» » Черта

Черта

День начинался хорошо. Двое друзей Максим и Сергей собирались в лес. В этом году грибов не набирал только ленивый. Пара часов на машине, поглубже в лес и вот он, грибной рай.

- И походили-то всего пару часов, - говорил Сергей вслух, - а корзины уже битком!

- Да, - удовлетворённо отозвался Максим. - Не ожидал, что мы так быстро наберём. Включай навигатор и погнали к машине.

Сергей достал телефон и открыл приложение. Спутник с лёгкостью определил их местоположение и указал обратный путь.

Погода начинала портится. Небо заволакивало серыми тучами.

- Не хватало под дождь попасть, - недовольно пробубнил Максим, - мы точно правильно идём, что-то больно долго, тебе не кажется?

- Я уже думал об этом. - ответил Сергей. - Но навигатор показывает, что идём правильно.

Спустя час, ребята поняли, что путь им указали неверный. Дождь всё-таки начал накрапывать. Корзины полные грибов, с каждым шагом казались всё тяжелее.

- Может перезагрузить телефон? И заново попробуем. - Устало присев на пень, предложил Максим.

Сев рядом Сергей нажал на кнопку перезагрузки. Издав звук вибрации телефон потух.

- Это ещё что такое, - сказал он, тыкая пальцем в аппарат, - не включается!

- Как не включается, почему? - спросил Максим.

- Откуда мне знать, не включается и всё!

- Не нервничай, подожди минуту. Сейчас заработает.

Но телефон упрямо не отреагировал на последующие нажатия.

- Так, Макс, доставай свой телефон и звоним в сто двенадцать. Пока не поздно и мы не ушли хрен знает куда. Я вообще не представляю в какую сторону нам двигать. Куда нас этот долбаный навигатор завёл.

Максим вынул из кармана телефон и тупо уставился на монитор.

- Сети нет, -произнёс он, поднимая глаза на друга.

- Как нет, на моём же была.

- Сам посмотри. - Макс протянул телефон Сергею.

- Та-ак, вот это попадос! - сказал Серёжа шумно выдохнув. - И чего делать? В какую сторону пойдём?

- Пошли куда-нибудь, не здесь же стоять.

Решив в какую сторону двигаться, ребята тронулись в путь. Нудный дождик потихоньку пробирался сквозь плотные кроны деревьев опускаясь всё ниже.

- Всё не могу больше, - устало проговорил Сергей, опускаясь на влажный зелёный мох. - Сколько мы уже бродим, как думаешь?

- Не представляю, - отозвался парень, - часа четыре, может пять. Я мокрый насквозь.

- Может пора уже остановиться и придумать как будем коротать ночь. Всё вокруг сырое, костёр будет развести непросто.

- Согласен, надо искать место под привал. Давай ещё чуть-чуть пройдём вперёд, чтоб из этого сырого мха выбраться.

Максим пошёл первым, Сергей понуро поплёлся за ним. Через пару десятков метров Максим резко остановился.

- Ох ты ж! - Воскликнул он.

Нагнавший его Серёга тоже встал как вкопанный. Перед ними лежал старый погост. Каменных надгробий почти не было. Большинство могильных холмов сравнялись с землёй. От времени сгнившие деревянные кресты потеряли свои горизонтальные перекладины. От чего создавалось впечатление, что по всему кладбищу в землю воткнуты колья. От опустившихся вечерних сумерек представшая перед глазами ребят картина выглядела жутко.

- Посмотри, что это там в далеке? - Сергей указал пальцем вглубь кладбища. - Сторожка?

- Я даже не знаю, что ответить, - отозвался Максим, - этому кладбищу лет сто, наверное! Чего тут охранять.

- Да мало ли, - пожал плечами Серёжа, - выбора всё равно нет, пошли посмотрим.

Идти среди могил было страшно. Каждый хруст попавшейся под ноги палки заставлял дёргаться и озираться по сторонам. Чем ближе ребята подходили к нужному месту, тем яснее понимали, что это никакая не сторожка. Старый каменный склеп стоял перед ними, зияя чёрным проходом.

- Как думаешь чей склеп? Среди этих поломанных крестов он смотрится нелепо, - произнёс Макс.

- Скорее всего здесь рядом была деревня, может и сейчас есть. Видимо на кладбище хоронили крестьян, а склеп мог принадлежать их барину. Ну или кто там раньше был. - Отозвался Сергей. - В любом случае кладбище — это хорошо.

- В смысле? - не понял Макс.

- В том смысле, что раз есть кладбище, значит где-то рядом есть деревня. Наше счастье если в ней кто-то живёт. Укажет нам дорогу. Сейчас уже смысла нет искать путь к ней, через полчаса в лесу настанет полнейшая темень. Переночуем в склепе, какая никакая, а крыша над головой.

