» » Шибел Паундер — Ведьмочки Гламбурга. То самое яблоко

Шибел Паундер — Ведьмочки Гламбурга. То самое яблоко

Шибел Паундер

То самое яблоко



* * *
Что было раньше…

Может быть, ты помнишь, что Фелисити Бэт и Эгги Хуф превратили Пегги в куклу и расположились в Липовом доме. Фелисити всегда мечтала стать злой королевой и перво-наперво принялась отменять все те добрые нововведения, которые придумала Пегги.

К счастью, Вега и Флафанора разобрались что к чему (не без помощи Феерической Феи Фрэн), спасли Пегги и разрушили коварные планы Фелисити и Эгги. А заодно расколдовали ещё несколько ведьм. Например, исследовательницу моды Эдди Эгби, которую Силия Крэйфиш превратила в куклу много-много-много лет назад, и всё это о-о-очень до-о-олгое время бедная Эдди даже пошевелиться не могла, хотя всё видела и запоминала.

А Вега узнала, что её маму зовут Гретель Грин, она изобретательница и работала в НАВМ – Национальной ассоциации верхнего мира. Так что на самом деле Вега вовсе не Дьямема (фамилию придумала ей шутки ради мисс Хекс, её противная опекунша, которая кормила Вегу одним только жиденьким сырным супом из старых заплесневелых сырных корочек). Вега выяснила, что её мама жила в Сереброке – втором крупнейшем городе Водостока, опустевшем после Великого Переселения. Вот туда-то Вега и собирается отправиться. Ведь там она надеется найти свою маму.

А пока все праздновали победу над Фелисити Бэт, случилось кое-что необычное. Тощая морщинистая рука высунулась из трубы и уронила прямо в толпу танцующих яблоко. Но тогда его никто не заметил.

И вот теперь в Гламбурге наступило утро, и Пегги уже обнаружила таинственное яблоко…

1 Яблоко

Вега быстро шагала по Гламурному проспекту. За спиной у неё подпрыгивал большой чёрный рюкзак.

– Привет, Мэвис! – крикнула девочка.

Мэвис, которая как раз пыталась как-нибудь пристроить банку с джемом поверх целой пирамиды других банок, весело ей помахала.

С недавних пор Мэвис стала продавать не только джем, но и кошек. Нотти, владелица ещё одной (раньше – единственной!) палатки с джемом и кошками, была этому не слишком рада.

Несколько ведьм подметали улицы после вчерашней вечеринки. Вега прошла мимо них, постучала в витрину кондитерской «Пироги, пирожные, вот и всё». Помахала круглому окошку под самой крышей магазина миссис Брю. Там был кабинет хозяйки. Вега знала, что миссис Брю простудилась и сейчас лежит в постели, положив на лицо огромную жабу (говорят, это универсальное средство от простуды), так что в кабинете миссис Брю точно нет. Но девочка всё равно помахала – она всегда так делала.

– Вега! – крикнула одна из помощниц миссис Брю. – Заходи к нам, поболтаем!

Вега обернулась – рюкзак резко качнулся у неё на плечах.

– Не могу! Я отправляюсь в путешествие!

Ведьма из магазина миссис Брю ей подмигнула и занялась манекенами в витрине.

Вега ускорила шаг. И вдруг, когда она пробегала мимо Липового дома…

– ПЕГГИ! Крысу мне в суп, что ты делаешь?! – воскликнула Вега.

Пегги потёрла лоб, поправила очки и схватила лупу, которая только что парила в воздухе над кое-чем посреди тротуара.

Несколько ведьмочек остановились посмотреть, что происходит.

– ЭТО ЧЁРНАЯ МАГИЯ! ЧЁРНАЯ МАГИЯ! – внезапно завопила одна из них.

– Не понимаю, как такое возможно, – пробормотала Пегги.

Вега нагнулась и подняла это «кое-что».

Обычное яблоко.

Вега понюхала. Да, самое настоящее яблоко.

– И что в нём такого? – спросила Вега и небрежно бросила его Пегги. – Это всего лишь яблоко.

Пегги, конечно, не поймала и побежала его догонять.

– Всего лишь яблоко?! – выдохнула она.

– Ну да.

Вокруг стала собираться толпа. Все смотрели на яблоко и ахали. Вега никак не могла понять, в чём дело:

– Вы все меня разыгрываете, да? ЭТО ЖЕ ОБЫЧНОЕ ЯБЛОКО!

Одна из ведьм хотела потрогать яблоко, но Пегги тут же его схватила.

– Приглядись, Вега. Просто погляди на него. Оно не кажется тебе странным?

Вега в который раз посмотрела на яблоко.

– Да вы с ума сошли, что ли?

Пегги покачала головой.

– Подумай.

Вега выхватила яблоко у Пегги и стала пристально его разглядывать.

– Ну? И что не так? Обыкновенное зелёное яблоко.

И тут же открыла рот от удивления.

Пегги понимающе кивнула.

– ЗЕЛЁНОЕ?! – вскричала Вега. – Оно зелёное! Но ведь в Водостоке нет цветов! Они пропали во время Великого Переселения!

Пегги снова кивнула, а яблоко вдруг засветилось.

– Кажется, по какой-то странной причине цвета начали возвращаться в Водосток…

2 Телепередача в верхнем мире

В пыльной, грязной гостиной рядом с засаленным, покрытым плесенью креслом стоял старый телевизор. Он трещал и скрипел, но всё-таки работал. Картинка на экране то и дело плыла, подёргивалась, по ней пробегали тёмные полоски.

Позади телевизора было окно, выходившее в сад. А в саду виднелся старый покосившийся сарай. А что ещё должно быть видно из окна такой гостиной?

– Какая прелесть! Как чудесно здесь всё сочетается – такое старое, облезлое! – радостно воскликнула женщина в саду.

Вокруг неё суетились телевизионщики – два оператора и звукорежиссёр. Кашлянув, женщина поднесла микрофон к губам и сделала серьёзное лицо. Именно её и показывал телевизор в гостиной.

– Мы находимся в доме мисс Хекс. У этой пожилой дамы было немного друзей в этом районе. Точнее, с ней просто никто не общался. Единственный, кто хоть что-то знает о мисс Хекс, – владелец сырного магазина. Да и ему известно только одно: мисс Хекс обожала сыр. – Оператор направил камеру на сарай. – И свой любимый сыр она хранила как раз в этом сарае. Самого сыра сейчас здесь нет, он пропал – так же как и его хозяйка. И точно так же как многие другие пожилые женщины с этой улицы. И с двадцати других улиц города. Полиция уже расследует таинственное исчезновение двух сотен старушек из этого района.

На экране телевизора появились фотографии старух с загнутыми носами и бородавками. А потом снова показали сарай мисс Хекс.

– Многие ломают голову, что могло случиться с пожилыми дамами. Однако мы просим всех сохранять спокойствие. Старушки не могли уйти далеко. Мы будем освещать расследование этого странного дела по мере появления новой информации, а пока давайте вернёмся в студию к Артуру.

3 И снова мисс Хекс

– Ку-ку! – сказал кто-то.

– Как думаешь, почему цвет вернулся? – спросила Вега у Пегги.

К ним подошла Флафанора.

– Ну что, вперёд, в Сереброк? – улыбнулась она. – Ой! ЗЕЛЁНОЕ яблоко! Почему оно зелёное?

– Ку-ку!

Пегги пожала плечами:

– Понятия не имею. Всё остальное вокруг такое же чёрное и серое, как раньше. Только это яблоко зелёное… Да ещё и светится… Кажется, оно заколдованное.

– Это же Водосток, здесь почти всё заколдованное… – пробормотала Вега.

– КУ-КУ!

Пегги положила яблоко в карман.

– Я спрячу его в Липовом доме и попробую выяснить, почему оно зелёное и почему светится.

– КУ-КУ! СКОЛЬКО ЕЩЁ РАЗ МНЕ ПРИДЁТСЯ СКАЗАТЬ «КУ-КУ»?

Вега резко развернулась и тут же шлёпнулась на тротуар. Ноги сами подкосились, когда она увидела, кто перед ней.

Посреди улицы с таким видом, будто тут ей и полагается быть, стояла старуха в ослепительно-оранжевом блестящем платье и в совершенно неподходящей золотистой шляпке.

Это была мисс Хекс, злобная опекунша Веги.

– Ещё два цвета! – ахнула Пегги.

– О! Моя милая Вега! – проворковала мисс Хекс гадким писклявым голосом. Ощущение было такое, будто какая-то мерзость вылезает по капельке. – Моя девочка! А я всё думаю, куда же ты пропала!

– Пропала? – хмыкнула Флафанора и откусила кусок пирожного из «Пирогов, пирожных, вот и всё». – Вы же сами разрешили моей маме удочерить Вегу. Я лично это слышала.

Пегги посмотрела на яркий наряд мисс Хекс, потом покосилась на свой карман, где лежало зелёное яблоко:

– Ага, теперь понятно, почему стали возвращаться цвета.

– Уходите! – выпалила Вега.

Мисс Хекс наморщила лоб и поджала губы, как она всегда делала, когда собиралась накричать на Вегу. Но в этот раз старуха сдержалась. Мучительно сглотнула, как будто у неё в горле оказался какой-то острый комок, и чуть придушенно проговорила:

– Ну да. Я действительно отдала вам Вегу, но сразу же раскаялась. Я ужасно по ней скучаю!

Вега широко раскрыла глаза и отступила назад.

Флафанора и Пегги взяли её за руки.

В эту минуту к ним подлетел сверкающий шар.

– УРА, СНОВА ВСЕ В СБОРЕ! – завопила Фрэн (конечно, это была она). И тут фея заметила мисс Хекс. – Ой, какое ослепительное платье!

Фрэн взмахнула рукой, и на девочках появились смешные солнечные очки, украшенные перьями.

Флафанора тут же сорвала их и бросила через плечо. Вега с Пегги подождали пару секунд, чтобы не обидеть Фрэн, и последовали примеру подруги.

– Послушайте, я же не хочу ничего плохого. Только побыть немного с Вегой, – продолжала мисс Хекс тоном невинной овечки.

– Что-то тут не то, – шепнула Вега Пегги. – Уверена, она не просто так вернулась.

Пегги кивнула.

– Что же теперь делать?

– Я не слышу, о чём вы там, – прошипела Флафанора.

Девочки склонились друг к другу.

– А вдруг она станет повсюду за нами таскаться? – зашептала Вега. – Или решит забрать меня в верхний мир?

– И как мы теперь отправимся в Сереброк? – добавила Флафанора. – Мисс Хекс не должна узнать, что мы ищем твою маму. Она ведь никогда тебе о ней не рассказывала. Сказала, что нашла тебя в раковине в сарае! Она всё время врёт…

Тут послышались звуки труб, и девочки медленно повернулись к мисс Хекс.

– Что это за идиотское явление? – спросила Фрэн, разглядывая музыкантов, которые появились рядом со старухой.

Очевидно, их наколдовала мисс Хекс. Полупрозрачные ведьмы с трубами в руках были похожи на призраков.

Музыка становилась всё громче и громче. А мисс Хекс, пританцовывая, направилась к Веге. Танцевала она резко, рывками, то отставляя острые локти, то взбрыкивая костлявыми ногами.

– Моя любимая Вега, я так по тебе соскучилась, – запела старуха дрожащим голосом. Щёлкнула пальцами, и музыка смолкла. – Ах, сколько слёз я пролила-а-а, когда отпустила тебя сюда-а-а!

Мисс Хекс снова щёлкнула пальцами, и музыканты заиграли во всю силу. Ведьмы-прохожие внезапно тоже стали кружиться, подпрыгивать и махать руками.

– ПРЕКРАТИТЕ! НЕ ЗАСТАВЛЯЙТЕ НАС ТАНЦЕВАТЬ! – кричали они.

– ВЕГА, ТЫ ЛУЧШЕ ВСЕХ! Я ТАК ЛЮБЛЮ ТВОИ ИДЕАЛЬНЫЕ ПАЛЬЧИКИ!

– Вообще-то пальцы у тебя далеко не идеальные, – фыркнула Флафанора.

– ТВОЁ МИЛОЕ ЛИЧИКО! ТВОИ НЕЖНЫЕ ВОЛОСИКИ! ТВОЙ ХОРОШЕНЬКИЙ НО-О-ОСИК!

– Мне страшно, – прошептала Пегги.

– ВЕГА! ТЫ ДЛЯ МЕНЯ МИЛЕЕ СВЕЖЕГО ВЕТРА!

МИЛЕЕ ЗАКЛИНАНИЙ!

МИЛЕЕ ЖАБЫ!

МИЛЕЕ КОШКИ!

И ДАЖЕ МИЛЕЕ…

СЫ-Ы-ЫРА-А-А!

– Она точно врёт! – сказала Вега.

– ЕСЛИ ТЫ НЕ ХОЧЕШЬ ВЕРНУТЬСЯ СО МНОЙ В НАШ СЛАВНЫЙ МАЛЕНЬКИЙ ДОМИК…

– Ну, славным я бы его не назвала. Скорее, пыльным. И мрачным. Но уж никак не славным, – заметила Фрэн.

Ведьмы продолжали танцевать позади старухи, шепча: «Это она заставляет нас танцевать! Простите!»

Музыка стала тише.

– ТОГДА Я ОСТАНУСЬ ЗДЕСЬ, С ТОБОЙ, И МНЕ НЕ БУДЕТ ТАК… – Последнее слово мисс Хекс пропела с особой деланой грустью: – ОДИНОКО.

Музыканты исчезли. Фрэн по привычке захлопала в ладоши.

– Выступление получилось хоть и ужасное, но зато проникновенное. Отличная хореография! Браво!

Вега сердито воззрилась на фею, и та умолкла.

Девочка осторожно подошла к мисс Хекс и посмотрела ей прямо в глаза.

– Вы не сможете остаться, – твёрдо сказала Вега. – Хотя бы потому, что вам негде будет жить.

Мисс Хекс огляделась и топнула ногой.

– В таком случае мне придётся перенести сюда свой старый домик.

