— Ваау. — покрутил Ваал идентичные клинки рядом друг с другом, примечая даже потертости на одинаковых местах. — Лёх, я сейчас лопну от счастья. — обласкал он щенячьим взглядом целых два любимых меча и крутанул их одним движением кисти.

— Так, вдооох выыыдох. — начал успокаивать себя Алексей. — Ему просто судьба подкидывает рояли из кустов, либо этот засранец спер жидкую удачу из Гарри Поттера. Ладно, Ва, я рад за тебя, дай гляну контрафакт, точнее копию.

И тут они столкнулись с проблемой. Братец не то что не может дать подержать меч, а вообще разжать ладонь, крепко охватившую кожаную рукоять, но при этом никакого дискомфорта не испытывает.

— Ах ты ж хитрожопая система, ну ладно, вдруг он еще и режет плохо, а ну рубани по деревяшке.

Закосплеив Тора, Ваал обоими мечами закрутил по внутренней оси, шагая все ближе к деревянному настилу для отдыха.

— Лех, вообще разницы не чувствую, у меня теперь как будто вторая правая рука появилась с той же силой и рефлексами.

— Да да, только девкам своим такое не рассказывай. — встал он у изголовья места для сна, чтобы получше видеть происходящее. — Давай по команде — раз, два, три, руби!

Дождался Ваал выкрика и со всей силы вогнал в деревяшку одновременно два меча на половину от их ширины.

— Воу. — присмотрелся Лёша. — Мне кажется или левый даже глубже зашёл?

— Не кажется, я с непривычки больше силы вложил в левую руку, сам такого не ожидал. — не без усилия, он освободил своих любимцев из деревянного плена и закрутил ими во все стороны, будто с двумя лёгкими палочками играется.

— Эй-ей, аккуратней, еще мою бесценную тушку поранишь. — отпрянул Алексей от двух летающих во все стороны клинков. — Ну с классами всё понятно. Смотри, на этот раз я выбираю дамажную профессию. Как сказал ранее, буду фигачить нотами, и как это будет выглядеть, понятия не имею, но очень интересно, так что не отговаривай меня даже.

— Да я и не собирался, делай что хочешь. — любуясь своей акцией — один по цене двух, таймер отсчитал свои последние секунды до нуля и второе оружие схлопнулось, полностью растворившись в пространстве.

— А как же максимальная поддержка и всё такое?

— Слушай, Лёх, во мне внутри живет какая-то неведомая хрень, возбуждающая меня во всех смыслах при малейшей опасности, рождая желание оторвать голову-другую или нашинковать кого-нибудь как капусту. Я даже не понимаю, врожденное это что-то или одна из твоих непонятных игровых механик. Так что выбирай как душе угодно. — выпалил взволнованно Ваал тираду на одном дыхании, явно желая понять что с ним происходит.

— Ну… не моих игровых механик… — растерялся Лёша от резкой смены настроения у товарища. — Эм… амм… А вообще чё истеричку вдруг включил, а ну подобрал сопли с пола и запихнул обратно в ноздри! Я открываю лут, выбиваю пуху на тысячу урона. Вот тогда можешь хоть обкакаться от непонимания — что за маньяк живет внутри тебя. Может это вообще шиза в последней стадии, потом псих внутри тебя захватит власть над телом, а тебя вытеснит, почем мне знать? Всё, молчи, я вскрываю карты. — клацнув на выбор класса — музыкант-реформатор, он впервые глянул на своё богатство. — Уух ёшки макарешки. Ни одного мешочка с золотой повязкой… Печально конечно, но переживем.

*Открыть все мешочки обычного качества* — подумал Алексей.

— Целых тридцать две штуки добыли ночные крабики. — выложил он перед Ваалом всё что из них попадало. — Ну как всегда, осколки характеристик, микстурки разного калибра, да мусорная броня какая-то совсем дырявая. — поднял он рваные портки, наполовину обрезанные и в дырках, дающие символические +1 к защите. — Ничего интересного.

— Да, давай дальше. — загорелся Ваал участием.

— Не азартный говоришь. Ты случаем не беременный? Меня начинает удивлять постоянная смена твоего настроения.

— Да не, всё норм Лёх, просто чувствую, щас что-то полезное для меня выпадет.

— Хорош, куда тебе, я тоже хочу. Так, ладно, поехали дальше.

*Открыть все мешочки редкого качества* — проскользнул мысленный приказ.

— А этих была десяточка. — на этот раз удача сыграла для них и девять из десяти предметов были среднего качества. — Опа, лук с неплохим уроном, это мне под замену. Два меча, тебе они точно не нужны. Ещё и два магических посоха положили.

— О, шлем, блестящий какой, эт моё. — сразу же вытянул его из кучи Ваал и покрутил, рассматривая натертую треугольную форму с немного подогнутым решетчатым забралом для глаз на пол лица и небольшим гребнем на макушке, выделяющим особенность, что этот предмет далеко не высшего класса воинов.

— Ну ты сорока Ва.

— Отстань, он 7 защиты даёт между прочим.

— Справедливо, а ну примерь и расскажи мне что за описание, так интересно че там постоянно рассказывают про предмет.

Братец с радостью примерил новую обноску в комплекте со всей имеющейся бронёй, так как в оставшейся кучке лута больше ничего дельного не увидел. И зачитывая описание облачился в доспехи.

Гладиаторский димахер уверенных побед.

Описание: победа — это всего лишь слово, потому что сзади тебя стоит голодный лев.

Защита +7

— Честно Ва, звучит круто, но не пойми неправильно выглядишь как рыцарь-клоун.

— Да ладно тебе, ты вообще не защищен толком, это ж железо. — постучал он по груди, облаченной в латный доспех. — А у тебя что? Тряпки, которые проткнуть раз плюнуть.

— Ва, забудь про прочность предметов, теперь все решает показатель защиты и урон противника. Всем на плотность материала твоих железных потников абсолютно пофиг.

— Хорошо, я примерно понял о чем ты. Как же легко разбираться в твоих играх.

— Не моих.

— Пофиг. Так вот, тогда у меня к тебе резонный вопрос. Зачем тебе носить тряпки, которые почти не дают защиты, если можно носить такой же доспех на всякий случай и так же стрелять из лука, один фиг переодевание из повседневной одежды в броню происходит за секунду, а защиты в разы больше.

— Ах ты ж чёртов гений. Почему-то я и не подумал над подобным, а ну дай сюда свой нагруд, протестим.

— Не дам. Бери вон тот и пробуй. — указал он на кучку с лутом из простых мешочков, где виднелся, можно сказать, совсем растерзанный нагрудник с отсутствующей защитой живота, больше похожий на очень старый топик для женщины, но все же добавляющий в защиту три единички.

— Офигел? — возмутился младший. — С этой минуты звание чёртов гений меняется на чёртов скряга. — зло бурча, достал он из кучки предмет, который будет стыдно держать даже бездомному и вывесил перед собой на вытянутых руках. — Он даже на мужской не похож, ты точно хочешь обречь родного брата на такой позор? — включил он на максимум актёрское мастерство и состроил страдальческую мордочку с таким же голосом.

— Лааадно, держи, выбрось эту гадость. — сжалился над ним Ваал и пожелал снять свой, напичканный дырками, но в разы более презентабельно выглядящий доспех.

— Ништяяк, так бы сразу, а то как девка ломаешься. — примерил на себя младший нагрудник и тот сел по размеру, обретя форму куда меньшую, чем у предыдущего носителя.

— Давай тестируй, чего встал как на показе моды.

— Ничего себе, он же вообще не сковывает движения, только гремит как куча кастрюль в раковине. А так прям не дурно. — пропустил он слова Ваала мимо ушей, продолжая любоваться собой. — Всё, хватит, а то мне начинает нравится, еще, не дай бог, бухать начну как ты, ну его.

Модник достал из инвентаря новенький узорчатый лук с красивыми завихрениями на креплениях для тетивы и с готовой к выстрелу стрелой натянул её. Целясь в деревянную, потемневшую от прошлых событий, стенку, встал напряженный. Прошло две секунды, за ней еще две, а деревянная палочка с острым наконечником никак не собирается, шелестя оперением, бить на поражение.

— Ну и? — кончилось терпение у Ваала. — Давай стреляй уже.

— Не получается.

— Как не получается, взял и выстрелил, чего сложного, всю жизнь так делаешь.

— Да не могу я, руки не слушаются. Будто кто с обратной стороны держит и не даёт отпустить тетиву.

— Дай я попробую. — захотел старший забрать лук ради повторного эксперимента.

— Постой, мне от системы голубиная почта пришла. — опустил он лук и открыл мигающий конвертик.

Использование дальнобойного оружия и магии в тяжелой броне невозможно.

— Вот ты система крысиная. — выругался Алексей после прочитанного вслух оповещения.

— Не Лёх, скорее антикрысиная, как по мне всё честно. — пожал плечами Ваал.

— Да честно оно то так, просто хотя бы написали об этом на броне или на оружии, как же не хватает гайдов из интернета.

— А ты не ной и познавай новое, а то привык свою гитарку по вечерам пытаться смастерить, мог бы давно уже сделать её на основе лютни.

— Нашел что приплести, хипстер недоделанный. — остановил он поднятым указательным пальцем открывшего рот Ваала, желающего что-то ответить. — Но но но, давай потом поспарингуемся в интеллектуальной развитости наших умов, тут смотри какие вещички, мне как раз. — отдал он обратно железную погремушку брату, а сам на себя надел клепаную кожаную куртку в темно-коричневых цветах с кучей застежек и карманов, очень похожей по стилю с капюшоном, прибавляющих к защите +6 и + 3 соответственно.

— Ну красавчик, не поспоришь. Только почему они так похожи? — появился и у него интерес.

— Ща. — заглянул Лёша в описание вещей и счастливо засиял. — Да ну нафиг, вот и на моей лужайке праздник, они сетовые.

— Какие? — не понял Ваал.

— А, блин, короче это очередная игровая механика. Сетовая — значит из одного набора вещей. Больше двух дают дополнительный бонус. Вот и эти шмотки, когда сразу две надеты, добавляют плюс пять процентов к урону от лука. Правда я уже в музыкальную кракозябру переквалифицируюсь потихоньку, ну да всё равно приятно.

— Отлично, значит тоже что нибудь “сетовое” собирать буду.

— Осталось самое вкусное, а именно два эпи… А ну ка стоямба.

— Чавось?

— Ты когда поджарил босса изнутри, он испускал довольно съедобный запах, а сейчас я вижу у себя в инвентаре два мешочка с обозначением “сырое мясо Градуппира 10 кг”, а в описании сказано, что это очень редкий деликатес. То что доктор прописал, я как раз хотел его попробовать! — облизнулся Лёша.

— Обязательно попробуем, давай уже откроем эпические мешочки. — порывисто подался вперед Ваал.

— Ути какой нетерпеливый, ладненько.

*Открыть все мешочки эпического качества* — наконец решился Алексей.

— Нуу… Чёт совсем не густо по ним. — скисшим голосом сообщил он новость. — Хоть тебе и везёт больше чем мне. Но на этот раз ни одной интересной вещички. Выпали печать силы и свиток воскрешения. Походу последнее супер ценное, раз из эпика дропнулось. — зачитал он по очереди их пояснения.

Печать силы.

Описание: сломай печать и загляни за пределы своих возможностей, но и не переоцени их.

Увеличивает размер силы на 100 %. Длительность 30 минут.

Отрицательный эффект: по окончанию действия печати вы мгновенно впадете в сон на 24 часа.

Свиток воскрешения. Описание: позволяет вернуть к жизни погибшего товарища. Применение доступно только для классов поддержки.

Использование свитка занимает 2 минуты.(существует шанс, что при получении урона заклинание собьется)

— Как Вы постоянно высказываетесь Алексей — в хозяйстве пригодится все. Так что предлагаю отдать Мне печать, как самому сильному в нашей команде, чтобы в случае смертельной опасности Я мог спасти наши ценнейшие жизни, а на своём складе можете оставить свиток воскрешения для более важных нужд. — завел Ваал левую руку назад, подогнув в локте, а сам выпрямился по струнке, задрав высоко подбородок и выставил в просящем жесте правую ладошку.

— Тебя учитель по культуре укусил иль особа королевской крови? Ну раз так официально, попрошу Вас обращаться ко мне фразой — “Уважаемый господин”. И… - нежданно негаданно ему прилетел подзатыльник. — Да ты задрал драться! Не можешь в иронию, отрежь себе уши ирод. — зачесал Лёша макушку, потому что тот приложился с любовью. — Я с тобой вообще больше разговаривать тогда не буду. На. — надув щеки, кинул в брата печать силы и не забирая ничего из разложенных ценностей на полу, расстроенный выбежал на улицу.

— Да блин. — побежал догонять его, так же оставив честно собранный хабар куковать в одиночку.

Обиделся Лёша похоже серьёзно, так как Ваал смог догнать его только у самой кромки густого леса.

— Да постой Лех, ну че ты в самом деле? — схватил его на бегу за ключицу и остановил, не позволяя сделать ни одного шага дальше.

— Да че че, знаешь как не приятно, когда на любой подкол тебя бьют, а тем более ты, которому я вообще не горю желанием давать сдачи.

— Хорошо, извини меня правда, я больше так не буду. — потряс Ваал его как мешок, не видя желаемой реакции. — Ну хочешь, ударь меня в ответ в плечо, чтобы мы зарыли топор войны и больше не обижали друг друга физически!

— Правда? — поменялся в настроении младший.

— Правда, давай вдарь со всей силы, которая у тебя есть, выплесни все свои эмоции. — отпустил его старший братец и подставил свое плечо.

— Хорошо. Готовься, шамарну так, что болеть будет неделю. — попрыгал он на месте, чтобы размяться, такой исход ему явно понравился.

Весьма долго Лёша примерялся с точным ударом в плечо, приближая и отводя к нему зажатый кулак. Сжимая и разжимая пальцы, что Ваал уже устал ждать и совсем расслабился. И дохрустывая последние фаланги друг об друга, приложился своей собранной в убойной форме пятерней аккурат по мышце, от чего боксерская груша даже немного пошатнулся.

— Уф, неплохая подача. — фальшиво улыбнулся Ваал.

— Да не льсти мне, ты ж терминатор — фиг пробьёшь. Но я всё равно доволен. — побрел он обратно к домику.

— Ауч. — когда тот отошел подальше, старший смог наконец выдохнуть и потрясти окаменевшую руку. Попадание было настолько смачным, что половина руки отсохла, будто отлежал, но показывать подобное не позволяла гордость, особенно Лёше, который ухватится за это как ребенок за конфетку и начнется бесконечная вереница шпилек и подколов.

Постоял он еще так пару минут, пока в мышцы не вернулась полная чувствительность и возвратился в дом, а там уже совсем воодушевленный товарищ прапорщик вовсю хозяйничал.

— Лёх, что делаешь? — лучшего вопроса не пришло на ум Ваалу.

— Такс. — по хозяйски ему ответил. — Осколки, бутыльки и прочее из ценностей у тебя имеется? — перебирал он всё совместно нажитое добро вместе с пожитками из прошлого данжа.

— Вообще ничего кроме брони и меча.

— Хорошо, так даже проще. — собрался он с мыслями, раскладывая равные доли; осколков, мензурок и внеостровной валюты. — Вот твоё — банки хп и остальное. Да, я буду их называть так, мензурки пусть в лабораториях используют. Чтобы время не терять, забери всё и через инвентарь глянь сколько всего получилось и вместе со всеми характеристиками в надетой броне и мечом в руке сообщи мне свои данные, я буду иногда составлять наши игровые портреты, чтобы легче было вникать в механику этой игры, создателя которой, если я когда-то встречу, зацензурю досмерти.

— Окей. — облачился Ваал как перед боем, создавая небольшой железный шум при движениях.

Дикий свирепый варвар монстр(Ваал) 18 уровень.

Сила — 18

Ловкость — 18

Интеллект — 18

Урон — 52–63

Защита — 29

— Ого у тебя урона и защиты.

— Да, это еще без бафов.

— Понял, продолжим.

— Секунду, меч название поменял.

Смертоносный клык.

Уникальный меч (масштабируемый) — 30–42 урона.

Описание: острота этого клинка непомерно растет, берегись всяк, кого настигнет он!

— Ещё чуть чуть и можно будет тебя называть не Ваал, а “Нагибатор228”.

— И что это значит?

— Да ничего, проехали. — загадочно Алексей гыкнул.

— Так же. — продолжил старший, не зацикливаясь на странностях брата. — 4 малых мензурки здоровья, 2 средние мензурки здоровья, 1 большая мензурка здоровья, 2 малых мензурки маны. Осколки характеристик: силы — 14, ловкости — 11, интеллекта — 6. Кругляков — 53, Бубляков — 11, Тугряков — 2.

— Замечательно, почти поровну, плюс-минус по единичке где-то из-за нечетного количества предметов.

— Но зачем мне всё это? Ты ж по хозяйству отвечаешь. — спросил Ваал, пакуя свою долю в инвентарь.

— Потому что пока никаких вещей кроме мешочков осколков характеристик и мелкой валюты с мертвецов не падало и если кто-то из нас того. — провел распределитель пальцем по своему горлу и вывалил язык. — Никто не останется без средств к существованию.

— Ну ты и пессимист Лёх.

— Сам такой, я реалист и случится может всякое. Сейчас свои характеристики гляну и пойдём потихоньку по следам инопланетных паразитов. — экипировал он свою кожаную броню и взял в руку новый лук с базовым уроном 13–20.

Дикий музыкант-реформатор монстр(Алексей) 18 уровень.

Сила — 18

Ловкость — 18

Интеллект — 18

Урон — 32–39

Защита — 12

— Ну всё, наконец всё задокументировано. Снимаем боевое облачение и со спокойной душой выдвигаемся на встречу к приключениям. — одномоментно оба убрали всё ненужное в инвентарь, но Ваал по прежнему пристроил свой меч в ножны и они пошли к лесным просторам.

— Лёх… Эм… А можно вопрос? — застенчиво почесал затылок старший, скоро осматривая множество четких следов на земле, оставленных беглыми рейдерами.

— Только не говори, что ты всё таки не сможешь выследить их.

— Да не, я не об этом.

— Ну тогда говори, чего сиськи мнешь. Хоть что-то эта долбанная система не цезурит… - буркнул Лёша последнее предложение себе под нос.

— Хочу по дороге поохотится. Даш свой старый лук? Мой то без игровой модификации вряд ли будет наносить мобам нормальный урон.

— Ага, значит босса тебе было мало, решил еще и популяцию всяких бобра с драгунисами подкосить, вообще интересно, они размножаются или из ниоткуда респятся? — передал он старый лук Ваалу. — Дал бы лучше, но у меня только этот и новый со свежего мешочка.

— Да пойдет, четвертый день с начала этого безобразия, а мы ни разу не охотились.

— Ты же понимаешь, что с них из ценного ничего толком не будет падать, разве что нарвемся на близкие к нашим уровни?

— Их тоже можно, но я хочу поохотится на мирных мобов, помнишь, мы нормального зайца видели в первый день? К тому же мяса у нас больше не осталось, а одной твоей булкой питаться как-то не претит.

— У нас есть мясо Градуппира, но пометка “очень редкий деликатес” говорит о том, что пусть оно полежит на складе до лучших времен, надеюсь, оно не портится в инвентаре.

— Или всё таки попробуем? — закинул удочку Ваал.

— Нет, Ва, а вдруг оно стоит миллионы круглябубликов, а мы его жрать будем?

— Ну хоть немного, я голодный, ты голодный, сделаем сейчас привальчик, да распробуем, а там уже дичь наловим. — поднажал он еще больше.

— Ты уверен? Оно ведь правда может быть очень дорогое.

— Ну чуть чуть, на зубок попробуем и всё, вдруг по вкусу как шашлык. — поставил он на кон железный аргумент.

— Лааадно, пятьсот грамм и всё. — проверил Лёша сразу же возможность отделить кусочек нужной массы, что система без проблем позволила и отмерила точный вес, материализовав у него в руке небольшой пласт мяса, похожего на свинину.

— Есть! Сиди здесь, а то сорвемся с пути. — на радостях Ваал взял ближайшее бревнышко и положил его на тропу в нужном направлении, чтобы не сбиться со следа и побежал собирать хворост для костра.

Готовили братья мясо босса максимально аккуратно с постоянными переживаниями от Алексея, что оно системное и может что-то не получится из-за возможной скрытой механики кулинарии или еще чего. Итоговый же результат получился вне всяких похвал. По вкусу оно не было похоже ни на курицу и не на свинину, но отдаленно чем-то напоминало и то и другое одновременно. Но суть оказалась в консистенции. Так как хорошо прожаренный ломтик, взятый пальцами, начинал тут же таять, обволакивая собой кожу как плавленный сыр, отчего казался еще вкуснее.

— Да хоть целый замок предлагали бы за эти пятьсот грамм нежнятинки, оно стоило того, чтоб попробовать. — в экстазе развалился на земле гурман постарше.

— Соглашусь с тобой, один раз живем, мне даже легче будет по дороге в лагерь рейдеров придумывать легенду. — уселся рядом гурман помладше.

— Зачем нам легенда, мы разве не дадим им бой?

— Какой бой Ва? Окстись — халк мирный, халк не будет крушить людей. — басом проговорил Алексей слова зеленого персонажа. — Надо всё сделать красиво и обхитрить дураков, на этот раз моя чуйка говорит о том, что мощь противника гораздо выше и грубой силой тут не справится.

— Хорошо, рули ситуацией и думай, а я кажется услышал шелест в тех кустах.

***

— … и самое главное, мы не будем использовать наши настоящие имена. — встал Леша вслед за резко затормозившим братом, прислушивающимся к окружению в какой раз за сегодня. — Але гараж, ты вообще слушаешь меня? Может хватит уничтожать лесную популяцию? Оставь хоть что-то хищникам.

— Да слушаю я тебя Лех, хватит нудить. Уже два часа трындишь про свой хитрый план. — перестал он прислушиваться, потому что говорливый товарищ спугнул животинку.

— Я даже примерно не представляю сколько ты подстрелил несчастных мирных мобов, ещё больше не представляю, откуда их тут столько по лесу развелось, уже б давно собрали все свои силы, да запихнули тебе этот лук куда поглубже за жестокое обращение с животными.

— Ну во первых не только мирных, держи. — передал Ваал возмущенному Алексею семь обычных мешков. — А во вторых, ты просто вдумайся, у нас мясного запаса на неделю-две теперь, главное, чтобы оно не портилось в этой игровой сумке.

— Ладно, любитель пофармить, перескажи мне наш план и я от тебя отстану.

Пролезли они через глубокий овраг, внизу которого небольшим ручейком текла узкая речушка.

— Легко. — отвлёкся Ваал от своей жажды охоты и переключился на разговор. — Значит я Геральт, а ты Лютик.

— Так, дальше.

— Мы с тобой оба попаданцы из другого мира и всего конкретно об этом не знаем, потому что здесь недавно.

— Детали Ваал, детали, как мы сюда попали?

— Мы погибли в том мире и появились в этом пару дней назад посреди леса, поэтому только осваиваемся.

— Нет, не годится, мы восемнадцатые уровни уже апнули, а большинство тут по году-два пятые-десятые, да и система пришла четыре дня назад. Короче, если что, мы скитаемся уже месяц по этому миру и появились по счастливым обстоятельствам в одной незнакомой нам пещере, а на этот островной план попали на межплановом корабле случайно. Если не знаешь как соврать, прикинься идиотом, они как медведи, подумают, что ты умственно отсталый и к тебе сразу станет меньше вопросов. Ясно?

— Да капитан.

— Не паясничай. Кем ты был в прошлой жизни? — не унимался Лёша с допросом.

— Охотником на чудовищ и меня сожрали во время схватки, потому что я переоценил свои способности.

— Замечательно. А я был бардом, которого убили в пьяной потасовке в баре.

— Как говорится, сыграл в ящик. — вырвался смешок у Ваала.

— Офигел?

— Или неудачно отыграл свою последнюю симфонию. — захихикал старший в себя, чтобы не навлечь гнев братишки, но было уже поздно.

— Слышь. Договоришься сейчас, поменяем тебе историю на маленького мальчика, который убежал в лес наводненный маньяками и рысями. И тебя там сначала зацензурили маньяки, а потом сожрали рыси, а то и того хуже, если не наоборот.

— Да все все, не скрипи как расстроенная балалайка. — захохотал Ваал. — А ну брось палку, Лех, мы обещали друг другу никакого физического насилия, помнишь!?

— Как дал бы. — припугнул он замахом и выбросил ветку. — Дальше по списку. Какая у нас цель и что мы здесь забыли?

— Ищем некую столицу Азеран, ведь некую? Типо мы про неё ничего не знаем?

— Верно.

— И хотим там освоится, чтобы начать полноценную нормальную жизнь, а не скитаться по лесам как бродяги.

— Молодец, садись за парту, твердая четверка. — всё еще обдумывал он возможные нелогичные или недостающие моменты.

— Но почему четыре то?

— Потому что я здесь учитель, мне видней.

— Ненавижу школу из твоего мира.

— Поверь, она б тебя ненавидела гораздо больше. И ещё, пока не забыл. Без крайней необходимости не свети основным оружием и доспехами, отдай мне этот лук, а свой меч убери в инвентарь. В ножны засунь, раз уж ты хочешь ходить на показ, какой нибудь мусорный, например этот. — предоставил Алексей ему со своего склада барахла шпагу с крайне заурядным уроном и дряхлым видом.

— А спасать пленных как будем? Вдруг там вообще не окажется наших?

— На месте разберемся, мы не знаем ни точное количество выживших людей после их ночной вылазки, ни расположение лагеря и как там всё устроено. Нам хотя бы на этапе знакомства не испачкать штанишки, ведь на всё про всё будет ровно час. Так что знакомимся в стиле экспресс свидания, будто тебе срочно требуется завалить девчушку в постель, узнаём че как и типо выдвигаемся в Азеран, а сами засядем где нибудь на безопасном расстоянии и будем ждать своего момента, даже если пленные не наши, поддержка нам понадобится, не вдвоем же мы с тобой будем караван с отцом отбивать. Остались вопросы-предложения?

— Неа, всё понятно как прозрачная водица.

— Ну всё, главное ничего не перепутать. — продолжили они свой путь в молчании, размышляя каждый о своей лже-истории вплоть до момента, пока не услышали где-то дальше по следам человеческую речь.



Глава 12



Подобравшись совсем близко, Алексей сразу же активировал “Знамя дружбы”, не пытаясь что-то рассмотреть или распознать, так как думал, что их могут случайно засечь и тогда плакал их сценарий горькими слезками. Предупредил Ваала, что сейчас сделает что-то странное, чтобы не терять время на ненужные разговоры и вывалился из кустов спиной в лагерь “охотников”, прокатившись по траве кубарем, при этом нарочито довольный зазывая покинуть зеленые заросли своего товарища.

— Ох, ну наконец мы выбрались из бесконечных зарослей. — Лёша сделал вид, что не знает куда вывалился. — Чего стоишь там, выходи, вздохни свободного полянного воздуха.

— Лё… ютик, обернись. — аккуратно выбрался из-за куста Ваал, тоже включаясь в игру.

— Геральт, ты какой-то напряжённый, только не говори, что мы опять нарвались на какую-то тварь и она у меня за спи… - развернулся медленно в процессе последнего слова, не договорив его специально. Там стояли кто где, ощетинившись разнокалиберным оружием, человек шесть, даже кто-то миску с чем-то съестным опрокинул. — Ох ё, вот те раз, выбрались в цивилизацию, называется.

— Вы кто такие и как вышли на этот лагерь? — грозно с наездом спросил тот самый предводитель рейда по имени Драм, единственный бугай на поляне, который все еще не облачился к бою и спокойно, медленным шагом приближался с пустыми руками к незваным гостям.

— Давай так, здоровяк. — не понравилось Алексею, что с него спрашивают в таком тоне, да ещё и такой лысый бородатый мужик со шрамом на лице. — Ты нормально общаешься, мы нормально отвечаем и наоборот.

— Ты заявился в мой лагерь о котором никто не знает и требуешь к себе уважения?! Для будущего мертвеца ты слишком многого хочешь. — вооружился здоровенной булавой и он.

— Для будущего мертвеца тебе стоит быть попроще, нигде не написано, что это твоя территория. — ответил Алексей продолжая агрессивную полемику, но уже немного подтрухивая и невзначай задал нейтральный вопрос более интересующимся голосом. — А че получается, в этой системе охотники ещё и с друг другом могут драться?

Такой вопрос главу лагеря обескуражил и ввёл в ступор. Незнакомый парень вызвал у него интерес.

— Повтори. — уже без агрессии сказал Драм и встал напротив парня примерно в пяти шагах, готовый слушать.

— Что конкретно? Про то что вы тут все вооружились как на парад, потому что мы случайно на вас вышли? Я думал охотники охотятся только на монстров и мобов, а не на друг друга.

— Это верно, только сильная нужда может вынудить нас сражаться, например такие как вы, которых здесь никто не ждал.