- Да ладно, - воскликнул Максим, - ты реально хочешь переночевать в склепе на кладбище?!

- Ну сам посуди, - пояснял Сергей, - куда мы пойдём. Ночь в лесу, это я тебе скажу ещё то удовольствие! К тому же мы мокрые насквозь. Разведём костёр у самого входа, чуток просохнем, а с первым рассветом деревню искать пойдём. Не хватало ещё заболеть!

Доводы были логичными. К тому же вечер принёс с собой неприятную прохладу. Дождь усиливался. Максим достал свой телефон и включил фонарик.

Войдя в склеп, ребята стали осматриваться. В центре стояли две каменные гробницы. Надписи на них прочесть было невозможно. Воздух в склепе был сухой. Несмотря на угнетающую обстановку, здесь, внутри, было всё равно приятнее, чем снаружи под моросящим дождём.

- Ну что, - начал Серёга, - не пять звёзд, но ночку скоротать вполне можно.

- Как думаешь, на дрова для костра пойдут кресты? - спросил Макс. - Всё равно они уже развалились, а идти в лес не хочется.

- Думаю никто против не будет, - ответил тот.

Максим вышел из склепа. Вырывать кресты из земли он конечно же не стал. Шагая меж могил, парень собирал те палки, что отвалились от основания. Сделав пару заходов, Макс набрал приличное количество дерева, чтоб хватило хотя бы на половину ночи.

Спустя пол часа, промаявшись с отсыревшей древесиной, ребята всё-таки грелись у костра. Их, уставших от долгой ходьбы и разомлевших у огня начало клонить в сон. Составив примерный план действий на завтра, они решили не противиться навалившейся усталости и легли спать.

Проснулся Максим от непонятного звука. Открыв глаза, он молча оглядывал помещение. Костёр почти догорел и лишь некоторые головешки ещё вспыхивали, изредка освещая помещение мягким и тусклым светом.

Взгляд зацепился за одно из надгробий. Каменная крышка была сдвинута, лежащие на ней вещи ребят были сброшены на пол. Внизу живота неприятно заныло. Приподнявшись на локтях, Макс посмотрел в сторону, где спал Сергей. От увиденного его буквально заколотило.

Там, где лежал его друг растеклась огромная лужа крови. Руки Серёги были раскинуты в стороны, открытые глаза смотрели в одну точку. А перед ним, на корточках сидело нечто, вытаскивая что-то из живота парня, при этом плотоядно порыкивая и чавкая.

От ужаса тело налилось свинцовой тяжестью, сердце бешено заколотилось. Тяжело дыша Максим старался подняться как можно бесшумнее. Движение сзади привлекло внимание существа. Оно обернулось в тот момент, когда последний всполох огня ярко вспыхнул, осветив помещение склепа. Последнее, что увидел Макс — это распотрошённое тело своего друга и жуткую морду мертвеца испачканную в крови Сергея.

Дико заорав Максим рванул к выходу, пары прыжков хватило чтобы оказаться на улице. Ледяной дождь обрушился на парня, он бежал, ничего не видя перед собой. Перескакивая через ограду, Макс зацепился ногой, потеряв равновесие он летел на одну из могил. Больно ударившись головой, молодой человек понял, что теряет сознание, последнее что он увидел, был силуэт человека похожего на растерзанного Сергея. Мир в его глазах померк...

- Ну ты как? - услышал Максим придя в сознание. И тут же вскочив забился в угол. Перед ним сидел Сергей.

- Тише, тише, ты чего хоть? - спрашивал обеспокоенный поведением друга парень.

- Серый, - отозвался Максим выпученными глазами осматривая помещение. - Ты жив? Как так? Я видел, я же своими глазами видел, как этот, он сожрал тебя, - словно безумный, Максим выкрикивал фразы.

- Кого сожрал? Кто? Макс, ты умом чтоль тронулся? Вскочил среди ночи, заорал, пока с спросонья сообразил, что к чему, ты уже метнулся к выходу. Я за тобой побежал, видел, как ты зацепился за что-то и рухнул на землю. Пока через ограды перелез, ты уже без сознания лежал. Еле доволок тебя обратно. Под дождём проливным.

Максим молчал, его грудь при вздохе высоко вздымалась, было видно, что парень очень напуган.

- Господи, - прошептал он, взъерошивая волосы, - неужели это был сон? Это было так реально. Я видел, я чувствовал.

- Ну я тебе скажу, ты меня взбодрил! - высказался Серёга. - Может конечно напряжение дня сказалось.

- Сколько я пролежал без сознания? - спросил Макс.