Она щёлкнула пальцами, и в верхнем мире телевизионщики ахнули от изумления – дом, перед которым они стояли, внезапно исчез. У журналистки с микрофоном ноги подкосились, и она без сил прислонилась к сараю.

– УЖАС! Что происходит?

Тут исчез и сарай.

– Я поставлю его… вот здесь, – объявила мисс Хекс.

Её старая развалюха вывалилась из трубы и приземлилась рядом с магазином миссис Брю на роскошном Гламурном проспекте.

– Э-э… ладно… – пробормотала Пегги.

Мисс Хекс зашагала к дому.

– Хотите сырного супа?

– О НЕТ! ТОЛЬКО НЕ ЭТО БЕЗОБРАЗИЕ! – воскликнула Фрэн, и тут перед Вегой с грохотом приземлился старый кособокий сарай.

САПУЖИГ

Редакторы журнала «САПУЖИГ» («Самые пугливые жительницы Гламбурга») спешат поделиться с вами ПУГАЮЩИМИ НОВОСТЯМИ!

 

Как вы, наверное, уже знаете, цвета возвращаются в Гламбург – Пегги нашла зелёное яблоко. ЭТО УЖАСНО! И может означать только одно… НЕ ПУГАЙТЕСЬ, но поговаривают, что Силия Крэйфиш, самая злая королева за всю историю, собирается к нам вернуться! Её подруга, мисс Хекс, покинувшая Водосток во время Великого Переселения, уже вернулась, вместе со своим сыром, и мы думаем, что Силия Крэйфиш тоже вот-вот появится.

 

Говорят, её уже не раз видели. Правда, говорят это в основном наши пугливые ведьмы, а они часто принимают за Силию Крэйфиш её памятник, который стоит возле рынка. Чтобы избежать путаницы, мы специально повесили на него табличку: «ЭТО ПАМЯТНИК». Однако стало ещё хуже. Теперь пугливые ведьмы считают, что Силия Крэйфиш вернулась и замаскировалась под памятник с табличкой «ЭТО ПАМЯТНИК».

 

Если Силия Крэйфиш и правда собирается вернуться в Гламбург, НАМ НАДО КАК МОЖНО СКОРЕЕ УЗНАТЬ, ГДЕ ИМЕННО ОНА ПОЯВИТСЯ И КОГДА, ЧТОБЫ УСПЕТЬ ОТ НЕЁ СПРЯТАТЬСЯ!

 

И САМОЕ ГЛАВНОЕ: ПУГЛИВЫЕ ВЕДЬМЫ, ПОМНИТЕ, ЧТО ПУГАТЬСЯ НАДО ДОСТОЙНО!

 

По всем пугающим вопросам обращайтесь к Мэвис, лавка № 9«Джем (и иногда кошки)».

 
4 Выбора нет

– С другой стороны, – начала Вега, оторвавшись от журнала «САПУЖИГ», который ей вручила одна из пугливых ведьм, – может, пусть лучше мисс Хекс ходит с нами? Она явно что-то задумала. И если это как-то связано с Силией Крэйфиш и другими злыми ведьмами, которые ушли во время Великого Переселения, нам надо всё выяснить – и поскорее!

– Друзей держи близко, а злую опекуншу ещё ближе, – проговорила Флафанора с улыбкой.

– Очень остроумно, – проворчала Пегги. – Ты хорошо подумала, Вега? Вместе с мисс Хекс нам гораздо сложнее будет искать твою маму.

Вега посмотрела на старуху – та как раз вприпрыжку направлялась к ним.

– Не думаю, что у меня есть выбор…

– Она так скачет, чтобы казаться весёлой и беззаботной, да? – фыркнула Флафанора, скептически разглядывая старуху.

Костлявые коленки мисс Хекс то и дело стукались одна о другую, и тем не менее она довольно резво шагала к девочкам. Внезапно мисс Хекс запнулась, покатилась кубарем и остановилась прямо перед Вегой.

– Та-да! – воскликнула мисс Хекс и вскочила на ноги.

Фрэн разразилась бурными аплодисментами, а Вега вздохнула и посмотрела в небо.

Высоко в облаках трубы переливались яркими цветами. Девочка невольно поёжилась. Так и казалось, что из них вот-вот вывалится нечто ужасное…

5 В таверне «Чай и чайки»

– Ух ты! Фел-Фел, там явно что-то происходит! – завопила Эгги Хуф, подпрыгивая перед единственным окном в таверне «Чай и чайки» и размахивая свежим номером журнала.

С тех пор как главный редактор «Шикарной жабы» Дарси Дрим заколдовала свой журнал так, чтобы он плевался в Эгги слизью и забирал у неё туфли, Эгги пришлось выбрать другой журнал о моде – «Передник». Его вела Анастасия Лампли. Ей было слегка за семьсот, и она часто путала слова, поэтому читать её статьи было непросто.

– «Чтобы прыгать через ПРЯТКИ, надевайте ЛЯГУШАЧЬИХ МЫШЕК. Они отлично смотрятся вместе!» – прочитала вслух Эгги Хуф, явно не понимая ни слова. – «Полуночные кофты и СУП!»

Фелисити Бэт сидела в полумраке таверны и старалась не обращать внимание на подругу. Она пила единственный напиток, который здесь подавали – «Жмуть». Говорят, для по-настоящему злой ведьмы он на вкус как слёзы. А для не очень плохой – как лимонад.

– Фел-Фел, как думаешь, то, о чём пишут в «САПУЖИГЕ», – правда? Твоя бабушка действительно возвращается? Может, она решила, что мы недостаточно злые?

Фелисити швырнула бокал через весь зал. Он врезался в огромный портрет Силии Крэйфиш на стене.

– Мы совершенно точно невероятно злые! – прошипела Фелисити Бэт. – Я – лучшая из самых худших! Меня все боятся!

Эгги отбросила журнал и покачала головой.

– Не-а. Особенно с тех пор, как тебя вышвырнули из Липового дома. А вчера ты врезалась в столб, когда пыталась летать. И, помнишь, как-то раз ты…

– ЗАМОЛЧИ-И-И! – закричала Фелисити.

Стоявшая за барной стойкой Ненавистная Нэнси, хозяйка таверны «Чай и чайки», смерила их недовольным взглядом.

– Я считаю, нам надо просто сменить имидж, – объявила Эгги Хуф.

– ДА ЗАМОЛЧИШЬ ТЫ ИЛИ НЕТ?! Я ДУМАЮ! – рявкнула Фелисити Бэт. Развернулась, и её собственная длинная коса попала ей в рот. Фелисити сердито выплюнула косу и замерла в задумчивости.

– Что такое, Фел-Фел?

Фелисити Бэт улыбнулась, щёлкнула пальцами, и у неё в руке появились ножницы. Щёлк-щёлк-щёлк… Она шустро принялась отрезать себе косу.

– Что ты делаешь, Фел-Фел?

Через пару секунд у Фелисити была уже новая причёска. Короткие волосы торчали во все стороны, как иглы.

Эгги Хуф подняла отстриженную тонкую длинную косу и тотчас в ужасе отшвырнула её от себя.

– Надо сделать что-нибудь плохое. Надо как-то всё изменить. Ты только взгляни на нас! – с жаром начала Фелисити и обвела рукой собравшихся в таверне сгорбленных, злобных, противных ведьм. – Мы самые лучшие из худших во всём Водостоке. И вот сидим тут, в крошечной таверне, и ничего не делаем!

– Как это – ничего? Ты, например, только что постриглась…

Но Фелисити её не слушала.

– Надо выбраться отсюда и вернуть в этот мир зл…

Закончить она не успела. Раздался громкий бум, и зал затянуло дымом.

– Я СТО РАЗ ГОВОРИЛА: НЕ КОЛДУЙТЕ СТАРЫМИ ПАЛЬЦАМИ! – завопила Нэнси. – ОНИ ВСЕГДА СТРАШНО ДЫМЯТ!

Но она ошиблась – дело было вовсе не в старых пальцах.

Когда дым немного рассеялся, Фелисити Бэт увидела висящие в воздухе слова:

ЖДУ ТЕБЯ ЗДЕСЬ, КАК ТОЛЬКО ЗАЙМЁТСЯ ЗАРЯ.

 

О ДА, ЗЛО СКОРО ВЕРНЁТСЯ В ЭТОТ МИР!

 

– Кто это написал, Фел-Фел?

Ненавистная Нэнси схватилась за сердце и счастливо заулыбалась.

– Чего ты молчишь, Фел-Фел? Кто это написал?

Фелисити недоверчиво разглядывала послание. Она сразу узнала почерк.

Эгги Хуф озадаченно потёрла подбородок.

– И чем займётся заря?

6 Яна Романнель

Вега сидела в кондитерской «Пироги, пирожные, вот и всё» напротив мисс Хекс и смотрела, как та уплетает пирог.

Все посетительницы, открыв рты, разглядывали старуху в ярко-оранжевом платье.

– Вкуснота! – похвалила мисс Хекс, достала из зуба кусок пирога и щелчком запустила через весь зал.

Тут Вега не выдержала:

– Зачем вы вернулись?

– Как это – зачем? Чтобы с тобой повидаться!

Девочка глянула в окно. На улице стояли Пегги и Флафанора. У каждой в руках была «Шикарная жаба». Они вырезали в журналах дырки для глаз, чтобы можно было следить за мисс Хекс, а со стороны казалось, будто они просто читают. У Флафаноры дырки вышли вполне подходящие. А вот у Пегги получились слишком большие, так что видно было пол-лица, а не только глаза…

– Но вы же меня терпеть не можете! – воскликнула Вега. – Я всё время сидела одна в сарае и играла со слизняком.

– Кстати, а как поживает тот слизняк? – как бы между прочим спросила мисс Хекс. Слишком «между прочим».

Вега помолчала.

– Умер, – соврала она.

– Ну да, ну да, бывает, – с улыбкой проговорила старуха.

К ним подошла ведьмочка, на вид ровесница Веги:

– Что-нибудь ещё желаете?

Вега покачала головой:

– Нет, спасибо.

– Меня зовут Яна Романнель, – представилась официантка.

Вега заметила, что подол платья у неё фиолетовый. Несколько пирожных на витрине стали розовыми – цвета явно постепенно возвращались.

– Очень приятно, – пробурчала мисс Хекс.

Яна отодвинула стул и села рядом. Ведьма за соседним столиком вскинула руку и крикнула:

– Эй! Мы готовы сделать заказ!

Но официантка не обратила на неё никакого внимания.

– Я так рада с тобой познакомиться, Вега. Я смотрела «Битву ведьм», ты просто супер!

– Это точно! – Мисс Хекс выдавила улыбку.

Вега смущённо поёрзала на стуле.

– А ты недавно в Гламбурге, да? – спросила она Яну. – Раньше я тебя тут не видела.

Официантка закивала.

– Я из Башен. Ты пробегала мимо моей башни во время «Битвы». Так интересно было за вами наблюдать! А это Пегги? И Флафанора!

Яна встала и помахала девочкам, приглашая их в кондитерскую.

Пегги с ужасом выронила журнал. А Флафанора свернула свой в трубочку и стукнула им Пегги по голове.

– Я же говорила, что ты сделала слишком большие дырки! – донеслось до Веги, когда подруги зашли в кондитерскую.

– Надо же! Все трое вместе! – восхитилась Яна и торопливо представилась Флафаноре и Пегги.

А потом похвалила шляпку Флафаноры и объявила, что Пегги – самая лучшая королева за всю историю Водостока.

Пегги улыбнулась:

– Приходи как-нибудь в гости, я покажу тебе Липовый дом!

– Ой, это было бы просто великолепно! – взвизгнув от радости, воскликнула Яна.

Послышался храп – это мисс Хекс успела заснуть.

– Она терпеть не может светские разговоры, – шёпотом пояснила Вега и потихоньку встала.

Стул предательски скрипнул, и мисс Хекс проснулась.

– ВОРЫ! – завопила она спросонья.

– Не хотите ли чаю? – предложила Яна.

– Лучше сама съешь пирог, – посоветовала Яне мисс Хекс и высморкалась в её фартук.

– Прости! – одними губами шепнула Вега.

Яна растерянно улыбнулась.

– Девочки! – В кондитерскую вбежала миссис Брю, а за ней влетела Фрэн. Миссис Брю была в коротком халате, волосы у неё все растрепались, а в руке она сжимала огромный чёрный платок, уже изрядно мокрый. – Я повсюду вас ищу! Возле моего дома появилась какая-то уродливая развалюха. Вы не знаете, откуда она?.. – Миссис Брю замолчала и поморщилась. – Мисс Хекс?

– Мама, что ты тут делаешь?! – вскричала Флафанора. – Немедленно в постель, ты же болеешь!

– Вы вернулись? – спросила миссис Брю и чихнула чуть не в нос старухе.

Фрэн порхала над миссис Брю, тайком пытаясь пригладить ей волосы.

– Я хотела повидаться с Вегой, – ответила мисс Хекс. – Она дала понять, что не собирается возвращаться со мной в верхний мир, поэтому я решила сама перебраться в Гламбург. И поставила свой дом рядом с вашим, так что теперь мы соседи!

Миссис Брю вскинула бровь.

– То есть вы решили обосноваться здесь?

– Вот почему яблоко стало зелёным, – прошептала Пегги. – Мисс Хекс ушла во время Великого Переселения, а теперь, когда она вернулась, вместе с ней вернулись и некоторые цвета. Поглядите на пирожные и на платье Яны.

Фрэн чихнула.

– Ты, кажется, тоже заболела, – заметила миссис Брю.

Фея задумалась.

– Я ведь не умру, правда? Это была бы просто огромная потеря для всего Водостока! Кто будет вести передачу «Каждой крошке по крошке»?

И с криком: «Я ДОЛЖНА ЖИ-ИИТЬ!» – Фрэн пронеслась по всему залу, врезалась в стену и шлёпнулась на пол.

– Я, пожалуй, пойду, – сказала Яна. – Не хочу заразиться.

Она обняла Пегги на прощание и вышла на улицу.

– Хорошая эта Яна, – улыбнулась Пегги.

– Э-э-э… А она разве не официантка? – удивлённо проговорила Флафанора, но её никто не услышал.

– Идёмте, девочки! – позвала миссис Брю. – Пора домой!