— Да мы столько по лесам скитаемся, что дней не счесть, на соседнем острове наверное месяц и здесь около недели, никак к цивилизации не можем выйти. — шустро он оглянулся на стоящего позади себя брата, глазеющего на Драма с каким-то нездоровым умыслом. Но все же переговорщик младший понял, что первая часть знакомства удалась, осталось лишь побольше накрутить лапши на вилочку в виде ушей присутствующих. — Но если мы вам тут мешаем и у вас какие-то важные дела, мы готовы по добру по здорову покинуть твой лагерь и дальше искать дорогу в Азеран, это же местная столица, да?

— Допустим, то что ты говоришь, правда, и мы в этом разберёмся до конца. — сузил в прищуре свои серые маленькие глаза Драм, проигнорировав вопрос Лёши и показал указательным пальцем на его брата со словами. — Но почему твой друг смотрит на меня так, будто я его женщину изнасиловал у него на глазах?

— Ааа. — еще раз оглянулся Алексей и обратил внимание на крайне возбужденное состояние Ваала. — Не переживай, у него просто достоинство дрожит на здоровенных мужиков. — улыбнулся он, вспомнив, как у того в руке дрожал меч.

— ЧЕГО? — практически в один голос воскликнули оба крепыша, а в импровизированном, на первый взгляд, лагере состоящем из трех навесных шатров в форме треугольника с разных сторон, послышались смешки.

— Ну нравится ему с большими мужиками… того… - сделал малец паузу и в воздухе повисла неловкая тишина, Лёша вошел во вкус и начал активно жестикулировать руками. — Спаринговаться там. Что б знаешь, схлестнуться большими потными ладошками друг с другом, перейти в партер, взять на удушающ…

— Геральт, я так понимаю? — резко переключился Драм на красноволосого.

— Да. — поравнялся он с братом напротив предводителя лагеря.

— Скажи, твой попутчик всегда такой?

— Да, он немного с прибамбасом, но я правда не отказался бы с тобой подраться чисто по мужски.

— Эй, офигели? Я между прочем еще тут. Вы посмотрите на них, спелись за две секунды. Ты со мной больше месяца путешествуешь, а его сколько ты знаешь, две минуты, четыри? — недовольно он заговорил, даже актерское мастерство ему подключать больше не пришлось. Наживку заглотили, всё пошло как надо.

— Помолчи пока взрослые дяди разговаривают. — отозвался Ваал, перехватив дипломатическую эстафету у брата, глаза которого от возмущения вот вот выпадут из орбит. — Как тебя зовут? — рискнул он приблизится к шрамированному мужчине и пожать тому приветственно руку.

— Меня зовут Драм, я глава Каменной гильдии. Всех кто выж… В общем всех присутствующих охотников. Мы кочевники. — бородач пожал ему крепко руку и не отпустил, вперив сверху вниз в его зенки взгляд, задав встречный вопрос. — А кто ты?

— Как ты уже знаешь, я Геральт. По стечению обстоятельств друг этого балбеса. — запнулся он, быстро соображая, что говорить дальше. — Мы оба попаданцы из другого мира, здесь я ещё никто и только осваиваюсь, а в прошлой жизни я был любителем подраться и охотником на страшных тварей, которые терроризировали мирных жителей, не давая им спокойной жизни. Я был лучшим в своём деле и это меня погубило, я зазнался. В одном из заказов я переоценил свои силы и отказался от поддержки. Стая лютоволков разорвала меня на куски, после чего я очнулся на соседнем островом плане в одной пещере с этим товарищем. — проговорил он свою историю достаточно убедительно, сжимая еще крепче бугаю руку, раз тот не думает заканчивать затянувшееся приветствие.

— Знаешь, а давай прям сейчас и посоревнуемся кто кулаками лучше машет, проверим, насколько крепок твой характер. — разжал Драм его руку и по приятельски хлопнул ему по плечу, приглашая пройти с ним.

— А я? А мне можно, хотя бы посмотреть? — растерялся Лёша, напомнив им в спины о себе.

— Проходи. Твою историю послушаем все вместе после поединка с Геральтом. — бросил через плечо лысый предводитель.

С момента знакомства таймер отсчитал только 6 минут, запас ещё есть. Поэтому Алексей последовал за ними без особых переживаний, приняв тот факт, что инициатива лежит теперь на плечах брата, а он будет фактором отвлечения внимания, проще говоря, местным аниматором.

Изначально предполагалось, что шатров три штуки и все они темно-зелёного цвета, очевидно, чтобы не выделяться в лесной среде. Но по мере приближения, за первыми тремя показалось ещё столько же. Тем самым они были расставлены в форме широкого ромба. А внутри своеобразного дворика все выглядело довольно уютно не считая четырёх клеток с "монстрами" под отдельным навесом, внешность и количество которых распознать пока нет возможности. Четыре длинных узких стола по центру в виде квадрата. И все входы палаток направлены внутрь лагеря, а у одного из, висел над горящим костром подвешенный на три железных прута казан. Рядом же у второго проёма какая-то мастерская и четыре девушки, сразу переставшие заниматься своими делами при появлении незнакомцем.

— Убрать столы. — приказал Драм командирским голосом.

— Это кто? — спросила миловидная девушка знакомым Лёше голосом.

— Гости. Пока что. — хрустнул шеей в обе стороны здоровяк. — Никому не вмешиваться. Деремся до первого падения на колено. Ну либо можно на него припасть, если кто-то пожелает сдаться. — с намеком щёлкнул глазом Драм перед Ваалом.

Тем временем столы убраны, скамейки для просмотра шоу поставлены, а Лёша сразу же затесался поближе к девушкам знакомится.

— Привет девчонки, я Лё. ютик. А это мой дружбан Геральт. — присел он к ним поближе, а они как-то немного все отстранились от него и разбежались к своим согильдийцам занимать другие смотровые места, но именно та низкорослая магичка приятной наружности, его ровесница по уровню, владеющая классом — "хранитель жизни", с ним заговорила.

— Ты вообще в курсе почему Драм захотел с ним драться? — захлопала она длинными ресничками в сторону готовящихся к схватке.

— Ну как сказал Драм — проверить его характер. Но я думаю, этому лысочу тоже нравятся потные большие дядьки.

— Я тебя слышу. — отозвался тот.

— А ты не подслушивай. — на автомате ответил Лёша и только через секунду понял, кому ответил. — А, ой, ну я без задней мысли если что. — замялся он, но по всей видимости Глава местного лагеря слишком быстро осознал что это за говорун и не стал никак реагировать.

— Не знаешь значит. — засмотрелась та в “центр зала”.

Там мужчины сняли верх и оголили свои мускулистые торсы. У Ваала шесть идеальных кубиков, вздутые на руках вены и объёмная грудь, немного покрытая красными короткими волосами. У драма же всё тело покрыто в шрамах, мышцы вздуты и подбиты слегка жирком, из-за чего Ваал на его фоне казался просто жилистым парнем, но всё же таким же объемным и накаченным.

Лёша привык к большому брату и легко отвлекся, смело обведя взглядом всех зрителей мероприятия. Все шесть мужчин и четыри девушки пялились на раздетых по пояс, закончивших разминку, бойцов. Если все хилые даже не мужчины, а мужчинки, наблюдали с черной завистью, то девушки, буквально обоих пожирали полными вожделения взглядами, изредка переглядываясь.

— Вот жеж устроили тут бодибилдерский показ. — посетовал Алексей и воспользовался моментом. — Скажу тебе по секрету. — зашептал Лёша своей новой подруге на ухо, имя которой он так еще и не узнал. — Если хочешь его, он до сих пор свободный мальчик.

Её бросило в краску, но она ничего не ответила, продолжая смотреть уже во всю бегающими заблестевшими глазками. А довольный Лёша с мыслью “шалость удалась” принялся с интересом наблюдать за начинающим набирать обороты мордобоем.

На импровизированной арене, с поднятыми кулаками, по кругу загуляли двое.

— Наконец то Халк не мирный, Халк крушить. — младший мысленно благословил братишку.

Первая подача ожидаемо случилась от Ваала и благополучно ушла в молоко, здоровяк номер два ловко увернулся. И тут же контратаковал, на чем его и поймал красноволосый, перехватив кулак, зарядил точно в челюсть.

Драм отскочил со словами. — Неплохо неплохо, но это только разминка. — встряхнул кулаками и пошёл напролом штурмовать соперника.

Ваала подобное раззадорило, но он не ожидал, что здоровяк так топорно будет драться и через несколько секунд, увернувшись от молниеносной двоечки, принял на предплечья целый град пудовых гиреобразных кулаков. — Как же хорошо. — словил момент эйфории и как только Драм ослабил давление, пошёл в ответное наступление, и защищаться пришлось уже тому.

— Давай Геральт, теперь ты покажи ему своё кунг-фу. — поддержал выкриком Лёша.

Ответное нападение Ваала со стороны смотрелось как более техничное. Тратить силы чтобы бессмысленно молотить только по рукам, он не стал, а моментами смело пробивал по ребрам. Заставляя Драма короткими шагами отступать.

— Давай же Драм, покажи свою силу, мне становится скучно! — закипая, неестественно рыкнул Ваал.

— О-оу, надеюсь ситуация не выйдет из под контроля. — понадеялся своим внутренним голосом Алексей, готовясь в случае чего доставать основной лук и подключать музыкальные бафы.

— Ну вот, сейчас он убьёт твоего друга… - расстроенно сболтнула магичка.

— Я бы на твоем месте не делал преждевременных выводов. — ответил убежденно Лёша, увидев боковым зрением, что к нему сзади незаметно подкрадываются двое и повернув голову, сказал им в лоб. — Вас это тоже касается.

Драм после такого в один прыжок разорвал дистанцию и сильно топнул правой ногой, оставив глубокий след в земле. Всех наблюдающих окатило сильной ударной волной, но снесло со скамейки одного Лёшу, не готового к подобному, потому что все остальные крепко держались за свои сиденья.

— За такую дерзость ты умрёшь! — взбесился он.

— Даа, то что надо, так намного интересней! — отреагировал "Геральт", лишь за малым пошатнувшись.

Ваала в тот же миг магнитом потянуло к Драму, аналогично потащило и того. Чуть ли не лбами они столкнулись. Главарь левой лапищей схватился за его затылок под копной волос, а правой включил отбойный молоток по красноволосой бороде. Несколько пропущенных ему потребовалось, чтобы понять что скорректировать позицию не получится, да и защитится нет возможности. Тогда в отбиваймой башне созрела быстрая мысля — раз противник хочет топорно, то так тому и быть, так даже веселее. Схватил Ваал его в ответ за лысину в области затылка и замолотил еще с бо́льшим энтузиазмом.

Обмен ударами, казалось, длится бесконечность. Они нанесли друг другу не меньше тридцати ударов по лицу. Уже никто не уверен в том, чем всё закончится. Все замерли в томительном ожидании. У обоих, залитые кровью, распухшие глазницы и сбитые костяшки на руках. Видно, что их практически полностью покинули все силы, что еле поднимается рука, но боксеры отчаянно повторяют одно и то же действие.

И неожиданно всё слишком быстро кончилось. Вложившись по последнему сотрясению мозговых коробок под названием “черепушка”, не пригодных к таким невероятным приключениям, оба, как каменные статуи, выскользнули из взаимных обнимашек и столбом, преодолевая гравитацию, вообще не плавно и без грации враскорячку рухнули по разные друг от друга стороны вплотную к матушке земле.

— А вы переживали. — встал Лёша со скамейки и потопал к поломанному брату, доставая на ходу малые мензурки на здоровье. — Записывайте в свои блокнотики ребята и девчата. Сейчас их в чувства приведем и они станут лучшими друзьями, но я вам его не отдам, это мой товарищ. — летящей расслабленной походкой попархал к брату младший, не раз видевший его в похожем состоянии после колоссальных попоек, где Ваалу из интереса на пьяную голову частенько предлагали подраться, а тот никогда не отказывался.

Пока Алексей отпаивал бойца номер один, второго заклинаниями на лечение уже подняли на ноги и тот свеженький подошел к, только пришедшему в сознание, сопернику. — Эх, залихватская драка получилась. — довольный Драм позвал низкорослую девчушку, рядом с которой за происходящим не так давно наблюдал “Лютик”. — Брикс, подлечи Геральта, теперь они по праву наши гости.

— Слушай Драм. — обратился к нему Лёша. — пока взялись за восстановление его напарника.

— Слушаю.

— А это у тебя на лице и теле кастомизация такая?

— Что? — не понял он.

— И ты туда же… Почему от лечения твои шрамы не затягиваются в обычную здоровую кожу?

— Потому что я так пожелал. Они напоминают мне о том — кто я есть на самом деле. — пылко ответил ему он.

— Каменный воин? — попробовал угадать Лёша.

— Именно! А ты всё таки слегка умнее, чем кажешься на первый взгляд.

— Ага, ты тоже ничего. — съязвил Алексей. — Сколько ж в этой системе скрытых механик. А если я пожелаю по нужде не ходить?

— Ахахаха, к сожалению нет. Естественные потребности отменить нельзя. — раззадорил он его своим вопросом.

Рядом с Лёшей, не менее довольный чем Драм, с земли встал Ваал и первым делом еще раз пожал тому руку. — Давненько я так не дрался, прямолинейно немного, но со вкусом. — высказал свой вердикт “Геральт”.

— Что ж, ставим столы ребята, выпьем Азеранского эля и пообщаемся. — одним из деревянных изделий замкнул главарь квадрат со своей стороны.

— А это моё второе любимое дело. — уселся поудобней Ваал и подождал, пока всем разольют.

— Выпьем же за встречу! — поднял железный кубок Драм и опрокинул в себя залпом. — Ты Геральт, второй охотник, сумевший меня чрезмерно разозлить и вырубить в кулачной драке.

— Кто ж первый лишил тебя невинности в этом нелегком деле. — втесался Лёша со своим вопросом.

— Мой отец, Лёютик.

— Какой я тебе Лёютик. Я Лю-тик.

— Хм, странно. Все слышали, что ты Лёютик, я даже у Брикс переспрашивал. Так что ты Лёютик и точка. Не надо стесняться своего настоящего имени, я же вижу как ты смущаешься.

— Давай нотации еще почитай мне дед-пердед. Ты мне объясни. После того как топнул по годзильи, какого фига вы притянулись друг к другу как алкаши после чекушки.

— Что он говорит Геральт, я ничего не могу понять. — сказанул парень на соседней скамейке.

— Привыкайте, я сам еле разбираюсь. Но я понял о чем он. Драм, это был какой-то навык, когда мы притянулись?

— Даа, я его получил за одно удачное задание, сам по себе — навык бесполезный, применять его можно только без брони и оружия, но когда кто-то сильно выпендривается, помогает успокоить. — ответил Драм. — Ты не забыл Лёютик, с тебя история. На самом деле вам повезло, что Брикс тоже попаданка из другого мира так б…

— Попаданец. — поправил Лёша, фыркнув на вновь неправильно произнесенное имя.

— Почему? — возмутился Драм. — Она же женщина, значит попаданка.

— Ясно. Вместе с роскомнадзором сюда добрались феминитивы… Продолжай Драм, не обращай внимания. — добавил недовольный очередной минус в карму пришедшей системы.

— Так бы вас на месте мы и прикопали, если б заранее не знали, что такие существуют. — обратил внимание глава гильдии, что и Брикс хочет что-то рассказать. — Нет нет нет, сначала история от Лёютика. — уставился он на него.

— С чего бы начать-то, даже и не знаю. — подсмотрел Лёша на таймер, где оставалось еще 42 минуты до окончания эффекта знамени. — В отличии от этого балбеса — припомнил он Ваалу, показывая своим подбородком всем, кого он имеет в виду. — Я творческая личность, и в том мире моим оружием считались ноты, а не кулаки со всякими железными заостренными и не очень палками. Моим лучшим другом был гитарный гриф, а проводником мой голос. Я вселял в людей — надежду, радость, грусть, печаль; одна струна, вторая вторая и твои эмоции подвластны мне. Жаль в этом мире нету такого инструмента у меня… По крайней мере за все проведенное здесь время не встречал.

Все с упоением заслушались, но малину обломал тот самый “балбес”. — Давай как-то ближе к делу, а то весь день слушать будем твоё самолюбование.

— Ах ты ж… — недовольно постарался всем своим нутром испепелить перебивающего, странно, что не получилось. — Такой сказ обломал, невежда. Тогда перенесемся в день Х, жалко тогда дома не остался, не пришлось бы месяц и хрен знает теперь сколько терпеть этого засранца.

Значит тот день на самом деле был достаточно важным, как сейчас его помню, и дома я остаться никак не мог. — покрутил рассказчик секунду в голове два ответвления легенды и выбрал наиболее интересное. — Это был графский бал, а я был… точнее должен был стать его изюминкой.

— Хе-хе. — кого-то из слушающих позабавило это выражение.

— Тсс. — поднял руку Лёша. — С помощью этого бала я должен был выйти на королевский уровень и получить известность ранее не виданной. Я стал бы главным менестрелем всей страны. Вначале светского раута я немного перенервничал от обилия людей в дорогих одеждах со всякими драгоценными побрякушками и для храбрости поднакидался местного элитного шампусика. Как начал выступать, всё стало намного проще, я окунул всех в океан страстной и активной музыки, все подчинялись мне, следуя движениями ритму моих струн и настроению моего голоса! — разошелся Алексей, играя интонацией. — Семерка, иль десяток отыгравших муз, я на коне, я выше графа! Во мне уж я не знаю сколько алкоголя и вот увидел я ту самую. — вытянул он вперед кисть руки, смотря в пустоту, будто он сейчас там. — Прекрасная фигура под стать моей натуре. Зеленые глаза красивей сотни изумрудов! И пепельные шелковые пряди, чей аромат дурманит сильней любых изысков. — изобразил он, как вдыхает с чувством аромат амбре. — Её ямки на щеках… В общем я влюбился.

— Либо ты был слишком пьян ахахаха. — пошутил еще один и его смех подхватили.

— Возможно. — продолжился рассказ. — В одном из перерывов я с ней поближе познакомился и мы пошли гулять по бесконечным коридорам с кучей комнат. В одном из закоулков страсть одолела нас и мы поцеловались. Вкусив сласть блаженных губ, я осознал, что нету ничего вкуснее. Ох как я хотел бы, чтоб эти поцелуи длились вечность, но время перерыва поджимало.

— Как же это мило. — у одной из девушек скользнула по щеке слеза.

— Я отыграл еще десяток песен, не отрывая взгляда от неё. Она ждала, чтоб снова утонуть в моих объятьях и наконец то новый перерыв, мы снова вместе. В один момент судьба нас завела в одну из многих комнат. На стенах величавые картины в золотых дубовых рамах. Всё живописно, но главное, огромная кровать по центру комнаты, вся в бархатном белье. Я расстегнул её обтягивающее платье и сорвал. Передо мной она стояла совсем робко, ослепляя красотой своих телес. Я, изучающе, повел одними пальцами от грудей ниже к лоно. — некоторые девушки за столом от такого томно задышали, прикусывая губы. — Я взял её, со страстью. И в самый пик, когда накатывал предел, в комнату зашел престарелый граф, как оказалось по совместительству её отец. И при фразе “вы что тут устроили сукины дети?!”…я в неё от страха кончил…

— АХАХАХАХА. - вот это ты отыграл бал на полную катушку, бросило в слезы Драма и остальных.

— Дальше больше. За отцом в комнату ворвался, как оказалось, её будущий жених, а сам бал устроен был в честь их помолвки.

— АХАХАХАХА, всё интереснее и интереснее. — через смех и слезы пробасил Драм.

— Я, честно, не знаю откуда в его руке на тот момент появилась, на удивление, очень крепкая лютня. Когда меня стянули с вопящей голой графини, моя голова проиграла бой этому адском инструменту и я оказался тут.

— Ой, я как раз хотела тебе подарить после твоего рассказа. — вытащила лютню из-за пазухи сидящая рядом с Брикс девушка и протянула её ему.

— НЕТ, НЕТ НЕЕЕТ! — закричал “Лютик” свалившись со скамейки и случайно, опрокинув соседа, побежал подальше под всеобщий натуральный ржач.

— Вот умора АХАХАХА. - никак не мог остановится Драм. — Не обижайся Геральт, но его история смерти на голову выше твоей АХАХАХ.

— Угу. — согласился Ваал, вытирая проступившие от смеха слёзы. — Десять неожиданных концовок из десяти!

— Оох, монстряк с ним, пусть передохнет от стресса. — обратился Драм к Геральту. — Зачем путь в Азеран держите?

— К людям выбраться, информацию про эту игровую систему пособирать побольше, чтоб понимать как дальше жить.

— Так оставайтесь с нами, нам как раз редкий класс как у тебя не будет лишним. Убьём одну зверюгу. — к столу вернулся краснющий Лёша, весь в липких колючках. — Пхаха, ты в единственный овраг с репейником во всей округе угодил, ну даёшь.

— Да чтоб эти дебильные леса. О чем лясы точите? Я слышал что-то про зверюгу

— Да, Лёютик, предлагаем вам остаться с нами, сходить по душу одной зубастой кровожадной твари и с нами в Азеран потом, вы информацию собирать, а мы задание сдавать, быть может вообще к нам присоединитесь, классы у вас полезные, особенно у Геральта, а ты зря в полную поддержку не пошел.

— А ты, смотрю я, опытный. Ладно я дурак, тоже хочу быть боевой единицей, а в его то классе чего такого? Ну подумаешь, как хряк визжал, когда способность раздвоения применил.

— Видишь у него обе руки целые?

— Не тяни Машку за ляшку, вижу я, что не так?

— Не так, то что восьмерым из десяти при первом применении навыка на раздвоение отрывает руку по плечо.

— Ужаааленные пчелки… Вот это тебе повезло… - упёрся удивлёными глазами Алексей на брата.

— И способность дополняется возможностью на пятнадцать минут генерировать эту руку исключительно в мирных целях, иначе фальшивая рассеется раньше времени, поэтому я предложил ему подраться. Это не удача, юный похотливый музыкант.

— Эээй.

— А сила духа. — продолжил Драм.

— Или удача. — из принципа начал спор Лёша.

— Нет, только достойный остаётся при руке.

— Или достойному везёт больше.

— Он когда обижен, может так долго. — предупредил Драма "Геральт".

— Лааадно, хехе. — поднял ладони в сдающимся жесте лысый здоровяк. — Успели хоть одного монстра умертвить за время своего путешествия? — перевёл он тему.

— Не-а. — повернул в сторону клеток свою башню Лёша. — Я даже не знаю чем они отличаются от нас, за что их так система ненавидит?

— Ооо. — понравилось Драму роль гида в мир системы. — Я мог бы долго вам рассказывать, но мы сорвали куш, и, как видишь, недавно поймали семерых, правда один был слишком буйным, поэтому осталось шесть. Пойдём к ним, вы сами всё увидете.

— Не, мне они не интересны, пусть Лёютик сам на них посмотрит, потом мне всё расскажет, я пока тут побуду. — завел он смущенной Брикс руку за плечо и приобнял, продолжив с ней только-только начатый диалог.

— Аа, понимаю, хехе, девка она видная. — уже немного захмелевший Драм подтолкнул в спину “Лютика”. — Тогда пойдем смотреть вдвоём.

— Вот они красавцы. — провел Драм своей медвежьей лапой по прутьям одной из клеток. — Живые будущие денежки.

Впервые Лёша лицезрел как со стороны система показывает их игровой облик. С виду они все обычные люди в обычной одежде, только потрепанные пленением, видно что над ними издевались. Руки и ноги у них покрыты, на вид, рыбьей чешуей, всё же остальное, насколько позволяют разглядеть свободные участки от одежды, больше похожи на змеиную кожу, а черты лиц “монстров” так вообще знакомы.

— Ну и чем они от нас отличаются? Подумаешь полурыбы-полузмеи без лишних отростков, в моём мире вас, то бишь нас охотников. — поправился вовремя Лёша. — Посчитали бы расистами, потому что у них цвет гхм… в этом случае тип кожи другой.

— Сразу видно, что незнаком ты с ними. Да, с виду они не больше мобов агрессивны, зачастую даже пытаются бежать. Но стоит с ними заговорить, сразу рука к мечу потянется. Ты попробуй.

— Окей. Привет народ, как дела? — не придумал шпион под прикрытие ничего лучше этого обращения.

— Мы знаем тебя мертвым! — заговорили они хором. — Это же мы, твоя безжалостная смерть! — в явных местах чувствовалась смена интонации голосов с подменой. — Эй, ты же сгоришь ярким пламенем! Это ты сбежал из города мучений! Это мы, убийцы твоих будущих детей! — с негодованием на лицах, они перекрикивали друг друга. — Ты раздавленная плоть под нашей подошвой! Мерзкое отродье!

— Уфф… Кажется у меня мурашки по всему телу, а че они такие злые то? — прочувствовал на себе Алексей магию изменения слов системой. — А вдруг они только на словах злые такие, а если рядом посадить, безобидные будут? — решил углубиться Алексей в тему.

— Какие-то может и будут, раз на раз не приходится. Но зачем рисковать, к тому же их прелесть не в том, что они злые на всё сущее, а в том, что они единственные существа, с которых падают модификаторы опыта и чем больше уровень, тем больше процент прокачки он увеличит за убийство мобов, а то жрут наш опыт всякие элиты…

— Воу, воу, притормози коней здоровяк, то есть Драм. Предлагаю сесть обратно за стол, а то уши в трубочку от безостановочных угроз свернутся, аж страшно жить, пока наслушаешься их. — уже давно понял он, что это свои и что те отчаянно пытаются что-то сообщить.

— МОЛЧАТЬ! — треснул хозяин по прутьям и все пленники затихли. — Выдрессировал их, хехе.

— Да уж. — обратил внимание на таймер Лёша и понял, что время поджимает, так как его оставалось чуть больше 19 минут. — Там Ва… воркующие голубки уже совсем заболтались, пойдём мешать им.

— Ахаха. Ну ты проказник Лёютик, но должное Геральту отдам, за пол часа неприступную Брикс сломал, во даёт. — совсем у него голос опьянением поплыл и пошли частые смешки.

— Тебя как то слишком быстро разнесло, мы ж по паре кружек всего выпили.

— Уже давно меня бродилка не берет, я порошочек один себе подсыпаю для усиления эффекта и ХАРАААШООО.

— Ууу, что-то запрещенное?

— Не совсем, но о таком сильно не распространятся, тебе по старой дружбе рассказал, хехе. Будешь? — подмигнул Драм ещё не захмелевшему товарищу.

— Понятно, чё-то дружелюбное употребляешь, но спасибо, вынужден отказаться. — сели они обратно за стол и забыли отвлечь Ваала от его новой подружки. — Так что за модификаторы и элиты, дашь краткий курс истории?

— Ааа, воо, так слушай меня, хехе. Мы обычные охотники. А система наша вечно куда-то расширяется, что-то новое придумывает. Вот как это скопление островных планов, название не моё, так сами нпс эти острова, летающие в жидком пространстве, называют. Неигровыми персонажами по мере расширения заселяет сама система, каким образом, не знаю, но такие живые они прям иногда получаются, столько реплик новых порой слышишь, ну а мы уже существуем здесь, хехе, охотимся то на монстров, то на мобов, и опыта нам вечно не хватает. Система так хитро сделана, что почти весь опыт утекает наверх ступеньками, часть городовому, часть советнику и так далее размазывается по всем тонким слоем, а тебе остаются жалкие крохи и только с помощью модификаторов можно выбраться к верхам, иначе годами спокойно просидишь хоть на пятом уровне. Удивительно, как вы за месяц до таких уровней добрались.

— Да как-то сражались много, зверье разное повсюду, особенно элитных мобов пруд пруди. Лучше будь добр ответить на простой вопрос — чего вы их собственно сразу не убиваете тогда, а держите?

— Так куда стремится нам? Поел, поспал, девок помацал, да и всё. Многим на спокойную жизнь и малых уровней хватает, развивают какие нибудь мирные профессии и живут себе припеваючи, если амбиций сильных нет и жизнью в охоте рисковать не хочешь. Да и чтобы совсем высоко пойти, эти шестеро даже мне на один зубок по опыту, смысла нету, а вот платят за них так, что целый месяц можно с нпс в борделе развлекаться, да харчи достойные вкушать, ахахаха.

— Думаешь, у этих нпс и монстров не было своей жизни до системы развития? — задал Лёша главный вопрос, надеясь до конца разобраться во всём, пока лысый бородач сговорчив.

— Какая ж у них жизнь своя до нас, если их система генерирует для нашего же развлечения, хехе.

— А если я скажу, что у них… … … …

— Чего ты замолчал на полуслове?

— Да я хочу сказать, что вдруг у них … … … Странно, не даёт сказать.

— Не переживай, и у неё бывают свои секреты, значит что-то ты прознал такое, что сказать или показать она тебе не даст. Она ведь умная и развивается, не даром же она так именуется “Система развития”, в какой-то мере самостоятельный организм, по крайней мере я так думаю, хехе, поэтому в обиду не даётся.

— Вот жеж зараза умная, а я то думаю…

— Ты б её так не поносил, опять же возможно суеверие, но я думаю, что к тем кто её уважает — она благосклонна, хоть и не всегда. — потускнел у него голос, он вздохнул и обвёл своих людей тяжелым взором.