- Часов шесть точно. Вскочил ты, когда ещё темно было и сейчас судя по солнцу уже полдень.

Пока ты спал, я по местности бродил. Вот, дичку нашёл, яблок с неё стряс. Перекуси, - сказал Сергей, протягивая другу несколько яблок.

- Что про местность скажешь? - спросил Максим, жуя кисловатый фрукт. Было видно, что переживания ночи потихоньку его оставляли, он казался спокойным.

- А чего по местности. Глубже одному уходить страшно. Так, рядом бродил. Чуть левее ручеёк бежит. Воды набрать можно. Вдоль него если идти топь начинается. Значит деревню искать пойдём в другом направлении. Не хватало ещё в болото угодить.

Спустя какое-то время ребята уже шагали вдоль кладбища всё дальше удаляясь от склепа. Уже на самом краю погоста, они остановились перед одним памятником. На общем фоне запустения, он выглядел словно бельмо на глазу. К пирамидальной, металлической конструкции была прикручена фотография. Ясными, живыми глазами с той стороны мира смотрел молодой парень. На вид ему было не старше двадцати. Белобрысый, с кудрявой чёлкой. Он улыбался озорной улыбкой словно приветствуя ребят.

- Памятник древний, на дату смерти глянь, ещё до войны поставлен. А фото словно вчера приделали. Только что не цветное, - произнёс Сергей.

- Интересно, что с ним случилось, молодой совсем. - спросил Максим разглядывая фото. - Ладно пошли, неизвестно как быстро мы найдём деревню. И так уже большая половина дня прошла.

В следующую секунду ребята тронулись в путь. Брели не долго, то продираясь сквозь плотный непролазный кустарник, то петляя среди вековых сосен. Низкое серое небо, хоть больше и не выливало на путников струи дождя, но и не способствовало поднятию настроения. Из-за этой серости всё вокруг было словно погружено в туманную мглу.

Каждый из ребят со страхом ждал подкрадывающейся ночи. Ночевать под открытым небом не хотелось. В животе урчало от голода. Ветер делал своё дело и путём не просохшая одежда больше холодила, чем согревала. Настроение было паршивым.

И вдруг, словно в сказке, расступились деревья и взору ребят открылась старая деревня. Одна из тех, что исчезают с лица земли оставшись без своих жителей. Идя вдоль заросшей бурьяном улицы молодые люди крутили головой рассматривая старые, покосившиеся дома. Серые от времени брёвна, проваленные крыши, разбитые окна, некоторые из них были заколочены ставнями. Впечатление от увиденного было удручающим.

- М-да уж, - произнёс Макс, - нашли деревню. В любом случае, отсюда проще будет найти дорогу к цивилизации.

- Глянь, может тут сеть ловит? - с надеждой в голосе спросил Сергей.

Молодой человек достал телефон, на табло не было ни единой полосочки. Посмотрев на друга, он отрицательно покачал головой.

- Через пару часов опять стемнеет, - грустно произнёс Макс, - что делать будем? Остановимся на ночлег или продолжим искать дорогу?

- Я уже не знаю, что делать. На ночь глядя, опять бы не заблудиться.

И только он это произнёс, как в доме у которого стояли ребята, скрипнув, отворилась дверь.

Молодые люди резко повернули головы. На крыльцо вышла старуха. Морщинистая, с потемневшей кожей, она смотрела на ребят и что-то молча пережёвывала.

Первым из ступора вышел Макс.

- Здравствуйте, - громко крикнул он, - мы заблудились. И вот на вашу деревню вышли. Как к вам обращаться можно?

- Анисьей кличут. Проходите, - без эмоций сказала она и повернувшись скрылась в доме.

Ребята в нерешительности стояли на месте.

- Какая-то бабка странная, - начал Макс, - откуда она здесь, как существует?

- Да мало ли, может родня из города наведывается. Чего ты нагнетаешь-то! Надо разузнать всё. И есть жутко хочется, может хоть чем-то у неё перекусим. С этими словами Сергей взошёл на крыльцо.

В доме старухи было две комнаты с кухней. В помещении стоял сумрак и без того запылённые стёкла прикрывал выцветший тюль. Мебель была старинной. Тёмного, какого-то закопчённого цвета. Комод, стол, несколько табуреток и кровать с металлическими прутьями стояли в большой комнате. Во второй же кроме покосившегося фанерного шкафа и дивана больше не было ничего.

Пол под ногами ходил ходуном, того и гляди одна из досок сломается пополам, захоронив неуклюжего гостя в недрах подпола. По углам лежали клубы пыли. Сергей рассматривал обстановку и думал о том, что если бы перед ним не маячила спина хозяйки дома, то он бы решил, что жилище необитаемо.