Она обхватила Вегу за плечи и повела к двери.

На пороге девочка оглянулась. Широко улыбаясь, мисс Хекс махала ей рукой. Тонкие, узкие пальцы были похожи на сморщенных червяков. Вега поёжилась.

– Что-то тут не так, – прошептала миссис Брю ей в самое ухо.

7 Метла

В тот же вечер миссис Брю устроилась вместе с девочками и, непрерывно чихая, стала перебирать все мыслимые и немыслимые причины, почему мисс Хекс вернулась. Они обсуждали старуху до самого вечера, и миссис Брю беспокоилась больше всех.

– Может быть… АПЧХИ! Она и правда по тебе соскучилась… Или… АПЧХИ! Просто спятила… А может… АПЧХИ! Стала доброй из-за своего любимого сырного супа? Нет, наверняка она что-то задумала! АПЧХИ! Наверняка!

– Но я не хочу из-за неё откладывать поездку в Сереброк. Я должна найти маму! – воскликнула Вега и погладила слизняка. – Кстати, мисс Хекс спрашивала меня про слизняка.

– Если мы выйдем через парадную дверь, старуха наверняка заметит: её развалюха стоит совсем рядом, – задумчиво проговорила Флафанора и отдёрнула штору.

Дом мисс Хекс действительно был так близко, что все ясно разглядели крючковатый старухин нос в окне.

– Ну вот, о чём я и говорила. Она за нами следит, – сказала Флафанора.

Слизняк спрятал голову со своей пышной причёской Веге под большой палец.

– Мисс Хекс срывает нам все планы! – простонала Вега. – Я не хочу ждать. Надо отправиться в Сереброк прямо сейчас!

Пегги погладила её по плечу.

– Стойте! У меня идея! АПЧХИ! – с этими словами миссис Брю вдруг вскочила с кровати и замахала руками.

– Как бы она не сошла с ума… – обеспокоенно пробормотала Флафанора.

А миссис Брю продолжала махать.

– Щепки-прищепки, тесто, три места, – бубнила она себе под нос. – Три, два, один, и не будет вам тесно! БУМ!

Пегги нырнула под кровать.

Флафанора вжала голову в плечи.

А Вега… Вега просто рухнула на пол, потому что её сбила с ног большая, растрёпанная метла, внезапно влетевшая в комнату.

Впрочем, девочка тут же вскочила и крикнула:

– Я В ПОРЯДКЕ!

Миссис Брю схватила метлу.

– Вы можете вылететь из окна мансарды. Если подняться повыше, мисс Хекс вас не заметит. А завтра утром я её отвлеку – скажу, что вы все слегли с простудой. Так вы выиграете немного времени.

– А мы поместимся? – засомневалась Флафанора, рассматривая метлу, которая нетерпеливо дёргалась в руках у миссис Брю.

– Флафанора, это же трёхместная метла! АПЧХИ! Как раз на троих!

Вега сунула слизняка в карман и схватила метлу.

Кошка по имени Миссис Патиссон недовольно заворчала под кроватью.

– Пока, Патиссончик! – крикнула ей Флафанора.

– Ты же знаешь, она терпеть не может, когда её так называют, – укоризненно проговорила миссис Брю.

Миссис Патиссон высунула длинный коготь и погрозила Флафаноре.

Пегги и Флафанора схватились за метлу.

– Летите за парящими фонариками на запад, – напутствовала миссис Брю. – Когда кончится лес, увидите в облаках серебристые сваи. Это и есть Сереброк. По идее к утру вы должны добраться.

Вега победно вскинула метлу.

– Итак, наше великое путешествие НАЧИНАЕТСЯ!..

БАЦ!

Она ударила метлой Пегги по носу.

– Ой, вот жаба! Прости, Пегги, я нечаянно!

Пегги потёрла нос.

– Да ничего страшного. Ты всего лишь чуть не расквасила мне нос… Подумаешь. Кому он нужен? В принципе, я могу дышать и через рот.

8 Свет в Липовом доме

Ночь была прохладная и безоблачная. Вега слышала звон бокалов, доносившийся из «Клаттербакса», и изредка гул голосов – это ведьмы болтали друг с дружкой по пути домой. Было поздно, и большинство жителей уже спали. В некоторых окошках ещё горел свет, но и он вскоре погас. У мисс Хекс в доме было темно.

– Погодите-ка, – сказала Флафанора, и тотчас же все фонари вдоль улиц внезапно погасли. – Вот теперь вперёд!

Все трое вылетели из окошка мансарды дома № 99 на Гламурном проспекте и быстро взмыли ввысь.

– Глядите! – закричала Пегги. – В Липовом доме в гостиной горит свет!

– Может, ты забыла его выключить? – предположила Флафанора.

– Или это светится яблоко? – добавила Вега.

Пегги смотрела на огромный особняк, наморщив нос, – во-первых, она всегда морщила нос, когда думала, а во-вторых, Пегги ещё не успела вытащить занозы после того, как Вега ударила её метлой.

И тут случилось кое-что странное.

– Ой! Свет погас! – воскликнула Пегги. – Интересно, кто его включил? И кто его выключил?

Вега с Флафанорой тоже посмотрели на Липовый дом.

Ветер дул прямо в лицо, и глаза слезились, но Вега изо всех сил прищурилась и вгляделась. Она даже повернулась назад, чтобы было лучше видно. Ей показалось, что кто-то вылез из окна. Вега моргнула и поглядела снова. Да, вроде какая-то тень метнулась через сад.

– Там кто-то есть! – прокричала Вега.

– Где? – спросила Флафанора.

Вега показала пальцем, но подруги никого не увидели.

– Наверно, померещилось, – решила Пегги. – Или это просто наш повар, Пэт.

Вега неуверенно кивнула и покрепче вцепилась в метлу. Она всё смотрела на Липовый дом, пока он не исчез из виду. А вскоре и весь Гламбург остался позади.

9 Часы

Фелисити Бэт ходила туда-сюда, а все, кто собрался в таверне «Чай и чайки», поворачивали головы ей вслед.

Туда-сюда.

Туда-сюда.

Ненавистная Нэнси заперла дверь на засов.

И тут посреди зала появилась старуха в ярко-фиолетовом платье.

– СИЛИЯ КРЭЙФИШ! – выдохнула Ненавистная Нэнси, а Фелисити бросилась обнимать бабушку.

– Я думала, ты навсегда ушла в верхний мир! – воскликнула девочка.

Но Силия щёлкнула пальцами, и Фелисити отлетела в сторону.

– Не надо меня обнимать, – холодно сказала Силия. – Я всё про тебя знаю. Ты меня ужасно разочаровала.

В таверне собрались только приближённые Силии Крэйфиш. Конечно же явилась её подруга мисс Хекс и притащила кусок вонючего сыра, чему не очень-то обрадовались остальные. Ненавистная Нэнси подавала напитки. Тут были Фелисити Бэт, над которой Силия Крэйфиш ежеминутно насмехалась, и Эгги Хуф (самая злая ведьма Водостока её чуть не укокошила в первую же минуту знакомства).

– Ой, какие у вас красивые гадкие туфли, Силия! – проворковала Эгги.

– Что?! – взревела Силия и аж покраснела от злости.

Казалось, ярость так и бурлит в ней, вот-вот вырвется наружу, и тогда всем не поздоровится.

Фелисити поспешно ткнула подругу в бок и покачала головой.

– Э-э-э, – протянула Эгги, переводя взгляд с Фелисити на Силию. – Да так, ничего.

Силия что-то проворчала себе под нос и зашагала взад-вперёд по залу.

Небо за окошком начало светлеть.

– Ведьмы, Водосток ждут серьёзные перемены! – наконец объявила она надтреснутым голосом, как будто старый диктор на радио. – Мы захватим его раз и навсегда!

– Но нас всего двое! – заметила Эгги.

– Пятеро, – со вздохом поправила Силия. – Фелисити, что за подруг ты себе выбираешь?

Фелисити Бэт смущённо опустила глаза, а потом покосилась на мисс Хекс, которая, если уж на то пошло, была ещё худшей подругой для Силии.

– Я много лет провела в верхнем мире, – продолжала Силия. – Наблюдала за жизнью людей. Некоторые вещи у них устроены потрясающе плохо, но кое-что очень недурно придумано. Там, наверху, дети нас боятся! Да-да, боятся! Завидев нас, они переходят на другую сторону улицы! В верхнем мире нет магии. И дети беззащитны. Не то что у нас! Мы их совсем распустили! Мы позволяем детям колдовать и даже править Водостоком! Только вдумайтесь: ДЕТИ… ПРАВЯТ ВОДОСТОКОМ! – От злости Силия даже плюнула на пол.

– Ну, ты тоже была королевой в детстве, – напомнила Фелисити.

Силия Крэйфиш вздохнула.

– Это совсем другое дело. Я всегда была особенной! Но потом я повзрослела и не могла уже править, потому что в нашем глупом мире королевой может быть только ребёнок! Мне пришлось уйти отсюда – в Водостоке никто не хочет носить стариков на руках, как положено. А там, в верхнем мире, стариков уважают! Там понимают, что старики умнее, а дети должны слушаться! Ах, там просто ПРЕКРАСНО!

Эгги удивлённо вытаращилась:

– Там что, не дети придумывают законы?

Силия Крэйфиш расхохоталась, да так громко, что крыша таверны закачалась.

– Нет! Люди считают, что это… – Она злобно ухмыльнулась и с наслаждением закончила: – Глупо! Глупо доверять детям придумывать законы. Это они там, в верхнем мире, правильно понимают. – Силия села на стул. – Но теперь я здесь, в Водостоке. И вместе мы устроим всё так, как наверху. Я верну зло в Водосток, а молодёжь поставлю на место! БУДУ УПРАВЛЯТЬ ВСЕМ САМА ВОТ ЭТИМИ МОРЩИНИСТЫМИ РУКАМИ! ЗАПУГАЮ ДЕТЕЙ! И ОДЕРЖУ ПОБЕДУ!

– Но вы же не ребёнок, – заметила Эгги Хуф.

Силия хихикнула.

– ВОТ ИМЕННО!

– Ты думаешь, что детям нельзя доверять власть? – переспросила Фелисити.

– КОНЕЧНО! – завопила Силия. – Но ничего, через пару дней Я буду тут всем заправлять!

– Но как ты собираешься это сделать, бабуля? Как ты подчинишь себе Водосток?

– ЗОВИ МЕНЯ СИЛИЯ КРЭЙФИШ! – рявкнула старая ведьма. – Пока не докажешь, что достойна считаться моей внучкой!

Она закатала рукав, и все увидели её удивительные часы. Огромные и очень красивые, а циферблат как будто оплетён сухими ветками с колючками. Фелисити Бэт с интересом их разглядывала. Она всё знала о своей бабушке, и часы ей нравились больше всего.

Силия Крэйфиш усмехнулась.

– Прежде чем отправить Вегу на «Битву ведьм», мы заколдовали её так, чтобы эти часы показывали, что она видит. Девчонка как будто превратилась в камеру и передаёт на часы всё, что делает. Я видела, как жалко ты выглядела во время последнего боя на «Битве», Фелисити. Видела своими глазами!

– А почему вы сами тайком не вернулись сюда во время «Битвы»? – спросила Эгги.

– А потому, – с издёвкой в голосе ответила Силия, – что мы забрали отсюда все цвета! И если бы мы «тайком» вернулись, цвета вернулись бы с нами.

Эгги Хуф недоумённо почесала затылок.

– Но теперь вы всё-таки вернулись. И цвета тоже…

Мисс Хекс шагнула вперёд:

– Ага, но все думают, что это из-за меня. А я вернулась якобы потому, что соскучилась… – Она с отвращением сглотнула. – По Веге. Никто не знает, что Силия тоже здесь.

– Пугливые ведьмы верят, что Силия Крэйфиш вернулась. И везде её ищут, – возразила Эгги.

С длинного носа Фелисити скатилась капля пота. Выпучив глаза, она уставилась на Эгги, надеясь, что та догадается замолчать.

Силия Крэйфиш пожала плечами.

– Что ж, пожалуй, в первый раз в жизни пугливые ведьмы испугались не зря. Но всё равно все считают их сумасшедшими. Чем больше они болтают о том, что я вернулась, тем меньше в это будут верить остальные. Пугливые ведьмы просто в обморок упадут, когда увидят, что вернулась не только я, но и все злые ведьмы, которые ушли во время Великого Переселения!

Фелисити и Эгги ахнули и стали оглядываться.

– Их здесь нет, – рассмеялась Силия Крэйфиш. – По крайней мере, пока. Они спускаются по трубам поодиночке, и мисс Хекс прячет их у себя.

Мисс Хекс довольно поддакнула.

– Её дом стараются обходить стороной: никто не выносит этой сырной вони! – хихикнула Силия.

==

– Погоди-ка, – перебила вдруг Фелисити Бэт, – то есть ты послала Вегу на «Битву ведьм» специально, чтобы мисс Хекс могла вернуться в Водосток, когда Вега выиграет и станет королевой? И чтобы можно было незаметно переправить сюда злых ведьм?

– Ну да. Сейчас все считают, что вернулась одна мисс Хекс, а значит, у нас есть время. Надо успеть собрать остальных, пока никто не догадался, что мы затеяли, и не закрыл трубы.

– Но Вега не победила в «Битве», – медленно проговорила Фелисити.

– Вот именно! – Силия вскочила и снова зашагала по залу. – Но, к счастью, Пегги и дочка миссис Брю забрали её в Водосток.

– Нам просто повезло! – фыркнула мисс Хекс.

– Мы с самого начала знали, что Вега – самая сильная участница «Битвы», хоть и не умеет колдовать. Но даже предположить не могли, что она сдастся и позволит Пегги выиграть, – призналась Силия.

Фелисити поморщилась.

– То есть ты была уверена, что я не выиграю?

– Ой, да ладно тебе, Фелисити! – фыркнула Силия. – Конечно нет! – Она постучала по часам. – Так, что это с ними?

Циферблат заволокло туманом, в нём что-то поблёскивало то тут, то там. Фелисити и Эгги вытянули шеи, разглядывая часы.