Лёша сразу вспомнил ночной рейд и в очередной раз взглянул на таймер, десять минут пролетели как с куста, осталось девять. — Драм, сколько отсюда до Азерана и в какую сторону? Нам с Геральтом пора в путь, чтобы мы успели до темна. — потыкал он пальцем в своё запястье без часов, дав знак Ваалу, что время на исходе.

— Да, пора. — подорвался с места Ваал. — Брикс, ты классная, а твои красивые глаза мне будут снится. — чмокнул он её при всех в губы и отстранился, провожаемый её вопросительным взглядом “и это всё?”.

— Какие же вы резкие, хехе. Точно не хотите остаться с нами и помочь нам в одном важном задании? Мы как раз собираемся на него ночью. Может даже в гильдию вас примем, хехе.

— Спасибо за знакомство и предложение. — взял слово “Геральт”. — Но мы всё таки пойдем пока не начало темнеть, ночью по лесам бродить опасно. Глядишь дороги наши еще пересекутся.

— Хорошо. — ответил Драм, крепко пожав ему руку. — За навесом с монстрами чуть дальше за кустами тропа, на ней много поваленных деревьев, просто перелазьте их и идите дальше, в некоторых местах стоит пару ловушек, так что тоже будьте внимательны. Порядка трех часов и вы выйдете на главный тракт, ведущий к Азерану.

— Можно я их провожу до тропы? — вызвалась Брикс.

— Проводи, если они не против, только не пропадай никуда, ладно? А то искать пойдем, хехе.

— Не против. — ответил Ваал вперёд Лёши.

— Хорошо. — развернулся “каменный” глава к товарищу по гильдии. — И что у нас стакан пустой, ты как в рейд пойдёшь салага, трезвым?

— Всем пока, удачи вам на ночном задании. — попрощался Лёша.

— И вам доброго пути. — в разных вариациях пожелали охотники.

Троица покинула лагерь и немного углубилась внутрь леса по тропе. Лёша крайний раз посмотрел на таймер, отсчитывающий последние три минуты.

— Если вы желаете устроить чпокахонтас, то времени у вас на это нет. — упёрся Леша в бока руками.

— Я хочу уйти с вами. — выпалила Брикс ему в ответ.

— Чего? С ума сошла?

— Пожалуйста, они пытают и издеваются над монстрами, я чувствую, что здесь что-то не так и это не обычные существа без души. Когда их брали в плен, те были потеряны и взволнованы, и всем своим видом показывали, что не желают никому зла, хоть из их уст и лился бессвязный поток агрессии, они пытались только защитится. В моем мире была война с энтами и их также считали ресурсом, охотясь на них ради наживы.

— Вот жеж мотивации тут навалила. Ты что, в мире властелина колец померла? Нет, не отвечай. — решил не тянуть младший время на трындеж. — Вижу, что не понимаешь моих слов. Но с чего ты взяла, что мы не такие же как они и не охотимся на монстров, может мы заядлые маньяки? — до окончания эффекта знамени осталось чуть больше минуты.

— Он сказал, что вы другие и я ему верю. — посмотрела она на Ваала.

— Что происходит Геральт? — все ещё шифровался "Лютик".

— Нам не помешала бы компания, она в этой системе крутится уже пол года, а с этими людьми недавно и ей здесь не нравится. Плюс она умеет лечить магией и если мыслить стратегически, она будет нам полезна.

— Ах тыж спаситель недоделанный… Вот же кретииин… — потряс поворот событий сознание Алексея. — Ты вообще понимаешь, что меньше чем через минуту, мы с тобой для нее из принцев превратимся в рыбнозмеиных Шреков, как Фиона после полуночи.

— Ты ж говорил, она становится зелёной и большой.

— Это не важно Ва, она сдаст нас, мы же из разных фракций и благодаря системе эта мадам будет слышать от нас одни угрозы… Класс, будем сейчас ещё всю ночь бегать по лесу или того хуже, принимать бой, а мне ребята эти понравились, сражаться с ними не хочу.

— Ваал, Лёша. — ворвалась в их спор Брикс, а Алексей хлопком руки чуть не разбил свое лицо от того, что она уже знает его настоящее имя. — Я не хочу, чтобы кто-то умирал, не вы, ни люди в шкуре монстров, ни охотники. Я просто больше не могу постоянно видеть и слышать, как они над ними издеваются и ищут новых жертв, поэтому я помогу вам их спасти из плена.

— Короче, я уже вряд ли как-то повлияю на ситуацию, поэтому решайте сами какой план, умрем сегодня, так умрем. Я лучше кое-что попробую, у вас ровно тридцать две секунды, уже тридцать одна. — отошёл он от них в сторону тропы поодаль. — И так родненькая, давай, покажи папочке на что ты способна — трахаться. Ооо даа, выкуси расисткая система, шах и мат тебе выдра беззубая! Эксперимент номер два — д[цензура]б, ах ты ж б[цензура]на, я как по твоему буду называть Ваала, когда нас убивать придут, аа. Уважать её, ага да, пошла ты, не заслужила.

Таймер отсчитал свое, экспериментатор повернулся к команде мечты и узрел, как та трогает, судя по всему, обновлённые покровы на теле и голове Ваала, при этом на её лице не дрогнул ни один мускул. Никто из них не проронил ни слова, она просто развернулась и ушла.

— Ну что, любвеобильный парень, о чем договорились? — поинтересовался всё ещё недовольный Лёша. — Ставлю сотку, что всей толпой придут щемить нас прям сейчас.

— Не будь таким пессимистом, они примерно через два часа будут выдвигаться. Как ты знаешь, босса они не найдут. Пока вы отходили глазеть на наших, да, я их из далека узнал, мы с ней поговорили на эту тему. Боссы очень долго регенерируют, поэтому иногда их можно убивать в несколько заходов и они думают, что в этот раз его смогут добить, чтобы никто не нашел его вперед них, поэтому у них запланированная спешка ближе к ночи. Мы сейчас договорились, что она пройдет с ними какой-то участок пути и, так сказать, потеряется, так как за ней особо не следят, вернется в лагерь и даст нам знак. У клетки они оставят всего одного человека и накинут на лагерь маскировочный полог, так что в засаде будем сидеть возле него, а то в потемках рискуем не найти.

— А вдруг они подумают, что она вернулась в лагерь и пойдут обратно?

— Поэтому как только мы узнаем о её возвращении, действуем максимально быстро.

— Окей, а как она с нами путешествовать будет? Вот ты хотел бы путешествовать с двумя незнакомыми перцами, которые постоянно грозятся тебе оторвать голову и сжечь твоих будущих детей?

— Как всегда, выкрутимся, ты ж мегамозг, придумаешь что нибудь. — подбодрил его Ваал.

— Ах ты ж засранец хитропопый, еще и подлизывается, вы посмотрите на него. Узнать бы, сможет ли она лечить твою больную голову своими заклинаниями, вот хохма будет, если система скажет тебе — фигушки, жуй таблетос и пей водичку..

— Когда нибудь, Лёх, ты перестанешь бурчать как старый дед..

— Когда нибудь, Ва, ты перестанешь создавать нам геморрой рискованными поступками и знакомствами. — ответил он ему той же монетой. — Ооох. — помассировал младший виски. — Идем полкилометра вдоль поваленных деревьев, делаем разворот-поворот и кустиками возвращаемся обратно, я буду спать, а ты следить когда они уйдут.

— Это почему ты будешь спать, а я следить?

— Потому что трындишь много непонятно кому о наших планах. — двинулся младший недовольный стратег первым по тропе, попутно кривляниями изображая их недавний разговор. — Йа иму вирю. Ниам не помешала бы компания. Тьфу блин, булку бушь?

— Не, после эля не особо сладкое идет. — сорвал Ваал на ходу стебелек травы и зажал в зубах.

— Ну как хошь. — заработала челюсть Лёши с целью уничтожения нескончаемой булки. Внутри у него появилось сильное желание поскорее вернутся к месту засады и плотно подремать.



Глава 13



— Дава… встав… Лё… быст… — сотрясает его барабанные перепонки ураганное эхо и знакомые отголоски, но точно не брата. Уловить до конца смысл слов не получается. — Ни в каку… чт… с ни… не просып… — почувствовал Лёша как его тяжело волокут по неровной земле и всё пропадает в пустоте.

— Отойд… я са… - послышался уже похожий на Ваала возглас. Началась внезапная тряска, как будто на что-то взвалили. — Впере… вс… бегит… — тряска усилилась, состояние мягкой подушки во всем теле умножилось, а на уме крутится мысль — “водитель, на кочках пожалуйста аккуратней”. Один глаз вяло приоткрылся, всё размазывается в слайд шоу постоянно мелькающих огоньков. — Он откр… гл… Всё, отдых, кажется оторвались, а нет, приготовил…. - получилось, будто под водой, услышать последнюю фразу и в глазу резко потемнело, свалив обратно в пустоту.

— Садись кушать сынок, суп стынет, специально к твоему приезду приготовила.

— Спасибо мам, пахнет обалдеееенно. — задребезжала ложка по тарелке.

Я что, наблюдаю за самим собой во сне? И сон ли это? — задался Лёша вопросами, действительно наблюдая за собой и матерью впервые со стороны, а не от первого лица.

— Как дела в университете? Кушай хлебушек, вот черный, белый, какой хочешь. Могу бородинский достать.

— Маам, ну куда столько, мне еще к ребятам ехать на шашлыки.

Так странно, всё в засвете и расплывчато. Слушаю себя и маму, во дела. Маам, я тут, ты слышишь? — протянул он к ней руку и всё исчезло в мгновенной темноте.

— Ваал, он сно… откр… глаза, что делать! — некоторые части слов глотали острые звуки и перекрики знакомых говоров.

— Леееш, Лее… Ты слышишь ме… — сознание снова потануло в омуте.

— Не знаю мам, хочу ли я быть в дальнейшем инженером. — опять стук ложки по тарелке.

— А кем ты хочешь быть сынок? — села мама рядом с ним, наблюдая, полным теплоты взглядом, как он кушает.

— Хочу стать музыкантом. Помнишь Аньку, будет моей, смысле нашей вокалисткой, а я буду на гитаре бацать, Ну… по крайней мере так хотелось бы.

Эх Анька, любовь всей жизни, но у меня есть Аспер. Не прогадай Лёх, музыка твоё, да и Анька ничего себе такая. — постарался он разобрать черты лиц сидящих за столом, но никак не получалось, только представление о том, как мать с любовью смотрит на него.

— Как твоей душе угодно, мальчик мой, только пожалуйста, закончи обучение.

— Да знаю ма. Ну не получится, пойду работать в мак. — рассмеялся он.

И почему мне это…

— Ваал, Лёша снова очнулся! Брикс, Альту нужно лечение!

— У меня кончается мана!

Оба глаза с трудом открылись со всё ещё мутной картинкой. А вот на уши обрушилась какофония криков, железного лязга и непонятного скулящего гарьканья со всех сторон.

— Лёш, срочно, мензурки маны и прими запросы в группу, если можешь, включи сразу музыкальные усиления! — подлетел Ваал к нему как ошпаренный с горящим глазницами.

— Чт-т… Вееа… - язык чувствовался во рту мокрой тряпочкой.

— Просто сделай что я прошу, Лёша! — полыхнул Ваал красным огнем.

На пределе возможностей Лёша закрыл глаза и сконцентрировался на банках маны и заставил их покинуть инвентарь, почувствовав, как они сразу же выпали из руки и скатились со стеклянным звоном по одежде, попадав на траву. Нащупал пять мигающих конвертиков и без разбору принял все. Ощущая, что вот вот снова канет в небытие, активировал музыкальный навык. Мир потух.

*Лёша играет на гитаре*. а рядом сидит девушка.

— Красиво играешь, научишь? — эхом распластался в бесконечность женский звонкий смех.

— Это всего лишь музыка, действительно красива ты. — чмокнула та версия Алексея её в носик и бескрайнее пространство вновь наполнил её приятный смех.

Не помню, чтобы в этом мире у нас всё так далеко зашло, так сон ли это или параллель… — изображение покрылось водной рябью, копируя, расходящиеся в вечность, её тихие смешки.

В очередной раз очнувшись, парень не спешил раскрывать тяжелые веки. Ушные пазухи засекли мерное потрескивание от костра. По обе стороны кто-то разговаривает, а прям над головой иногда слышны слова с женским звучанием. Лежит он на чем-то мягком, ощущая носом мясные ароматы и чьи-то нежные поглаживания по волосам. — Как же гудит голова. — хотел он сказать вслух, но язык по прежнему был тряпочкой и получилось только помычать. Все вокруг сразу же притихли и зашуршали.

— Тихо тихо, не дергайся. — заговорил женский голос.

— Лёх, ты как, говорить можешь? — а это уже кто-то совсем знакомый.

— Да я даже глаз ещё не разомкнул, а ты говорить мне предлагаешь. — крутилось на вялом языке, но никак не хотело говориться в слух. — А ну соберись Алексей, давай, жми, жмиии. — с большим усилием он разъединил веки. Если бы в них были мышцы, они бы вздулись венами, как после долгой изнурительной тренировки. — Ну нифига всё крутится. О, лицо Брикс. Брикс. хм. Брикс, что?

— Пквеуду. — “черт, кажется я разучился говорить.”, посетила мысль Лёшу.

— Не пытайся, полежи, приди в себя. — успокаивающим голоском посоветовала Брикс, продолжив гладить взъерошенные волосы.

— Ладно, раз поговорить я с ними не могу, а вертолеты замедляются, кстати хороший признак, да и вроде голова уже не так гудит. Подумаю о том, что тут, мать его, произошло, если снова в сон не сбросит. Итак, либо Брикс сдала нас и одумалась, Ваал же добрая душа, простил её стопудово. Либо я пропустил лютый замес по непонятной мне причине, может я бился как лев, пока её и наших спасали, мне неудачно зарядили и память отбило? Хм, не, звучит как бред. Вырубить меня, да я зря что ли столько боевиков в том мире посмотрел, каратэ моё второе имя, поэтому точно что-то другое. Хотя ладно, я отвлекся, надо снова попробовать поговорить, давай язык, ты острее любой железной палки, соберись!

— Б-бр-ии. — “Ох, сука, как же это тяжело, у меня такого даже после пьянок не было. — Бри-и-кк-с.

— О, малыш заговорил, хорош спать, всё веселье пропустил. — высунул своё лицо Ваал из-за головы Брикс.

— Ах ты ж хрен, я тебе припомню это. — Бри-и-икс. Тт-ы сда-лл-ла н-нас? — наконец-то возвращалась чувствительность в орудие будущей мести брату.

— Нет Лёш, в какой-то мере я спасла вас.

— Да. — подключился Ваал. — К сожалению не всех спасли, точнее двоих потеряли, пока спасали нас, но могло быть всё намного хуже.

— Кушать хочешь? — поднесла она ему ко рту куриную ножку.

Желудок мгновенно известил, что топливные баки надо дозаправить, но центральная система сообщила, что в данном состоянии выплюнет и те остатки, что остатком лежали на донышке. Рука сама потянулась отодвинуть поскорее мерзкую ножку подальше от носа.

— Почему мы так свободно разговариваем с ней? — не поднимая головы с бедер Брикс, смог он окинуть народ уже почти не плавающим взглядом и увидеть окромя Ваала еще четверых мужчин.

— А ты сфокусируйся на её системном имени. — предложил мужчина средних лет, восседающий на бревне с другой стороны костра.

— Такс, и что там? — собрал паренек витающие над головой Брикс буквы воедино. — Хранитель жизни — Ренегат. И что? Я слово то такое впервые вижу.

— Мы сами не знаем что оно значит, но теперь она враг номер один для охотников и понимает нас без проблем. — сказал Ваал. — Поешь, легче станет, говорю тебе.

— Хорошо. — не стал младший спорить с братом и не успел дотянуться до еды как…

— Гаааауурьк грраавь граавь.

— Гааууууу гряяу гряяу.

Накрыло округу оглушительным гарканьем.

— Приготовились! — Ваал по командирски раздал приказы. — Вы двое кроете северное направление, а вы двое западное, я остальные. Брикс, если сможешь, приведи Лёшу в порядок, нам ещё один в бою не помешает.

Под всеобщее гарканье, обороняющиеся ощетинились в боевое облачение. Обноски на мужчинах смотрелись совсем бедно, но хоть что-то.

— Брикс, что происходит? — смог Лёша оторвать тяжёлую голову от мягких ляшек и усесться на пятую точку. — в деревьях со всех сторон мелькали в небольшом свечении тысячи гаркающих огоньков.

— Гаргульи, уже третий раз нападают!

— А что мы им сделали?!

— Не мы, а Ваал. Пока он бился с командой Драма, ненароком устроил погром в гаргульем гнезде! — стало ей совсем тяжело перекрикивать нарастающий гул.

— Что!?

— Долгая история, драться можешь!?

История с Драмом его заинтриговала и воодушевленный неожиданным приливом сил от пары заклинаний лечения, он попытался встать, на удивление легко. Схватил куриную ножку и заточил в один приход. — Воу, а че так быстро отпускает? Ваал, говоришь веселье пропустил, помоему это оно ждало, когда я приду в себя. А раз так, добавим нотки джунглей в ночную вечеринку, сегодня страшно будет мобам!

Затрубила с расстановкой, нагоняющая жути, шаманская флейта.

— Ооо да, время лютого замеса. — вооружился боец луком. — Брикс, потом расскажешь остальное. Пойду немного наваляю лесным светящимся умпалумпам.

Фон наполнило гортанное шаманское мычание.

— Давайте вместе МмММмммахОооммомм. — с бодростью тела, к нему пришла бодрость духа. Ииии..

В композицию ворвались нарастающие шаманские барабаны.

Голубых огоньков в глубинной чаще стало настолько много, что оптимизма у Алексея поубавилось, пока не напала первая горгулья.

— Пф, а разговоров то, шестой уровень, серьезно? — снял Лёша её с двух стрел.

— Лёх, их здесь сотни и они лазают по деревьям! — крикнул Ваал, зарубив за секунду сразу две штуки, забрызгав кору деревьев, светящейся неоном, кровью.

Пригодилась бы Алексею эта информация чуть раньше, так как с окончанием фразы с высоты четырех метров в него уже летела, раскрыв крылья, каменная страхолюдина с вытянутой пастью, полной кривых острых зубов.

Среагировать он не успел, она навалилась на него, повалив, прижала к траве сто килограммовым весом. Тыкаясь каждый раз дятлом, разрыхляла землю, в попытке откусить человеку голову, а тот виляет ей в разные стороны.

— Эээ не не не, ты не моём вкусе, брысь, ты вообще знаешь сколько знаний в этой голове?! — в попытке высвободится, потыкал шустрый в её шею стрелой, но безуспешно. Тогда на помощь пришел кинжал, отложенный на всякий случай, выпавший из одного мешочка. И уже через пять секунд Алексей скинул с себя мертвую тушу. Встал намалеванный светящейся кровью, как будто новогодняя ёлка, отбросил зацепившиеся об пряжку светящиеся кишки. — Фу блин, мерзость какая. — и уже ожидал атаку с воздуха.

На флангах дела шли более чем успешно. Ваал с горящими глазами, приправляя действо угрозами и криками, носился по лесу как маленький ребенок, срубая бошки одна за другой, окропляя в красивое голубое свечение дикую природу. Четверо мужчин с поддержкой Брикс так же достойно держали свои направления. А Лёша под ритм барабанов словил боевой транс, представляя себя Леголасом, метя каждой тваре в глаз, ведь так они умерщвлялись за одну стрелу.

— Так что с нами приключилось, Брикс? — сменил он позицию, переместившись ближе к пятёрке, переживая, что его снова повалят и на этот раз возьмут численным преимуществом.

— Драм вас отравил сонным порошком и через пол часа, как вы покинули лагерь, он собрал всех и приказал вас найти. — отвлекалась она иногда от разговора, накидывая лечение на браунхайцев.

— Вот же крыса. — прострелил Лёша сразу две глазницы одной стрелой и удивился этому. — Нормально же общались, мы ему настолько понравились, что он решил нас силой оставить у себя?

— Ему наоборот не понравилось, что у вас слишком большие уровни для такого короткого путешествия. Он решил вас "допросить", посадив в клетку, заодно забрать всё ваше добро, как у них. — показала она тонким пальчиком на, командно сражающихся, мужиков.

— Эх лысик, я думал порядочный мужик, а он собака сутулая, обычным бандитом оказался. — мобов поубавилось. Забавы ради Лёша изредка повадился воровать убийства мобов перед замахом меча или тычком копья, на что те недовольно оборачивались.

— Как только он сказал, что будет вас брать тепленькими, я выждала момент и украла ключи от клеток. Когда они все ушли, я освободила пленных и отдала им все скромные запасы для воинов, что у меня были.

— Извращуга, тепленькими брать собрался. И что дальше было?

— Я не знаю. Когда мы всемером погнались к вам на помощь. Тебя обнаружили без сознания. А Ваал с огненными лапищами и ручищами бушевал по лесу, убивая и сжигая все что движется.

— Знаю я, видывал за ним такое. Так они узнали, что он зверюга ещё тот и испачкав штанишки разбежались?

— Они напали на него. Мне страшно вспоминать как это было. Именно в этот момент мы вас догнали и вступили с ними в бой с тыла. Двоих тут же убили, а Ваал увидел это и… Я даже описывать не хочу, как он рвал их на куски и топал, собственно так он и провалился в гнездо горгулий.

— Стой стой стой, ты хочешь сказать, что он в одиночку надрал задницы всей команде Драма? — Лёша уже больше общался, чем отбивался. Количество горгульих стремительно уменьшилось с лесных горизонтов.

— Да, Лех, ты прикинь. — присоединился Ваал к беседе, оставив за своей спиной живописный, в прямом смысле слова, лес. — И я прям все помню, только не я собой рулил, а что-то внутри меня, ох, была бы возможность, я бы ещё раз порвал на куски этих уродов.

— Брикс, ты там при последнем разговоре что-то против насилия говорила. Тебе его поведение не кажется странным, хоть чуть чуть?

— Вообще, есть немного. — свела она брови и покосилась на Ваала.

— О, наконец я не одинок в этом вопросе. За такое и лапку потрясти не грех. — пожал он её маленькую ладошку. — То есть тебе не жалко тех ребят, с которыми ты провела какое-то время.

— Он не тронул девчонок, этого я бы точно не простила. Они никому зла не делали. Но на счёт Драма ты абсолютно прав, они обычные бандиты… Были обычными бандитами, заманивающими других охотников в ловушку, обирали их до нитки и после расправлялись.

— Сколько интригующих подробностей вскрылось про жука колорадского то, а. Так чего вы просто не сказали ему — чао персик, дозревай, и не ушли от гада?

— Он с самого начала говорил — вступаешь в каменную гильдию, покинуть сможешь только мёртвым, а подробностей, чем они промышляют кроме охоты на боссов, не рассказывал, а мне хотелось приключений.

— Чисто для справочки, ты за нами увязалась потому что тебе понравился этот красноволосый ухоженный переевший куриного мяса качок или быть может потому что мы показались тебе лучше твоих старых друзей? — ухмыльнулся Лёша.

Внезапно прекратился горгулий шум, вернув право звукового сопровождения их разговора потрескиваниям от костра и мелким насекомыми, как незаметно для них самих, все кроме двоих уселись поудобнее поближе к огневу и уже вовсю стряпали очередную партию мясной еды. Двое пошли собирать ценные мешочки и за них никто не беспокоился, так как их было отлично видно благодаря освещаемой зоне на несколько десятков метров по периметру, лишь бы кровь горгулий не потеряла нежданно свои свойства.

— Ну… он парень что река течет и весь из себя такой ах. — засмущалась она, неловко повиляв худосочными бедрами. — Но не в моём вкусе..

— Ха. Так и думал — слышал лошок? — ляпнул младший.

— Так она тоже не в моём вкусе. Одна кожа, да кости, она меч то вряд ли в руке удержит, такое не по мне.

— Да, да, рассказывай мне тут свои оправдания.

— Ох, опять за старое… Когда ты уже повзрослеешь Алексей? — спросил Ваал с серьёзной миной.

— Когда рак на горе свистнет или тебе девушка откажет, это же отказ, Брикс? — примостился он к ней рядышком, приобнимая за плечо и победно скаля зубы.

Не успела она ничего ответить, лишь больше засмущалась приобняв его за талию в ответ, и вместо неё в разговор вступил белобородый коренастый мужичок, рассматривающий свой новый системный арбалет.

— Десять лет я жил в Браунхайне, помогал вашему отцу строить новые дома. Сколько вас видел — где угодно, когда угодно, вы всегда спорите, вам не надоело?

— Нет. — в один голос ответили оба и усмешкой переглянулись.

— Ахаха. Дай пять братишка. — отстранился Лёша от обнимающей его подруги, хлопнулся пятерной с Ваалом и уселся рядом с ним жарить на ветке кусочек новой порции курицы.

— Как там город? Вы там были?

— Да. — ответил Ваал. — Отца в плен взяли, но мы до него добрались и он нам поручил найти вас на охотничьей перевалке. Мы вас там не нашли, зато вечером банда Драма нашла нас, правда не обнаружила.

— Да… - взгрустнул мужчина. — Нас они, к сожалению, обнаружили. Мы пытались договорится и вроде как всё хорошо. Нас чем-то напоили, но почти не говорили с нами, держась на безопасном расстоянии. Я помню её наполненный печали взгляд. — мужичок через костер встретился глазами с Брикс. — Как будто она чуяла, что здесь что-то не так, а этот Драм минут через пятнадцать, не спеша так, по доброму подошел к Лэйку и со словами — это я вырву твоё сердце, а не ты моё. Перерезал ему горло и одним ударом пробил грудные ребра в области сердца. Мы хотели дать им последний бой, но все отключились. Очнулись уже в клетках.

— Ухх ухх, у меня слова закончились как его оскорбить ещё, Ваал, помоги мне! — разозлился Лёша.

— Да он, да он… Ща ща ща. Бздун Елдаклыкович! — выпалил Ваал.

— Кто? — задались все вопросом, лишь Лёша свалился с бревна, охваченный гомерическим хохотом, а Ваал подхватил и тоже заржал.

— Хорош, Ва. Не зря прошел школу оскорблений имени Алексея.

Под полным непониманием театра двух хохочущих мальцов. Последовал очередной вопрос от того же мужичка. — Раз Бэл в плену, значит город захвачен?

— Ага, но это ненадолго. — набивая рот съестным и вытирая слезки, ответил Лёша.

— Боюсь, Ваал и Лёша, у меня для вас плохие вести, таким количеством людей мы не отобьем наш город, нам нужна армия, пущай придется двигать в Азеран за помощью.

— Никакой помощи не будет там. — отрубил Ваал предложенный вариант. — Он захвачен еще раньше Браунхайна. Но не волнуйтесь, план у нас такой — на днях, отца с каким-то количеством пленных, вывезут из города. Мы для них вроде товара, и они наших переправляют в Азеран. Наша задача перехватить конвой и освободить кого сможем. Может это не армия, но уверен, отец и мы найдем способ как вернуть нам Браунхай и ваши семьи.

— Говоришь словами Бэла. — проявил своё уважение к нему еще один мужчина с седыми волосами, но молодым, слегка морщинистым лицом, покрытым белой щетиной. — Я не сомневался, что он вырастит из вас достойных мужей.

— Вот только не надо пафоса. — отозвался Лёша. — Обычные мы парни, а не какие-то достойные мужи, ну и дурацкая же фраза.

Двое собирателей вернулись и накидали перед Лёшей кучу мешков с лутом. Один из них ответил на немой вопрос. — Ваал сказал, что ты по хозяйству и всё ценное тебе. — ничего не отвечая, он поместил их в свой инвентарь, коих оказалось двадцать шесть штук обычного качества. Как тут же перед ним навалили ещё горку. — Ладно. — подумал он и их забрал, как следом появилось еще столько же.

— Да вы издеваетесь, откуда у вас столько? — не выдержал Алексей, выпучив глаза.

— Нам почем знать, это последнее. — с опаской вывалили перед ним последнюю кучку уже редкого качества.

— Девяносто два обычных мешочка и двадцать три редких. Да вы психи… Ладно, на добро не жалуют..

— ГААУУУУРРКК

— Грууууль

—..ся. — закончил фразу Лёша. — Что ж, к нам пришли новые мешочки. Поднимаем свои попки, время пофармить и еще немного поработать художниками лесных просторов. — вооружился он своим витиеватым луком.

— Кииия. КИЙ КИЙ КИЙ

— Тыртыртрытыыыр

— А вот это уже нифига не смешно. — испуганно прокомментировал Лёша. — На нас весь островной план вздумал ополчится?

— Все в кольцо, будем обороняться вокруг костра. — скомандовал Ваал. — Далеко не отходим, зря не рискуем. Брикс, как обычно, концентрируешься на лечении. — как по команде, у него полыхнули красным пламенем очи.

Назло иль нет, но именно в этот момент кровавая подсветка леса стала затухать, превращая его в непроглядный ночной кошмар ребенка. Этот момент напомнил братьям их первую встречу с волками, только тогда удалось спрятаться на дереве, а сейчас на нём легко достанут.