- Слепая я, вот и не прибираюсь. Потому и окна не раскрываю. Белого света всё одно не вижу. - Словно прочитав мысли парня сурово произнесла старуха.

- В смысле слепая? - уточнил Сергей, - вообще? Или что-то видите?

- Совсем слепая, - ответила она.

- Как же вы здесь живёте? Одна. К вам может родня приезжает?

- Нет у меня родни.

- А ориентируетесь как, кругом же лес.

- А по запаху, - ответила старуха и внимательно уставилась на парня.

По спине Сергея пробежали мурашки. Глаза Анисьи не двигались, но понять видит она или нет было невозможно. За спиной Сергея раздалось шуршание, обернувшись, он увидел входящего в дом Макса.

- Бабуль, где у тебя тут умыться можно? - спросил он. Старуха вывела их в сени, показала где стоит ведро с ковшом, и ушла обратно в комнату. Через пять минут ребята вошли за ней.

- Садитесь к столу, - бабка махнула рукой на собранный нехитрый обед.

При виде еды у ребят заурчало в животе. Сев за стол они с удовольствием принялись уплетать старухино угощение.

- Баба Анисья, а далеко ли отсюда до трассы? - спросил Максим.

- Далеко будет, - отозвалась бабка. - Сегодня точно не дойдёте. А уж утром... Может быть.

- Как это - может быть? - переспросил Сергей.

- Это я к слову, - ответила старуха и снова уставилась на парня в упор.

- И всё же страшно, лес же кругом, болото рядом, да и кладбище в принципе не так уж далеко. Не боитесь в беду попасть, со слепа? - поинтересовался Максим.

- Всю жизнь здесь прожила, каждую травинку знаю. Да и не в моём возрасте кладбищ бояться. Ну, - перевела тему бабка, - спать у меня в доме будете, или ещё где?

- Если не стесним, то у вас бы остались. - Отозвался Максим.

- Тогда постелю вам в задней комнате.

Спустя пару часов, вымотанные, ребята уже спали. Сергей проснулся ночью. Сильно хотелось пить. Поднявшись с кровати, он пошёл на кухню. Идя по комнате где спала старуха, парень старался шуметь как можно меньше, чтоб ненароком не напугать старого человека. Взгляд Сергея упал на её кровать. Она была пуста. Обведя глазами комнату молодой человек понял, что хозяйки дома отсутствует. "Странно, - подумал он, - ночь на дворе, а её нет. Может в туалет пошла?"

Выйдя на кухню, парень зачерпнул ковшом из ведра и припал к нему губами. Напившись, Сергей встал перед окном, бросив взгляд во двор, он чуть не выронил ковш из руки. На заборе перед домом кто-то сидел. Вернее, это была старуха, Сергей был точно в этом уверен. На корточках, она сидела на тонкой жёрдочке и крутила головой из стороны в сторону.

В небе светила огромная, яркая луна, и всё происходящее Сергей видел, с потрясающей ясностью. Он мог бы совершенно точно описать во что старуха была одета. И вдруг бабка замерла, словно почувствовав, нечаянного наблюдателя. Её голова начала медленно поворачиваться, при этом тело оставалось абсолютно неподвижно. Сергея охватил ужас, шея старухи продолжала выкручиваться, пока не сделала оборот на сто восемьдесят градусов и остановилась. На Сергея смотрело лицо с пустыми глазницами.

Молодой человек пятился, не сводя взгляд с окна, пока не упёрся во что-то спиной. Резко развернувшись, он громко вскрикнул. У входа в комнату, прямо перед ним стояла старуха и молча смотрела исподлобья.

- Чего ночами шляешься? - резко спросила она.

- Я попить встал, а там за окном, - начал он.

- Что там? - прервала его старуха.

- Нет, ничего, - замялся парень. - Почудилось. Я пойду.

Сергей лёг в кровать, его сердце бешено колотилось, на лбу выступил холодный пот. Перед глазами стояла картинка старухи с неестественно вывернутой шеей. Только под утро, парень провалился в тревожное забытьё.

Максим проснулся раньше друга. Решив его не будить, он вышел из комнаты. В зале за столом сидела бабка Анисья и пила чай.

- Бабушка, пока Сергей спит, я пойду по окрестностям пройдусь. Может телефон где ловить будет.

Старуха ничего не ответила.

Выйдя из дома молодой человек шёл вдоль улицы. Стояло раннее осеннее утро. Прохладный воздух приятно освежал. Лёгкий ветерок был не по осеннему тёплым. Радовало уже то, что дождь прекратил моросить.