– Они всё ещё настроены на Вегу, – объяснила Силия. – Мы видим то же, что и она.

Картинка была мутной и дрожала. На циферблате с трудом можно было что-то различить. Вот, кажется, Пегги сидит, вцепившись в метлу. А вот Флафанора, тоже на метле. Волосы у неё развеваются на ветру.

– Летят на метле, – заключила Силия.

– Что?! – воскликнула мисс Хекс. – Но ведь они сейчас должны быть дома, в кроватях.

Часы показали, как Вега сунула руку в карман и погладила слизняка.

– Ты же сказала, что её слизняк умер, Эгвина! – завопила Силия и схватила мисс Хекс за шиворот.

– Эгвина?! – прыснула Фелисити. – Ну и имя!

– Ну д-да, так м-мне сказала эта девчонка, – заикаясь, принялась оправдываться мисс Хекс.

– Куда они летят? – спросила Силия.

– Я… Я не знаю, В-ваше В-величество…

Фелисити закатила глаза.

– Наверняка решили тайком отправиться в Сереброк, – раздражённо сказала она.

– В СЕРЕБРОК?! – ещё громче завопила Силия и затрясла часами. – ОНА НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ ДОЛЖНА ПОПАСТЬ В СЕРЕБРОК! Зачем они вообще туда собрались?

– Думаю, хотят найти маму Веги, – объяснила Фелисити. – Они узнали, что её мама – Гретель Грин.

Фелисити хотела было коснуться часов, но Силия шлёпнула её по руке.

– ЭТОГО НЕЛЬЗЯ ДОПУСТИТЬ! Эгвина, всё гораздо серьёзнее, чем я предполагала! Вега ни за что не должна узнать, что случилось с ведьмами Сереброка, и особенно с Гретель Грин из НАВМ. Если девчонки её найдут, она наверняка нам помешает, используя свою научную магию!

Картинка на часах замигала. Силия Крэйфиш взвизгнула.

– Почему часы так плохо работают? – спросила Эгги Хуф. – Ой, глядите! Теперь они вообще ничего не показывают!

И тут часы разлетелись на мелкие кусочки. Силия вскрикнула и затрясла рукой.

– Ну вот, ещё и намусорили, – заметила Эгги, оглядывая мелкие осколки часов, рассеянные по всему полу.

– Они уже почти на месте. В Сереброке стоит защита от волшебного шпионажа. Её придумали мерзкие ведьмы из НАВМ. Я долгие годы настраивала часы. ДОЛГИЕ ГОДЫ! – Силия посмотрела на мисс Хекс. – Надо как-то остановить этих гадких девчонок, иначе они сорвут нам все планы.

– Давайте я их остановлю! – вызвалась Фелисити. – Уж это я смогу!

Силия на минуту задумалась. Потом подошла к внучке и тихо сказала:

– В кабинете Гретель Грин в НАВМ есть очень важный документ – инструкция к слизнякам.

– Инструкция к слизнякам, – повторила Фелисити.

– И-н-с-т-р-у-к-ц-и-я к с-л-и-з-н-я-к-а-м. Принеси её мне. И самое главное: смотри, чтобы Вега её не увидела. Найди инструкцию, а потом ПРОГОНИ ИХ ИЗ СЕРЕБРОКА!

Фелисити Бэт кивнула.

– Это твой единственный шанс доказать, что ты хоть на что-то годишься, – тихо проговорила Силия. – Не упусти его.

Фелисити снова кивнула, а за её спиной маленькая фея с пышной причёской незаметно опустилась на землю под окошком таверны.

– Теперь Феерическая Фея Фрэн точно знает, что Силия Крэйфиш вернулась, – прошептала себе под нос Фрэн так, будто рассказывала телезрителям о своей жизни. – Как же поступит Феерическая Фрэн? Снято! Снято! Сня-я-ято!

10 На пути в Сереброк

Ветер свистел у Веги в ушах и взлохмачивал ей волосы. Она покрепче вцепилась в деревянную ручку старой метлы. Пегги сидела впереди и управляла метлой, Флафанора устроилась сзади и смотрела вниз. Над Водостоком занимался рассвет.

Но на западе, куда они летели, небо было всё ещё тёмным. Изредка им попадались летучие фонарики, освещавшие путь, и старые, ржавые указатели на Сереброк, Слякдон и другие города.

– Здесь больше никто не летает, – крикнула Пегги. – Незачем, ведь все остальные города давно заброшены.

Наверху слышался только шум ветра и редкий скрип указателей.

Вега взглянула на трубы над головой. Они переливались зелёным, фиолетовым, оранжевым, жёлтым, красным… Казалось, цвета вот-вот прольются вниз, и всё вокруг станет разноцветным.

– Как думаете, цвета появились из-за мисс Хекс? – спросила Вега.

Пегги пожала плечами.

– Почему нет? Она из тех, кто ушёл во время Великого Переселения. Так что с ней вполне могли вернуться и цвета.

– Но не столько же цветов сразу! – возразила Флафанора. – Ты всерьёз думаешь, что из-за одной-единственной старухи в Водостоке появились все цвета? Нет, я скорее поверю пугливым ведьмам. Наверняка это из-за Силии Крэйфиш.

– Пугливые ведьмы – страшные паникёрши! – рассмеялась Пегги. – Помнишь, как они уверяли всех, что кошки задумали нас сожрать?

Флафанора кивнула:

– Ага. Мне очень понравилась та статья. Как она называлась?

Пегги закатила глаза.

– «КОШКИ МОГУТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ВИЛКАМИ: НЕ ДОВЕРЯЙТЕ ИМ!»

– Точно, – отозвалась Флафанора.

Вега недоумённо переводила взгляд с одной подружки на другую.

Впереди показалась платформа. Она висела в воздухе, а по краям её горели огоньки. На большой старой вывеске было написано: «Отдохни от полёта! Заряди свои метёлки для пыли!»

Пегги подалась вправо, и метла свернула к платформе. Когда они подлетели чуть ближе, Вега заметила небольшой домик и сказала:

– Чем-то напоминает заправку в верхнем мире. Ну, такое место, где заправляют машины бензином.

Флафанора хихикнула.

– Иногда ты такую чушь несёшь!

Пегги засмеялась.

Метла нырнула вниз и опустилась на платформу, которая тут же качнулась. Девочки спрыгнули, метла подлетела к стойке, встала на свободное место и засветилась.

– Понимаешь, метла же не может лететь бесконечно. Нужно иногда делать перерыв, иначе просто свалишься на землю, – объяснила Пегги, заметив, что Вега с ужасом поглядывает на светящуюся метлу.

Флафанора распахнула дверь в домик, построенный как будто из странного чёрного пластика.

Внутри было пусто и даже немного жутковато.

Вдоль стен тянулись лестницы. Они вели на балкончики, где раньше располагались кафе и места для отдыха.

На первом этаже в углу стояло несколько стульев, а на полу валялись старые номера «Гламбургского вестника».

Вега подняла одну из газет, и та чуть не рассыпалась у неё в руках.

ВЕДЬМЫ УХОДЯТ ИЗ ВОДОСТОКА. НО ПОЧЕМУ?(НЕТ, ПРАВДА, ПОЧЕМУ? МЫ НЕ ЗНАЕМ.)

Сегодня по всему Водостоку начали пропадать ведьмы. Они переселяются в верхний мир и забирают всё своё имущество.

 

– Понятия не имею, с какой жабы они это делают?! – говорит миссис Клаттербакс, хотя две её сестры тоже ушли. А ведь совсем недавно они переехали в Слякдон, чтобы открыть там ещё одно кафе.

 

Многие забрали с собой свои дома, магазины и сарайчики, но некоторые – например, ведьмы Сереброка – ушли сами по себе, ничего не прихватив. Тогда как в Гламбурге и Доках пропало немало домов, в Сереброке, Слякдоне и окрестностях здания на месте, но все жительницы исчезли – остались только их шляпы.

 

Флафанора принялась расставлять стулья так, как они должны были бы стоять.

– Здесь наверняка всегда было немало народа. Ведьмы прилетали и улетали, пили лимонад, болтали, рассказывали друг другу о своих путешествиях. А теперь – вы только гляньте! Как пусто и скучно!

– Кому это тут скучно? – вдруг спросил кто-то.

Девочки подскочили от неожиданности. На самом верхнем балконе стояла старая-престарая ведьма. И они её тут же узнали.

– Дама с тележкой! – воскликнула Вега.

Старуха спрыгнула с балкона и с громким стуком приземлилась рядом с девочками.

– Ох, мои коленочки! – простонала она.

– Вы-то что здесь делаете? – спросила Пегги.

– Я храню тут шляпы. Я часто сюда прихожу и собираю их. Тут трубы совсем недалеко. Частенько шляпы падают прямо на крышу, так что остаётся только снять их и положить в тележку.

Она села и щёлкнула пальцами. Стулья, которые расставила Флафанора, снова оказались в углу.

– Стулья никому не нужны. Никто больше не залетает сюда… Вы первые.

– А вы знали, что мы прилетим, вы ведь всё знаете… – заметила Вега.

Старуха улыбнулась.

– И предсказание вы сделали верное. Ну, почти… – вмешалась Пегги. – Вы же предупреждали о яблоке!

– «Стильная ведьма будет всем управлять,А наглая ведьма станет ей помогать.Одна – доброта, а другая… МУЧЕНЬЕ!С одной – тишина, а с другой – приключенья.И прямо как в сказке годы пройдут —Откусят от яблока – разом…Ой, я совсем не слежу за временем!Мне давно пора!» —

прочитала наизусть Вега и спросила: – Это же не простое яблоко, да?

– Я не особенно стильная, значит, вместо меня кто-то другой будет править Водостоком? – вмешалась Пегги.

Дама с тележкой захихикала.

– Скоро сами узнаете. Пора привыкать к тому, что в мире всё не такое чёрно-белое, как раньше.

– Вы о том, что цвета возвращаются? – уточнила Вега. – Но почему? Это из-за мисс Хекс, из-за того, что она вернулась? Или из-за яблока?

Старуха продолжала хихикать.

– Я уже всё вам сказала, мне нечего добавить. Да вам больше ничего и не нужно знать.

– Но вы ведь даже про яблоко тогда не договорили! Повернулись и пошли себе! – возмутилась Флафанора.

– НАСТОЯЩИЕ ШЛЯПЫ, ЗАСТРЯВШИЕ В ТРУБАХ! – закричала старая ведьма.

– Ну вот опять! Заладила одно и то же! – раздражённо фыркнула Флафанора.

– САМЫЕ НАСТОЯЩИЕ ШЛЯПЫ ИЗ ТРУБ!

Раздался громкий хлопок, и старуха исчезла.

11 Эгги Хуф и швабра

Фелисити Бэт зависла в воздухе, а её несчастная подруга пыталась взлететь на старой швабре, которую ей дала Ненавистная Нэнси.

Мисс Хекс хихикала так, что её острые плечи дёргались.

– Ты ни на что не способна, Эгги Хуф! – заявила старуха.

– Да брось ты эту швабру, я сама тебя отнесу! – прошипела Фелисити Бэт, считавшая, что только она имеет право издеваться над Эгги. Фелисити терпеть не могла, когда другие насмехались над её подругой.

– У МЕНЯ ПОЧТИ ПОЛУЧИЛОСЬ! – радостно крикнула Эгги, сделала мёртвую петлю и чуть не столкнулась нос к носу с Силией Крэйфиш.

– ВЫ ПРОСТО ПОСМЕШИЩЕ! ОБЕ! – завопила злобная старуха.

Её крючковатый нос с бородавками оказался прямо перед носиком Эгги Хуф.

Силия повернулась и зашагала по залу, перекидывая из руки в руку ярко-зелёное яблоко.

– Это то самое яблоко, которое было у Пегги? – осмелилась спросить Эгги Хуф. – Я видела в окно, как она его разглядывает. Как оно вообще у неё оказалось?

– Неважно, – спокойно проговорила Силия. – Теперь оно у меня.

– А как ты его раздобыла? – поинтересовалась Фелисити.

Эгги наконец удалось справиться со шваброй, и она даже умудрилась медленно взлететь.

– Скажем так, – улыбнулась Силия Крэйфиш, – у меня была помощница…

12 Ноги

Уронив голову на грудь, Пегги тихо посапывала. Вега правила метлой. А Флафанора тоже спала, привалившись к её спине.

Светало, указатели с надписью «Сереброк» появлялись всё чаще. Девочки летели не очень высоко. Вот метла пронеслась мимо знака, на котором было написано: «Помните: попасть в Сереброк можно только на лодке».

Вдалеке из облаков торчали узкие сваи. Они сверкали на солнце так же ярко, как Фрэн, когда она чему-нибудь радовалась. Вскоре облака расступились, и Вега увидела внизу серебристую реку. Девочка наклонилась вперёд, и метла стала снижаться.

Вот уже впереди можно было разглядеть серебристые дома над рекой. Они были разной высоты и большинство круглые. Стояли дома на блестящих серебристых сваях, а между ними протянулись улочки и переходы. Веге этот город казался очень знакомым.

– СЕРЕБРОК! – закричала она так, что её подруги тут же проснулись и чуть не свалились с метлы.

Они пролетели мимо ещё одного указателя с надписью «Сереброк» и напоминанием про лодку.

– ВОТ ЖАБА! – воскликнула Пегги. – Я так и знала, что что-то забыла!

– Ты забыла про такую мелочь, как лодка? – спросила Флафанора, вскинув бровь.

– Вообще-то ты тоже могла бы обратить внимание, что я забыла про лодку, – заметила Пегги.

Флафанора пожала плечами.

– Может, наколдуем её? – предложила Вега.

– НЕТ, ПОЖАЛУЙСТА, ВЕГА, НЕ НАДО КОЛДОВАТЬ! – воскликнула Флафанора.

Она уже не раз видела, как Вега путает заклинания.

Однажды Вега решила расчесать Миссис Патиссон, и в итоге кошка стала лысой. Миссис Патиссон была вне себя от ярости.