Всё затихло на секунду, погрузив их в пучину неведомого. И из темноты на Ваала в прыжке вылетела тарахтящая во всю глотку Драгунис 6 уровня. А он ей прям в полете на реакции отсек голову, что до земли долетел лишь мешочек с лутом, а всё остальное испарилось. Затем ещё одна и ещё…

Со стороны Лёши лес замерцал знакомыми огоньками и думать долго ему не пришлось. Стрелы засвистели раньше, чем кто либо прыгнет на него. Совсем он не горел желанием, чтобы кто-то добрался до его, не особо защищенной, шкурки.

А вот сторона мужей столкнулась с доселе незнакомыми противниками. Разнообразные “бобра” не спешили показывать носу и лезть на рожон, начав закидывать из леса мужиков камнями, не доставляя подобными действиями вреда здоровью. Буквально две минуты и камнепад прекратился. Из леса, насколько доставало освещение, показался всего один рыжий Лисобобра 4 уровня, вооруженный палкой, медленно бредущий к ним без какой либо агрессии.

— Ой какой милый. — выглянула Брикс из-за широких спин. — Может они решили, что не будут с нами воевать. — осталось тому пару метров до ряда защитников, она уже порывалась растолкать большие плечи, дабы потянуть к нему ручонку. Как вдруг его правую глазницу насквозь пробила острая стрела, откинув мертвое исчезающее тело на пол метра.

— НЕ СМЕЙ. С НИМИ. СОТРУДНИЧАТЬ! — крикнул Лёша. — Эти маленькие гопники мало того, что надают вам палкой по рукам, так братву по ваши души соберут. — вернулся он на исходную позицию гасить гаргулий.

— Кииия. КИИИЙ КИИЙ КИИЙ. Ахехаехахеха. — повываливались из темноты враскорячку толпы хихикающих шерстяных полуметровых дистрофиков всевозможных расцветок, жестко насев палками с камнями на прямоходящих хомосапиенсов.

На этот раз объемы мобов не снижались, каждый фланг отправил в преисподнюю не меньше сотни мобов. И все кроме Ваала, заметно так устали.

— Ва, выпускай своего внутреннего Кракена, он нам нужен сейчас как никогда.

— Не могу! Я не чувствую достаточной опасности!

— Да чтоб тебя! Нас так зажмут и растерзают! — совсем младший выбился из сил. — ГОСПОДИ ЕСЛИ ТЫ ЕСТЬ, ХОТЬ ДАЖЕ НЕ В ЭТОМ МИРЕ, УСЛЫШЬ МЕНЯ, ПРОШУ!

— И чего Вы, сударь, так орете, как будто первый раз нарвались на орду. — из кромешный тьмы раздался чрезмерно звонкий голос, затем показался тёмно-зеленый капюшон.

— ААА б[цензура]ть. Ты кто ещё такой!? — испугался не на шутку Лёша. Ещё одного врага им не хватало.

— Ооо, что Вы, право, сразу пиликать на меня. Я странствующий торговец и вам очень повезло, что я оказался рядом в такое непростое для Вас время. — гул мобов поутих и они вовсе перестали нападать. Торговец подошёл к костру и уселся на бревно, вытянув к огню ладошки. — Надеюсь, Вы не против, всё таки холодные здесь ночи, никак к ним не привыкну.

— Слышь Моисей, ты откуда здесь нарисовался? — всё еще с опаской Алексей поглядывал на мобов, которые за условную черту ни шагу не ступали, бродя по кругу.

— Откуда Вам известно моё имя юноша? Мы встречались раньше? — встал незнакомец с бревна и подошел к парнишке. Снял капюшон, показав, окружающим со всех сторон людей, своё ничем не примечательное смуглое лицо, разве что глазные радужки переливались фиолетовыми отблесками. Над ним сразу проявилась надпись — Странствующий торговец НПС.

— Что ж так официально? Знавал я одного Моисея, он море как-то разделил одним желанием, прям как ты всех этих мобов, но вряд ли мы с тобой знакомы, какого лешего они перестали нападать?

— Оу, извините юноша. Я с вами здесь всего минуток на пятнадцать. Поэтому мой полог безопасности от мобов к вашим услугам, как и мои товары. Желаете ли сударь, прикупить себе новую броню, иль новый лук, быть может инструмент какой. — чуть ли не запел торговец в желании заинтересовать возможных покупателей.

— Думаю, нам будет это кстати. А что будет через пятнадцать минут? — решил уточнить Лёша.

— Бродить пойду, расхаживать. Искать клиентов вроде Вас и продавать свои товары в столь непростое время. А вам сражаться дальше против нескончаемой вереницы обитателей лесных в попытке пережить орду, которая продлится до шести ноль ноль утра.

— А вдруг. — зацепился хитрый Лёша за мысль, пока все переводят дух и внимательно слушают их разговор. — Чисто теоретически мы решим пойти с тобой и оставаться под твоим пологом?

— Так не получится милок. Как только двинусь Я и станете не интересны мне. Полог продолжит защищать лишь одного меня!

— Тогда давай мы тебе будем до шести ноль ноль рассказывать всякие истории, у меня их столько, что слушать задолбаешься. — воодушевился он, понимая, что если мобы будут нападать всю ночь, то им не поздоровится.

— Я бы с удовольствием послушал Вас, но не могу себе позволить упущенную прибыль. В этом лесу, уверен, ждут меня еще клиенты! — жизнерадостно резюмировал торговец.

— Лёх, может я поговорю с ним? — спросил братец.

— Не, ща я порешаю. — ответил ему и снова обратился к Моисею. — Хорошо, раз ты за деньги готов продать и ма. ауть вроднную — вовремя зажал ему рот Валл, ожидая, что сейчас он выкинет что нибудь в своём репертуаре — Тьфу, ты шо творишь?

— Лёх! Даже не думай. — грозно посмотрев на него.

— Ну он же торгаш, ай да хрен с вами. Короче, мы хотим купить твой полог. — он продается?

— К сожалению, он не продается.

— Да блин.

— Но есть кое что получше!

— Давай рожай уже. — стал он нервничать.

— Мои великолепные услуги! Зааа… — растянул Моисей свои думы. — Скажем, за два тугряка обеспечу всю Вашу команду защитой на целых двадцать четыре часа. Я понимаю, деньги совсем не маленькие, если у Вас нет подобной суммы, что скорее всего так, я не обижаюсь. — поджал он подбородок, готовый спрашивать в последний раз, будут ли те что-то покупать.

Лёша прошерстил по инвентарю. Негромко так, чтобы его не слышал Моисей, посоветовался с Ваалом и вновь обратился к, вежливо ожидающему, торгашу.

— Всё таки берешь дороговато, давай пятнадцать бубляков и по рукам.

— Что Вы, право, решили посмеяться надо мной? Я не торгуюсь, такова цена.

В этот раз Брикс шепнула на ушко Лёше, что 2 тугряка действительно невероятно большая сумма, но НПС самостоятельно не настраивает свои цены и что если не начнут покупки, тот скорей всего прям сейчас развернется и уйдет.

— Эх, чёрт с тобой, покупаю твои услуги защитника на ближайшие двадцать четыре часа. — протянул Лёша ему две монеты нужного номинала.

— Ох как неожиданно! Так будоражат обеспеченные путники. Спасибо, что обратились к Моисею, то есть ко мне, Вас не подведу Я! — заголосил торговец, срывая от радости голосовые связки.

В эту же секунду у всех членов группы с обратным отсчетом загорелась новая иконка.

Защитный купол.

Описание: только богатый, крайне обеспеченный, а может и влиятельный способен оплатить подобную защиту. Уж неужели настолько сильно надоели мобы вам, что вы решили их проигнорировать?

Фантомный полог перестанет действовать на том, кто самостоятельно нападает на моба или выйдет за пределы купола.

Время действия 23 часа 59 минут 57.56.55…

— Ну всё ребята, выдохнули. Давай показывай ассортимент.

— Ох чудно чудно, как рад сегодня Я, что встретил Вас! — переполнили его эмоции. Он, похоже, совсем не ожидал, что задержится здесь с ними. Затем приблизился почти вплотную и протянул Алексею руку.

— И что ты хочешь? — не понял он маневра.

— Не стесняйтесь юноша, возьмитесь за руку и сами всё узнаете! — подмигнул Моисей, широко улыбнувшись.

Предложение странное, но делать нечего. Торговец протянул свою пятерню не в стандартном виде рукопожатия, а вытянул вперёд согнув в локте, повернув ладошкой вверх, глазами намекая, что тому надо положить свою сверху. После того, как Лёша накрыл его ладонь своей — перед глазами появилось торговое меню.

— Воу Воу Воу, вот это да. — торговое окно подсвечивалось и было слегка прозрачным, через него он мог видеть довольную ухмылку Моисея. — Вы видите ребят? Закачаешься, как будто в виар игру попал.

— Оу нет, окно приватное, но Вы можете рассказать своим друзьям, вдруг что-то стоящее найдётся и для них. — ответил довольный Моисей.

Лёша затих, бегая одними глазами по приватному экрану, листая ассортимент торговца.

— Тэкс, значит слушайте меня: мензурки по возрастанию объёма от 1 до 3 кругляков. Нафиг, у нас мешочков дофига, ща вскроем и запас на месяц будет. Ману тоже, думаю, запас набьем. Чем больше Лёша перечислял, тем шире становились глаза у продавца.

— Шмотки, шмотки, шмотки. О, оружие. Прикольно, Ва, прикинь, тут есть большущий гвоздодер, который называют булавой. Моисей, это точно не инструмент для великана?

— Всё согласно описанию. — что-то скис торговец.

— Окей. Крафтовые предмееееты. Да тоже ничего особо интересного. Бестолку, ща подожди Моисей. — отпустил он его руку и обратился к Ваалу. — Ва, на мешки, вскрой их все, быстро пробегись по полезным вещам кому что надо, кого одеть из наших бойцов, а всю валюту мне. Будем покупать только то что прям вообще нам будет нужно. — вывалил младший перед ним за раз полный запас совместно нажитых мешочков. От чего жадный взгляд торговца чуть не пустил слюну.

— Ох юноша. — чуть ли не запрыгал он вокруг Лёши как сорокалетний девственник нашедший свою даму. — Готов купить у Вас любой товар! Я уверяю Вас, цена предложенная мной покажется Вам сладкой. — откровенно торговец уже начал переигрывать.

— Тихо тихо Моисей. Остынь. — снова он обратился к Ваалу, забрав у него 16 кругляков и 4 бубляка. — Что нужно докупить, есть идеи? Чтобы я не тыкался без толку зазря в кучу барахла в этом офигительном экранчике.

— Всех кроме меня и Брикс укомплектовали. Ей молитвенник не помешал бы, а мне так и не выпали с мешочков новые подходящие ботинки.

— Ну шо Моисей, подставляй ладошку. — положил молодой предприниматель обратно свою руку. — Есть у тебя поиск по ключевым словам или сам, сударь, переключишь мне на нужные вещицы?

— Что пожелаете, то покажу, милок. — осчастливился он, что всё таки покупки будут.

— Начнем с молитвенников, милок. — передразнил его Лёша.

— Ох, юноша! Лечение — это про жизнь, такое уважаю Я. Вот Вам на выбор три варианта, не скупитесь сударь, от этого зависит будущее Вас и Ваших близких. — поджал продавец голову ниже к телу, чтобы его глаза были ниже глаз Алексея, подлизываясь уступающим взглядом.

Храмовый молитвенник.

Описание: под молитвы из этой книжки проводили усопших на тот свет.

Уменьшает затраты маны при использовании умения лечения на 20 %.

Цена — 10 кругляков

Молитвенник жертвенности.

Описание: запретная книга, созданная с помощью убийств семи девственниц апостолами мрака.

Уменьшает затраты маны при использовании умения лечения на 25 %.

Позволяет жертвовать собственным здоровьем для лечения.

Цена — 1 бубляк

Истинная молитва. Описание: разить священным словом — это дар! Дар, который открывает молитва истины, собравшая в себе всю боль времен. Уменьшает затраты маны при использовании умения лечения на 30 %. Наделяет дополнительным умением при использовании артефакта. Спасение — очищает разум, снимая все не критические негативные эффекты.

Цена — 3 бубляка

— Брикс, а у тебя прям вообще нету никакого молитвенника?

— Нету.

— И почему? Вы ж лекари, ключевые единицы для выживания всей группы. А я видел, ты там в лагере не одна была такая.

— Не знаю. — пожала плечами она. — Драм был слишком жаден. Поэтому тратился только на себя и “камней” с магами, мы же, можно сказать, путешествовали с ними за еду. Мол вам и так маны должно хватать, незачем казенные деньжата разбазаривать.

— Мдаа… - почесал Алексей макушку. — А ведь казался умным мужиком. Давай на чистоту Брикс, я понимаю, что мы знакомы без году неделя, а если конкретнее, то пол дня, из которых я пол дня пробыл в отключке, да и Ваал ещё тот маньячелло, я бы вообще на твоём месте и не подумал из-за него с нами бежать. Так вот, что ты думаешь про нас? Планируешь с нами путешествовать дальше?

— Вообще да. Я выбрала вас, когда освободила их. — кинула она взгляд на мужчин, разговаривающих о своём с другой стороны костра.

— Ты понимаешь, что дальше нас ждут не розовые приключения с единорогами, а смерть, предательства и боль?

— Понимаю. — выслушивала она с покорным видом контраргументы к совместному путешествию.

— Да ну, могла бы издеваться над, ныне покойным, Драмом, говорить ему, что в отблесках его отполированной лысины можно ловить солнечных зайчиков, что настолько большая булава как у него, признак маленькой пипирки, да хоть, что ему таких же здоровенных мужиков лапать в кайф, ещё притягивается к ним как дембель к бабам после армии.

— Знаю, но теперь я с вами, я так решила. — сморщила она мило носик.

— Что ж Брикс, я отговаривал тебя как мог. — выдохнул Лёша и нажал в торговом экране на покупку молитвы истины, протянув торговцу деньги.

— Отменный выбор юноша! Теперь по праву Вас считаю другом Я! — передал Моисей ему купленную вещь.

Алексей получил уведомление о том, что его репутация с Моисеем повысилась до статуса — дружелюбный.

Торговец засиял в буквальном смысле. Благодаря покупателя без остановки и называя его своим новым другом.

— Что ты у него купил? — удивилась Брикс.

— А что такое? — хитро улыбнулся Лёша.

— Ты поднял с ним репутацию за одну сделку. Чтобы такое провернуть, надо приобрести что-то очень дорогое.

— Раз уж ты такая упрямая и собралась рисковать жизнью рядом с нами, то вот. — достал он из инвентаря Истинную молитву, похожую больше на икону с женским изображением и мелкими надписями по бокам, как будто фотографию засунули в рамку. — Добро пожаловать в компанию “ООО маньяки и самоубийцы”.

Брикс приняла подарок и еще несколько секунд в подвисшем состоянии стояла с ним в руках, по всей видимости, вчитываясь в описание. После чего медленно подняла взгляд и пустив счастливую слезу сказала. — Даже не говори мне, скольких денег эта вещь стоила тебе, спасибо, спасибо, спасибо! — набросилась она на него и полностью на нем повисла, расцеловывая ему всё лицо, попутно пытаясь поцеловать его в губы, от чего Лёша мастерски уворачивался.

— Всё, стой, стой. СТОП, остановись маленькая бестия! — потребовал Алексей, аккуратно снимая с себя счастливую девушку. — Я рад, что тебе понравилось, но надо продолжить покупки.

— Да, продолжай. — снова обняла она его крепко крепко и подсела к Ваалу, радостно демонстрируя свою новую вещицу.

— Тэкс. — подумал Лёша. — Теперь новые модные сапожки для братишки. — и выставил руку, под которую, не менее довольный, Моисей вновь подставил свою. — Покажи ка мне ассортимент тяжелых сапог или бронированных сапог, короче я не знаю как правильно. В общем что-то из ботинок у тебя есть для воинов?

— Что Вы, друг мой юноша. Конечно есть, смотрите сами, не скупитесь, ведь от этого зависят Ваши жизни!

— Ага, да. — вновь увидел он три доступных вариант и уже знал, что в очередной раз выберет самый дорогой, стараясь не думать о ценности денег, а поинтересуется уже потом, чтобы сейчас не душила жаба.

Сабатон преследователя.

Описание: когда нибудь видели рыцаря, не уступающего в скорости легкобронированному воину, от котого невозможно убежать?

Защита +6

Увеличивает скорость бега при преследовании жертвы на 10 % каждые 10 секунд.

Цена — 2 бубляка

Совершил Алексей очередную сделку, стараясь не смотреть на перевозбужденное состояние Моисея.

— Держи Ва, это настоящая имба, ток давай без целовашек, мне от неё хватило. — отдал Лёша ему ботинки, а тот сразу их примерил.

— Ладно. — сухо ответил Ваал. — Сидят удобно и хорошо. — встал он и тускло поскрипывая латными подвижными пластинами на мысках, принялся их расхаживать.

— Ты даже описание не прочитал? Я за них между прочем тоже немало отвалил.

— Лёх, я доверяю твоему выбору, уж если ты ей доставил чуть ли не оргазм одной покупкой, то я… — всё таки он прочитал мимолетно описание. — А знаешь, зря ты мне их купил, ты ж теперь никогда не убежишь от пенделя мести, если взбесишь больше положенного. — злобно захохотал он.

— Эээ, мститель недоделанный, не для этого я их покупал тебе.

— Да шучу я Лёх, спасибо, а вот про оргазм, похоже, не шучу. — покосился он на краснеющую, еще с первой его фразы Брикс, что она не говоря ни слова, прикрыв горящие щечки, просто ушла от затейников ко взрослым мужчинам.

— Ох Ва, бедная девочка, на что она с нами подписалась..

— И не говори…

— Ну что Моисей, настал твой звездный час сделать меня музыкальной боевой звездой!

— Так замечательно звучит! Мой юный друг, что же Вы желаете конкретно!?

— Показывай мне музыкальные боевые инструменты под мой класс! А то я своим до сих пор не обзавелся.

— Обожаю музыку и щедрых друзей! — не спешил торговец подставлять ладошку. — А Вы знали, что призрачный инструмент для боя — именно так называется нужная Вам вещица, можно только создать из очень ценных материалов или купить?

— Интересненько, что еще расскажешь? — спросил Лёша.

— Такие вещи делают только мастера ремесленного дела и либо сами продают, либо перепродаем их Мы, служители торговли! Иии..

— К чему ты клонишь Моисей?

— Стоят они скверно дорого. — поджал он шею.

— Я итак купил у тебя две скверно дорогие вещи, о тратах на которые, еще вероятней всего пожалею. Куда еще сквернее то а, сквернослав?

— Боюсь обидеть вас ценой, ведь мы так подружились!

— Брикс. — крикнул Лёша ей через костер.

— Что? — в ответ пролепетала та.

— А можно откатить обратно его настройки и перестать быть ему другом? А то он сломался, предметы продавать боиться.

— Просто будь с ним понежнее, с повышением репутации торговцы начинают переживать о ваших с ним отношениях и даже продают некоторые вещи дешевле, чем другим клиентам.

— Понежнее говоришь… Моисей, сорян, но ты не баба с длинными ногами и дыньками третьего размера. Так что отставить ссать в тапки, показывай что есть, я точно не обижусь!

— Хорошо, мой юный друг! Смотрите внимательно и не скупитесь, ведь от…

— Ща жбан получишь.

— Понял. В общем вот товар Уважаемый покупатель. Но всё таки предупрежу Вас. Выбирайте внимательно. — сделал он паузу ожидая негативной реакции, но Лёша даже не шелохнулся и торговец продолжил. — Некоторые возможности боевых инструментов могут быть недоступны к использованию ввиду недостаточно развитого класса. Ну и дорогой же класс Вы себе взяли.

— Если ты про то, что мне доступна только атака До, то я без тебя это понимаю. Показывай уже, потом хоть потрындим нормально. — выставил он первым свою руку вниз ладошкой, не заботясь о смысле последнего высказывания.

Призрачная клавиша от фортепьяно

Позволяет использоваться способность: атака комбинацией нотой До

Цена — 1 тугряк

Призрачная струна от лютни Позволяет использоваться способность: атака комбинацией нотой До Цена — 1 тугряк

Призрачная флейта Позволяет использоваться способность: атака комбинацией нотой До, Ре Цена — 10 тугряков

Призрачная лютня Позволяет использоваться способность: атака комбинацией нотой До, Ре, Ми

Цена — 40 тугряков

— Ладно, признаю, укольчик в сердечко от таких цен случился… — и младший снова крикнул подруге. — Брикс, подойди пожалуйста.

Та извинилась перед мужчинами, так как во всю участвовала в обсуждении какого-то интересного вопроса и подошла к Лёше. — Что такое?

— Вот как на твой взгляд. Два тугряка — это насколько дорогая цена была для покупки нашей защиты, чтобы мы могли выжить до шести ноль ноль утра?

— Нуу… - покрутила она в голове цифры. — На эти деньги можно было бы купить маленький домик в небольшом городке.

— Вот те раз. Окей, думаю, самое время узнать стоимость одного тугряка.

— Тут всё просто. Сто кругляков — один бубляк. Сто бубляков — один тугряк.

— Офигеть… Это мы двадцать тысяч кругляков заплатили за защиту… - внутренняя жаба объявила натуральный бунд. — Двадцать, мать его, тысяч долбанных кругляков, О-Х-Р-Е-Н-Е-ТЬ. Да я слышал, что, некоторые охотники согласились охранять мелкоуровневых собратьев за десять обычных кругляков В День! — постоял раздосадованный пару минут под утешающими взглядами, как будто он тратит не общие деньги, а только свои. — Пофиг, деньги дело наживное. Моисей, у меня два вопроса к тебе.

— Слушаю Вас, юный друг.

— Да перестань. Значит первый — почему у вещичек нету описания и всё таки с чем связана немалая цена? А второй — как ими пользоваться? Блин, по моему я просчитался и вопросов три, но не суть.

— Хорошо, без предисловий отвечу Вам на все вопросы, что смогу. Описания нету у боевых призрачных инструментов, которые предлагаю Я к продаже, потому что ранее их никто не использовал и не умирал владея ими. Тем самым система их не поглощала и не наделяла уникальной собственной историей.

— Ага. Однако круто, надо будет тогда почаще описания смотреть, там че только не пишут.

— Немалая цена, но на самом деле малая, связана с тем, что призрачная пыль — один из ключевых ингредиентов для создания вещицы, очень и очень редкий. Ох как же прохладно здесь, не против Вы, что я поближе спиной к костру встану, чтоб согреться? — продрог бедняга.

— Конечно.

— Эти инструменты голые — без зачарований и от мастера без громкой славы, приобрел их у него совсем недавно, чуть больше месяца назад на одном чудном островн..

— Истории потом, ближе к делу. — перебил Лёша.

— Если судить кратко, то призрачная пыль и мастерство тому цена. Как пользоваться ими, увы не подскажу, ни разу я не видывал еще в живую боевого музыканта!

— Чёрт, в описании класса ничего не сказано про комбинации, в отличии от инструментов… Эх, долбанный хардкор, я казуал дебильная ты система, дай мне гайды! — выругался недовольный покупатель.

— Но… - затих Моисей, создав интригу, попутно выпрямив спину и поравнявшись глазами с Лёшей.

— Ну? Что но?

— Есть одно существо Алексей, которое хотело бы увидеть Вас и вашего старшего сводного брата Ваала. — поменялся он в голосе, сняв с лица актерскую маску.

Ничто так не пугает, как человек, знающий больше положенного, да еще и внезапно вышедший из первичного образа. Младший машинально закрыл своей спиной рядом стоящую Брикс, в Ваал тут же подорвался с бревна, выхватив из ножен меч. В следствии чего мужики по ту сторону костра также напряглись.

— У тебя буквально десять секунд сказать кто ты и зачем здесь, иначе не смотря на орду, твоя певчая головёшка слетит с плеч.

— Что Вы право, Алексей. Да, немного не случайно здесь Я оказался. — менял он интонацию в обращениях. — Мне выпала судьба предложить Вам выгодную сделку. Вы, как планировали, покупаете призрачный инструмент и за дополнительную плату Я продам Вам информацию, которая приведет Вас к тому существу и уж поверьте, Вы не пожалеете.

— Развести меня вздумал? — нахмурился Лёша, закатывая по локоть рукава своей кофты.

— Никакого обмана, информация стоит символические десять кругляков.

— Откуда ты знаешь про то что мы братья?

— Всей информацией поделилось существо. Отец Ваш Бэл, а мать Ванесса, но… - снова он напустил интригу и затих.

Обстановка создала ситуацию, когда никто не понимает как реагировать на происходящее. Моисей своей осведомленностью загнал абсолютно всех в тупик. А его уверенность поколебала нервы даже у Ваала. Младший переспрашивать не стал, остро вонзив тяжелый взгляд в торговца, ожидал, что тот скажет дальше.

— Но… Это лишь в этом мире. На Земле, в галактике Млечного пути, родную мать зовут Марией, а отца Павлом. Ещё нужны ли Вам какие либо доказательства, что Я не вру и не пытаюсь обмануть?

— Ты… ты… - постигло Алексея ранее неведомое чувство. Это не испуг, не страх, и даже не обеспокоенность. А всё вместе, помноженное на бесконечность негодования и непонимания, ведь кроме брата никто не знал имён его родителей с Земли. — Я… я… я умываю руки, я отказываюсь понимать что происходит! — на его лице отпечаталась пустота, он поднял руки вверх в сдающемся жесте.

— Может быть, что Вы, мой щедрый юный друг живёте одновременно и тут и там, добавит понимания Вам?

— Ладно, окей, хорошо. — взгляд потерялся, Лёша смотрел куда угодно, но только не на торговца. В конец его добило состояние, словно он загнанный в угол зверь — Чего этому существу от нас надо Моисей?

— В моём задании от системы лишь сказано, что должен Я вас убедить к нему пойти, что существо хочет с Вами говорить. При этом Вы должны, как и хотели, купить один из вариантов призрачных боевых инструментов, но если у Вас нету де…

— Лапу давай. — обрубил Лёша словесный поток торговца и выставил руку, намереваясь потратить последний тугряк.

— Ох, опять будет хорошая покупка, Вы мой самый любимый клиент! — повысилась с ним снова репутация и он просиял несколько секунд как в прошлый раз.

Моральных сил отвечать что либо торговцу у Алексея больше не наблюдалось. Он, молча и без эмоций, смотря в пустоту, кликнул на покупку призрачной клавишы от фортепиано, а следом сразу же и на покупку информации о загадочном существе, маячевшем выше всех предложений. Получил от Моисея полупрозрачную, самую обычную, клавишу и всплывшее задание со свитком.

Задание: встретиться с Древним.

Награда: неизвестно, свиток возврата.

Вы получили свиток перемещения для двух монстров в данж — покоритель бездны.(существование свитка 9 минут 57.56.55…)

В случае не использования свитка вы навсегда теряете возможность встретиться с Древним.

— Моисей, это что еще за данж, нам этому существу еще и вломить придется?

— О, это я только за! — крутанул мечом Ваал.

— Вряд ли, Мой юный щедрый друг, не просто так в задании написано, что существо желает говорить!

— Звучит довольно неоднозначно, так что посмотрим. Народ, подойдите все ко мне, у нас сейчас будет важное обсуждение. — дождался парень, пока все соберутся поближе, чтобы не перекрикивать через костер. — В общем у нас с Ваалом намутились неожиданно переговоры с каким-то неизвестным хреном. По заданию он Древний, только меня смущает, что мы отправляемся в данж и пойдем только вдвоём, так как свиток рассчитан на двоих.

— Извиняюсь, что перебиваю Вас, но не пойдёте, а переместитесь, мой самый любимейший клиент! — добавил Моисей.

— Да ладно? Это что-то типа телепорта?

— Именно так. После перемещения вы будете себя чувствовать слегка отдохнувшими.

— Шикардос, всегда хотел попробовать такое, да ещё и с бонусом. Только вот на сколько мы там задержимся? Со дня на день отца должны будут вывозить с города, а у нас даже отдаленно продуманного плана нету.

— Ох не переживайте, до окончание защиты от мобов, уверен, Вы точно успеете, Мы подождем Вас здесь, так как по завершению задания Вас перенесет сюда обратно. Я лично буду ждать Вас с нетерпением!

— Тогда постой немного в сторонке, мы командно обкашляем некоторые личные вопросы.

— Конечно, только можно пожалуйста, Я останусь у костра?

— Да без проблем.

Никак Лёша не мог понять, почему тот мерзнет в, по ощущениям, двадцать градусов тепла. Отвел всех метра на четыре, собрал в кружок и негромко заговорил.

— Тип он странный, но знает слишком много, так что вы следите за ним. И мужики, оставляю Брикс на ваше попечение, за ней не следите, но приглядывайте, а ты приглядывай за ними. — подмигнул ей командор. — Если вам придется куда-то сныкаться, мало ли клоуны, обзываемые системой как “охотники”, будут тереться где-то поблизости, то оставьте записочку или маркеры на дереве куда пойдете, чтобы мы с Ваалом вас нашли. Если разработаете хотя бы часть плана до нашего возвращения, будет вообще отлично. — выдержал он паузу, но никто ничего не ответил. — Раз вопросов нету, мы по коням, а вы думать.