Медленно шагая, Максим рассматривал сохранившиеся дома. И сам не заметил, как оказался на конце улицы, чуть дальше снова простирался лес. Макс достал из кармана телефон, сети не было. Он уже решил идти обратно, как вдруг у леса заметил какое-то движение. Присмотревшись, увидел молодого человека. Незнакомец махал ему рукой подзывая к себе. Не раздумывая Макс направился к нему.

Приветливое лицо парня располагало. У Макса мелькнула мысль, что где он его уже видел, ну или кого-то очень похожего на него.

- Вам нужно срочно уходить из деревни, - без всяких вступлений произнёс незнакомец.

- Не понял? Почему и кто вы? - спросил Максим.

Тот в ответ улыбнулся.

- Скажем так, я местный житель, - ответил он.

- Житель? - Спросил Макс. - Только не пойму где живёте, в деревне кроме бабки Анисьи точно больше никого нет.

- От неё-то вам и нужно бежать, и как можно быстрее. Возможно у вас ещё есть время и возможность уйти без помощи.

- Что значит возможно, не понимаю, нас никто не держит. Сегодня ближе к обеду мы уйдём. Я просто жду, когда проснётся мой друг и тронемся в путь.

- Ты не понимаешь- продолжал парень. - И даже если расскажу, не поверишь. Пойдём.

Повернувшись спиной к Максиму, он направился в сторону кладбища.

- Эй, постой, - только и успел крикнуть Макс, спина незнакомца скрылась за деревьями. Любопытство взяло верх, и парень бросился догонять его.

Спустя какое-то время вдалеке замаячила уже знакомое кладбище.

Незнакомец меж тем не собирался на сам погост. Взяв чуть-чуть левее он остановился и произнёс:

- Ты видишь, остатки этой ограды? Когда-то ей было обнесено всё кладбище. Сейчас лишь в некоторых местах можно понять где была кладбищенская земля, а где нет. Так вот смотри, эта палка стоит за оградой погоста. Человека, над чьей могилой поставили этот знак, нельзя было хоронить на освящённой земле.

Максим стоял и не понимал ровным счётом ничего.

- Почему ты говоришь про палку, ведь это остаток от креста.

- Нет, ответил парень, это именно палка, осиновый кол. А теперь подними табличку, что валяется рядом с ним.

Наклонившись, Максим послушно поднял проржавелую табличку. Год жизни разобрать было невозможно, год смерти был довоенным. Инициалы на табличке гласили: "Анисья Чернова"

- Ну и что это значит? - спросил Максим. - Похоронили какую-то женщину за оградой.

- А то и значит, что похороненная женщина — это бабка Анисья, у которой вы сегодня ночевали.

- Что ещё за шутки. Эта умерла ещё война не началась, а старуха, приютившая нас, живее всех живых. Слепая только.

- От того и слепая, - произнёс незнакомец, - что перед смертью ей глаза выкололи, чтоб не видела кто расправу над ней творить будет, да род тот не прокляла.

- Бред какой-то! - воскликнул Максим. - Городишь мне тут стоишь! Ты под наркотой чтоль? Откуда вообще взялся! - Максим начинал распаляться. Его и так бесило уже то, что они второй день не могут выбраться с этого проклятого леса, так он ещё и на кладбище это опять вернулся. Пока до дома старухи дойдёшь опять стемнеет! И опять придется ночевать у неё! В груди Макса закипал гнев. Весь вид незнакомца теперь приводил его в бешенство. «Повёлся как дурак! – думал он. - Поплёлся в этот чёртов лес, Серёга наверняка уже проснулся ждёт его, а я тут, время теряю». Руки Максима сжались в кулаки.

- А ты ударь, - вдруг произнёс незнакомец, смотря прямо в глаза.

И взбешённый Макс ударил на отмаш. Словно сквозь туманную дымку прошёл кулак, не встретив никакой преграды.

В ту же секунду вскрикнув от неожиданности он с ошалелыми глазами попятился назад. Незнакомец молча начал надвигаться на него.

Остановился Макс, когда понял, что спиной упёрся в толстый берёзовый ствол.

- А теперь внимательно слушай, - сказал незнакомец.

«Когда за месяц пропали две девочки, деревня стояла на ушах. Все попытки их найти были тщетными. И вдруг лесник увидел, как на поверхности топи плавает что-то яркое. Находкой оказался платок с головы одной из пропавших девочек.

Погоревали и затихли, списав всё на коварность болот. Когда спустя несколько месяцев пропали ещё два ребёнка деревенские перепугались не на шутку. Были организованы отряды поиска. Первым делом прочёсывали районы болот. Ничего найдено не было. Родители стали бояться выпускать детей на улицу.