А в другой раз, на Котловых островах, Вега захотела надеть платье, которое оставила в шкафу в Гламбурге. Только вместо одного платья она вызвала целый шкаф! Он подлетел к островам и рухнул прямо на Вегу, которая, подняв руки и закрыв глаза, ждала, когда на неё само собой наденется любимое платьице.

– Надо просто вспомнить подходящее заклинание, – пробормотала Флафанора.

– Или вырезать лодку из метлы своими ногтями, – предложила Пегги. Она явно уже плохо соображала от страха.

Вега всплеснула руками.

– Да ладно вам! Я сама наколдую!

– Ну хорошо… – поморщившись, согласилась Флафанора.

Они спускались всё ниже и ниже. Оглядевшись, Вега вдруг поняла, что приземлиться им просто некуда. Река была слишком широкая. Придётся как-то наколдовать лодку в воздухе и сесть прямо на воду!

Вега пощёлкала пальцами. Ладони у неё изрядно вспотели.

– Ну что ж… одну минуточку…

До воды оставалось всего ничего. Пегги ткнула её в бок:

– Давай скорее!

– Угу, сейчас…

Как назло, Веге совершенно ничего не приходило в голову!

– Мы вот-вот утонем, – сообщила Флафанора. Бурные серебристые воды были всего в нескольких сантиметрах от метлы. – Может, я попробую какое-нибудь заклинание?

– «Неважно, что эта штука летает – пусть это будет штука морская!» – закричала Вега.

Раздался громкий хлопок, и с каждой стороны метлы появилось по восемь человеческих ножек. В ту же секунду метла шлёпнулась в воду.

Девочки чуть не свалились, а ноги принялись старательно грести. Заклинание, которое прокричала Вега, напоминало то, которое использовала Пегги во время «Битвы ведьм». Правда, в тот раз, вскоре после того, как Пегги наколдовала ноги для кровати, кровать пошла ко дну.

– Ну, метла-то точно не утонет! – оптимистично рассудила Пегги. – Она гораздо легче, так что удержится на поверхности. По крайней мере, будем на это надеяться. Молодчина, Вега!

Вега улыбнулась. А метла поплыла всё быстрее и быстрее к сверкающему Сереброку.

САПУЖИГ

Цвета возвращаются в Гламбург! Со всех концов Водостока поступают сообщения о том, что тут и там появляются цвета. В лесу трава стала синей, море вокруг Котловых островов – изумрудным, а фургончик Криспи – малиновым. И её брови тоже.

 

ЭТО НАВЕРНЯКА ОЗНАЧАЕТ ЧТО-ТО УЖАСНОЕ! НО НЕ СТОИТ ПАНИКОВАТЬ, ПУСТЬ ДАЖЕ ВСЁ ЭТО ИЗ-ЗА СИЛИИ КРЭЙФИШ!

 

Мы решили спросить у неудавшегося учёного, Пелли Пигрин, по какой причине возвращаются цвета.

 

Пелли Пигрин. На свободу вырвался какой-то художник!

 

Журналист. Спасибо, Пелли Пигрин, за такой научный подход к проблеме.

 
13 Бедная Фелисити Бэт

– Странно, почему это Силия Крэйфиш постоянно называет тебя идиоткой? Никакая ты не идиотка, Фел-Фел! – щебетала Эгги, когда они с Фелисити летели к Сереброку.

Фелисити ударила кулаком по облаку.

– Ты ведь именно такой её себе представляла, свою бабушку? Правда, Фел-Фел?

Фелисити ничего не ответила, только поднялась повыше.

Эгги догнала её на швабре.

– Фел-Фел, ты чего такая грустная? Ты ведь грустная, да?

– Я ПЫТАЮСЬ СОСРЕДОТОЧИТЬСЯ НА ПОЛЁТЕ! – отрезала Фелисити и отвернулась, чтобы Эгги не заметила, как по её щеке скатилась слеза.

САПУЖИГ

КАК СПРЯТАТЬСЯ. СПЕЦИАЛЬНО ДЛЯ ПУГЛИВЫХ ВЕДЬМ!

 

* В пещере (ТОЛЬКО НЕ В СКАЛАХ: СКАЛЬНЫЕ ВЕДЬМЫ ВАС СЪЕДЯТ!)

 

* В шкафу

 

* С помощью заклинания невидимости (правда, оно спрячет вас только от обычных людей. Ведьмы вас всё равно увидят, вы будете как будто одеты в облако).

 

Честно говоря, ни одно заклинание не защитит вас от других ведьм – ведь они, скорее всего, гораздо лучше разбираются в магии, чем вы.

 

Поэтому мы придумали… ведьмовскую коробку!

 КАК СДЕЛАТЬ ВЕДЬМОВСКУЮ КОРОБКУ

Вам понадобится:

 

* Большая картонная коробка (она должна скрывать голову и плечи).

 

* Широкополая шляпа.

 

* Ножницы (ОСТОРОЖНО! НЕ ПОРЕЖЬТЕСЬ!).

 

* Клей.

 

* Чёрная краска или чёрная бумага (подойдёт и жирный чёрный фломастер).

 

* Перчатки.

 

* Журнал с портретами ведьм крупным планом (желательно улыбающихся и не испуганных).

 

Вырежьте в коробке большую дыру (чтобы вы могли просунуть в неё голову), а сбоку – две дыры для рук. Закрасьте коробку чёрной краской или оклейте чёрной бумагой.

 

Приклейте впереди фото улыбающейся ведьмы.

 

Прорежьте в шляпе дырки для глаз и натяните её на лицо. Наденьте перчатки и коробку.

 

ТЕПЕРЬ НИКТО НЕ УВИДИТ ВАШЕГО ИСПУГАННОГО ЛИЦА. ВСЕ БУДУТ ДУМАТЬ, ЧТО ВЫ СОВСЕМ ДАЖЕ НЕ БОИТЕСЬ!

 
14 Мокрые насквозь

Метла поплыла медленнее, и вскоре девочки заметили, что впереди поток раздваивается. Через оба рукава были перекинуты большие серебряные мосты.

– Нам куда? – спросила Вега.

Пегги махнула рукой в сторону указателя:

– Тот поток, что справа, огибает Сереброк и ведет в Слякдон. Значит, нам налево, – должны приплыть прямо в Сереброк.

Все трое наклонились влево, и метла послушно повернула. Шестнадцать ножек били по воде как сумасшедшие. Уже через десять минут девочки промокли насквозь.

Метла проплыла под мостом и оказалась в блестящей серебряной пещере. Здесь были причалы для лодок и почти все заняты. На воде покачивались сотни серебристых лодочек разных форм и размеров. Метла медленно подплыла к свободному причалу и остановилась.

В пещере было тихо, слышался только редкий звук капель, срывавшихся в воду. Тут и там с потолка и стен свешивалась паутина.

Пегги первая слезла с метлы, за ней последовали Вега и Флафанора. Пол был гладкий и очень скользкий. Сбоку стоял указатель.

– «Главная площадь Сереброка (почти идеально круглая!)», – прочитала Вега.

Девочки переглянулись.

– Ну что ж, идёмте… – сказала Вега, и они вошли в тёмный тоннель.

15 Удивительный город

– Ух ты! – воскликнула Вега, когда девочки вышли из тоннеля на залитую светом главную площадь города (почти идеально круглую).

Тишину нарушал только плеск воды в фонтане в центре площади. Посреди фонтана стояла огромная каменная статуя ведьмы с распростёртыми руками. Когда девочки подошли поближе, Вега заметила, что в одной руке у ведьмы свернулся калачиком кот, а в другой ведьма держит кисточку, словно испачканную в серебряной краске.

Вега зашагала к статуе по ровным серебристым плитам, которыми была вымощена площадь. Хотя в Сереброке не было ни души и повсюду висела паутина, здесь было вполне уютно. Только почему-то кругом валялись шляпы.

– Неужели все ведьмы города ушли в верхний мир без шляп? – удивилась Вега.

Пегги пожала плечами:

– Ну, может, они решили: раз шляпы всё равно испортятся во время перехода, то зачем вообще брать их с собой?

– Странно. Мисс Хекс ушла в шляпе… Я видела остроконечную шляпу у нас дома. Подумала ещё, что это для маскарада, – пробормотала Вега.

Флафанора между тем как зачарованная разглядывала статую.

– Кажется, это основательница Сереброка.

Вега смахнула паутину с таблички под статуей.

ЭЛИС БРАЙТ, ОСНОВАТЕЛЬНИЦА СЕРЕБРОКА (И ЕЁ КОТ АЛАН)

 

Сереброк, второй по величине город Водостока, – город самых талантливых ведьм. Наш девиз: «Делай что можешь как можно лучше». Сереброк создала Элис Брайт. Это город удивительной красоты, настоящая жемчужина. Жительницы города и Элис Брайт серебряно приветствуют вас! (Мы используем это слово вместо «радостно».) Спасибо, что приехали к нам!

 

Вега не спеша огляделась. Площадь окружали магазины. Девочка подошла к книжной лавке «Серебряные стеллажи». В витрине были выставлены десятки экземпляров книжки «Мелисса и сломанная метла». Рядом стояла табличка «Встреча с автором ГЛОРИЕЙ ТЭТТИ!». С фотографии улыбалась незнакомая ведьма с серебристыми волосами.

– ГЛОРИЯ ТЭТТИ! – воскликнула Флафанора. – Я её обожаю!

– Ты её когда-нибудь видела? – поинтересовалась Вега.

Флафанора покачала головой.

– Мама говорит, она как-то заходила к нам за платьем, когда готовилась к передаче на фейском канале. Передача называлась «Пишем с Фрэн». Впрочем, сняли всего два выпуска. По задумке, Фрэн должна была брать интервью у писателей. Но она решила, что лучше нарядится, как героиня книги, и сделает что-то вроде спектакля. В сцене, где Мелисса кусает метлу и ломает зуб, Фрэн принялась летать по студии, вопя: «Зубик, мой зубик! Я сломала свой роскошный зубик!» В итоге она врезалась в Глорию Тэтти и угодила ногами прямо ей в ноздри. Два дня не могли вытащить! Только представь Фрэн, застрявшую в носу на целых два дня!

– Да уж! Бедная Фрэн! – покачала головой Пегги.

– Бедная Фрэн?! – удивилась Флафанора. – Бедная Глория Тэтти!

– Вот Фрэн разозлится, что мы без неё удрали в Сереброк, – заметила Вега и потёрла витрину кафе «Бульк», расчищая себе окошко от пыли.

Рядом был обувной магазин «Обувь от Карен, которая не может придумать красивое название для своего магазина». Все полки в нём были затянуты паутиной, да и зал кафе «Бульк» почти полностью утонул в пыли.

Сбоку от каждого магазина и кафе отходили узкие пандусы. Извиваясь, они вели к другим зданиям на красивых серебристых сваях.

– И куда нам теперь? – спросила Пегги.

Вега улыбнулась.

– Как это куда? Туда, где в последний раз видели мою маму, – в Национальную ассоциацию верхнего мира – НАВМ!

Флафанора огляделась.

– Отлично. Осталось только узнать, где НАВМ… У кого есть идеи?

– У меня, – вдруг сказал кто-то, и девочки подпрыгнули от неожиданности.

Вега ахнула.

– ЯНА РОМАННЕЛЬ! – воскликнула Пегги, показывая куда-то вверх. – Она умеет летать!

– А, давным-давно научилась, – небрежно бросила Яна. – Это не так уж сложно.

– Да ладно! Ещё как сложно! – изумлённо возразила Пегги.

– Как ты тут очутилась? – ахнула Вега.

– Ну, я увидела, как вы улетели, и решила, что вам пригодится вот это. Я наткнулась на неё несколько лет назад в каком-то старом магазинчике.

С этими словами Яна достала карту Сереброка.

– Ура! Как раз то, что нам нужно! – воскликнула Вега и обняла Яну.

А поскольку Яна парила в воздухе, Веге удалось обнять только её ноги.

Яна захихикала.

– Так, – проговорила Флафанора, водя пальцем по карте. – Судя по всему, НАВМ находится напротив вон того шаткого перехода…

Вега тут же помчалась туда. Она никогда ещё не чувствовала себя так легко и радостно, как будто вот-вот превратится в бабочку.

«Наверно, именно так себя чувствует Фелисити Бэт, когда летает», – подумала Вега.

Забавное совпадение: Фелисити Бэт как раз в этот миг парила у неё над головой.

16 Походка шпиона

– Что это ты делаешь, маленькая летучая крыса?

Фрэн зависла в воздухе и, быстро спрятав за спиной книжку «Как ходят шпионы и другие полезные походки», глянула на мисс Хекс.

– Ничего, большая… старая… уродина, – ответила фея и пробормотала себе под нос: – Фрэн, ну кто же так ругается!

Фрэн действительно не особо умела ругаться. У неё гораздо лучше получалось петь под водой, кататься на роликах и обедать с кошками.

– Тогда проваливай отсюда! Давай-давай! Брысь!

Медленно, широкими шагами, в общем, настоящей шпионской походкой, Фрэн прошла по воздуху мимо окна. Мисс Хекс тут же задёрнула дырявые занавески. Но Фрэн успела заметить в комнате шестерых ведьм в ярких нарядах. Рядом высились груды огромных сырных голов, а ведьмы, противно ухмыляясь, смотрели на зелёное яблоко…

САПУЖИГ

Знаете Нотти – хозяйку лавки «Джем и кошки»?

 

Давайте нарядим её кошек в маленькие ведьмовские коробки!

 
17 А в это время в Сереброке…

Штаб-квартира НАВМ располагалась в серебристом здании на высоких блестящих сваях. Сверху струился серебристый водопад, но на самом деле это была не вода, а полоски сверкающей ткани.

– И как нам туда попасть? – озадаченно спросила Вега.

Никакой лестницы не было…

Подруги пожали плечами.

Яна Романнель взлетела повыше.

– Думаю, я могу помочь!

Вега посмотрела на бассейн, заполненный тканью. Если прикрыть глаза, она казалась настоящей водой. Всё это было Веге очень знакомо. Может, она просто вспомнила, как однажды мисс Хекс учила её плавать (старуха просто подвела Вегу к большой луже и толкнула в неё). Или как она случайно опрокинула на пол огромную кастрюлю сырного супа… А может, всё вокруг казалось таким знакомым потому, что Вега бывала здесь когда-то вместе с мамой…

– Пегги! – взвизгнула Флафанора, и Вега тут же забыла и про лужу, и про сырный суп.