Всем до встречи, все свободны, заседание на сегодня закончено. — повернулся он к торговцу и сказал. — Моисей, надеюсь, ты порядочный человек и что в дальнейшем у нас проблем с тобой не случится. — взял свиток в руку и система вежливо предложила ему и рядом стоящему товарищу переместиться в данж.

Алексей бросил внимательный взгляд на молчаливого торговца, на свою команду с женским пополнением и толпы мобов, мерно блуждающих за пределами купола. Прислушался к внутреннему Я, отвечающему за чувство предстоящей опасности, но оно спало сладким сном. Тогда он принял предложение и реальность мигнула, сменив локацию.



Глава 14



Данж: Вы переместились на территорию покорителя бездны.

Беспросветная темнота окутала всё пространство, забираясь в каждый уголок души. Двинутся не получается, лишь мелкие отзвуки света, сильно колышущиеся как безумцы, прыгают по стене, на которую, неподвижно, смотрят двое. В мыслях обоих появился закономерный вопрос о наличии какого-то прохода сзади, но как в него посмотреть, как вообще хоть двинутся?

Чем то это состояние похоже на сонный паралич. Ты не можешь пошевелить даже губами, оставляя своему организму возможность только помычать, благо не в подушку, из-за которой можно с легкостью задохнуться.

— Мммумуу.

— Мммуумуу.

— Мумумумуму.

— Маумаумау.

Завязался интеллектуальный диалог с помощью гортанных связок, в котором естественно, братья не могли друг друга понять. Посему им оставалось вдобавок к этому ошалело бегать глазками по темно-серой кирпичной кладке в четырех-пяти метрах от них.

Внезапно, на стене перед ними, зажглись синим статичным огоньком десятки свечей, помещенные в трех свечные серебряные канделябры. А тела пришлых покинул паралич, забирая собой чувство безумного испуга, наполняя взамен спокойствием и, как говорил торговец, легким состоянием, будто каждый из них перед приходом сюда расслабленно повалялся часок другой на диванчике.

— Манал я такие развлечения. — тут же высказался Лёша, сыграв руками волну для окончательной проверки собственной подвижности и заинтересованно глянул на подсвечники.

— Соглашусь… - озадаченно Ваал крутанул головой, осматривая помещение.

В целом, ничего необычного в форме этой квадратной пустотелой комнаты не наблюдалось. Размером она казалась метров двадцать на двадцать, а в высоту около пяти. Слева от первоначальной позиции такая же не примечательная стена с канделябрами. Справа широкая лестница из того же кирпича, уходящая наверх в темноту и развернувшись на сто восемьдесят градусов, взгляд старшего зацепился за арочный проём, откуда доносились редкие засветы и сильно приглушенные шумы, суть которых уху не поддавалась.

— Лёх, нам наверное туда. — не спеша, аккуратно ступая по брусчаточному полу, побрел Ваал к арке, внимательно всё осматривая.

— Возможно. — скользнул Лёша по странному проходу взглядом, и всё же пошел к одному из канделябров. — Ты посмотри какие подсвечники серебристые, давай конфискуем парочку, а? — рассмотрел он вблизи изделие и подул на недвижимое пламя, будто и не пламя вовсе, а застывшая картинка, которая никак на него не реагирует.

— Сдались они тебе… У нас, между прочем, каждая минута на счету, а ты опять дурачишься.

— Да какой дурачишься. Ты только глянь, я дую, а пламя не задувается. Тупо физика вышла из чата. — занес младший ладонь над свечением слишком близко, за что сразу же поплатился. — Ауч! А вот жжется как настоящая блин.

Тем временем Ваал вплотную приблизился к арке и остановился у выхода. Рядом с ним на стене красуется неприметная табличка с надписью — “Не выходить, смертельно опасно для жизни”. В отличие от вечно нарушающего правила брата, он решил внять предостережению и не высовываться за порог ни на сантиметр, а рассмотреть наружность с безопасного места. Там меж ветвей, на первый взгляд, всего лишь хаотично блуждает солнечный свет фиолетового оттенка и колоссальные деревья монструозного вида, будто перебирают друг друга, стараясь присвоить редкие теплые лучики самыми низкими ветками.

Наблюдал Ваал с упоением на ранее невиданную природу. И всё больше задавался с каждым мгновением мыслью, что деревья не очень то и похожи на деревья, как и всё остальное, словно в каждой растительности течет собственная жизнь. Пока минуту умиротворения не нарушил младший братец.

— Ох ёлы палы… Какие ветки у деревьев стремные… А куст какой, будто ёжика вывернуло наизнанку. — комментируя всё что попадается в поле зрения, он шагнул за порог, а точнее, постарался, в последний момент Ваал его силой одернул, что наруже успела побывать одна Лёшина пятка, но этого, похоже, хватило с лихвой, так как всё что казалось живым, мерзко затрещало-заскрипело и действительно оказалось живым, попеременно начав выдергивать сотни извивающихся корней, перемалывая и бросаясь во все стороны грунтом.

— Оо-о-оу, кажется они направляются всем скопом к нам. — нервно вымолвил Алексей.

— Ты вот когда научишься читать, а? — взял Ваал брата за шкирку и ткнул лицом в табличку. — СМЕРТЕЛЬНО — ОПАСНО — ДЛЯ ЖИЗНИ. НЕ — ВЫ-ХО-ДИТЬ! ВИДИШЬ?!

— Уты какой агрессивный Чубака, написано и написано. — виновато оправдывался Лёша. — На заборе тоже написано и угадай с трех раз что.

Ваал нервно покачал головой, стараясь не выйти из себя, но сошедший с ума лес только подлил масла в огонь. Как и чем справляться с этой одиозной армией, нет ни малейшей идеи, ведь даже мелкие кусты с каждой секундой приближения увеличивались в размерах. Да они просто снесут их мелкое кирпичное убежище одним взмахом.

Но деваться некуда. Глаза Ваала воспылали синим, почти голубым благородным пламенем, только в этот раз больше обычного. Он повернулся к Лёше.

— Подрубай музычку, умирать так с песней! — его голос зарычал, будто он металлист со стажем.

— О, решил сменить моду, уважаю. — активировал Алексей навыком хард рок и достал свою призрачную клавишу, начав её по разному держать и нажимать, пытаясь применить в направление арки. — Ну и как тобой пользоваться бандура?

Спустя мгновение, стены пошли ходуном от ошеломительных ударов. Непоколебимыми оставались только огоньки от свечек даже в отвалившихся и упавших канделябрах.

*Бум-бам-бум-бам* — то ли метеоритный дождь снаружи, то ли землетрясение движет всё недвижимое, но факт остается фактом, вот вот их накроет многотонной грудой кирпичей.

Лёша было, во имя спасения своей ценной жизни, дорвался бежать прямиком к выходу, пытаясь зацепить Ваала за плечо и тащить за собой, пока тот всё больше пламенея, бесстрашно, неподвижно ждет погребальную участь.

— ГРАГХ БРАНХ ДЖИГРАНС! — голосом преисподней заговорил Ваал, вонзив в брусчатку, словно в масло, клинок на четверть. — ГРАГХ БРАНХ ДЖИГРАНС! — обе руки на рукоятке меча воспылали. — ГРАГХИС БРАНХИС ДЖИГРАНДИИИИС! — пламя через лезвие меча, будто в обратной тяге, потянулось прямиком в недры земли.

— Ёшки макарёшки, да что, мать вашу, происходит то снова!? — в очередной раз Лёша не понимал что творится с братом и чего ждать от жизни в ближайшие пару минут. — Да и похер, давай, врубай своего внутреннего черта, вырасти рога, убей этих гигантских тварей, всё как ты любишь, давай, иди наваляй им, че стоишь, газы в землю пускаешь? — встал рядом с братом Лёша в истерике, содрогаясь от новых толчков по, судя по всему, не маленькому зданию, в котором они находятся.

— ГРАГХИНУС БРАНХИНУС ДЖИГРАНДИИИИУС! — пророкотал Ваал и, аки кузнец молотом, ударил со всей силы сжатой в кулак кистью по рукоятке пылающего меча, вогнав его до гарды в щебень. Во все стороны импульсом стрельнул жар. Бомбежка укрепления прекратилась, а из арки десятками повалили охваченные пламенем небольшие деревья размером со взрослую собаку, точные копии наружных, а может это они и есть, нет времени разбираться. У гостей к слову, не было никаких обозначений, над ними система явно не властна, а вот то что они хлещут своими корнями-плётками во все направления и идут в атаку на обидчиков, очень даже явно.

Ваал потух как спичка, ни оставив и намека на благородное пламя. Щебень выплюнул из себя меч, дав на реакции поймать его законному владельцу.

— Что случилось? — в непонятках посмотрел он сначала на брата, потом на корневую ораву, так же и не забыл про пылающее лезвие меча.

— Да ты, блин, издеваешься?! Склерозник хренов, опять нифига не помнишь!? Тогда рассказываю, мы банк грабанули, а это конкуренты, так что вали зелень, пока она не отжала твою зелень!

— Каво?

— Ну точно дед! Сходи к врачу, уши проверь. — отпрыгнул младший грабитель банка в сторону, вовремя оттолкнув Ваала, между ними хлестнул корешок.

Битва с агрессивной растительностью обещала быть красочной и зрелищной, но всё случилось немного иначе. Ваал после толчка младшего, заваливаясь на спину, рубанул по пролетающему между ними отростку. В мгновение ока всё существо, как по сгоревшему фитилю, от длинного корня до лиственной тушки, подпалилось, превратив существо в пепел за долю секунды. Всё как в пословице, сделал, раз, повтори так же. Вот и тупые деревяшки устроили лесное садо-мазо не в родных условиях на полянках и с собратьями. Самоликвидировались пачками об пылающий меч технично машущего человека. Окончив заниматься отрицательным для себя мероприятием только тогда, когда сами полностью закончились. Как противники иссякли, клинок также перестал пылать.

Постояли они в состоянии прострации еще пару минут, и всё таки Лёша принял эстафету диалога.

— Ва, мне конечно импонирует, что ты потихоньку превращаешься в какого-то имбового дерьмодемона, но то что ты эту хрень никак не контролируешь, а иногда вовсе забываешь что делал некоторые время назад, слегка так, на пол шишечки, меня Б[цензура]ТЬ П[цензура]Ц КАК НАПРЯГАЕТ! — поддался парень, до трясучки, эмоциям перед невозмутимым братом.

— Во первых — не пиликай на старшего брата! Во вторых — разберемся, я чувствую, что у меня с этой силой становится всё намного лучше. — хлопнул он его по спине и отошел к арке.

— Ах ты ж баклажан перекаченный, а говоришь то как, будто о потенции, лучше станет с мужской силой, ага да, я не девка, обещаниям не верю, показывай на деле владение прибором, тьфу ты, смысле силой. — догнал его Лёша и предусмотрительно, под серьезным взглядом Ваала, даже не дошел полметра до проема, чтобы лишний раз не провоцировать, скромно решив, что и там где стоит, обзор хороший, хоть это и не так, да и не очень то интересно в отличии от канделябров с кирпичиками.

Разведка обстановки показала, что недавнего маленького инцидента, как будто и не было, разве что во многих местах четко прослеживается взрыхленная земля, а в целом положение спокойное, а значит интереса больше не представляет. Желания пробовать выходить наружу так и не появилось, поэтому Ваал направился к лестнице.

— Пойдем уже отсюда, если нам не на природу, значит идти наверх.

— Ага, иди, я догоню. — задержался младший рядом с выходом.

— Лёх, а ты хорошо отгадываешь загадки? — спросил Ваал через всё помещении у копошащегося под аркой Алексея. — Чего ты там делаешь?

— Да не не, ничего такого. — подозрительно резко малец подорвался и, показушно отряхивая одежду от пыли, направился к брату. — Ну и что тут у нас? — встал он напротив него.

— Загадку разгадать надо, иначе выше не пустит. Лично я вообще понять её не могу.

— Пф, да я региональный мастер по разгадыванию загадок. Вот тебе одна; общаюсь тут, а слышно там, мне голос в ухо отвечает — что это?

— Эмм… - почесал макушку Ваал. — Шизофрения?

— Сам ты шизофрения тупица, это телефон. Ох, как с вами, глупыми людьми, сложно… Давай показывай свой гений мыслительных процессов.

— Сзади тебя.

Повернув свой гений мысли, Лёша лицезрел одно предложение большими буквами, почти во всю стену, составленное из голубых огоньков.

Если б не было его,

Не сказал бы ничего.

— Если б не было его… Хмм. Не сказал бы ни-че-го. — задумчиво проговорил младший вслух.

— Есть идеи правильного ответа? — поинтересовался Ваал.

— Если б не было его… Да хрень какая-то. Вот кого может не быть, кто ничего не сказал бы?

— Может заложник?

— Эй, стена, ты ответ слышала? Ответ — заложник. … Не отвечает, тогда пробуем пройти. — занес Лёша над ступенькой ногу, но невидимая стена её вытолкнула.

Сначала отгадайте загадку.

— Ага, хрен нам за воротник, давай думать дальше. — встал он в размышлениях. — О, может речь о каком нибудь мудреце? Типо, если его нету, то и не говорит ничего; ответ мудрец. — сказал отгадчик в стену, но снова ничего не поменялось. — Понял, нет так нет. Ва?

— Давай думать логически. Тут чётко говориться — "не сказал бы ничего", значит это что-то связанное с человеком и голосом, кто ж ещё может говорить?

— Попугай?

— Блин, верно, но давай сначала проработаем варианты с человеком.

— Ага, мне нравится ход твоих мыслей. Очевидно; ответ — человек. … Не-а, и тут облом. Может челубрек? Попугай? Или немой, сраная ты стена, а!? Не доводи меня, а то как пинкод начну подбирать все возможные слова..

— Стой! — воодушевленно озарилось лицо Ваала.

— Что? Придумал ответ? — раздражённо спросил Лёша.

— Лех, что не может делать немой?

— Говорить.

— А почему он не может говорить?

— Ну ты даёшь Ва. Очевидно, потому что у него какие-то проблемы со здоровьем или отсутствует язык.

На последнем слове надпись, будто дуновением ветра, рассеялась по стене и оба получили уведомление.

Вы получили награду: 1 грамм призрачный пыли.

— Есть! Так и думал. — победно дёрнул рукой старший.

— А че смысле? Ни за что бы не догадался, что ответ язык. Ладно, может я немного и приврал про титул регионального мастера. Но по моське твоей всё вижу, скажешь хоть слово, прибью.

— Да я молчу молчу, ты вообще сам разгадал же, я тут ни причём. — ехидно хихикая, Ваал, не задерживаясь, ретировался вверх по ступенькам.

— Вот и скачи отсюда. — задержался Алексей на несколько минут со своими делами и бодро поскакал следом, перепрыгивая каждую вторую ступеньку.

***

Вы получили награду: 42 грамма призрачной пыли.

Встретило Алексея оповещение о награде вместе с ошеломительным внезапным светом, бьющем на поражение по заслезившимся моргалкам, от чего появилось ощущение короткой слепоты. Он инстинктивно зажмурился и закрыл лицо руками.

— АаАаАа твою ж налево, как будто паяльником по глазам прошлись! — отсиделся незрячий на корточках и не спеша стал открываться сильному фиолетовому свечению из больших свободных окон по сторонам, вытирая при этом выступившие слёзы, пытаясь проморгаться и привыкнуть к свету.

— Да Лёх, посиди, попривыкни. Я тоже чуть с ума не сошел как поднялся сюда. Сразу говорю, в окно если будешь смотреть, то аккуратней.

— Та чего бояться? Следователя с лампочкой, выжигающего глаза при каждом ответе, который его не устроит? — заинтересовался Лёша и подошел к оконной арке, чем-то похожей на выход к деревьям с садисткими наклонностями. — Вооу, красотища то какая. — на этот раз он заранее осмотрел все четыре окна на предмет запрещающих табличек и за неимением таковых высунулся в оконный проём.

Взор Алексея охватил разом весь бескрайний горизонт, буквально, заполненный шелестящей поляной. Откуда-то далеко снизу доносится слабый лиственный прибой, будто это не тысячи и тысячи плотно выросших монструозных деревьев, а море, беспросветно покрытое простыней из темно-зеленых листьев. В такие моменты людей одолевает невероятное чувство свободы, это явление также не прошло мимо него.

— ХЭЭЭЭЭЙ ВУУУУХУУУУ. - крикнул громко в необъятные просторы.

Состояние эйфории его захлестнуло до краёв, что он высунулся в окно почти полностью, держась за кирпичный торец всего одной рукой. При этом его внимание захватила наружная часть здания, парень удивился ещё больше и сразу же решил поделиться впечатлениями с братом, который о чем-то активно думал возле ведущей наверх лестницы.

— Ваааа, это тупо бесконечная стена какая-то. На сколько взгляда у меня хватило, вот настолько это здание уходит куда-то далеко вперед и фиг знает на сколько вверх! Я сначала думал, что мы в башне, но это далеко не так.

— Да, я уже успел заценить, пока ты внизу копался.

— А тебя не смущает, что мы с первого этажа поднялись не на второй, а на этаж тридцатый-сороковой?

— Самую малость, но меня уже сложно удивить чем-то, я вообще думаю, что это всё какая-то твоя игровая иллюзия.

— Да почему сразу моя то?

— Мне почем знать, ты загадку будешь отгадывать или так и продолжишь языком трепать?

— Да где ты их вечно находишь?

— Слева от тебя, между окнами.

— Понятненько. — прошел Лёша в центр комнаты и посмотрел на новую загадку в том же стиле, что и раньше.

Завязать можно, а развязать нельзя.

— Шнурок и веревку я уже пробовал. — опередил ответ младшего Ваал.

— Хм… Назвали бы данж не покоритель бездны, а покоритель загадок, чё за фигня то. Нам теперь каждый раз их разгадывать, пока мозг из черепной коробки покурить не вылезет?

— Лёх, давай думай, не забывай, что нас ждут.

— Да помню я помню, чай мне к врачу в отличии от тебя не надо.

— Это смысле?

— Ну я молод и полон сил, а ты страдаешь вспышками внезапной ярости и старческим склерозом. Хорошо хоть не храпишь по ночам.

— О, ну тогда ты не обидишься, если я тебе заряжу в бочину, чисто случайно, я ж страдаю вспышками, просто случится это внезапно и яростно. — ухмыльнулся Ваал, начав закатывать рукава.

— Ээ не не не, забыл про нашу директиву о физическом насилии?

— Конечно забыл, сам же сказал, что у меня старческий склероз. Разок тюкну и забуду, Это же так работает? — ещё больше угрожающе оскалился Ваал и очень медленно к нему пошел.

— А ну не подходи ко мне дерьмодемон недоделанный, а то… - в его, занесенной к броску руке, появился полупрозрачный серый кирпич.

— Серьезно? Ты где взял его? — встал на месте старший.

— А ты подойди поближе, он тебе сам всё расскажет. — принял защитную стойку у окна, явно готовый сорваться с места, если брат погонится за ним. Ведь не будет же Лёша в него реально кидаться кирпичом или будет?

— Да ну тебя… Может снова ответ “язык”, уж больно похо… - хотел младший развернуться, чтобы возвратиться на прежнее пригретое место, но появившаяся из окна огромная пернато-когтистая лапа чуть в одно движение не выволокла щуплого человека за шкирку прямиком в бескрайние просторы. Повезло, что она зацепилась исключительно за краешек, тем самым испортив только одежду без вреда для здоровья.

Получив неисчислимый заряд бодрости, Алексей тут же переметнулся в центр зала, рассказывая свое мнение о происходящем одними суженными зенками до размера горошка, бешано рыскающими по опасным окнам.

— Это что сейчас, мать его, было?! — постарался младший встать на самый центральный центр в комнате.

— Что-то похожее на куриную лапу, а ну повернись. — развернулся тот к нему спиной. — Вот это она тебе шмотки расфигачила… Повезло, что не задело кожу, представляю, как ты вопил бы.

*ТРРР, БУМ, ТРРР*

За окном началось событие, похожее на утренний соседский ремонт с молотком и дрелью, только на этот раз сосед решил действовать радикально — нет соседей, нет жалоб.

В оконной серой раме замаячил здоровенный чёрный клюв, желающий пролезть в помещение через техническое отверстие. Видимо, ремонт не задался. Лёша ничего умнее не придумал, как кинуть в тварюгу тот самый кирпич. Не в Ваала, так хоть в неё. Какого либо ущерба летающей бестии по наглому клюву он не доставил, зато заметно её разозлил, что та кирпичик за кирпичиком, несанкционированно принялась расширять проём под себя, дабы наказать наглых вредителей.

— Да когда же это безумие закончится!? — взмолил Алексей. — А ну колдуй своё заклинание с горящим мечом, срочно! — обратился он к Ваалу.

— Да я его откуда знаю?

— Ты же совсем недавно зачитывал его, что-то типо ГРАДУС БРОНХИТ ДЖИГУРДАНУС! И у тебя руки зажглись голубым огнем, а потом меч. Ну же, вспоминай! — вскинул парень лук и пустил несколько стрел для проформы, которые клюву были как слону дробинка.

— Секунду, не торопи! — напрягся Ваал, силясь вспомнить о чём ему талдычит младший. — Грух брух джирух что ли. Блин, крутится на языке..

— Быстрее! Я не хочу стать закуской для филейного куре!

— Да не ори ты! Друх, нет нет нет. Грагх брах джирах. Тоже не то, ща ща ща. — вот-вот вены на его лице лопнут от напряжения.

Тем временем крылатая тварь увеличила оконный проём вдвое. Засунула свою мерзкую визжащую морду, с которой перманентно капала вязкая слюна и так же втиснула свои перепончатые когтистые лапы, напоминая всем своим видом, что она очень дальний родственник летучей мыши. Но проход она увеличила плохо и чтобы её тушка пролезла в порушенное оконце, ей приходилось прикладывать немало усилий. Тем не менее она активно двигалась к своей цели по проникновению внутрь.

— А ну проваливай курица переросток! — запулил Лёша в неё второй кирпич больше от злости, стараясь не трогать Ваала, осознавая, что ему сейчас мешать не стоит.

— Может грагх? — опущенный подбородок задрался к потолку, а глаза воспылали благородным пламенем. — Невероятно. — чувство силы его переполнило и остальные слова на незнакомом наречии сами пришли в голову, вместе с тем, сменив тембр на преисподнюю. — ГРАГХ БРАНХ ДЖИГРАНС! — обагрились его руки огнем. — ГРА..

— Ва, важное уточнение, это ты?! — вклинился Лёша быстрой скороговоркой, перебив его.

— ДА. - проявилась на его лице мало заметная улыбка, больше похожая на злой оскал, и он продолжил своё. — ГРАГХ БРАНХ ДЖИГРААААНС! — воспламенился меч, словно облитый керосином. Ваала накрыло чувство долга. Он не то что должен. он обязан уничтожить эту зверюгу, это ощущение намного сильнее него, как будто зависимость одолела и надо срочно получить дозу.

— Вот это я понимаю, уверенная походка, уверенного в себе мужчины. — оценил Лёша надвигающегося твердым шагом, на крылатого переростка, брата. — А я пока подумаю над ответом. — полностью он уверился в том, что сейчас очередная маленькая схватка найдет свой логический конец. — Значит завязать можно, а развязать нельзя. Хм… Ответ — морской узел. — никакой реакции. — Нет так нет. Оооуч. — сочувственно младший прикрыл один глаз, завидев, как Ваал в одно движение отрубил мышке крыло, подпалив ей основную часть тела. — Вот тебе и джигурдэнс, нефиг лезть не в свой дом.

Теряя возможность удержаться, пернатый свалился в зеленую пропасть, сорвав когтями левого крыла часть кирпичной кладки, а Алексей всё гадал.

— Да что ж загадки такие сложные. Ответ пуповина. Нет? Ладно, тогда отношения, ах ты ж какая упрямая гадка, давай ни тебе мне мне — пупок!

На противоположную стенку, ещё с целыми окнами, открылось новое нападение. По старой схеме крылатые стали пытаться пробить себе проходы по размеру.

— Месье Ваал, разберитесь с нежеланными гостями, они мешают мне думать. — высказался Алексей в аристократическом стиле.

Только старший направился своей фирменной, для данного события, походкой к пернатым, как в тот же момент с порушенной стороны нагрянули новые вороны. Одна из которых активно лезла в уже изрядно расширенную пробоину.

Ваал не мешкая, вонзил в каменный пол свой, дышащий огнём, меч. — ГРАГХИНУС БРАНХИНУС ДЖИГРАНДИИИИУС. - вбил одним движением его до гарды, вызвав очередной импульс жара. Все как один, визжа, повыпадали с растерзанных арок.

— Мдаа… Надеюсь, соседи снизу после твоей выходки не будут возмущаться. — спустя секунду, кучки горящих уменьшенных созданий, спокойно залетевших в помещение, сбили с него всю спесь забавности происходящего. — Да я попросил разобраться с ними, а не приглашать на пир прожорливых крыс!

С убавленными размерами кусачие создания уж слишком сильно походили на летучих мышей. Ваал, моментами порыкивая, уничтожал их с особой жестокостью, но идти на убыль их количество совсем не собиралось. Бедный Лёша, выкрикивая оскорбления и ругательства о том, как сильно любит это место, этих мышей и своего плохо справляющегося брата, начал носиться по комнате, скидывая с себя каждую секунду прилипал-кровососов. Весь покусанный, старший внезапно замер, дав возможность нечисти облепить себя полностью, став похожим на осиный рой. Из груды мышей рявкнула преисподняя. — ГРУУГХУУУС. - синяя вспышка моментально сожгла в помещении всё что летает и пытается сосать кровь. Затем новая волна, новые крики от Лёши, что “шалость удалась, надо повторить”, вследствии чего Ваал сжег еще около четырех-пяти волн, пока новые не перестали пребывать. К тому моменту как раз иссяк запас пылкости самого поджигателя.

— Ненавижу это место. — буркнул Лёша, откусив кусок от своей булочки не ради утоления голода, а ради бонусной регенерации и предложил её брату. — На, похилься, смысле полечись, в общем откуси, чтобы реген увеличился. Как же, блин, чешутся их укусы.

— Надо отгадать загадку Лёх. — уставший Ваал примостился пятой точкой к полу рядом с Лёшей в самом центре зала, откусил медовый кусочек и вернул мучное обратно.

— Надо… Не надо… Та меня уже запарил этот данж, ни минуты отдыха, постоянная какая-то движуха, я хочу свалить отсюда. В задницу этого древнего, пусть сам с собой общается, разговор закончен.

Со звуком “пууф” загадка растворилась в небытие как и её предшественница, оба получили оповещение о награде в 1 грамм призрачной пыли.

— Опана, что случилось? — удивился Лёша.

— Ты походу правильный ответ ляпнул. — не веря в правдивость разгадки, Ваал наступил на нижнюю ступеньку, ведущую на верхний этаж. — Реально Лёх, загадка разгадана, можем идти дальше.

— Шикардос, даже думать не буду какое слово туда подошло, наверняка задница древнего, другая вещь вряд ли будет способна развязаться после встречи со мной, когда я в неё запихну что потяжелее и завяжу на такой большой узелок, что и мысли больше не появится такие данжи строить.

— Ты бы полегче с угрозами, ты ж сам мне постоянно говоришь, что карма настигает каждого.

— Ой, умника не включай и иди наверх, я догоню.

— И чем ты тут будешь заниматься? Зачем ты вообще задерживался на первом этаже?

— А вот не твоего ума дело, потом может расскажу.

— Как знаешь. — пожал плечами Ваал и скрылся в темных слоях верхнего этажа.

— Эхехехе. — потёр Алексей ручками.

***

Вы получили награду: 27 грамм призрачной пыли.

С первой же секунды подъема на этаж, Ваал подумал, что здесь что-то не так с наградами. Но внимание приковало к себе, недовольно бурчащее, полупрозрачное нечто в дальнем противоположном углу зала. С чем-то оно там копошилось в стене.

— Да что ж такое то творится… Неслыханно… Десятки тысяч дёрн работало, а тут на тебе, поломали всю систему… Ох дойдут они до меня, ох выстругаю обоих. Или нет, оставлю им такие загадки, что они даже до этого этажа никогда не добредут, а умрут от голода. — злобно посмеялось существо. — Нечего в чужом доме лом..

— Здрасте. — помохал от лестницы Ваал в миг притихшему, вздрогнувшему существу, опасаясь приближаться к незнакомуму нечто.

— Как рано вы пожаловали, я не готовился к наказанию для вас. — бросив свои дела, сущность надулась как воздушный шарик, без лица и тела, заполнив своим мерцанием три четвёртых комнаты. Даже потолки и стены выгнулись под его размеры. А сам он, будто разом, эхом от всех стен продолжил уставшим многовековым голосом. — Где? Где второй? Вас должно быть двое.

Ваал обнажил меч. — А это уже зависит от твоих намерений. — слегка смельчак напрягся, думая, как ему воевать против странного тумана в случае чего.

— Опять дурман эманаций бездны приволок ваш род. Давно, ой как давно я позабыл его. Да брось ты свою ветку, что оставляет борозды в смертных телах.