В один из дней, я возвращался домой их соседней деревни сильно припозднившись. И чтоб не взбаламутить всех дворовых собак, я решил пройти задами домов.

Там я её и заметил. Старуха несла за спиной огромный мешок. Было видно, что он тяжёлый. Я уже хотел окликнуть тётку Анисью с предложением подсобить, как вдруг увидел, что мешок зашевелился, и в ответ на это бабка рявкнула: "а ну сидеть тихо, а то живьём съем".

Я замер и дождавшись пока она скроется из виду пробрался к ней в дом.

В избе была тишина и темнота. Я не знал зачем здесь и что хочу найти. Но видимо кто-то сверху решил иначе. В какой-то момент я услышал шум. Он доносился из подпола. Найдя люк ведущий вниз, я открыл его. Там внутри в темноте подвала сидели две пропавшие девочки. Голодные, зарёванные, но живые. Увидев меня они на перебой начали кричать, что бабка Анисья это баба Яга, что она их закрыла здесь. Двух девочек старуха уже перетащила на кладбище, и должна прийти за оставшимися двумя. Ведьма грозилась съесть их, чтобы продлить себе жизнь.

Разве мог я поступить иначе? И даже если перепуганные дети придумали про бабу Ягу, то я же сам видел, как она тащила в лес тяжёлый мешок.

Я помог девочкам выбраться из дома, а сам бросился в лес к кладбищу.

В старом склепе я заметил всполохи света. Подкравшись, и заглянув внутрь я остолбенел. Старуха разводила в центре костёр, что-то шептала, бросала в огонь. А в углу прижавшись друг к другу сидели маленькие девочки.

Я не знаю, что она хотела с ними делать. Только раздумывать я не стал и ворвался внутрь. Бросившись на старуху, я крикнул девчонкам чтоб, они убирались отсюда и бежали к дому.

Первые две девчонки, выбравшись из подпола ведьмы побежали к родителям и рассказали им всё.

Те пошли по деревне и подняли народ. Всей толпой они направлялись к кладбищу. Да только всё одно, мне было уже не помочь.

Потерявшая своих жертв Анисья словно озверела. Это уж потом я узнал, что это и не Анисья вовсе была к тому времени. Демон, к которому она обращалась полностью завладел ей. Именно ему нужны были жертвы.

Самое страшное было в том, что тогда в склепе я стал жертвой для демона. Я не смог совладать с силой, вселившейся в неё. Произнеся заклинание Анисья прокляла меня посмертно. С тех пор этот лес и кладбище - моя клетка. Не могу уйти отсюда никуда. А тогда, я видел всё что произошло в ту ночь. Разгневанные люди схватили ведьму. Она кричала, сыпала проклятиями, обещала, что вернётся. Тогда-то люди и решили сначала выколоть ей глаза, чтоб если она и вернётся, то не знала кто убьёт её телесную оболочку. Они сожгли её и зарыли за оградой кладбища, как и полагается ведьмам.

Меня же схоронили на том конце погоста, - незнакомец пальцем указал направление». В голове Макса словно щёлкнуло. "Вот где я его видел, - подумал он, - фотография белобрысого парня на памятнике!" Незнакомец улыбнулся, словно поняв мысли максима.

-Да, это моё фото вы с другом видели. Позволь представиться, меня звали Николаем.

- Но как же так, - воскликнул Макс. - Получается, ты призрак, а старуха, как она вернулась, что стало с деревней, неужели она всех изжила?

- О нет, - усмехнулся Николай, - здесь всё просто. Зарастала её могила быльём, да травой, за моей же ухаживали родители тех девочек, что я спас, пожертвовав собой. А потом пришла война. Мужиков угнали на фронт. Немцы стали ближе, народ уходил кто куда. Так деревня и опустела.

Но зло таящееся в могиле ведьмы не умерло. Оно ждало своего часа. И он пришёл. Появились те, кто наживался на раскопках фронтовых территорий. Они и стали её первыми жертвами.

Зло восстало. И ждёт тех, кто попадётся ей на пути. Только так же как и я она словно в клетке. Не может уйти дальше деревни. И через кладбище не может пройти. Земля погоста освящена.

Забирай своего друга и бегите прочь. Постарайтесь пробраться к кладбищу. Через эту черту она не перейдёт. А я помогу пройти к тому месту, где вы начали блуждать.

Потрясённый Максим не знал, что сказать, развернувшись он побежал в сторону деревни. Вся информация перемешалась в голове. Быль и небыль, явь и вымысел, он уже не мог понять где что. Единственным желанием было поскорее убраться с этого места.

Выйдя из леса к деревне, парень остановился. Потихоньку он пробрался к дому старой ведьмы и заглянул в окно. Плотные шторы не давали возможности осмотреть всю комнату, лишь узкая щель между ними освещала плохонький обзор.