Пегги доползла до середины левой сваи и, само собой, как это часто случалось с Пегги, поняла, что дальше забраться не сможет.

Яна пыталась ей помочь, вопила: «Давай! Давай!» – и тащила Пегги за платье, но только задирала его.

– ЯНА, ТЫ ЕЙ МЕШАЕШЬ! – крикнула Флафанора.

– Я, КОРОЛЕВА ВОДОСТОКА, ПРИКАЗЫВАЮ ВСЕМ УСПОКОИТЬСЯ! – заорала Пегги.

– А я всё думала, когда же она это скажет, – фыркнула Флафанора.

Вега засмеялась, но тут Пегги, не удержавшись, сорвалась со сваи и свалилась прямо в бассейн с блестящей тканью.

– ПЕ-Е-Е-Е-ЕГГИ-И-И-И-И! – завопила Вега.

– Она умеет плавать? – в ужасе спросила Яна, спустившись к Веге. – ОНА УМЕЕТ ПЛАВАТЬ? Вы когда-нибудь видели, как она плавает? Видели?

– Это же ткань, – спокойно проговорила Флафанора. – Она как будто свалилась в груду свитеров.

Вега нагнулась и запустила руки в бассейн.

Пегги не было.

– ПЕГГИ! – крикнула Вега.

Она никак не могла нащупать Пегги. Ткань струилась между пальцами, как скользкие червяки.

– Её тут нет! – воскликнула Вега.

– Подумать только! И последнее, что она сделала в жизни – напомнила нам, что она – КОРОЛЕВА ВОДОСТОКА, – заметила Флафанора, когда Вега выпрямилась и дрожащим голосом сказала:

– Кажется, она погибла…

– Но я ведь и правда королева! Почему бы об этом не напомнить? – крикнула Пегги откуда-то сверху.

Флафанора, Вега и Яна подняли головы. Из окна, рискуя вывалиться, высовывалась Пегги.

– Прыгайте в бассейн, – сказала она. – Пролетите через ткань и как по волшебству окажетесь здесь!

– Ну, честно говоря, – заметила Яна, – это не «как по волшебству», это и есть волшебство.

Но Вега с Флафанорой её не услышали – они уже прыгнули в бассейн.

18 Фрэн обедает с кошками

– Передайте, пожалуйста, соль, – попросила Фрэн одну из восьми кошек в ведьмовских коробках. – Да, я тоже никак не могу поверить, что Вега куда-то отправилась без меня!

Одна из кошек, с которыми Фрэн обедала, заворчала.

– Я полностью с вами согласна, кошка номер два. А знаете, я видела кое-что интересное. Кое-что очень интересное. Я видела Силию Крэйфиш. И несколько ведьм из верхнего мира в домике мисс Хекс. Правда, я не расслышала, о чём они говорили. Но явно задумали что-то нехорошее…

– Мяу-мур-мур! – сказала кошка номер четыре.

– Нет, это исключено, кошка номер четыре, – отрезала Фрэн, подливая себе чаю. – Они не смогут захватить Липовый дом.

– Мяу-мяу-мурк-мяу, – сказала кошка номер один.

Фрэн всплеснула руками:

– Да потому что Липовый дом заколдован! Он предназначается только для ведьмочки девяти лет.

– Миу-мя-мя, – проговорила кошка номер четыре.

Фрэн покачала головой:

– Нет, с этим заклинанием не так-то просто справиться. Но вы правы. Надо как-то ненавязчиво предупредить жителей Водостока, что Силия Крэйфиш вернулась. Только так, чтобы сама Силия не заметила, а не то мне достанется! Придумала! Мне поможет моя невероятная известность!

– Миу-мя-мя! – настойчиво повторила кошка номер четыре.

– Ой, простите! – воскликнула Фрэн. – Я вас неправильно поняла. Совсем забыла кошачий. Да-да, конечно, можете забрать соль.

19 Операция «Слизняк»

– У-у-ух ты! – протянула Вега.

Пегги прыгала вокруг огромных моделей труб, которые одна за другой начинали светиться.

Флафанора с интересом рассматривала плакат на стене. На нём был список стран из верхнего мира и наряды, которые в них носят.

– Там, наверху, все явно выжили из ума, – наконец объявила Флафанора.

Штаб-квартира НАВМ была огромной. Девочки попали в неё как будто через какую-то пневматическую трубу. Впрочем, всё произошло так быстро, что Вега ничего не успела разобрать. Она прыгнула в бассейн со сверкающей тканью, и её тут же засосало наверх. Это чем-то напоминало путешествие по трубам, только там было больше «вжик» и «плюх», а тут – «пш-ш-ш».

В холле были установлены светящиеся, заколдованные трубы, в которых медленно перемещались модели ведьм, так что было хорошо видно, как путешествие по трубам на них влияет. В углу Вега заметила модель летучих платформ. Они парили над искусственными облаками.

– «Воздушные порты», – прочитала вслух Вега. – «Воздушные порты парят над основными городами Водостока. С их помощью ведётся наблюдение за трубами».

– Вега, гляди! – воскликнула Пегги.

Тут и там висели плакаты, посвящённые тому, что происходит в верхнем мире. На многих были известные короли, королевы, правители и политики, а также списки знаменитостей, которые на самом деле были шпионами из НАВМ!

– Надо же! – поразилась Вега, читая список. – Ни за что бы не подумала, что она – ведьма…

– Эй, Вега! – позвала её Флафанора. – Погляди-ка на это.

Вега одним прыжком оказалась рядом с Флафанорой и уставилась на плакат, который та разглядывала.

ОПЕРАЦИЯ «СЛИЗНЯК»

Гретель Грин продолжает изобретать новые способы, с помощью которых можно изучать верхний мир. На этот раз она отобрала десять слизняков, которые послужат нашими информаторами. Каждый слизняк заколдован таким образом, чтобы собрать огромное количество информации. К сожалению, нам пока не удалось заставить их ползать БЫСТРЕЕ.

 

Внизу были фотографии всех десяти слизняков. Как ни странно, они были не похожи друг на друга, – обычно все слизняки кажутся одинаковыми, пока не начнёшь их разглядывать о-о-очень внимательно.

Флафанора вытащила слизняка у Веги из кармана, подняла его, держа за хвост, и стала медленно подносить к каждой фотографии.

– Хм, – бормотала она, – нет, не этот…

– Слагфри! – наконец хором воскликнули Вега с Флафанорой.

– Кто-кто? – Пегги подбежала к подругам.

– Значит, я была права, и он – мальчик, – заметила Вега, разглядывая своего любимца, на голове у которого красовалась пышная причёска, такая же, как у Фрэн.

Слизняк смотрел на свою хозяйку.

Да, совершенно точно это был Слагфри. Гладкий, тёмно-серый, без пятнышек и разводов, как у других. А ещё у него были довольно крупные глазки.

– В таком случае ему не подходит наш кукольный домик, – задумчиво протянула Флафанора. – Надо сменить там мебель и шторы… И уж точно надо как-то избавиться от этой причёски.

Веге показалось, что Слагфри покачал головой.

– Фрэн уверяет, что эта причёска подходит всем – и мальчикам, и девочкам, – сообщила Пегги.

– Погодите! – вдруг воскликнула Флафанора. – То есть Слагфри знает много всего?

Яна Романнель покачала головой.

– Что-то сомнительно. Дай-ка его мне.

Флафанора потрогала слизняка пальцем, а Вега уставилась на него во все глаза.

– То есть… его послала со мной мама? Это точно её слизняк! И он всегда был рядом. Вечно сидел в сарае!

– Класс! – сказала Флафанора.

– С чего НАЧНЁМ? – спросила Пегги, ринувшись вперёд по коридору.

– Наверно, сначала надо найти мамин кабинет, – неуверенно отозвалась Вега.

Она не знала, чего ожидать. Что она испытает, когда зайдёт в кабинет и увидит вокруг вещи, которые принадлежали её маме? А вдруг она очень расстроится? Вдруг там будут следы борьбы? Или что-то совсем ужасное? Или, что ещё хуже, они не сумеют найти в нём ничего полезного, что бы навело их на след мамы?

Тут кто-то легонько ткнул её в бок.

– Ой, прости, – улыбнулась Яна Романнель и вынула руку из кармана Веги. – Мне так нравится твой слизняк!

Вега вытащила его и протянула Яне.

– ВЕГА, Я ЕГО НАШЛА! – донёсся крик Пегги, и Вега тут же сунула Слагфри обратно в карман.

Она и не заметила, как Яна Романнель сжала кулаки и раздосадованно прошептала:

– ВОТ КРЫСА!

20 Ананасовая голова

А в это время в Проливуде зажглись прожекторы, в воздух взвились клубы волшебной пыльцы, и Криспи направила камеру на Фрэн.

– ЗДРАВСТВУЙТЕ, ВЕДЬМЫ! Добро пожаловать на передачу «Каждой крошке по крошке», которую веду я, Феерическая Фея Фрэн! Сегодня у нас будет особенный выпуск, сценарий придумала я сама, причём только что!

Криспи стала в отчаянии биться головой о камеру. Когда Фрэн сочиняла по ходу действия, передачи получались просто ужасные.

– Сегодня… мы будем готовить… ананас. То есть не совсем ананас, а голову. Да, точно – ананасовую голову!

Фрэн подлетела к буфету и достала ананас.

– Сперва сделаем злобные глазки.

Она прилепила к ананасу две виноградины, а в центре каждой – по кусочку шоколада.

– Вот какие злобные глазищи у нас получились! – воскликнула фея и облетела ананас, посыпав его пыльцой. – Теперь пристроим горбатый нос из банана…

Криспи по-прежнему билась головой о камеру.

– Добавим несколько острых зубов. Я их вырезала из яблочных долек, но вы можете взять любые другие фрукты, лишь бы в итоге у вас получились острые зубы.

Она пролетела по студии, заглядывая в шкафы и буфеты и швыряя то, что ей не подходило, прямо на пол.

– Сейчас я насажу на листочки ягоды черники, чтобы получилось похоже на корону. Ну, знаете, такую, как раньше носили королевы. Точнее, королева – она ведь в Водостоке одна. Итак, у нас получился очень злобный ананас. ВЫ ЖЕ ПОНИМАЕТЕ, О ЧЁМ Я? Кто-то наверняка решит, что я пытаюсь вас о чём-то предупредить. А кто ещё постоянно о чём-нибудь предупреждает? Редакторы журнала «Сапужиг»! Понимаете, да?

– Что ты несёшь? – прошипела Криспи.

Фрэн растерянно посмотрела в камеру, а потом подняла ананас у себя над головой.

– Что ж, надеюсь, вам понравилась Ананасовая Силия. Это очень интересный, но НЕВЕРОЯТНО ОПАСНЫЙ рецепт! И он снова становится популярным в нашем городе! – объявила Фрэн.

– Да какой это рецепт! – всплеснув руками, воскликнула Криспи. – Это же просто поделка из фруктов!

У ананаса отвалился банановый нос.

– Снято, – выдохнула Криспи.

21 Миссис Брю и ананас

Когда Фрэн подняла ананас, миссис Брю захихикала. Она смотрела передачу на большой серебряной ложке.

Убедившись, что она одна, миссис Брю щёлкнула пальцами, и перед ней появился ананас и все остальные фрукты из рецепта Фрэн.

Миссис Брю уже приделывала банан вместо носа, когда что-то за окном привлекло её внимание.

Она быстро вскочила и выглянула наружу. Как странно. Ей показалось, что из трубы выпало нечто голубое, очертаниями похожее на ведьму. Миссис Брю протёрла глаза и снова выглянула в окно. Никого.

– Удивительно… – сказала миссис Брю ананасовой голове. – А ты мне кого-то напоминаешь…

Она снова щёлкнула пальцами, и у неё в руке появился телефон с блестящими паучками.

– Мэвис, – начала она, поднеся телефон к уху.

– Здравствуйте. Это лавка № 9, где вы можете купить джем, кошек и всё, чтобы не паниковать. Мэвис у телефона.

– Мэвис, – повторила миссис Брю, – ты сегодня смотрела «Каждой крошке по крошке»?

– Не-а, одна из кошек утащила ложку, на которой я обычно смотрю телевизор.

– Лучше посмотри. Мне кажется, Фрэн пыталась сообщить нам что-то важное…

22 Кабинет Гретель Грин

– Вот и он, – сказала Вега.

– Я не думала, что мы так просто его найдём, – пробормотала Пегги.

Четверо девочек стояли перед блестящей овальной дверью. Над ней горели толстые буквы: «Гретель Грин, изобретательница».

– Как классно! – воскликнула Пегги. – Ну классно же, да, Вега? Это кабинет твоей мамы!

Вега шагнула к двери и взялась за ручку. Потом быстро повернулась и сказала:

– Я не готова войти.

Она сунула руку в карман. Слагфри тут же уютно устроился на ладони.

Пегги похлопала Вегу по плечу:

– Ничего, мы никуда и не спешим.

– Ага. – Флафанора положила руку ей на другое плечо. – У нас полно времени.

– ФЕЛ-ФЕЛ! ГЛЯДИ! ТУТ ТАКАЯ ТРУБА, А В НЕЙ – ФАЛЬШИВАЯ ВЕДЬМА! ОЙ, КАК ЕЁ БОЛТАЕТ! ТЫ ПОСМОТРИ!

– Не ори, балда!

Вега, Пегги и Флафанора переглянулись.

– Кто это? – прошептала Яна Романнель.

– ФЕЛ-ФЕЛ, ОНИ НАВЕРНЯКА ГДЕ-ТО ЗДЕСЬ!

– Тебе лучше не знать, – отозвалась Вега и, схватив Яну за руку, помчалась по коридору. – Давайте спрячемся, да поскорее!

САПУЖИГ

Вы наверняка слишком напуганы и вряд ли смотрели «Каждой крошке по крошке». А вот Мэвис из лавки № 9 узнала, что Фрэн в этой программе пыталась нам всем что-то сообщить. Видимо, что ИЗ ФРУКТОВ ПОЛУЧАЮТСЯ ОТЛИЧНЫЕ ПОДЕЛКИ!