— Кто ты или что? — меч всё же он не убрал.

— Я сказал брось!

Из руки Ваала силой выбился меч, несмотря на то, что он к нему привязан, и лязгая об камень, тот отлетел к стене.

— Ничему твою падшую династию история не учит. Сразиться против Древнего?! Совсем, зародыш семенной, ты жизнь свою не ценишь.

— Какой род, какая династия, о чем ты? — шаг за шагом под молчание тумана красноволосый продвинулся к мечу, подобрал его и убрал в ножны.

— Ааа, я его вижу. Что?! Что, колосья не возросшие, вы натворили на сорок третьем!?

— Какой-то не конструктивный диалог. Раз ты не отвечаешь на мои вопросы, я тоже не буду на твои. — сложил Ваал руки крестиком.

— Ответы и не требуются, я про вас обоих знаю абсолютно всё, разве что сюрпризом стала твоя родословная, детеныш бездны. Сейчас немного позабавимся, ты же не против? Нет, что ты, не отвечай, конечно же не против, я наконец придумал для вас наказание.

— Ну давай же, туманчик креативный, я в предвкушении. — охватило его чувство азарта, пламенная сила готова была выплеснуться в любой момент, а на ум стали приходить новые слова, значения которых он не знал, но понимал как ими пользоваться.

— Мышка решила поиграться с кошкой, похвально, похвально. — иронично высказался Древний. — Я чувствую, что ты не контролируешь пламенную кровь. Похоже ты и доли толики не знаешь, что она способна с тобой сделать. Как же ты вовремя здесь появился. Было бы прискорбно потерять весь Атлас для системы из-за маленькой промашки.

— Как много информации, ты хоть про что нибудь подробнее расскажешь?

Древний многозначительно притих.

— Так. Я понял, не хочешь общаться, так я сам отлично порассуждаю вслух. Ты Древний, который хотел с нами поговорить. Я, похоже, неожиданно для тебя и себя, из какого-то древнего падшего рода бездны, чтобы оно не значило и у меня пламенная кровь. Я типо демон или дьявол, или их потомок?

Ваал, рассуждая о словах мерцающей сущности, складывал в голове параллельно пазл, задумываясь, почему это нечто опять молчит, наверно, снова просматривает этажи, раз с точностью узнало где находится его напарник. И что-то долго он там задержался.

Послышались шаги с лестницы, а следом и знакомый голос.

— Ух Ва, ответственно заявляю, я полностью задолбался! — вскарабкался Лёша на финальные ступеньки из последних сил.

— Ты чего так долго?

— Да там… - не хватало ему воздуха надышаться. — Там прям ууух… Там — прокашлялся он. — Короче..

— Вот и второй пожаловал. — раздался от стен голос.

— Б[цензура]ский рот, сука! Ваал, со мной моя шиза заговорила! Ну всё, п[цензура]ц, зачем я столько кирпичей то собирал тогда..

— С ума сошел?! Это мой дом, мои кирпичи, отдай! — ответил голос.

— Ну о[цензура]ть, иди нафиг, это мой дом и моя кукушка, не отдам, уходи! Ты прикинь Ва, ещё и пожитки мои требует..

— Лёх, правда, нафига тебе сдались кирпичи от его дома?

— Ядрён батооон, вот это не по детски жмыхнуло, ты тоже её сейчас слышишь?! Тааак, спокооойно. Йорик, давай сразу установим правила! — завел сходящий с ума разговор с самим собой. — Я хозяин своего тела, а ты просто голос в моей голове, так и быть, тусуйся со мной какое-то время, но не надоедай, окей?

— Нет, не окей. — ответил раздраженный голос.

— Ты ещё и спорить со мной будешь?! Ой нафига я эту призрачную пыль попробовал..

— Ва, а ну тресни мне, ща выбьем офигевшего фиксика из моей башки! — выпер он вперед голову и подставил щеку.

— Да не хочу я тебя бить!

— Да бей бей. — поддакнул ехидный голос.

— Эээй, ты за кого играешь Йорик?! — возмутился Лёша.

— Да не буду я… — вскинул старший руку, пробив правый хук, а лицо Ваала украсило удивление. — Это не я Лёх, честно!

— А кто блин, фиксик!? Ауч. — подвигал он нижней челюстью.

— Я тут не причем. — раздался натужно насмешливый голос от стен.

— Лёх, да это Древний над тобой прикалывается, он захватил моё тело и с помощью меня пытается тебя избить!

— Предатель… - раздалось с насмешкой разочарование от стен. — А так хорошо играли, столько дёрн не веселился, даже наказывать перехотел.

Захохотал туман и собирая со стен и потолка все свои сгустки в маленький клубок. Стянувшись до конца, в мерцании завибрировал и с яркой вспышкой превратился в синеватого полупрозрачного старика, но статного, подтянутого, в дорогих шелках, лишь очень старого лицом.

— Какое гнусное коварство, полуживого забавлять. Хотел я наказать вас за проделки ваши, но кое-что ещё открылось мне.

— Остеохондроз и геморрой не считаются, сразу говорю. — высказался Лёша в своём репертуаре.

— Акхакхаха, а ты мне нравишься росток. Какой же чудный интервал. Врата и бездна в моей, хехе, бездне. Врата не подчиняются, а бездна лишь пытается.

— Дедуль, ты это, загадками прекращай сыпать. Ты местный Древний, я так понимаю. Что ты от нас хочешь?

— Надрежешь одного — польётся лава, надрежь второго — прольётся яркий свет. — продолжал тот только о своём, после чего задумался опустив голову, будто задремал.

— О Лех, ты тоже походу из какого-то загадочного рода.

— Ага, я из рода матерей драконов, давно тебе хотел сказать. А ты?

— Да я серьёзно Лех, он мне поведал, что я из падшего рода бездны.

— И что мне делать с этой информацией прикажешь? Ну молодец, че.

— Всё, я починил за вами сорок третий, но кладку мою все таки попрошу вернуть Алексей. — поднял подбородок старик.

— Я подумаю над твоим желанием, старче, но сначала ответь хотя бы на один вопрос.

— Так и быть. По одному вопросу каждому из зерен.

— Что ты можешь рассказать о происхождении моего рода? — не колеблясь, Ваал мгновенно задал вопрос.

— Какой объёмный и хорошо поставленный вопрос. Но такой типичный для твоего рода. Давно бы научились передавать знания из поколения в поколение, но тем не менее я расскажу, а лучше покажу. — остановил старче жестом вопрос младшего. — Терпение Алексей, пока есть возможность, подумай хорошенько, какую правду ты хотел бы узнать. А пока…

Старик медленно поднял вытянутую правую руку и, указывая на Ваала пальцем, приказал.

— Убей Алексея.

— Ты рехнулся старый? Нормально же общались. — вскинул лук младший.

Затем также поднял левую и приказал второму.

— Убей Ваала.

В секунду Лёша выпустил в старика две стрелы подряд, но те пролетели насквозь, будто через пелену, Древний их даже не заметил, а стрелок стал разрывать дистанцию с недвижимым братом. Дуги губ старика немного покосились в неряшливой улыбке и он опустил левую руку. Глаза Ваала же в этот момент воспылали в светошоу, сменяя краски с большой периодичностью. То благородно синим, то кроваво красным, а то вообще примеряли жар обычного костра. Ваал рыча и сопротивляясь дурману, медленно потянулся правой рукой к ножнам. Полупрозрачный заговорил на повышенных тонах одномоментно от всех стен.

— Первые твои предки появились на заре времен из самой глубины бурлящей глотки всех миров. Я понимаю, тебя злит сам приказ, убить ты итак готов в любой момент. В этом слабость всех детей бездны. Падшие вы, потому что без зазрений совести готовы уничтожать, в этом ваша суть. Уверен, тебе снятся сны, где тебя куда-то гонят, а потом ты устраиваешь кровавую резню и испытываешь удовольствие. Это всё отголоски твоих прапрапрапрапра…

— Да даже я понял, что там времена твоей молодости старый приколист, давай дальше. — высказался Лёша, расслабленно восседая на подоконнике с булочкой в руке, понимая, что у того нету настоящей цели кого-то убивать.

— АРРРГХХ ГРААГХ — рычит Ваал во всё горло. Пальцы трансформировались в большие смертоносные когти, объятые сгустками пламени, но, чтобы сорваться с места в охоте на брата, он никак не мог сдвинуться.

— Ну где-то так, отчасти ты даже прав Алексей, похвально. Но не будем отвлекаться. — вернулся полупрозрачный к рассказу для Ваала. — Одной твоей ярости и жестокости хватит на пол части Атласа, а беспощадности и жажды крови на вторую, лишь только стоит выпустить твою истинную сущность на свободу. Сейчас будет немного больно, но ты держись и внимательно смотри. — взмахнул он левой рукой. Напротив Ваала материализовалось зеркало в два раза больше него. — А теперь самое интересное. ПРЕКЛОНИСЬ ПРЕДО МНОЙ ПРИВРАТНИК БЕЗДНЫ!

Огненные вспышки покрыли всё тело Ваала, он будто извергающийся вулкан, засочился жидким огневом. Его пылающее лицо охватила жуткая гримаса агонии, а когти на руках выросли в размерах ещё больше. Впервые под адским жаром сгорела вся одежда, что была на нём надета, оголив полностью плоть. Кожа слоями, будто плавленный сыр, под мучительные крики, стекла с него ручьём. Всё то, что наполняло тело — жир, мясо, органы; истлело, превратившись в прах. В отражении зеркала предстал пылающий скелет багрового оттенка, но не обычный, весь в острых отростках и с изогнутыми короткими рогами.

— Я НЕ ПРЕКЛОНЯЮСЬ! — вырвался глухой набат из голой черепушки.

— Не сомневаюсь, но ты играешь всего в пол силы. ВСТАНЬ ПЕРЕДО МНОЙ НА КОЛЕНО! — извергли стены новый приказ.

— Обалдеть ты теперь скелетор… Надеюсь, это не навсегда — с отвисшей челюстью дополнил Лёша.

Кости, перестраивая каркас скелета, принялись исторгать потоки лавы. В зале стало заметно жарче, потолок подкоптился, а пол, на взгляд Лёши, расплавился на пару сантиметров вглубь. Выделяющаяся из костей бурлящая жидкость перестала бессмысленно стекать, она, накапливаясь, обволокла обновленный скелет. Затем на ней образовалась корочка, формируя образ массивного мускулистого телосложения. Это существо, ничем не похожее на Ваала, наращивая всё новые и новые слои плоти, мучительно кряхтело, постепенно набирая тембр к рычанию.

В какой-то момент времени, набор массы прекратился. Старик молча наблюдает за тем, как обновленный Ваал, в образе похожего на дьявола, спокойно и без агрессии осматривает себя в отражении. Он потрогал вены и пригляделся, по ним отчетливо текло что-то очень горячее в оранжевом свечении. Мелкие рога, пульсирующие миниатюрным жаром и горящие глазницы с багровыми под цвет кожи глазами. Вид был у него устрашающий, с большим количеством костных выступов из разных частей торса. И даже не укрылось то, что он в объёмах раздался до размера зеркала.

— Етииить — ты теперь чёрт из табакерки… - встал Лёша рядом с Древним понаблюдать за братом. — Ты ж блин, натуральный Люцифер, прям как из сериала, когда он перевоплотился, только без крыльев. Кстати сериал зачетный, дедуль, посмотри как нить на досуге, если есть где, рекомендую.

— Соглашусь, я смотрел вместе с твоей вариацией с Земли, как только не изобразят истинную расу твоего брата, но там наиболее похоже. — ответил довольный Древний.

— Чуумааа. — понравился ему ответ старика. — Он же станет нормальным?

— Думаю, я достаточно тебе раскрыл информации про происхождение твоего рода и даже твоей сути. — обыденно проигнорировал вопрос Древний. — А теперь мы её немного запечатаем до лучших времен, чтобы ты ненароком не сжег весь Атлас до последнего дерева. Когда придет время, способность сама тебе заново откроется.

Ваалу или его теперешнему демону, не понравилась подобная риторика, будто он больше не хотел возвращаться в человеческую сущность. На мили секунду он успел рыкнуть и полыхнуть, обдав жарким воздухом все помещение.

— Алексей, попрошу тебя встать за зеркало, ради твоей же безопасности. — издался старик искрящимся синим сиянием. Глаза его покрылись белой пленкой и он распался на мерцающие частицы под собственные голоса, читающие что-то непонятное, но свое, от каждой стены.

После выходки братишки и непонятной мантры от старика в развернувшихся событиях, Лёша решил, что просьба вполне себе хорошая и поспешил спрятаться куда сказали.

Как только младший укрылся за зеркалом, комната моментально огласилась агонизирующим рёвом преисподней. От ультразвука, затопившего, кажется весь мир, Лёша закрыл руками кровоточащие уши и потерял сознание.

Из окна с белой расписной рамой бьёт яркий оранжевый свет, что из-за лучей закатного солнца в нём ничего не видно. Стены увешаны гобеленами, на которых изображены элементы битв и почти на всех присутствует побеждающий врага герой. Посреди комнаты разговаривают двое. Один сидит с бокалом в руке на роскошном мягком кресле за столом из чёрного отполированного дерева, а второй стоит лицом к слепящему окну.

— Ты точно готов на это пойти? — спросил расслабленно восседающий на кресле человек.

— А у меня есть выбор? — нервно ответил второй и прикурил.

— Выбор есть всегда. Всё зависит от того, какой ты ждёшь для себя исход.

— Для меня уже всё решено… ПРОКЛЯТАЯ БЕЗДНА, ЧТОБ ЕЁ… — замолк он на несколько секунд с крепко сжатыми кулаками. — Прости, я немного нервный. — затянулся он в полные легкие и папироса, или что это, истлела за секунду, он полез за новой.

— Эйд, ты ведь понимаешь, что он сойдёт с ума? А Врата тебя распнут похлеще бездны за такое? — отпил он из бокала.

— Если узнают… Это мой провал и мне с ним разбир… Лёш! — послышался голос Ваала, а за ним лёгкая пощёчина. — Лёх, подъём, давай приходи в себя уже. — чувствительность похлопывания по лицу увеличилась, глаза открылись, а перед ним реальный братец в своём нормальном человеческом виде, только в шелках, таких же, как на Древнем. Самого повелителя данжа нигде не видно.

— Да всё всё, успокойся. — осмотрел он Ваала, сидя на пятой точке. — Ты нафига у старика тряпки отжал, им наверняка не меньше миллиона лет. Ещё и сон мне обломал, наслушаешься вас, потом всякие тайны снятся.

— Что за тайны? — уселся напротив него старший в позе лотоса.

— А мы сейчас и узнаем. — раздавил лыбу Лёша. — Ва, тебе когда нибудь девка снилась, такая, что прям твоя мечта, которую ты в жизни никогда не встречал, а потом ты просыпаешься и думаешь — “ах, если бы я мог когда нибудь встретить это чудо красоты в жизни”?

— Было дело, а что?

— Ну так, есть одна приколюха. Где наш, побывавший в употреблении возраста, мужичок?

— Я ЗДЕСЬ. - отозвались все стены разом.

— Да я понял, давай вылазь со стенок, вопрос свой задавать буду.

— Надеюсь, ты хорошо подумал над единственным, тебе данным, вопросом. — собрался голос из туманных сгустков в старика рядом с ним, вопросительно над ним нависнув по учительски.

— Да я думал думал. Спойлеры к будущему и прошлому мне не интересны в отличии от Ваала и его суперспособностей. Про мою Земную версию ты вряд ли что интересного расскажешь. Даже и не знал, если честно, какой вопрос тебе задавать, хотел по приколу поинтересоваться про мормышек, чтобы попасть в книгу рекордов Древнего по самым тупым вопросам. Так что давай ты мне расскажешь, кто такой Эйд. Вдруг я его когда нибудь встречу и он мне дорасскажет тайну, которую этот недодемон не дал мне досмотреть. — уперся Лёша прямыми руками в пол, слегка откинувшись в сидячей позе.

— Какой конкретно тебя интересует? Эйдов во всех мирах предостаточно, даже некоторые имена жуков могут звучать относительно похоже этого имени.

— Ну того, который мне приснился.

— Хорошо, опиши его внешне. Забавно будет, если это самая обычная мышечная генерация твоего мозга на основе впечатлений и такого на самом деле не существует ни в одном из миров. — потёр ладошками старик в предвкушении самого легкого вопроса за свои много-много тысяч дёрн.

— А вот фиг знает как он выглядит, я во сне лица не разглядел. Знаю, что один сидел бухлишко потягивал, а второй курил как не в себя, будто у жены его друга четверня родилась, причем от него. Ещё вокруг куча ковров с рисунками битв.

— Хорошо, о чем они общались?

— Ооо, вот тут даже тебе интересно будет, удивительно, что я их диалог так хорошо запомнил. В общем один такой, расслабленно глаголит подружане своему перед окном, мол не парься, четверня не приговор, тьфу блин, ладно, соберись Лёша, давай серьезно расскажем. — хлопнул он себя слабо по щекам. — В общем, который с бокалом в кресле, его имени даже не звучало, спрашивает у того, что стоит перед окном, готов ли тот на что-то пойти, а тот отвечает вопросом — “мол есть ли у меня выбор?”. Сидящий умника включил сразу, такой распетушился и говорит — выбор есть всегда. А тот сигу за сигой проглатывает, возможно, даже не закуривая. Грит мол — “решено для меня всё”, ещё и бездну проклятой похаял. А тот ему отвечает — “Эйд, он же с ума сойдет”, хз про кого они, а потом добавил, что Врата ему атата по жопе сделают.

— Что ты сказал в последней части? Повтори — морщины на старом лице сильно скукожились, брови сошлись почти в одну, Древний стал вмиг серьезным.

— Да я ж говорю, за Врат..

— Полностью повтори фразу, максимально четко, насколько её помнишь! — к серьезности добавилась нервозность, старик схватил Лёшу за плечо рукой и тот почувствовал жжение, словно его зажали в тиски.

— Воу воу, ладно ладно, полегче, плечевой сустав вырвешь мне. — поелозил парень, вырваться ни единого шанса. — Я помню полностью его ответ и звучал он так — “Эйд, ты ведь понимаешь, что он сойдёт с ума? А Врата тебя распнут похлеще бездны за такое?”

Древний тут же отпустил мальца и потерянно от него отшатнулся. Заозирался, на лице появилось разочарование и… недоумение?

— Так вот в чём дело… - закипая, тихо он заговорил. — Не может быть… Провели меня и утаить смогли… - градус его голоса возрастал. — Меня, всезнающего, высШЕГО ПРОВЕЛИ КАК СЕМЯ ПО ВЕТРУ! — топнул он от злости так, что затрясся весь данж.

— Да что я тебе такого сказал, это же просто виденье в отключке или всё же нет? — чертыхнулся Лёша.

— Я отменяю твой вопрос Алексей.

— Но..

Вы получили награду: призрачная лютня.

— Ладно. Награда, так награда, не очень то и хотел знать что-то про этого Эйда. Хоть терпеть лютни не могу, но после расценок торговца на призрачное добро, моё эго с таким дорогим инструментом будет щебетать.

— Чёрт, тебе дорогую награду дали взамен что ли? — вник Ваал сразу, что брату перепало. — Я тоже хочу.

— А уже фсё, а надо было раньше.

— Считаю это несправедливым.

— Отлично, сегодня мы выяснили, что ты умеешь считать.

— Ах так, тогда верни ему кирпичи, может он забыл, а я вот помню.

— Ух ты жук какой… - прищурил глаза Лёша. — Вот ты как заговорил, перекаченная девка в дорогих шелках.

— А вот за девку сейчас те..

— Алексей, верни. — с виду состояние старика расценивалось как крайне негативно возбужденное.

— Вот ты… - зыркнул Лёша на Ваала. — Забирай… - вывалил он четыре кирпича.

— Не пытайся обмануть Древнего. — посмотрел на него старик внимательно.

— Да я и не пытаюсь. — ответил Лёша и скинул перед собой еще два десятка кирпичей. — Это точно всё. — сложил провора руки в замочек и зашатался в стороны как ребенок, отводя глаза.

Старик смерил его пронзительным взглядом. Играли они в гляделки несколько минут, даже Ваал решил не вмешиваться в эту увлекательную игру. Затем Древний кивнул головой и непринужденно сказал.

— Я тебе верю, вижу здесь все недостающие мне кирпичи. — хитро у него поджались ямки на морщинистых щеках.

— Ну вот, а гляделок то сколько было. — выдохнул Лёша.

— Вам пора. — резюмировал Древний и уже собирался свершить какой-то жест.

— Стой стой стой, а как пользоваться то призрачными инструментами? — протараторил он, спохватившись. — А то у меня нифига не получается.

— Сконцентрируйся и мысленно сыграй ноту или мелодию, прояви фантазию, у медового Грааля же вкус меняешь, тут так же.

— Что? Вот сейчас не понял.

— На этом урок закончен. — поправил Древний шелковую накидку на плече и занёс по хозяйски назад руки. — Вы успешно сломали в моём данже все системы, определяющие вашу силу, умение пользоваться навыками и вашу мудрость, и не смогли достойно показать себя ни в чем. Но интервал к вам благосклонен, так что до новой встречи Врата и Бездна. — докрутил он свой жест круговым движением и оба исчезли в спышке, лишь под Лёшей осталась знакомая табличка.

Не выходить, смертельно опасно для жизни.

P.S Здесь был Лёха со своим братишкой и весь дом труба шатал

— Ах ты ж колос…



Глава 15



Вы получаете 25-ый уровень.

Встретило обоих уведомление о повышении уровней.

На этот раз братья без малейшего ступора могли двигаться и сразу же сориентировались в обстановке, осматривая все вокруг на предмет враждебности или чего еще. Но все было спокойно. В разбитом лагере никто их не встретил, угли от костра почти истлели и при прикосновении ботинка разваливались в мелкую золу. А меж деревьев проклевывались солнечные лучи, кажется, рассветного солнца.

— Похоже, в данже мы часа четыре провели. — предположил Лёша.

— А то и того меньше, ощущение, как будто и по возвращению мальца отдохнули. — ответил Ваал.

— Ещё и уровни получили. Вижу мигающие конвертики, чую, это про апгрейд класса.

— Да, ещё наших нигде в округе не слышно, но записку нам оставили. — подобрал Ваал неприметный комок бумаги под бревном и раскрыл его.

— Ты как его увидел? — удивился Лёша, так как внешне комок был похож на обычный серый камень.

— А он подсвечиваться начал, как только я глянул на бревно.

— Так. — не понравилась одна вещь Лёше. — Почему в пати, точнее в нашей команде отображается всего пять человек?

— Разведчик и воин пропали, помнишь у кого из мужиков были эти классы? — поинтересовался Ваал, вертя пустой помятый серый лист в руке.

— Честно, вообще не помню, но если с ними что случилось, я этому торгашу голову оторву. Да дай ты сюда его. — отобрал младший листок, крутанул несколько раз пустыми оборотами и произнес. — Активировать. — в тот же момент свиток рассыпался в труху, а в верхней части поля зрения появилась небольшая желтая стрелочка, указывающая направление. — Всё Ва, погнали, у меня в голове теперь навигатор, скорее всего ведет к нашим, иначе кому еще тут оставлять этот комок с указателем куда идти.

— А вдруг ловушка? — высмотрел братец свежие следы именно в том направлении, куда собирался вести младший.

— Тоже мне, нашёл проблему. Глазищами полыхнуешь, они обосруться все, да разбегуться. Либо падут в бою против великого война! — подмигнул Ваалу уверенный в нем Лёша, хлопнул по плечу и пошел по стрелочке. — Идем, я знаю куда.

— А что, звучит как план. — вырвался он вперед брата.

— Эй, у меня стрелочка, а у тебя? — тормознул попутчика за плечо и вышел вперед.

— А я по следам иду, смотри какие чёткие, точно с пути не собьемся. — оттянул Ваал его за лямку и снова вырвался вперед.

— Ну и дуй впереди, цепляясь за каждую ветку, цаца в дорогих шелках. Если с пути собьёшься, я тебе не скажу, дойдём до первой заячьей норы, откуда ушастые тебя пошлют на другой бал, вот тогда может и поймешь, что точнее стрелочки ничего не будет.

— Ага. — сухо ответил красноволосый путеводитель и переключился на железный доспех. В течении пятнадцати секунд погромыхивал, создавая металлический звон разной тональности обо всё, с чем соприкасается и решил, что для комфортной дороги лучше просторные нежные шелка от самого Древнего, к тому же на вид, очень даже прочные.

Парни шли уже около часа. Смелые ожидания юного путника, постоянно подкалывающего старшего брата из-за его наряда, что мужики с Брикс вот вот найдутся, потихоньку затухали. Несколько раз Ваал все таки сбивался со следа из-за начавшегося дождя и даже пришлось временно поменять основные доспехи на лёгкую кожаную куртку и соответствующий комплект остального, завалявшегося в арсенале Алексея, а то в шелках и стильных босоножках уж совсем стало неудобно передвигаться, но он упорно не отдавал руль управления младшему, пока в конце концов слякоть не размыла вообще весь путь, цепляя на подошвы тяжёлые кульки грязи.

— Всё Лех, сдаюсь, дальше веди ты. — выжимал на ходу Ваал свои красные растрепанные от воды волосы, зачесывая их пальцами хоть для какого-то создания подобающего вида.

— Эвона оно как, шо, мокрая шёлковая барби, корабль с курса сбился? — поцокал насмешливо Лёша.

— Лех, а ты грязевые ванны давно принимал? — ответил сквозь зубы и крепко так приобнял товарища за плечо, не сбавляя шаг. Надоели ему шуточки.

— Та не, и не планировал, а что?

С окончанием фразы Ваал подставил ему подножку и толкнул в спину. Младший угодил лицом прямо в неглубокую прозрачную лужу и умудрился оттуда нахлебаться замечательной водицы.

— Пха-пха, тьфу. — сплюнул он то что не успел проглотить, измазав в грязи все руки при попытке встать. Одна рука соскользнула и грязнуля повторно под смех Ваала в неё плюхнулся.

Как только Леша снова вытащил лицо из уже сболомученной лужи, Ваал сжалился и с фразой "ой" протянул ему руку. Ой зря он ему её протянул. Потонувший боец извежливо покрепче сжал ладонь обидчику и силой потянул на себя. Пролетающие мимо, выпученные от ответной подлости глаза, показали весь спектр эмоций и бодро, в компании со всем лицом, приняли грязевые ванны в той же луже, да ещё и их обладатель мгновенно посильнее был вжат в неё силой со стороны.

— Пха-пха, тьфу. — выбрался второй из водяного плена и так остался в ней сидеть рядом с братом.

— Наааш кооорааабль идееет ко днууу. — запел Лёша. — Помоооогиии мнеее я утооонууу, протяяяниии мнее своою лааадонь. — брызнул он волной в лицо Ваалу из этой же лужи.

На обоих лицах появилась детская улыбка, а за ней последовала водно-грязевая битва, кто сильнее кого забрызгает и забросает грязью.

— Лёх. — вдоволь наигравшись, полностью измазанный в грязи, вопросительно завязал Ваал.

— Что? — оторвался от забавы младший и опустил руку с комком из мокрой земли смешанной с листвой.

— Я же получается натуральный демон или дьявол, как из одной религиозной культуры твоего мира, да и в нашем мире есть сказания на этот счет, но помягче. Интересно, мои предки наказывали плохих людей или были злом во плоти?

— Ва. — продолжили они как-то незаметно друг для друга дальше путь, не боясь ступать почти в каждую лужицу, ибо, по сравнению с их внешним видом, все дождёвки чистейшие родники. — Несмотря на то, что ты своими желаниями частенько походишь на серийного маньяка с маниакальным желанием выбить всё дерьмо из какого нибудь безобидного здоровенного босса, на деле же ты самый справедливый и добрый человек, которого я знаю. А отец наш, родной тебе по крови, а мне, к сожалению, не по ней, вообще целый город забабахал. И нашу семью все уважают, причем не потому что бояться, а потому что любят. Кем бы ни были твои предки, сейчас представляешь их ты, а не они тебя.

— Спасибо за поддержку Лёш. А ты почему не узнал про себя, про своё второе Я на другом конце мира? — обошёл здоровяк стороной одну из луж, на вид глубже других.

— А что мне это даст? Меня и так обозвали какими-то вратами. Чтобы разобраться во всём, что сейчас происходит, впору нанимать детектива, либо подключать соски Древнего к электрической станции и пытать его, и то, я более чем уверен, что ему наоборот понравится, нежели он расколется.

Получена награда от Древнего: печать бездны.

Прилетело Ваалу внезапное оповещение, о чем он тут же сказал Лёше.

— Фига себе, он чё, почтой России тебе её отправить решил, а не сразу после данжа скинуть?

— Эмм… Не Лёх, он походу что-то задумал.

— Смысле?

— Активация снимает запечатанную суть. — прочитал Ваал результат применения. — А дальше он походу издевается, вот описание предмета — “Сам решай судьбу Атласа, я не нянька бездне. P.S. Древний”. Ты опять что-то натворил? Только ты оставляешь такие метки в конце.