Но увиденного Максу хватило. В голове сразу же всплыл жуткий сон в склепе. Сквозь узкую полоску между занавесками он увидел лежащего на полу Сергея и старуху, склонившуюся над ним.

Ворвавшись в дом, Макс столкнулся с обезумевшим взглядом друга. Сергей был связан по рукам и ногам…

Проснувшись и открыв глаза, Серёга вскрикнул от неожиданности, над ним нависало искажённое злобой лицо старухи. Сопротивляться с ней было бессмысленно. Сила, сидевшая в старухе, была куда мощнее только что проснувшегося Сергея.

Через минуту, он лежал на полу связанным, а ведьма сидела перед ним на корточках и шумно втягивала носом воздух…

Влетев в комнату Максим с силой отшвырнул старуху. Отлетев в угол, она затихла.

- Макс, что за хрень? - возбужденно затараторил Серёжа. - Это бабка, она как озверела, силища такая, что тут вообще происходит?!

Максим старательно резал верёвки на ногах Сергея.

- Надо валить отсюда, срочно, - коротко бросил он. - Я потом всё объясню, просто поверь и бежим отсюда на кладбище.

- На кладбище? - переспросил Сергей, - это же назад к топи, мы там и так блудили, нужно идти в сторону дороги.

- Заткнись Серый, - резко оборвал друга Максим, - если ты не хочешь быть выпотрошенным этой тварью. Нам нужно просто успеть добраться до кладбища.

Сергей бросил затравленный взгляд в угол. В этот момент старуха начала шевелиться.

Они бежали к лесу, в сторону погоста, побросав все свои вещи. Позади что-то жутко завыло. Ребята притопили ещё быстрее. Забежав за полосу деревьев, они остановились и обернулись. Погони не было.

- В какую сторону идти правильно? - Спросил Сергей. - Там с одной стороны была топь.

И вдруг со стороны деревни раздался громкий и мерзкий хохот. Не разбирая дороги Сергей и Максим бросились дальше в лес. Они бежали и бежали, только тропу к кладбищу отыскать так и не могли. А позади всё время слышался то мерзкий вой, то звериный рык.

- Эта тварь нас кругами водит. Она специально выматывает нас. - Пытаясь отдышаться сказал Максим.

- Я вообще не понимаю, что происходит. Кто эта бабка, что ей вообще нужно от нас? - спросил Сергей.

- Даже говорить не хочется, не поверишь. Эту старуху прикопали землёй без малого что лет назад. Перед этим выколов глаза и хорошенько поджарив.

- Не понял? - Переспросил Сергей, внимательно смотря на друга.

- А сейчас будешь понимать ещё меньше, - усмехнулся Макс. - Знаешь откуда я об этом узнал?

Серёга вопросительно кивнул головой.

- Помнишь тот памятник, который мы разглядывали? Под ним похоронен молодой парень?

Получив утвердительный кивок, Максим добавил, - Вот он сам мне об этом и рассказал.

Сергей недоверчиво смотрел на друга.

- Что не верится? - Задал вопрос Макс. - Вот и мне не верилось, пока эту тварь над тобой склонённую не увидел. Сон мой помнишь? Так вот в нём так же было, за исключением, что она жрала твои кишки.

Где-то за спиной послышалось, как ломаются и трещат кусты. И ребята снова бросились куда глаза глядят.

В какой-то момент Сергей потерял равновесие и качнувшись в сторону, ногой провалился в топь. Не заметивший этого Максим уже успел отбежать. Вернувшись через секунду, он застал друга почти по пояс затянутого в болотную жижу...

- Давай Серый ещё разок! Тянись изо всех сил, - подбадривал Максим друга.

Сергей торчал из топи, схватившись за протянутую Максом длинную палку. - Не могу Макс, - устало ответил он. - Руки трясутся...

Каждая попытка выбраться из болота заканчивалась неудачей. Лес словно замер. Вокруг них не было ни звука. Птицы умолкли, ветер перестал колыхать редкие листочки на деревьях.

- Ну, давай же, - устало повторял Максим.

- Не могу...

И тут взгляд Сергея остановился. Максим понял, что позади него кто-то стоит. Резко обернувшись он увидел Николая.

- Не получается, - тихо сказал Макс, - нет сил.

Николай подошёл ближе и указав рукой на палку коротко бросил: - Держись.

Подойдя к Максу вплотную, он словно слился с ним став одним целым.

Сергей ухватился за палку и с двойной силой, Максим и Николай потянули. Через минуту Серёжа лежал на твёрдой земле и часто дышал.