 

Как это восхитительно, правда?

 

А теперь давайте бояться дальше!

 
24 Бестолочи

Фрэн дочитала последний выпуск «Сапу-жига» и глубоко вздохнула.

– Кругом одни бестолочи, – сообщила она кошке номер четыре. – МНЕ НУЖНА ВЕГА. Или нужно снова попытаться сообщить о Силии другим ведьмам, но на этот раз понятнее…

24 Невидимые изобретения

– КАК ДУМАЕШЬ, ФЕЛ-ФЕЛ, МОЖЕТ, ОНИ СПРЯТАЛИСЬ ТУТ? – спросила Эгги Хуф опять СЛИШКОМ ГРОМКО.

Оттолкнув её в сторону, Фелисити Бэт прочитала надпись на двери.

– С чего бы это им прятаться в кабинете с НЕВИДИМЫМИ ИЗОБРЕТЕНИЯМИ? Ведь тут мы их сразу найдём. ИЗОБРЕТЕНИЯ НЕВИДИМЫЕ, А ИХ КАК РАЗ БУДЕТ ВИДНО!

– А вдруг они нашли какое-нибудь невидимое изобретение, которое их тоже сделает невидимыми?

Фелисити смутилась. Эгги была права. Эгги Хуф оказалась умнее её, Фелисити Бэт…

– Ой, Фел-Фел, что это с твоим лицом?

Фелисити зажала уши руками – наверно, потому, что из них вот-вот бы повалил пар от злости, – и направилась к кабинету Гретель Грин.

– Но, Фел-Фел, зачем нам туда? Там они точно не станут прятаться! Они же знают, что в её кабинете мы будем искать прежде всего!

Не обращая на подругу внимания, Фелисити подошла к двери. Они прилетели сюда не для того, чтобы найти Вегу. Силия Крэйфиш велела отыскать очень важный документ, и Фелисити собиралась во что бы то ни стало справиться с заданием.

Внезапно она остановилась.

– Фел-Фел, ты в порядке? – забеспокоилась Эгги.

– Как думаешь, бабушка права? Ну, что Водостоком должны править взрослые, а не дети, как мы?

Эгги изумлённо на неё уставилась. Фелисити никогда ещё не спрашивала её мнения.

– Ну? – резко спросила Фелисити.

Эгги Хуф стала думать изо всех сил.

– Мне кажется, неважно: права она или нет, – наконец выдавила Эгги. – Она злая, и это самое главное… Верно?

Фелисити принялась ковырять заусенец у ногтя.

– Да, но она считает, что дети ни на что не годятся. Что мы слишком тупые и не можем править Водостоком. Ты с ней согласна?

Эгги энергично закивала.

Фелисити Бэт тяжело вздохнула, а затем щёлкнула пальцами, и дверь в кабинет Гретель Грин разлетелась в пыль.

25 Фрэн сообщает понятнее

– ОНА-А-А ВЕРНУ-У-У-ЛА-А-А-А-АСЬ! ВЕРНУ-У-У-У-УЛАСЬ! ОН-А-А-А-А-А ВЕРНУ-У-У-У-У-ЛА-А-А-А-АСЬ! Я ВИДЕЛА ЕЁ СВОИМИ СОБСТВЕННЫМИ ФЕЕРИЧЕСКИМИ ГЛАЗА-А-А-А-АМИ! ОНА-А-А-А-А ВЕР-РР-Р-РНУ-У-У-У-УЛА-А-А-А-АСЬ! – вопила Фрэн, мечась туда-сюда по городу.

– И где же она? – крикнула миссис Брю вслед фее.

– В ТАВЕРНЕ «ЧАЙ И ЧАЙКИ», МИССИС БРЮ! Я ВАС ОБОЖАЮ, МИССИС БРЮ!

Миссис Брю направилась в таверну «Чай и чайки».

– ВОН ОТСЮДА! – рявкнула Ненавистная Нэнси, едва она переступила порог.

Миссис Брю оглядела зал. Силии Крэйфиш не было.

– Силия Крэйфиш вернулась? – прямо спросила миссис Брю.

Нэнси противно захихикала, помешивая «Жмуть».

– Ты что, поверила рехнувшимся ведьмам из «Сапужига»? Или этой чокнутой фее?

Фрэн как раз пролетела мимо витрины, продолжая вопить что есть мочи.

Но миссис Брю не поверила Нэнси. Хотя бы потому, что когда-то Ненавистная Нэнси написала книжку «Как правильно врать». Сжав кулаки, миссис Брю пошла прочь. Если злые ведьмы и правда вернулись, она обязательно их найдёт.

САПУЖИГ

Внимание! Теперь мы окончательно уверены, что она вернулась. Прежде всего потому, что Фрэн уже несколько часов вопит об этом. Давайте на некоторое время отложим панику и попытаемся вспомнить ПЯТЬ САМЫХ ЯРКИХ МОМЕНТОВ, которыми нам запомнилась Силия Крэйфиш, когда ещё жила в Водостоке.

 

ПЯТЬ. Она превратила многих ведьм в куклы, причём выяснилось это совсем недавно. Ужасно с её стороны!

 

ЧЕТЫРЕ. Она подпоясывалась змеёй, чтобы выглядеть ещё страшнее.

 

ТРИ. Как-то раз она снялась в передаче Фрэн «Каждой крошке по крошке» и испекла отличный хлеб.

 

ДВА. Это она изобрела заклинание, с помощью которого можно заморозить ведьму и стереть ей память. Многие ведьмы долго не могли прийти в себя.

 

ОДИН. В девять лет она победила в «Битве ведьм» и стала самой ужасной королевой Водостока за всю историю.

 

НУЖНО ПОСКОРЕЕ ОТ НЕЁ СПРЯТАТЬСЯ! Особенно если у неё всё ещё есть та змея…

 

Поправка! После того как мы написали эту статью, мы узнали, что на самом деле у Силии не было змеи – просто пояс, похожий на змею. И всё равно он был очень страшный!

 
26 Яна Романнель вступает в борьбу

– Они отправились в кабинет моей мамы, – прошептала Вега, выглянув из-за угла.

Подруги тоже посмотрели в пустой коридор.

– Но что они тут делают? – спросила Пегги. – Ищут нас?

– Вечно они нам мешают! – фыркнула Флафанора.

Яна Романнель поправила шляпку и уверенно зашагала по коридору.

– Погоди! – шепнула Вега.

– Да ладно, всё в порядке, – отозвалась Яна с улыбкой. – Они же меня не знают, так что мне нечего бояться.

Вега глянула на Флафанору – та покачала головой.

– Яна, не надо! – сказала Пегги, но было поздно.

Яна уже стояла на пороге кабинета.

– А ты кто такая? – рявкнула Фелисити.

БАЦ!

БУХ!

ТА-ДАМ!

– Она пытается зайти в кабинет! – закричала Эгги.

– Хватай её! – приказала Фелисити.

– Они гонятся за Яной по коридору, – сообщила Вега, снова выглянув из-за угла.

– Надо воспользоваться моментом и пробраться в кабинет! – прокричала Флафанора, и все трое помчались к кабинету Гретель Грин.

– И ещё спасти Яну! – добавила Пегги.

– Когда появится свободная минутка, – отозвалась Флафанора.

– ВОТ ЭТО ДА! – восхищённо воскликнула Вега, когда они забежали внутрь.

– КРЫСУ МНЕ В СУП! – завопила Пегги. – ВЫ ТОЛЬКО ПОСМОТРИТЕ НА ЭТО!

Кабинет Гретель Грин был просто ПОТРЯСАЮЩИМ. Из стен торчало множество кнопок и рычагов. Окно было наполовину прикрыто шторой, рядом расположились экраны. Причём они все работали! На одном был пляж, перед камерой то и дело мелькали огромные босые ноги. На втором – красивый мост – кажется, Вега его уже где-то видела.

– Это же мост Полпенни в Дублине! – вспомнила она. – В верхнем мире!

– Гляди! – вскрикнула Пегги и стёрла пыль с таблички над экраном. На ней было написано: «Эльби».

Вега смахнула пыль с таблички у экрана с пляжем. «Лили-Сью».

– А, понятно! Это же слизняки! – догадалась Флафанора. – Экраны показывают то, что слизняки сейчас видят.

И только один экран был чёрным. Над ним было написано: «Слагфри».

Вега вынула слизняка из кармана, и тут же на экране появился кабинет Гретель и три юные ведьмочки.

– Круто! – восхитилась Флафанора и нагнулась к слизняку. Её лицо тут же растянулось на весь экран.

– Теперь мы точно знаем, что твой слизняк – один из информаторов Гретель Грин! – воскликнула Пегги и сжала Веге руку.

Вега с удивлением оглядывала кабинет. Повсюду стояли какие-то странные механизмы. Из одного торчало много-много зонтиков, и он был похож на огромного зонтичного ёжика. Вега нажала переключатель, зонтики тут же взвились в воздух и стали летать по кабинету.

Был ещё механизм, который весь состоял из изогнутых трубок. Когда Вега нажала на кнопку, машина загудела, и из неё вывалилась полосатая, чёрно-белая конфета.

– «Честная конфета, – прочитала Вега. – Тот, кто её съест, скажет правду».

Пегги лизнула конфету и произнесла:

– Я ХОРОШАЯ.

В другом конце кабинета, за всеми странными машинами, механизмами и трубками, стоял большой, захламлённый стол у стены, усеянной сотнями рычагов и кнопок. Вега направилась к нему.

Блестящие серебристые подушки на массивном чёрном стуле были покрыты тонким слоем пыли. На одном краю стола лежала стопка чёрных бумаг, на другом Вега заметила перевёрнутую чашку. Чай, пролившийся из чашки, оставил большое пятно на чёрном дереве столешницы.

Пегги и Флафанора тоже подошли к столу.

Вега осторожно взяла в руки фотографию в рамке, которая стояла на столе. На ней была изображена Гретель Грин с младенцем. Она стояла перед симпатичным домиком, а за ним серебрилась река, окружавшая город. Гретель целовала малышку, а та радостно хихикала.

Пегги ткнула пальцем в фотографию:

– Это же ты, да?

– Наверно… – пробормотала Вега, не сводя глаз со снимка.

Она никогда ещё не видела фотографий себя в раннем детстве. У мисс Хекс вообще не было ни одной её фотографии.

На полу у стола валялась старая пыльная шляпа.

Вега подняла её и стряхнула пыль. Шляпу украшала тонкая ленточка с блестящими серыми краями.

– Мне кажется, это её шляпа, – проговорила Вега и, сняв свою, надела шляпу с узкой лентой. – На фотографии такая же.

– Ой, а посмотри сюда! – ахнула Флафанора.

Вега ринулась к ней. Рядом с экранами висела доска, к которой были пришпилены листочки.

«КАК ИЗВЛЕЧЬ ИНФОРМАЦИЮ ИЗ СЛИЗНЯКА», – было написано на одной бумажке. Но нижняя её часть была оборвана.

Вега внимательно осмотрела листок. Он был не таким пыльным, как другие.

– Клочок оторвали недавно, – заметила она. – Скорее всего, это гадкая Фелисити Бэт! Надо как-то заполучить недостающий кусок. У Слагфри наверняка много важной информации. Может, он даже знает, что случилось с мамой…

27 Снова-здорово

– ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! ТРЕВОГА!

– Да перестань ты орать «тревога»! – рявкнула Фелисити Бэт и треснула Эгги Хуф шваброй.

Яна Романнель каким-то образом подвесила их в воздухе, и они медленно вплыли в кабинет Гретель Грин.

– Надо же, – прошептала Пегги. – Яна умеет колдовать лучше Фелисити…

– Откуда ты вообще, Яна? – спросила Флафанора, но та была слишком занята – пыталась удержать злых ведьмочек в воздухе.

Вега открыла рот от удивления.

– Да, да, радуйтесь, пока можете, – прошипела Фелисити Бэт.

– Немедленно опусти нас! – потребовала Эгги. – Пожа-а-алуйста!

Яна хихикнула.

Вега ткнула в обрывок бумажки на доске.

– Отдай сейчас же, Фелисити!

Та вытаращила глаза.

– Не может быть! Как это? Бумажка была целой всего минуту назад! Это ты её порвала? – сердито спросила она у Эгги, но подруга помотала головой.

Резко развернувшись, Фелисити щёлкнула пальцами и отменила заклинание Яны. Потом схватила Яну за шиворот и подняла в воздух.

– Значит, это ты разорвала листок!

Яна улыбнулась:

– Понятия не имею, о чём ты.

– А-А-А-А-А! – взвыла Фелисити и закружилась по комнате, расшвыривая во все стороны механизмы.

– Осторожней! – крикнула Вега. – И перестань врать! Мы знаем, что обрывок у тебя! Если только он не у тебя, Яна, – шепнула она.

Яна покачала головой.

– Нет, честное слово.

Фелисити Бэт вылетела в окно.

– Куда это ты собралась? – завопила Вега и, схватив метлу, устремилась за ней.

Она летела всё выше и выше за злой ведьмой, через облака, и ветер хлестал её по щекам.

Оглянувшись, Фелисити увидела Вегу и раздражённо вздохнула.

– Вега, ты что, правда собираешься со мной драться?

– Отдай мне бумажку, и я тебя не трону.

Фелисити расхохоталась, и её смех эхом разнёсся по пустому городу.

Вега сверлила Фелисити взглядом, а та молча смотрела на неё. Вокруг была тишина, которую нарушал лишь плеск воды в реке и крики Эгги Хуф. Вместе с другими ведьмочками она высунулась из окна и вопила:

– ЗАДАЙ ЕЙ ХОРОШЕНЬКО, ФЕЛ-ФЕЛ!

– Вега, не глупи, – наконец проговорила Фелисити. – У меня нет этой бумажки, и у тебя её тоже нет, так что я, можно сказать, добилась того, что нужно.

– Нужно? Кому нужно? Тебя кто-то сюда отправил?

– Нет, – поспешно сказала Фелисити.