— Я??? Неее, ничего не творил. Он же вроде говорил, что всезнающий, наверное моей фишкой пользуется.

— Да да, и почему мне кажется, что ты звездишь. — поднялся старший на широкую накатанную дорогу и тут же, прихватив младшего за шкирку, завалился обратно в овраг, дополнительно не специально, ещё раз обваляв его в грязи. — Там слева едет повозка с клетками.

— Так это же с нашего города, давай перехватим. — предложил Лёша, в какой раз избавляясь от налипшего на тело месива из мокрой земли.

— Нутром чую, что идея дрянь, нас всего двое. А сколько противников, не понятно, поближе подпустим и я дам отмашку, действуем или нет.

Молодой перехватчик даже ответить ничего не успел, закрыв рот на поднятую Ваалову руку в знаке "тишину слови". Да и так понятно, лошадиное ржание слышалось уже совсем близко, а разведчик постарше, стараясь не отсвечивать, чтобы слиться с местностью, измазал моську и вытащил головешку на обочину. Лёше в ожидании оставалось только наслаждаться благоуханием сырой земли и мокрой листвы. Тем временем повозка проехала, а Ваал даже не шелохнулся.

— Ну и? Кого ждём? — вылез Лёша из оврага, провожая взглядом укатывающую вдаль повозку с тремя занятыми клетками на борту.

— Спереди сидело трое хорошо вооруженных бойцов в капюшонах, у которых никаких обозначений классов и уровней, прям как у торговца ночью, помнишь?

— Ну и что? Размотал бы их на раз два.

Ваал удивленно посмотрел на брата. — С каких пор ты в меня так сильно начал верить?

— С тех пор, когда ты раскрыл образ дерьмодемона и я чуть не обдермодемелся.

— Но ведь Древний его запечатал. — дал Ваал отмашку для перехода дороги, пока с обеих сторон никого не видно.

— А теперь он дал тебе распечатку, значит всё таки хочет, чтобы ты дальше пользовался своей природной особенностью.

Проскочили они дорогу и Алексей дальше повел первым.

— Ты его вообще не слушал? Он же четко сказал, что у меня хватит ярости и чего-то ещё, чтобы я разнес Атлас, может я даже всё таки какое-то древнее зло на самом деле.

— Либо он тебе дурит голову. Тоже мне, нашёл кому верить. Древний хрен, не пойми откуда взялся, из какого-то данжа, который скорее всего рандомно сгенерировала система, навешал тебе лапши на уши, как гадалка какая нибудь, закрыл тебе чакры, это кстати ещё надо будет проверить, а ты теперь ходишь и думаешь, зло ты или нет. Был бы злом, уже бы давно и меня порешал, я же видел тебя в образе, который ты не контролировал, а потом вообще не помнил, что в нём делал. Ты скорее хищник, ищущий достойного чужого для почтенного сражения.

— Либо ты не дальновиден и у тебя слишком большое самомнение. — стоял на своём Ваал.

— Окей. — остановился Лёша возле широкого дерева, под которое ливень мог добраться только стекая ручейками по земле и повернулся к брату. — Он там что-то про медовый Грааль говорил. Вот сейчас и проверим его, старый как его же лицо, обман.

Нескончаемый медовый Грааль.

Описание: откусив медовый кусочек — ты наешься, отломив медовый кусочек — ты напьешься. Да направит фантазия вкус твой, да будет же продолжаться этот незабываемый пир целую вечность!

Дополнительный бонус + 10 % к регенерации повреждений на один час.

— Фантазия говоришь. — промыл Лёша грязные руки в ручейке и достал из инвентаря булочку, просмотрев заранее прям из инвентаря описание предмета. — Какой вкус желаешь? — обратился он к брату.

— Хмм… Давай малиновый, мы так и не сходили в горы за ней в первый день охоты.

— Даа, зато побегали отлично от волосатых дистрофиков маленького роста. Как будто уже целая вечность прошла, а не четыре-пять дней, что-то я даже сбился.

— Четыре дня прошло Лёх. — уверенно сказал Ваал. — Вроде. Блин, я походу тоже сбился.

— Пробуй. — отломил Лёша кусочек и протянул его Ваалу, предварительно сконцентрировавшись на малине внутри булочки.

— Мммм. — запрокинул голову Ваал и закрыл глаза от наслаждения. — Дай ещё. — срочно потребовал он.

— Та ладно?

— Прохладно, дай ещё. — настолько ему понравилось, что он порывался выхватить мучное из его руки.

— Э э э, а ну ка ша, притормози коней. — успел Алексей откусить, прежде чем Ваал её выхватил у него из рук.

— Чёрт, как же мне надоел этот медовый вкус, а малиновый, как глоток свежего воздуха. — начал уплетать булку за обе щеки, пока не попробовал жидкое содержимое того же вкуса, закатив повторно в удовольствии глаза. — Ладно, забирай, это было лучшее, что я пробовал за последние дни. — вернул Ваал предмет гастрономического оргазма хозяину. — Хотя бы медом давиться больше не придется, а ещё получается, Древний не обманщик, а вот ты паникер.

— Да он точно что-то задумал, зуб даю, ты ж знаешь, что у меня чуйка работает.

— Ага, знаю, уже давно беззубый ходить должен, а ну улыбнись, может всё таки где выпал какой? — пригнулся в ожидании, что тот откроет для проверки рот.

— Та иди ты. — куснув новый вкус ещё раз, убрал булку на своё системное место и продолжил путь.

Ваал, как обычно, последовал за ним. Проливной ливень, по ощущениям, только набирал обороты, закрыв тенью неиссякаемых туч обзор до такой степени, что впереди не видно ни зги. Радовало, что погода теплая, соответственно и немалого размера, бушующие капли, не приносили холода. После очередной перепалки братья по большей части шли молча, изредка перебрасываясь фразами, чтобы не угодить в вязкую грязь или заполненный овражек, притворяющийся лужой. Как вдруг Алексей порывисто воскликнул.

— Блиииииин. — встал он взволнованно на месте.

— Чего такое, ногу подвернул? — тут же подскочил к нему Ваал.

— Блиииин. Блииин блинский.

— Да что случилось? — не понимал Ваал, перекрикивая дождь.

— Ва, я понял что мог спросить у скукоженного. Вот жеж блин. Да почему хорошая мысля приходит опосля?!

— Что? — больше товарищ пытался понять что тот имеет ввиду.

— Да надо было у Древнего спросить про того, кто руководит системой, чтобы потом найти и вкрутить ему анальную грушу поглубже, за то что гайды к своей игре не пилит! А ещё мы, кажется, пришли.

Указал Леша на малый разрез в двух валунах, облепленных мхом. Над камнями гордо возвышалось широкое дерево, дополнительно добавляющее ущелью природной маскировки своими раскидистыми корнями и одновременно защищающее от беснующейся непогоды.

— Уверен? Типо эта дырка в камнях — пещера? — уточнил Ваал.

— А я почем знаю, ща постой. — походил Лёша сначала перед входом, потом вовсе навернул кружок вокруг этого холмика с деревом на вершине. — Да Ва, это то самое место, стрелка указывает исключительно на этот проход. Приготовил приветственную речь? — поправил на себе одежду, стараясь хоть немного отряхнуться от грязи. — Нас, наверное, уже заждались.

— Нечего готовить, у меня предчувствие странное. — стоя перед разломом осмотрел Ваал более внимательно округу. Вроде обычные кусты, обычная трава, обычные рельефные стволы деревьев, но что-то казалось не таким, как должно быть.

— Не дрейфь, я тоже по ним соскучился, мы ж не неделю не виделись, а часов пять-шесть. Да и подумаешь, грязные, думаю, они не чище — нырнул Алексей меж двух камней внутрь.

— Хмм… - бросил Ваал последний задумчивый взгляд на окрестность и встряхнув головой подумал. — Не, пора заканчивать с паранойей, а то чердак поедет. — и следом протиснулся в неприметную широкую щель.

Ширина пролома, уходящего вниз под углом в тридцать градусов, оказалась для Ваала слишком узкой. Мало того, что на одежду оседала со стен какая-то мерзкая слизь, так ещё сверху на волосы постоянно падали капли с примесью этой же вязкой слизи. А острые выступы теснящихся неровных стенок пещеры постоянно норовили больно впиться то в живот, то в лопатки. Ничего лучше не придумав, Ваал шустро, прям через инвентарь переодел временные походные вещи на свой полный доспех. Пройдя так пару метров, с облегчением вздохнул, каменные выступы банально со скрежетом стали обламываться об латную защиту, а на итак заляпанные волосы, благодаря гладиаторскому шлему, перестало стекать ещё больше неприятной жидкости. Но старался броневик зря, уже через пару метров за поворотом стал слышен оживленный разговор Лёши и торговца, часть которого он услышал перед своим появлением в сырой пещере три на три метра, в которой поместиться дай бог человек семь, да костер в одном из вырезов в стене, возле которого трясется от холода Моисей, а Лёша настойчиво с него спрашивает.

— Ещё раз спрашиваю, где двое, пропавшие из пати? Твоё не знаю меня не устраивает — метнулась на металлический скрежет его голова, убедилась, что свои и он дальше продолжил вопросительно смотреть на зажатого в себе торговца.

— Ох юный друг мой, лучший покупатель, если б знал Я, то сказал бы. Всё что знаю, они все вместе ушли к городу где ваш отец. — рассказывал торговец тем же певчим приторным голосом, только с крупицей испуга. — Сказали передать, что спрячуться в пристройке с причалом возле города. Желаете ли что нибудь купить? — закончил он уверенно.

— Ещё успеем поторговать. — раздраженно выплюнул Лёша и всё таки постарался сдержать своё раздражение, слегка смягчив общение. — Милок, мой щедрый продаватель, давай подумаем логически, зачем им выходить из группы, а?

— Раз не желаете свершить покупку, то мне пора в дорогу путь, на поиски клиентов! — ответил он не свойственно для себя грубо и порвался пройти мимо к щелке.

Вздернув подбородок, свободно обошёл Алексея, пока тот словил ступор от наглости торговца, а вот Ваала обойти не получилось, тот как заправский гаишник припарковал своей ладошкой того к обочине стены.

— Куда это ты собрался? — по медвежьи Ваал его обнял и вернул, можно сказать, перенес обратно поближе к костру. — Ты сядь посиди, погрейся, может Лёха что купить захочет. Хочешь что нибудь купить Лёх? — подмигнул он ему, интонация голоса у него походила на детективную.

— Хочу-хочу. — вышел из ступора младший и смекнув, что братец чего-то задумал, а торговец какой-то странный, резво включился в игру, переключившись на такую же манеру общения. — Давай лапу, милок, что нибудь может и куплю, чего ж ты так резко. Негоже так с любимым покупателем, да Ва? — вытянул покупатель ожидающую ладошку перед слегка дрожащим, даже возле костра, Моисеем, хитро переглянувшись с братом.

Тот посмотрел по очереди на обоих и присел. Протиснуться меж них никак, да и не дадут и он заговорил. — Конечно, с удовольствием! — воскликнул, но как-то без энтузиазма и подставил ладошку.

— Отлично, я тогда пока что тут полазию, может подберу себе чего. — заговорщицки забегал Алексей по прозрачному интерфейсу.

— Моисей, ты же можешь со мной говорить, пока Алексей шопится в твоём замечательном универмаге? — вызвав у Лёши довольную ухмылку на фразу.

— Да да, могу, желаете тоже что-то себе приобрести?

— Оо даа, Моисей, желаю. Хочу купить у тебя информацию, продашь?

— Десять кругляков и отвечу на любой вопрос, на который смогу, но увы, если ответа знать не буду Я, если он противоречит этике торговли, распространению личных данных или кого-то оскорбляет, то деньги прогорят.

— Лёх, оплати вопрос.

— Ноу проблемс напарник, сделано. — цокнул он для антуража.

Моисей даже рта не успел открыть, Ваал задал свой вопрос. — Ты соврал хоть раз за всё время, что Алексей находится в этой пещере?

— Да. — мгновенно вылетело из его, зажатого губами, рта, будто он пытался не ответить.

— Вот те раз, Моисейка, ты у нас в крысюки заделался что ли? Не по понятиям браткам ложную инфу малять, особенно любимому покупателю. — снова поцокал, на этот раз с издевкой и по хозяйски предложил Ваалу. — Давай Ва, доставай тесак, щипцы, чтобы ногти ему поотрывать, зажимы для яичек, сейчас ты нам всё расскажешь и где врал и где не врал, у тебя вообще есть семья, дорогая моя продавщица с рынка?

— Онии… Они все в Браунхайне, по какой причине двоих нету в вашей группе, я истинно не знаю, честно. Больше ничего не могу сказать. — жалобно он начал и с твердостью в голосе продолжил. — Если желаете подвергнуть странствующего торговца пыткам, то предупрежу, что более ни один странствующий торговец ничего вам не продаст. Потому что с бандитами дела иметь, себе дороже! — поднял Моисей поэтично палец. — Вы же, мой любимый покупатель, не хотите таковым прослыть?

— Опять запела птичка, та и фиг с тобой тогда, даже если снова врешь. Что думаешь Ва?

— Не будем тратить на него время, похоже, друзья в беде и мы снова вдвоём, пора выдвигаться к нашим на помощь.

— Типо последние герои? А что, мне нравится.

Ваал протиснулся в щель навстречу выходу первым, а Лёша бросил на прощанье торговцу.

— А ты Моисейка, плохой торговец, я как твой любимый покупатель, искренне разочарован… - состроил грустную актерскую гримасу и полез следом, фукая от слизи, добавляя связанные с ней какие-то непристойности про Моисея.

Пробираться обратно в полном доспехе для Ваала приносило одно удовольствие. Он с наслаждением мстил всем острым неровностям, иногда специально подбивая их толчком защищенного корпуса. По стенам всё это время стекали мелкие струйки, уползающие в самую низину пещеры, где остался торговец, удивительно, как её до сих пор не затопило. А сзади он слышал кряхтящего недовольного Лёшу, шустро его догоняющего, так как в объеме тот слегонца поменьше. Вроде природный тоннель в длину всего метров пятнадцать, но играющий свою мелодию проливной дождь набирал обороты звучания только метра за три до выхода, откуда уже виднелся темно-зеленый лес, покрытый одеялом тысячи тысяч мокрых листочков, сотней зеркальных отражений от неспокойных лужиц и охотник с простеньким мечом и таким же деревянным щитом наперевес, стоит в шагах тридцати от пещеры.

— Лёх, у нас гости, готовься. — негромко сказал Ваал догнавшему его другу в слизи.

— Ну ёлы палы, что не день, то новые приключения.

Лёша нежно запустил с руки в полет свою призрачную клавишу, которая аккуратно, не спеша и облетая препятствия, начала левитировать вокруг него как птичка.

— Воу. — удивился Ваал.

— Та я сам в шоке, это я ещё лютню не запустил, щас походу тестировать будем на болванчиках как это всё работает, там с повышением профы концентрация к тому же появилась. А ты уже повысился?

— Уже давно.

— Вот жук, и не сказал. — протиснулся младший за Ваалом и вытянул довольное лицо навстречу дружелюбному дождю, чтобы тот смыл противную слизь. — Вот скажи мне Ва. — поравнялся он с ним и вперил взгляд в неподвижного молчаливого парня. — Твои варианты, это пятнадцати уровневый малец потерялся, он суицидник или он решил наладить отношения с нашей фракцией монстров?

— Ну Лёх, с чем черт не шутит, ставлю на то, что он хочет пообщаться. — Ваал парой шагов прошёлся навстречу и крикнул. — Эй, ты мирный? — и уже Лёше тише. — Ай блин, он же из этих, опять наверняка услышал что нибудь про вырывание сердца или сжигание детей.

— Вообще Ва, ситуация малясь такая подоз… - откуда-то сбоку прилетела стрела и вонзилась в плечо, а спину ему обожгло будто разрядом тока. — АТЬ СУКА, ВА ЗАСАДА. - нырнул подранок обратно в ущелье и тут же достал зелье лечения.

— Музыкант минус, пакуем варвара, потом дружка, брать живыми! — прозвучали команды.

На Ваала тут же с места сорвался щитоносец, провоцируя колкими выпадами из под щита не смещать с себя внимание. На его беду, красноволосый здоровяк сориентировался слишком быстро и уже знал позицию противников. И стратегия их хромала на обе ноги, ведь все трое, маг, лучник и целитель стояли в одном месте достаточно близко к выходу из пещеры и поливали его всем, чем могли, по всей видимости, план заключался в факторе неожиданности.

— По щепкам разберу, а потом друзей твоих, да где там Лёха? — активировал Ваал навык на клонирование клинков и мельницей стал молотить по щиту мелкоуровнего камня, что тот ушел в полную защиту, собственно он этого и добивался. Пробить того у него никак не получалось, постоянная поддержка в виде лечения вводила в ситуацию свой сумбур.

Глаза пустынно хлопают, тело с каждой секундой боя, от стрел и заклинаний, похожих на электрический разряд, сильнее начинает болеть. Разум наполняется страхом, даже не смотря на то что движения Ваала быстры и попасть по нему крайне сложно. — Да что со мной, никогда же такого не было. — не понимал Ваал, что с ним происходит, чувство нахлынувшего страха его сильно испугало. — Сорвать печать сути и поставить под угрозу родных и Атлас? Нет, я так не могу! — неслись мысли одна за одной. — Печать силы тоже вряд ли поможет.

— АААА, Б[цензура]СКИЕ ЁЖИКИ, АЛБИ БЭК СУЧКИ! — выплюнул разлом вопящего оскорбления Алексея, напавшего с ходу на позицию троицы. Мало того, что он активировал свой музыкальный навык, врубив на всю Реквием по мечте, так ещё попутно в моменте учился использовать уже два, витающих в воздухе вокруг него, прозрачных инструмента.

Штурмовал он попеременно то атакой До — вытягивая с клавиши призрачные силуэты и со звуком, будто кто-то противно долбанул по пианино, запускал каждую секунду в область троицы проекции, то атакой Ми — вытягивая разноцветные ноты с лютни, с ещё более ужасным скрипом, бесперебойно закидывая засадчиков, красиво рассекая нотами падающие с неба капли, нанося, судя по вскрикам со стороны компашки, более существенный урон.

— Ва, ты как? — гаркнул он тому, переключив внимание лучника на себя, пытаясь тактически двигаться взад-вперед, чтобы тому было сложнее попасть.

— Всё ваще печально. — прозвучал ответ.

И только сейчас Лёша заметил, что у Ваала буднично не пылают глазницы и сражается он без интереса, словно вот вот готов подсклеить ласты. Путем натуги и концентрации он замер, стараясь соединить проекцию клавиши и ноту лютни, начав выдавать странные пасы ладошками, в общем не понимая сам что делает, но в поле зрения заполненная полоска с надписью по центру “оглушение” стала убывать. Алексей, игрок со стажем от второго Я с Земли, сразу же просек фишку.

— Готовьте ваши жопки, дамы и господа! — прокричал он троице и тут же одна из стрел сбила ему каст. — Ах ты ж сволочь, ну ща ща. Ва, держись ещё пять сек! — по новой он закрутил-завертел руками, будто монах шаолинь и произвел отсчет нового каста. В этот раз одновременно с двух инструментов сорвался сгусток, который магистр Лёша поймал рукой и запустил его колючим мячиком для тенниса в противников, оглушив их всех разом буквально секунды на три. — Есть! Стан ещё и массовый, кайф.

Короткой заминки как раз и не хватало Ваалу. За эти три секунды он с остервенением растерзал “камня”, видимо тот под лечением находился постоянно на грани, но держался до последнего. Лёша ни секунды не медля, продолжил заплевывать со скрежетом несмазанной калитки, по большей части нотами с лютни. Ваал тяжело дыша, просто повернулся к троице, даже не ступая шага. Те увидев, что их главная твердыня всё, совсем закончился, тут же скрылись за пригорком в неизвестном направлении. А Ваал мешком рухнул на месте, навалившись спиной на мёртвое тело, потихоньку с него сползая. Лёша на всякий случай залез на пригорок, проверил, не остался ли кто и поскользнувшись, с этого же пригорка, скатился ударившись в конце об камень. Взявшись за поясницу, поковылял к местному победителю.

— И что это мы тут на проигравших отдыхаем? — обратил младший внимание, что чёрные латы на мёртвом охотнике Ваал использовал как подушку для головы.

— Могу себе позволить. — вырвалась из его рта бессильная хрипотца.

— Ничего себе тебя развезло, на тебе лица нету, ты теперь даже глазами полыхнуть не можешь? — стало ему жалко живчика.

— Не знаю, мне было страшно во время драки Лех… Я трус..

— Вот давай только без этого, если ты трус, то я трус в квадрате, а то и в кубе. Вообще, если ты не знал, бояться свойственно всем, только тебе там Древний походу щёлкнул тумблер и тоже научил. Так что жуй печать, и возвращай свой полыхающий стайл терминатора, ты мне таким больше нравишься, брутальный-сильный. А то ей богу, как унылая какашка.

— Нет. Сначала разберёмся с торговцем, а потом уже решим что делать, урод нас явно сдал. — резво встал Ваал и злой направился обратно к пещере.

— Старик тебе ещё и менструальный цикл сделал? — удивлённо пробубнил Лёша себе под нос. — Что за перепады настроения блин. — поплелся он хвостиком смотреть новое представление.

По возвращению в каменное убежище, Лёша уже совсем свободно передвигался по ущелью, даже получалось по минимуму заляпаться непонятной слизью, Ваал настолько сердито сбивал остатки неровностей, что младший даже стал немного переживать за здоровье вечно мерзнущего Иуды. С порога Ваал взял дрожащего, с глазами навыкате торговца за грудки, приподнял и начал вытряхивать его как подушку, попутно, зажимая собственные слова в зубах, спрашивал.

— Кто на нас напал и где моя команда?! — настолько Ваал был зол, что держал прижатым к бугристой стенке Моисея одной рукой, а во второй угрожающе красовалась острая полоска стали. — Хоть намёк почувствую на ложь, снесу тебе голову не смотря ни на что, так что отвечай на мой вопрос вдумчиво. — голос его был наполнен серьёзностью до краёв.

Таким устрашающим его ещё не видел даже Лёша, а говорил Ваал, будто реально настроен снести тому необходимую часть тела для торговли. Но братец то на его стороне, поэтому рука сама потянулась за булочкой, на этот раз со вкусом карамельного попкорна.

Моисей раза три громко сглотнул слюну и выдал всё как на ладони.

— Эта пещера — одно из моих личных убежишь и охотники меня выследили. Вашу команду схватили и увезли в Браунхай, а система через меня выдала им задание на вашу поимку. За тобой, Ваал, теперь настоящая охота. Это из-за тебя начался ночной рейд, ты для них с того момента представляешь огромную ценность. — завис поднятый, наблюдая равнодушного Алексея, у которого еда в руке почему-то не кончалась.

— Молчать команды не было, говори дальше и смотри на меня. — рявкнул Ваал.

— Они… - опустил Моисей виновато взгляд в область подбородка Ваала. — Они хотят поймать тебя живым, чтобы вызывать с помощью тебя рейды, ты для них рудних с жилой призрачной пыли! А если выражаться на профессиональном языке — ценный актив! Ещё они думали, что четверых охотников хватит, чтобы вас пленить. Вы же всех убили, кто устроил Вам засаду? — запереживал торговец.

— Неа, а что? — включился в разговор Лёша.

— Ох юный друг мой, лучший покупатель, если бы я мог сказать Вам, то сказал бы сразу, что готовится засада. Теперь они убьют вашу суженую и друзей из-за того что не смогли пленить Вас. Да и меня в придачу, если не успею скрыться или не лишите жизни Вы. — обреченно закончил свою тираду.

— Ва, выезжаем, я за Аспер им всем жопы поотрываю и с города ссаными тряпками погоню. — собрался он покидать убежище.

— На чем? У тебя даже коня нету.

— Какой ты проницательный, выезжаем бить лица пешком.

— Алексей. — неловко позвал Моисей, всё ещё боясь лишиться своего ценного актива, то бишь головы. — Разве Ваша суженая не Брикс?

— Тю, Ва, сворачивай коней, их опер штаб ошибся. Давай Моисейка рассказывай дальше, ох, надеюсь ты не врешь, иначе я тебя потом найду и буду зависать в твоём торговом офигительном окошке до конца дней твоих, а когда ты будешь хотеть уже уйти от меня, дабы найти нового клиента, я буду покупать самую… самую… самую дешевую баночку чего нибудь и говорить тебе — сейчас мой милый Моисейка, любимый продаватель, я кажется почти определился с новой покупочкой. — угрожающе Лёша к нему подошёл вертя ароматной булочкой перед его лицом, отчего тот повторно громко сглотнул, то ли от страха, то ли от резкого желания попробовать на вкус съестное с необычным запахом.

— Нет! Прошу, Алексей не вру Я Вам, а если вру, снесите мою голову! — всё таки перспектива потерянной головы его пугала куда меньше утраты возможности путешествовать и торговать. — Советую бежать, как можно дальше! Ваши друзья, скорей всего уже мертвы, либо погибнут когда выжившие охотники доложат, что провалили задание по поимке монс… то есть Вас. Ваши друзья не смогли спастись, спаситесь хотя бы Вы!

— Но но но, заткнись Моисей. — подошел парень к нему со стороны левой руки Ваала, которой тот все ещё прижимал торговца. — Ва, ты думаешь о том же, о чем и я? — положил он ладошку на напряженное предплечье брата.

— Скорее всего да. Я устал терять людей и слышать, что кто-то из Браунхайцев погибает и каждый раз скрывать горечь утраты хороших людей за шутками и смехом, лишь бы не показаться слабым. — отпустил Ваал съехавшего по стене торговца и убрал в ножны меч. Строгость эмоций на его лице подтверждала серьезность намеренья действовать.

— Тогда у нас не остается выбора. Либо пан, либо пропал. Выдвигаемся выдворять супостатов из родного дома, чего бы нам это не стоило. — подставил Лёша кулачок, сверкнув решительностью в глазах.

— Выдвигаемся. — тюкнул Ваал по кулаку вместе с ответом.



Глава 16



Двое юнцов, братьев не по крови, но по сути, вот уже целый час, промокшие насквозь до последней нитки, молчаливо наблюдают на кромке леса за родными воротами, на которых стоят силуэты в знакомых одеждах. Звездопад из тяжелых промозглых капель омывает деревянный острог, в чьих глазах росли подростками и всегда были защищены. Льёт водопадом с черепичных крыш, где лазили всё детство в погоне за новыми эмоциями. Он красит стены домов в мокрый оттенок, круто уходящих по спирали вдоль аллеи на самую вершину холма поближе к раскрывающим душу небесам. Здесь их дом, тут их семья, все жители Браунхайна родные, не по крови, но по связи.

— Готов Лёш? — завязал Ваал веревкой свои багровые волосы в хвост.

— За этот город я готов отдать жизнь Ва, так что да. — его лицо напоминало камень, ни тени сомнения.

— Приступ храбрости? — улыбнулся грустно старший.

— Он самый, кто знает, быть может это наш последний день вместе.

— Думаешь, у нас нет ни единого шанса?

— Это неважно. Просто знай, что я люблю тебя и отца с мамой, спасибо, что приняли меня таким, какой я есть. — Лёша уверенно шагнул первым навстречу судьбе, активировав Знамя дружбы.

Лицо Ваала даже под проливным дождем стало мокрее, глаза покраснели, он посмотрел на печать сути в раскрытой ладони, сжал её в кулак и поспешил догнать того, кто является неотъемлемой частью его жизни.

Не проронив ни слова, оба прошли мимо удивленных Ашура и Ияра, всё так же несущих свой пост даже в такую непогоду. Некоторые охотники боязно расступаются, какие-то опасливо прячутся. Они все слишком маленького уровня, никто не ровня, даже близко не соперник. Лишь каждый житель, что стал заложником системы, радостно при первом взгляде зазывал их к себе, стараясь пробиться сквозь шум игроков и неведомой истории, которую тщательно старалось поведовать плачущее поднебесье, но слушала её с упоение только тихая река, плывущая по своим делам возле оживленного города.

— Если с печатью силы не смогу сломать клетки, то нам вдвоём придется дать бой всему городу. — предупредил Ваал.

— Нам в любом случае придется дать бой всему городу. Пока их всех доединого не выдворю, не успокоюсь.

— Ты прав Лёх, ни шагу назад.

— До последней капли крови. — закончил в рифму младший.

Только сейчас, продвигаясь вверх по аллее с ручейками на обочинах, накапливающихся в единый поток со всех участков, спешащих в обратную сторону, Лёша заметил; сколько же живых людей стало винтиками в системе, игровой функцией. Он вспоминал, как не мог из-за невидимой стены вынести Аспер сквозь открытый вход на продовольственном складе. Его кисти рук невольно сжались в кулаки. Парни без каких либо проблем почти поднялись до центральной площади, где в прошлый раз стояла клетка с плененным отцом и другими жителями.

— Такое ощущение, будто система сделав людей неписями, подкрутила им что-то, ты гляди какие счастливые.

— Да, странно это. — подтвердил Ваал. — Я помню, какое состояние было у Аспер и Йен при нашей встрече.