- Нужно уходить, - сказал Николай, показывая пальцем в сторону кладбища и растворился в воздухе. В эту же минуту взгляд Макса выцепил движение. Со спины Сергея, из кустов медленно выходила старуха. Только вид её был необычайно страшен. Она скалилась, широко открыв рот, показывая ряды мелких зубов. Вместо глаз зияли две чёрные дыры. Старуха шла медленно, принюхиваясь, словно пробуя воздух на вкус.

Стремглав ребята бросились в указанном призраком направлении. Они бежали к погосту, а за ними, хрипя и завывая мчалось проголодавшееся зло.

Впереди замаячили первые перекладины крестов. Друзья ступили на освещённую землю кладбища в тот момент, когда нежить в обличье старой Анисьи, подобралась совсем близко.

Перед погостом она встала как вкопанная, будто перед ней вдруг возникла невидимая ребятам преграда. Друзья лежали на спине и с ужасом смотрели на старуху. Обезображенное лицо вызывало ужас. Она ходила вправо и влево, словно зверь в клетке. И задирая лицо к верху шумно втягивала воздух.

- Принюхивается, пытается почуять нас, - тихо прошептал Сергей. - Как нам выбраться отсюда? Только мы уйдём с кладбища она снова бросится.

- Надо её как-то отвлечь, - предложил Максим.

- Макс, как ты себе это представляешь? - Прошипел Серёга.

- Я пока не знаю, - ответил тот, - ведь она же слепая. Надо как-то это использовать.

- Точно! - осенило Сергея. - Она по запаху ориентируется! Надо дать ей этот запах, а самим бежать в другую сторону.

Спустя пару десятков минут, смотря, как старуха, словно волчица в клетке бродит вдоль кладбищенской ограды, ребята придумали выход.

Сергей притащил подходящий камень, а Максим снял с себя футболку. Закрутив её вокруг камня узлами, размашистым движением Сергей запустил его в ту сторону где находилась ведьма.

Пролетев достаточно далеко, футболка зацепилась за ветку дерева и словно маятник раскачивалась из стороны в сторону.

Ребята замерли. Ведьма сделала ещё пару шагов и остановилась, задрав голову вверх.

Она медленно поворачивалась в сторону зацепившейся за сук футболки. План сработал. Анисья, словно поймав тонкую ниточку пошла в противоположном от кладбища направлении.

Раздумывать ребята не стали. Со всех ног бросились они в другую сторону. Добежав до середины погоста, вдалеке заметили Николая, призрак подзывал их к себе.

Когда друзья приблизились к нему Николай показал им тропу и сам пошёл за ними. Каждый раз, когда ребята сбивались с пути, он указывал им нужное направление.

Кладбищенская территория давно была позади. Ребята словно сумасшедшие бежали без остановки.

- Стойте, - окликнул их Николай.

Остановившись Сергей и Макс не могли отдышаться, казалось лёгкие вот-вот взорвутся, сердце учащённо билось.

- Здесь граница, нашего обитания, - сказал он, - ни ей ни мне дальше не пройти. Заблудившись вы пересекли эту границу. Людям, попавшим в эту часть леса, самим назад дороги не найти. Я рад, что смог вам помочь. Часто я не успеваю, - сказал он с грустью. - Уходите.

- А ты? - спросил Макс. - Ты вернёшься туда, к ней? Может мы можем как-то тебе помочь?

Призрак улыбнулся.

- Достаточно будет, если больше вы никогда не вернётесь в этот лес. А я? Видимо так предрешено. Где есть вечное зло, должно бы то, что вечно служит добру. Я не кляну свою судьбу, её я выбрал сам, решив в одиночку бороться с одержимой старухой. И даже теперь, спустя многие годы, я всё равно продолжаю бороться с ней. Пытаясь спасти от гибели тех, кто нечаянно нарушает границу. Прощайте.

В лёгком сумраке вечера, очертание призрака становилось всё прозрачней, через пару секунд оно исчезло вовсе. Развернувшись Сергей и Максим поспешили прочь из леса.

И как ни странно в этот раз выйти на трассу получилось удивительно быстро. Лес расступился, и ребята оказались в том самом месте, в котором почти два дня назад вошли в лес. Перед ними стоял их автомобиль, только воспользоваться им они не могли. Ключи, как и все вещи остались там, в доме одержимой старухи. Дождавшись первой попутки, друзья мчались прочь от страшного места.

Уже потом, вернувшись чтоб забрать автомобиль, они стояли спиной к дороге, и смотрели в лес. О чём они думали, так и осталось молчаливой тайной. Однако в сердце каждого их них жило чувство благодарности. К незнакомому парню, который сам выбрал для себя судьбу…

Черта

© Юлия Скоркина
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.