— Если ещё раз дорвемся до Древнего, я у него точно поинтересуюсь как работает эта игра в режиме реальности, если мы, конечно, выживем сегодня.

— Не знаю как ты, а я помирать пока что не планирую и тебе не советую.

— Как скажешь босс, наше сообщество суицидников рассмотрит ваши рекомендации и даст обратную связь. — преодолели они последние метры к центральной площади. — Это ещё что за делегация нас встречает. — притормозили оба у самого выхода на площадь, устроив сквозь ливень с ожидающими глазную перестрелку.

— Похоже на сообщество правящей элиты. — ответил старший.

На площади, как и раньше, стояли всё те же клетки, только в остатке трех штук. В самой большой, по прежнему, находился, напоминающий быка, красноволосый обладатель массивного тела, в другой поменьше — миниатюрная связанная девушка с завязанным ртом. Да двое мужчин без сознания в третьей разделили между собой стальную коробку. Бэл, взявшись за прутья, вперил взгляд в своих кровинок.

Рядом с клетками стоит беседка, слегка несуразная, видно, что наспех сколоченная сегодня, а может и в ближайшие часы. По бокам под дождём мокнут двое здоровяков, похожих на телохранителей. А внутри неё вальяжно высиживает худощавый мужичок в чёрном костюме, нетипичным для данных краёв, да вообще для островного плана. Перед ним накрытый стол с фруктами и кувшинами. Но всё достаточно быстро встало на свои места, как только Ваал пригляделся к его классу с уровнем.

— Лёх, у него класс “городовой” и он пятьдесят третьего уровня, это нормально вообще?

— Та ладно, мы снова в засаду попали? Да что за непруха то такая.

— А лбы возле него двадцать седьмого и двадцать девятого — адепты арены, это вообще что?. - оглянулся Ваал на спуск, там ещё двое теневых ассасинов вышли из невидимости, приблизительно таких же уровней, загородив путь к отступлению.

— Понял, орлиный взгляд. — обернулся он тоже. — Вот черт, окружают. Вообще, мы ж типо свои, может они не к нам?

— Эй, ребята. — крикнул сквозь льющую преграду городовой и помахал рукой, зазывая к себе. — Не стесняйтесь, стол накрыт специально для вас, идите скорей сюда! Я итак целый час прождал здесь, пока вы у леса мялись.

— Всё таки те ниндзя снизу по нашу душу. Интересно, откуда они начали нас пасти. — поделился мнением младший.

— Как думаешь, может стоит сразу начать бить лица? — поинтересовался старший.

— Эй, ну чего вы стоите мокните, не стесняйтесь. — продолжал тот вежливо кричать со своей беседки.

— Да пижон он, ща сто пудов понты крутить начнет. Пойдем просто поболтаем, всё равно вариантов нету, так просто лица сейчас не разобьём. — высказал своё замечание младший. — Но будь начеку.

— Как будто я собирался расслабиться в его компании рядом с отцом в клетке. — ответил Ваал.

— Всё, не бурчи, сейчас порешаем. — подбодрил младший брата и прокричал охотнику в костюме. — О чем с нами говорить, мы ж простые путники, пришли поглазеть на монстров!

— Не слыыышууу, ну же, подойдите! — подкинул городой играючи яблоко в костлявой ладошке.

— Та хрен с ним, пойдём. — пожал плечами Лёша и робко пошёл к беседке, за ним Ваал, оба закончили свой короткий путь в шагах десяти от неё, не рискуя приближаться. — И что же вам надо от двух славных путников, мистер городовой?

Спросил Алексей спокойно, расстояние позволяло не перекрикивать дождь и рассмотреть его выразительное, вполне симпатичное, идеально выбритое лицо, подчеркнутое острыми скулами и умным взглядом. Вылитый аристократ. Но суховатая кожа на запястьях и мелкая седина на локонах короткого прилизанного начеса давали понять, что он совсем не так далек от почтенного возраста.

— Не стоит препираться. Я знаю что вы монстры, сокрытые под знаменем дружбы. И где только умудрились его достать. Кстати кто из вас им владеет? — по деловому начал мужчина, перестав играться с яблоком, откусил от него смачный кусман.

— Ну раз такая пляска, то в моей команде не хватает двоих человек, здесь я вижу троих из неё, где они? — переглянувшись с отцом ответил Лёша, раз с ходу пошёл деловой разговор.

— В высоком обществе не принято отвечать вопросом на вопрос, но вам сделаю скидку, так и быть. — высокомерно мужичок поправил пару слетевших волосков на своей шевелюре, ну явно ему не хватало цилиндра и монокля для полного образа. — Ваши друзья, молодой человек, никуда не подевались, вот они. — в его, показательно раскрытой ладони материализовались два небольших предмета, похожих на батарейки, размером с большой палец руки. Городовой поставил их перед братьями на стол. — Садитесь, можете поближе их рассмотреть. — настаивал он.

— Не дядь, мы постоим. — ответил Лёша. — Ты их убил получается? — скорбно посмотрел он на модификаторы опыта.

— Иногда монстры не сговорчивы, особенно, когда пытаешься выудить через их бранный поток полезную информацию, но мои ребята знают своё дело. Кстати как пообщались с Древним? В его пристанище, говорят, очень сложно попасть, но куда сложнее его покинуть, это я уже не по наслышке знаю. Около двадцати лет назад мой брат рискнул и тоже решил стать музыкантом, прям как ты, крайне дорогое ремесло, хочу сказать. Пробыл он там четыре с половиной месяца. Зато как выбрался оттуда, с помощью того количества призрачной пыли, что он добыл там, наша семья получила поистине настоящее влияние! Эх мне бы попасть туда и задать вопрос всезнающему… — размечтался городовой, чуть ли не расплывшись в своей беседке по скамейке. — Но… - его поднятый указательный палец дал знак, что он ещё не закончил. — С наличием у вас знамени дружбы, подумать только, договариваюсь с монстрами в обличье охотников, мы можем вести конструктивный диалог и вы, ребятишки, можете поработать на взрослого дядю. Повызывать для моего городка рейды, поделиться призрачной пылью, которую добыли в “Бездне” и мы эту затхлую деревню превратим в ВЕЛИКИЙ ГОРОД! — в воздухе на несколько мгновений повисла триумфальная тишина, чем Лёша сразу воспользовался.

— Эвона как варежку разинул, ты совсем дегенерат конченный? — оценил дерзкий малец длинную тираду, а Ваал дал смешка, Брикс через тряпочку тоже хихикнула. Один Бэл внимательно впитывал в подсознание каждое произнесенное слово.

— Дети… Как с вами сложно. Всё хихикают, да несуразицу несут, юношеский максимализм, понимаю, сам таким же был. Как мне надоело общаться со всеми с позиции силы, ни в ком нету простого человеческого понимания. В общем вы работаете на меня, а я не убиваю твою милую тощую даму сердца из-за её статуса отступницы-ренегата, ваших друзей и твоего отца. — обратился он к Ваалу. — Эту информацию добыть из ваших друзей было сложнее всего. — загордился довольный собой. — Ну и вы сами будете жить и служить во благо моего процветания, а не станете процентной прикормкой для моих ребят. Начнем наше партнерство с малого, меня зовут Грифус, а вас, молодые люди?

— Та похер, ты всё равно умрёшь. — ответил Лёша.

— Хех. — хмыкнул Грифус. — А тебя?

— Да похер, ты всё равно умрешь. — повторил Ваал.

— Вообще у нас подозрительно похожие имена, не находишь, Фикус? — ухмыльнулся Алексей.

— Грифус. — поправил городовой, его кольнуло, что имя исковеркали.

— Слишком много на себя берешь, Фи-кус. Убил наших товарищей, а теперь поработать с тобой предлагаешь? Тебя мать в детстве уронила в чан для дебилов, а потом об батарею головой стукнула, чтоб наверняка отсталым стал? Злодей из тебя такой себе.

— Вы пришли в мой город под маскировкой и я при этом злодей? Знаете сколько лет я шёл к тому, чтобы стать городовым даже на этом отшибе мира? Ой. — помассировал он устало свои виски. — Голова от вас разболелась, не хотите по хорошему, будем говорить по плохому до тех пор, пока не захотите по хорошему, только ваше мнение уже никто учитывать не будет.

— Ага, твой город, как же. — оскалился Лёша. — Твоё то что от мамки на губах не обсохло, а вы приперлись со своей долбанной … в наш … и превратили всех … в… — на ходу из его речи пропали слова — система, город, жителей и неписей. — Ой, да иди ты в сраку …. - опять из чата вышло слово — “система”, только на этот раз из-за пропажи Грифус воспринял это на свой счет.

— Хорош Лёх. — вклинился улыбающийся Ваал, подумав, что так было задумано. — С террористами переговоров не ведем, так что да, Фикус, дорога тебе в сраку.

— Да вы издеваетесь. — у Лёши задергался глаз, в голове у него был немного другой план.

— Довольно. Ваша дерзость вышла за рамки приличия. Крат, Трат, пообщайтесь с детьми на своём языке, я устал от них. — называя имена, покрутил мужичок своей головой по сторонам беседки. — Только не убивайте, они ещё захотят на меня поработать. Заодно устроим развлечение для толпы. Хоть что-то интересное произойдет в этой дыре. — последнее он сказал вполголоса самому себе.

Перекаченные лысые бугаи, с гладко выбритыми средней длины бородками, были похожи как две капли воды. Ухоженные даже под проливным дождем, на которых из брони только по железному наплечнику на правой руке, привязанному полосками кожи на теле для фиксации, да железные труселя, скрывающие достоинство, стоят и чего-то ждут. Братья отошли ближе к центру, ожидая развязки. Очевидно, им предстоит плотно подраться с настоящими гладиаторами, чего Лёша сразу предположил и начал рассказывать Ваалу что это за перцы и чем они занимались в старые времена в его мире.

Около минуты продлился рассказ Алексея, как из беседки громко звякнул немалых размеров колокол, затем ещё два раза. Довольный Грифус подмигнул молодым парням и ещё что-то сказал появившемуся из ниоткуда возле него ассасину, тот выслушал и снова растворился в воздухе, лишь дождь выдавал его местоположение, обливая прозрачный человеческий силуэт, тот быстрым шагом возвращался к своему товарищу на выходе с площади. Хотел младший задаться вопросом, откуда там взялась эта звенящая фиговина, как на площадь стали стягиваться со всех проходов толпы охотников.

— Чёт дело пахнет жареным. — смотрел Лёша расширенным глазами на кучки прибывающих.

— Как думаешь, всех завалим или только часть? — игриво поинтересовался Ваал.

— Чего?! Отлично, мало того что нам хана, так ещё и у тебя кукуха в дальнее плавание отправилась, шикардос, ну шош, помирать так с песней. Бушь заказывать? — взгляд его метался между полуголыми лысыми мужиками, толпой и клетками. Если брат не выберет, в мыслях на этот случай сидела песня — выхода нет, скоро рассвет…

— Давай что нибудь пугающее, навевающее жути. — с интересом Ваал осматривал нескончаемых гостей, ему это что-то напоминало, внутри зажегся старый добрый огонёк ярости.

— Не буду я включать Бузову, нас же сразу приговорят без суда и следствия.

— Эмм… ну тогда менее пугающее и навевающее жути.

— Так бы сразу и сказал — включи какой нибудь хард рок для души. А то просит тут фигню всякую.

Площадь за короткий промежуток времени битком набилась охотниками, создав тем самым импровизированную круглую арену из живых людей, её замыкали клетки и беседка Грифуса, тот посчитал нужным, что пленники тоже должны видеть поединок. Гул поднялся настолько сильный, что стал значительно перебивать звук дождя. Некоторые умельцы на задних рядах шустро понаставили скамеек и становились на них, чтобы всё таки видеть что происходит на арене. В зале зрительских симпатий сразу появились эмоциональные личности, выкрикивающие какие-то гадости в центр арены, где ожидают своей участи молодые парни. Другие же интересовались, что вообще происходит и по какому случаю будет бой.

*Дзыынннннь” — прозвучал в очередно раз колокол. Все вмиг притихли, на площадь вернулся пустынный топот усиливающегося ливня и сотни-двух, а то и того больше заинтересованных лиц.

— В последний раз предлагаю вам не противиться и не позориться перед толпой. — сошёл на пафосе с помоста своей деревянной несуразной постройки серьезный мужчина, высказав своё предложение так, чтобы большая часть толпы слышала его.

— Мамке твоей тоже предлагали, но нет же, она пошла к толпе и ты потом появился на свет, вот незадача, Фикус, да?! — максимально издевательским голосом Лёша оседлал ситуацию.

У “Фикуса” впервые с начала встречи перекосило лицо, озарив на нём жуткую неприязнь. Толпа отрицательно заукала, кто-то в голос заржал, даже на непоколебимом лице Бэла мелькнула ухмылка. В скоплении людей появились болельщики за дерзкого незнакомца.

— Сейчас дружок твоего отпрыска познает страдание и унижение. — Грифус раздраженно процедил сквозь зубы Бэлу.

— Сын.

— Что ты сказал?

— Мой сын. — система вежливо не изменила ни одного слова, а Бэл с гордостью и теплом посмотрел на бесстрашного Алексея.

— Ещё лучше, на стороне нагулял? Что-то не похож на тебя в отличие от того. Ну да неважно, ему недолго осталось. — кивнул Грифус своим громилам, те вооружившись длинными железными копьями, под клокот и улюлюканье сотен гортаней откомандировали к целям для сражения.

— Что ж, удачи Лёх. — выступил Ваал навстречу к противникам на несколько шагов вперед.

— И тебе братишка. — подрубил младший музло, наоборот отступив на несколько шагов назад. — Сегодня танцуем под дистурбед. — запустил он в полёт вокруг себя поочередно клавишу, а следом лютню, чем вызвал массу удивления у множества людей, включая Грифуса.

Под набирающую обороты бас гитару притих сам нескончаемый грозный ливень, уступая отзвукам от череды людей на площади отбивающим ритм барабанам, бой которых, не стесняясь, энергично имитировал Алексей — “концерт одного артиста”. Толпа в восторге, для них такое в новинку, гладиаторы также встали, вслушиваясь несколько секунд в завязку песни, наблюдая за странными действиями противника. Вены на их телах одновременно вздулись, очевидно, активировали какой-то навык на усиление.

Один из адептов арены, что на пару уровней поменьше своего напарника, полукругом начал обходить Ваала, по всей видимости, решил разделиться по парам, взяв себе противника послабже, что красноволосому бойцу ни в коем разе не понравилось, сегодня он живой щит для брата и будет стоять до последнего. Подняв руку, он жестом призвал того так же нападать на себя, давая понять, что к музыкальному товарищу того не пропустит, активировав в этот же момент клонирование меча. Лысые бугаи переглянулись и сорвались с медленного шага, определив для себя единую цель, раз тот так жаждет нечестного столкновения в ближнем бою два на одного.

*Ва кха а а а ау.* — пророкотал фирменный выкрик от солиста, обозначив полноценный старт стремительному развитию боя.

В правой руке Ваала хрустнула печать силы, раздавленная ладонью об рукоять меча. Он сразу почувствовал дискомфорт, так как перестал ощущать вес своего меча, будто граммовая палочка вместо тяжелой закаленной стали. Из-за чего чуть не пропустил первый же выпад копья в бочину, с лёгкостью отведя в последний момент ответным ударом направление острого конца, и тут же подобный выпад от второго в другой бок. — Одинаковая техника? — мелькнула мысль, но думать не было времени, в следующую секунду пришлось парировать сразу несколько колющих, почти попадая в ритм заряжающего рока.

— Лови, правый. — крикнул Лёша сзади. Спустя несколько проваленных попыток, у него со скрежетом получилось на три секунды оглушить своей новой комбинацией одного из нападающих.

Ваал в мгновение сократил дистанцию, успел разок полоснуть того по груди и снова был зажат между молотом и наковальней, отбиваясь одновременно двумя мечами с обеих сторон. Радовало одно, увеличенная в два раза сила помогла нанести существенный урон, но кровящая рана тут же затянулась. На что тот хитро улыбнулся.

— Ва, левый! — застанило второго.

Не теряясь, Ваал успел вонзить в противника меч, пробив его в области печени насквозь и тут же отскочив, скрестил перед собой клинки ножницами, выбив в сантиметре от своей груди почти вонзившееся очень острое копье, но больно задевшее левое плечо. Пробитый насквозь, под улюлюканье толпы припал на колени, но через секунду и его не предназначенное для комфортной жизни рукотворное отверстие быстро затянулось и тот вернулся в строй с ещё большим ожесточением.

— Вот суки, их кто-то хилит. — завис Алексей без движения, сканируя толпу на предмет странных движений, как приметил, что лечением своих бойцов почти незаметно занимается сам городовой. — Вот тварюга то, ну держись паскуда-тварь. — на предельной скорости вдоль стеночки людей побежал Лёша, открыв по Грифусу залповый скрипящий инструментальный огонь на предельно подходящей дистанции. — Очко своё похиль засранец. — крикнул Лёша визжащему от боли, уже не особо статному, мужчинке. Впитать тот успел прилично, и судя по всему, урон получал значительный, иначе чего бы он пищал как девочка, брони то нормальной на нём не было, наверное, в прошлом тот был обыкновенным хиллером, доросшим до высокой должности. Лёша уже думал, что сейчас вот вот всё закончится и он в одиночку положит аж пятьдесят третий уровень, но материализовавшийся перед ним ассасин, заслонивший собой начальника, стойко на ходу продолжил впитывать урон уже в себя, перейдя на бег, пошёл на сближение с Алексеем.

— А вот это плохо, да я ж пошутил, он вообще первый начал. — нападающий Алексей дал драпа от ассасина в обратную сторону по арене.

Тем временем Ваал в своём сражении против двоих, без поддержки для гладиаторов извне, удачно парировал неверный наскок и умертвил ранее пробитого бойца, пробив ему повторно печень, при этом полоснув по шее, окончательно добил. И активно начал теснить второго. Всё таки печать силы и масштабируемый меч давали своё преимущество, а о умении вести бой говорить не приходилось вовсе, что в последнем случае странно, ведь сражался он против гладиаторов, которые обычно ведут бой из заведомо проигрышной ситуации.

Пришедший в себя Грифус озлобленно завопил.

— Взять их, на сегодня хватит игр! — стервозно поправил он на себе испачканный воротник костюма, чуть не оторвав его.

Толпа взорвалась окончательно, все требовали продолжения битвы, в том числе призывая присоединиться в неё самому городовому, популярностью он здесь явно не пользуется.

Вопреки всем ожиданиям, Алексея настиг преследующий ассасин, свалив того с ног буквально за пару ударов мелким кинжалом и за волосы, как тряпичную куклу, потащил за собой. Ваала постигла почти та же участь, со спины он почувствовал внезапный град молниеносных обжигающих тычков. Тело обмякло и силы его быстро покинули, нож второго был обмазан парализующим ядом, да ещё и свирепый гладиатор перехватив инициативу, в ответ за товарища или брата, пробил ему насквозь правое плечо. Вот так всё изменилось в мгновение ока, часть толпы потихоньку начала рассасываться, понимая, чем всё закончится, другие же с большим рвением и недовольством ожидали развязки.

Обоих поверженных мальцов подтащили к ногам городового, скрутив каждому за спиной руки и тот, посыпав их головы каким-то порошком, двинул речь для остатка зрителей.

— В наш стан пробрались монстры! — при этих словах эффект знамени, который должен был длиться ещё двадцать минут, спал с них. Настроение “охотников” к любимчикам тут же переменилось на отрицательное. — Они пришли забрать наш город! Захватить всё нажитое нами непосильным трудом добро!

— УУУууууу. — взревела масса.

— В погоне за желаемым, вместо честного боя с моими телохранителями, напали на меня!

Израненных братьев усадили так, чтобы те, шатаясь, зафиксировались в сидячей позиции. Гладиатор всё ещё с упоением поддерживал Валаа острым концом копья, издевательские продавливая его немного в плоть, чтобы тот не свалился и не помер, но получал максимум “удовольствия” от его заботы.

— Сейчас мы умертвим целых двоих монстров и разыграем среди оставшихся охотников, кто верит в процветание меня и моего города, целых два модификатора опыта! Сегодня ваш день, эта маленькая победа против маскирующихся под нас врагов посвящается вам! — хорошо городовой манипулировал толпой, та счастливым ревом раздалась пуще прежнего, что на площадь потихоньку многие заинтересованно стали возвращаться.

— Да похрен, ты всё равно умрёшь. — издевательски Грифус обратился к Ваалу, присев перед ним на корточки. — Выбирай, кто первым умрёт — говорливый “та похрен, ты всё равно умрёшь” или твой отец? — пока он разговаривал с красноволосым, за их спинами воскрешали погибшего гладиатора.

— Да похрен, ты всё равно умрёшь. — закряхтел Ваал сплюнув кровавый сгусток и презрительно уставился на Грифуса. Это был не выбор, это был протест. У него получалось нормально владеть только всем, что выше шеи.

— Не не не. Как-то это будет не драматично, а вот если я убью твоего отца у тебя на глазах, глядишь у тебя появиться мотивация поторговаться за жизнь говорливого сопляка-дружка и поработать на меня. Как считаешь?

Ваал исключительно виновато смотрел в глаза отца, кривя моментами лицо от болевых непрекращающихся уколов со стороны спины. Внутри никак не зажигался огонёк того стремления, что никогда в жизни не давало отступить и сдаться, какая бы патовая ситуация не случилась.

Пора признаться себе в том, кто он есть на самом деле — сын Бэла, потомок обжигающей бездны, в ком по воле судьбы, с приходом системы, проснулась дремлющая могущественная кровь. Какое бы будущее не ждало Атлас, сейчас на кону жизни родных.

— Что ж, спасибо за подсказку, я сделаю это сам. — попросил “Фикус” копьё у погрустневшего гладиатора. — Заколю твоего отца прям у тебя на глазах, а потом отрежу язык твоему уродцу-братишке.

В руке Ваала хрустнула печать сути, он не сжимал её, не смог бы, но при мысленной активации она печеньем развалилась на мелкие крошки. Орбиты глаз воспылали метровым багровым огнём, испаряя своим жаром падающие с неба капли. Затем вспыхнуло всё тело, принявшись видоизменяться, расплавляя надетый доспех. Грифус испуганно отшатнулся, лицо Бэла примерило удивленное выражение “не может быть..”. Без намека на паралич, в расплавленном железе повторяющем контуры мышц Ваал выпрямился и, увеличиваясь в росте, встал с колен. Тут же с обеих стороны на него штурмом налетели ассасины. Две выпрямленные руки за долю секунды схватили одновременно обоих за глотки, ещё через секунду с их агонизирующих ртов полилась кипящая магма, смерть была быстрой.

— Угрожать смертным из рода Баал. Ты слишком много на себя берешь, остывший червь. — преисподняя, лединя душу всех и каждого, проговорила через уста Ваала. ДЖИГРАААААНС! — появившаяся в руке сталь протрубила в небо огромную струю огня и меч озарился синим пламенем, а льющие облака окрасились в красный.

— ВЫ ВСЕ ПОКОЙНИКИ… ЖИВЫЕ МЕРТВЕЦЫ. - стремительным взором ребенок бездны окинул разбегающихся охотников. И молниеносно проткнул Грифуса, одновременно сжигая его пожирающим пламенем меча. Затем сознание Ваала, обремененное дикой необузданной яростью потонуло в пучине тьмы, наполняя кромешную пустоту приятными ему криками боли и страдания!

Получен контроль над городом — Браунхай.

Награда за вашу смерть повышена системой.

Ваш статус обновлен на статус — На пути к младшему Богу.

Популярное
  • Распутин наш. 1917 - Сергей Васильев
  • Распутин наш - Сергей Васильев
  • Curriculum vitae
  • Механики. Часть 104.
  • Механики. Часть 103.
  • Механики. Часть 102.
  • Угроза мирового масштаба - Эл Лекс
  • RealRPG. Систематизатор / Эл Лекс
  • «Помни войну» - Герман Романов
  • Горе побежденным - Герман Романов
  • «Идущие на смерть» - Герман Романов
  • «Желтая смерть» - Герман Романов
  • Иная война - Герман Романов
  • Победителей не судят - Герман Романов
  • Война все спишет - Герман Романов
  • «Злой гений» Порт-Артура - Герман Романов
  • Слово пацана. Криминальный Татарстан 1970–2010-х
  • Память огня - Брендон Сандерсон
  • Башни полуночи- Брендон Сандерсон
  • Грядущая буря - Брендон Сандерсон
  • Алькатрас и Кости нотариуса - Брендон Сандерсон
  • Алькатрас и Пески Рашида - Брендон Сандерсон
  • Прокачаться до сотки 4 - Вячеслав Соколов
  • 02. Фаэтон: Планета аномалий - Вячеслав Соколов
  • 01. Фаэтон: Планета аномалий - Вячеслав Соколов
  • Чёрная полоса – 3 - Алексей Абвов
  • Чёрная полоса – 2 - Алексей Абвов
  • Чёрная полоса – 1 - Алексей Абвов
  • 10. Подготовка смены - Безбашенный
  • 09. Xождение за два океана - Безбашенный
  • 08. Пополнение - Безбашенный
  • 07 Мирные годы - Безбашенный
  • 06. Цивилизация - Безбашенный
  • 05. Новая эпоха - Безбашенный
  • 04. Друзья и союзники Рима - Безбашенный
  • 03. Арбалетчики в Вест-Индии - Безбашенный
  • 02. Арбалетчики в Карфагене - Безбашенный
  • 01. Арбалетчики князя Всеслава - Безбашенный
  • Носитель Клятв - Брендон Сандерсон
  • Гранетанцор - Брендон Сандерсон
  • 04. Ритм войны. Том 2 - Брендон Сандерсон
  • 04. Ритм войны. Том 1 - Брендон Сандерсон
  • 3,5. Осколок зари - Брендон Сандерсон
  • 03. Давший клятву - Брендон Сандерсон
  • 02 Слова сияния - Брендон Сандерсон
  • 01. Обреченное королевство - Брендон Сандерсон
  • 09. Гнев Севера - Александр Мазин
  • Механики. Часть 101.
  • 08. Мы платим железом - Александр Мазин
  • 07. Король на горе - Александр Мазин
  • 06. Земля предков - Александр Мазин
  • 05. Танец волка - Александр Мазин
  • 04. Вождь викингов - Александр Мазин
  • 03. Кровь Севера - Александр Мазин
  • 02. Белый Волк - Александр Мазин
  • 01. Викинг - Александр Мазин
  • Второму игроку приготовиться - Эрнест Клайн
  • Первому игроку приготовиться - Эрнест Клайн
  • Шеф-повар Александр Красовский 3 - Александр Санфиров
  • Шеф-повар Александр Красовский 2 - Александр Санфиров
  • Шеф-повар Александр Красовский - Александр Санфиров
  • Мессия - Пантелей
  • Принцепс - Пантелей
  • Стратег - Пантелей
  • Королева - Карен Линч
  • Рыцарь - Карен Линч
  • 80 лет форы, часть вторая - Сергей Артюхин
  • Пешка - Карен Линч
  • Стреломант 5 - Эл Лекс
  • 03. Регенерант. Темный феникс -Андрей Волкидир
  • Стреломант 4 - Эл Лекс
  • 02. Регенерант. Том 2 -Андрей Волкидир
  • 03. Стреломант - Эл Лекс
  • 01. Регенерант -Андрей Волкидир
  • 02. Стреломант - Эл Лекс
  • 02. Zона-31 -Беззаконные края - Борис Громов
  • 01. Стреломант - Эл Лекс
  • 01. Zона-31 Солдат без знамени - Борис Громов
  • Варяг - 14. Сквозь огонь - Александр Мазин
  • 04. Насмерть - Борис Громов
  • Варяг - 13. Я в роду старший- Александр Мазин
  • 03. Билет в один конец - Борис Громов
  • Варяг - 12. Дерзкий - Александр Мазин
  • 02. Выстоять. Буря над Тереком - Борис Громов
  • Варяг - 11. Доблесть воина - Александр Мазин
  • 01. Выжить. Терской фронт - Борис Громов
  • Варяг - 10. Доблесть воина - Александр Мазин
  • 06. "Сфера" - Алекс Орлов
  • Варяг - 09. Золото старых богов - Александр Мазин
  • 05. Острова - Алекс Орлов
  • Варяг - 08. Богатырь - Александр Мазин
  • 04. Перехват - Алекс Орлов
  • Варяг - 07. Государь - Александр Мазин
  • 03. Дискорама - Алекс Орлов
  • Варяг - 06. Княжья Русь - Александр Мазин
  • 02. «Шварцкау» - Алекс Орлов
  • Варяг - 05. Язычник- Александр Мазин
  • 01. БРОНЕБОЙЩИК - Алекс Орлов
  • Варяг - 04. Герой - Александр Мазин
  • 04. Род Корневых будет жить - Антон Кун


  • Если вам понравилось читать на этом сайте, вы можете и хотите поблагодарить меня, то прошу поддержать творчество рублём.
    Торжественно обещааю, что все собранные средства пойдут на оплату счетов и пиво!
    Paypal: paypal.me/SamuelJn


    {related-news}
    HitMeter - счетчик посетителей сайта, бесплатная статистика