Вега, прищурившись, облетела Фелисити Бэт.

– Интересно, кто послал тебя за бумажкой?

– Никто! Я уже сказала: меня никто не посылал.

Вега вздохнула.

– Слушай, я понимаю, мы с тобой совсем не друзья и ты мне всё время мешаешь. Но мне очень-очень нужно узнать, что стало с моей мамой. И это, возможно, знает слизняк, так что мне надо придумать, как извлечь из него информацию. Ясно?

Фелисити Бэт глубоко задумалась. Видно было, что она пытается в чём-то разобраться.

– С твоей мамой? – наконец спросила она. – А откуда слизняк знает, что с твоей мамой?

Вега удивилась.

– Кто-то послал тебя за бумажкой, но ты не знаешь, зачем она нужна?

Фелисити снова расхохоталась, потом зафыркала, хмыкнула и скрестила руки на груди.

– Что за глупости! Я отлично знаю, что делаю и зачем!

– А НУ-КА ОТВАЛИ ОТ НЕЁ! – заорала Яна Романнель Фелисити.

Она стремительно подлетела к ведьмочкам и… врезалась в Вегу! Шляпа Гретель соскользнула у Веги с головы и полетела вниз, в серебристую реку.

Вега бросилась за ней, отчаянно пытаясь её схватить. Но шляпа падала и падала, и вот наконец раздался тихий «плюх».

– Это же мамина шляпа! – вскричала Вега, а шляпу уже подхватил поток и понёс прочь.

Яна подлетела к Веге и обняла её за плечи.

– Не переживай, это всего лишь шляпа. Зато Фелисити убралась отсюда!

Чух-чух-чух-чух-чух-чух…

– Ах ты глупая, старая, чухчухающая швабра! – Эгги Хуф пыталась совладать со своей шваброй над головами у Яны и Веги. – Подожди меня, Фел-Фел!

Яна похлопала Вегу по плечу:

– И Эгги тоже!

28 Зачем?

Фелисити заглянула в таверну «Чай и чайки», а потом осторожно зашла внутрь.

– Её здесь нет, – бросила Ненавистная Нэнси, не отрываясь от статьи в «Сапужиге».

– А где она? – спросила Фелисити.

– У неё важные и очень злые дела.

– Понятно, – протянула Фелисити.

– Ой, Фел-Фел, как хорошо, что её нет! Может, ты ещё успеешь найти эту бумажку про слизняков!

– А ты её так и не нашла? – Нэнси хмыкнула. – Ну, мы на другое и не рассчитывали. Дети действительно ни на что не способны.

– Да сколько можно повторять вам, старикам, – вы тоже когда-то были детьми! – огрызнулась Фелисити.

– Ага, – кивнула Нэнси, – а потом выросли и поумнели.

– Зачем вообще моей бабушке эта бумажка про слизняков?

Нэнси фыркнула:

– Так я тебе и сказала! Она меня убьёт. Силия считает, что ты совершенно бездарна и зря переводишь воздух в Водостоке.

Фелисити села за барную стойку и щёлкнула пальцами. «Сапужиг» запылал.

– Эй! Вообще-то я его читала!

– Ты не говоришь, потому что сама не знаешь, так, Нэнси?

– Я всё знаю, – криво усмехнулась Ненавистная Нэнси.

– Моей бабушке нужна информация, которую собрал слизняк?

Нэнси захихикала.

– Нет конечно, дурочка! И я тебе ничего не скажу!

Фелисити взлетела и направилась к двери.

– Ты уже и так всё сказала.

– Ничего я тебе не говорила! – взвизгнула Нэнси.

– А что, правда сказала? – удивилась Эгги, семенившая следом за Фелисити.

– Есть всего две причины, зачем бабуле понадобилась эта бумажка, – самодовольно начала Фелисити. – Либо ей нужна информация, которую собрал слизняк, либо она и так всё знает, но не хочет, чтобы узнал кто-то другой. Ты, – Фелисити глянула через плечо на Ненавистную Нэнси, – только что сказала, что информация ей не нужна. Значит, бумажку она хочет сцапать только для того, чтобы она не досталась никому другому. А это, в свою очередь, значит, что сведения, которые собрал слизняк, очень важные и могут разрушить все её планы!

С этими словами Фелисити Бэт вылетела из таверны. Ненавистная Нэнси, открыв рот, смотрела ей вслед. Эгги Хуф обернулась на ходу, гордо заявила:

– Ну и кто теперь дурочка? – и врезалась в стену.

29 Гламбург не узнать

– ВОТ ЖАБА! – воскликнула Вега, когда они шли по Гламурному проспекту к Липовому дому.

Проспект был совсем не похож на тот, который они видели ещё вчера, когда посреди ночи улетали в Сереброк. Теперь всё вокруг стало разноцветным!

Липовый дом был глубокого изумрудного цвета, а магазинчик миссис Брю – тёмно-фиолетовым, с оранжевыми оконными рамами.

Кондитерская «Пироги, пирожные, вот и всё» оказалась какого-то непонятного желтовато-персикового цвета.

Пегги сняла очки и протёрла глаза.

Флафанора медленно шла по проспекту, то и дело поворачиваясь то в одну сторону, то в другую.

– Прямо как в старину, – проговорила она.

Когда они проходили мимо магазина миссис Брю, его хозяйка выскочила из дверей и бросилась к девочкам. Она чуть не сбила Флафанору с ног.

– Вы вернулись! – закричала миссис Брю.

Простуда у неё прошла, и она перестала чихать и кашлять. Поправив шляпу, миссис Брю подхватила Флафанору и закружила её.

– Ну, как прошло путешествие? – спросила миссис Брю девочек.

– Потом расскажем. Мы наткнулись на Фелисити Бэт, – ответила Вега. – Её кто-то отправил в Сереброк. Наверняка это Силия Крэйфиш. Кажется, она всё-таки вернулась.

– Пугливые ведьмы тоже так думают. Мол, поэтому и цвета вернулись, – заметила миссис Брю. – Но Силию пока никто не видел. Только не говори Фрэн…

В лицо Веге посыпалась волшебная пыльца.

– ОНА-А ВЕРНУ-У-УЛА-А-А-АСЬ! – завопила Фрэн, подлетая к девочкам и миссис Брю.

– Фрэн! – воскликнула Вега.

– Хм… Вега, ты ничего не забыла?

– Феерическая Фрэн, – исправилась Вега.

Фея кивнула и махнула им: идите за мной.

– Я тут кое-что заметила, пока вас не было.

– Что именно? – спросила Вега.

– Злые ведьмы вернулись. Они сейчас в городе, все такие разноцветные!

– Я так и знала, – отозвалась Вега. – Я была уверена, что цвета вернулись не только из-за мисс Хекс.

Фрэн закружилась в воздухе.

– А ещё я видела Силию Крэйфиш. И училась ходить как настоящий шпион. Вот так, смотри. У меня отлично получается!

Фрэн прошлась туда-сюда, широко шагая.

– ЧЕГО? – удивилась Вега.

– Это походка настоящего шпиона! Вот! – И Фрэн снова прошлась туда-сюда.

– Погоди, – быстро сказала Вега. – Что ты до этого сказала? Про Силию Крэйфиш. Ты её правда видела?

– Ну да. Она вернулась. Сидела в таверне «Чай и чайки» и рассуждала о том, как захватит Липовый дом.

– Фрэн, я заходила в таверну «Чай и чайки», там не было Силии… – тихо проговорила миссис Брю.

– Но это ведь не значит, что её там не было раньше! – возмутилась Фрэн. – Вот пугливые ведьмы мне верят!

– И я тоже, – успокоила её Вега.

– Надо мне, наверно, объявить об этом официально, – пробормотала Пегги.

– А мисс Хекс со злыми ведьмами рассматривали зелёное яблоко. Я сама видела, – продолжила Фрэн. – И оно светилось.

– Такое же, как у меня? – ахнула Пегги и вдруг развернулась и со всех ног помчалась к Липовому дому.

Достала ключи, торопливо отперла дверь и заскочила внутрь.

– Чего это она? – удивилась миссис Брю.

Вега вспомнила, как вчера ночью кто-то выключил свет в Липовом доме. И как ей показалось, будто кто-то крадётся по саду…

– ОНО ПРОПАЛО! – крикнула Пегги из окна. – ЯБЛОКО ПРОПАЛО!

– Я и не знала, что она так любит фрукты, – заметила Фрэн. – Надо было подарить ей мою чудесную ананасовую голову!

30 Фелисити Бэт подслушивает

– Это просто чудовищно. Ты только посмотри на неё.

Фелисити затаилась под окошком таверны «Чай и чайки». Она собиралась войти, но услышала, как её бабушка громко болтает с Ненавистной Нэнси, и поняла, что они разговаривают о ней.

– Совсем на меня не похожа, – продолжала Силия Крэйфиш. – Ничего общего! ПРОСТО ПОЗОР! Надо её уничтожить. Пожалуй, займусь этим первым делом, как только захвачу Липовый дом.

С трудом поднявшись на ноги, Фелисити поклялась, что больше никогда не станет помогать своей отвратительной бабушке. «Пусть сама со всем справляется», – решила она и полетела прочь.

Вообще-то Силия говорила о картине на стене таверны – своём портрете. Ведьма считала, что художник изобразил её совсем непохоже. И собиралась уничтожить картину.

– Закажи себе новый портрет, а этот – выброси, – посоветовала Нэнси.

– Точно! Так и сделаю! – хихикнула Силия.

Но Фелисити этого уже не услышала, она улетела раньше…

31 Фелисити Бэт в шкафу

– Так и кажется, будто вот-вот произойдёт что-то ужасное, – проговорила Вега, рассматривая разноцветные дома за окном.

Было уже поздно, по проспекту шли ведьмы и постепенно растворялись вдали в темноте.

Вега обернулась и посмотрела на Флафанору. Той тоже не спалось. Разве уснёшь, когда вокруг творится что-то непонятное?

– Да уж, – отозвалась Флафанора и взбила причёску слизняку. – Знаешь, я раньше и не думала, что меня могут так напугать синяя кошка, розовые шторы или ярко-жёлтый тротуар, но я действительно боюсь. Кажется, будто повсюду прячутся злые ведьмы.

Услышав Флафанору, Маргарет Малч, очень злая ведьма (из тех, что вернулись), прятавшаяся на чердаке дома миссис Брю, тихо встала и отправилась искать себе местечко получше.

– Слышишь? Как будто кто-то ходит на чердаке? – пробормотала Флафанора, сажая Слагфри в кукольный домик.

Вега только вздохнула.

– Как же нам найти обрывок инструкции? Всё-таки мы мало что узнали в Сереброке. И нам надо как-то добыть из Слагфри информацию. Только так мы сможем отыскать мою маму. Я просто уверена в этом!

– Мы обязательно найдём этот клочок, – пообещала Флафанора и спросила: – Пегги уже сделала официальное заявление?

Вега кивнула и показала Флафаноре свежий номер «Сапужига».

– Там и обо мне написали! – с гордостью заявила Фрэн.

САПУЖИГ

Наконец-то наша чудесная королева сделала официальное заявление!

 

Вот что она сказала:

 

– Водосточные ведьмы, прошу вас, не поддавайтесь панике. Да, к нам стали возвращаться цвета, и у нас есть серьёзные основания полагать, что это всё из-за Силии Крэйфиш.

 

ПРИМЕЧАНИЕ. В ЭТОТ МОМЕНТ ОДНА ИЗ ВЕДЬМ КРИКНУЛА:

 

– КАКИЕ ИМЕННО ОСНОВАНИЯ?

 

– Ну, одна знакомая фея сообщила мне, что видела её, – пояснила Пегги.

 

ПРИМЕЧАНИЕ. МНОГИЕ СОБРАВШИЕСЯ ЗАСТОНАЛИ:

 

– ФРЭН, ЧТО ЛИ? ФРЭН ВЕРИТЬ НЕЛЬЗЯ! ОНА НАВЕРНЯКА ПРОСТО СНИМАЕТ ДОКУМЕНТАЛЬНЫЙ ФИЛЬМ.

 

МЫ СПРОСИЛИ У ФРЭН, НЕ СНИМАЕТ ЛИ ОНА ДОКУМЕНТАЛЬНЫЙ ФИЛЬМ. И ВОТ ЧТО ОНА ОТВЕТИЛА:

 

– ДОКУМЕНТАЛКУ? КОНЕЧНО НЕТ! Я МЕЧТАЮ О МАСШТАБНОМ ХУДОЖЕСТВЕННОМ ФИЛЬМЕ!

 

– Не волнуйтесь, – сказала Пегги. – Я во всём разберусь. Отыщу Силию и всё у неё узнаю. Обращаюсь к ней прямо сейчас. Если она среди собравшихся, пусть подойдёт и расскажет мне о своих коварных планах. Я с радостью её выслушаю. Ну, может, не с радостью, планы-то коварные, а я не люблю коварные планы… Как бы то ни было, я обязательно позабочусь обо всех и защищу вас, ведьмы. И выясню, что происходит. Мы должны всегда помнить: Водосток – волшебная страна, а мы все – волшебницы. Здесь не место злу! Всякое зло должно исчезнуть, и чем скорее, тем лучше!

 

ПРИМЕЧАНИЕ. В ЭТОТ МОМЕНТ ОЧЕНЬ МИЛАЯ ВЕДЬМА ПО ИМЕНИ ЗЛОДЕЙКА ДЖОНС ВСКРИКНУЛА:

 

– ОЙ!

 

– А пока я призываю всех быть бдительными и сообщать мне обо всех подозрительных случаях.

 

ПРИМЕЧАНИЕ. ТУТ ОДНА ИЗ ВЕДЬМ СООБЩИЛА, ЧТО У НЕЁ НОГОТЬ НА БОЛЬШОМ ПАЛЬЦЕ НА ОДНОЙ НОГЕ ПОДОЗРИТЕЛЬНО ДЛИННЕЕ, ЧЕМ НА ДРУГОЙ,

 

– И самое главное: не паникуйте!

 

Вот и всё, дорогие наши читательницы. Судя по всему, из речи Пегги можно сделать только один вывод: САМОЕ ВРЕМЯ ПАНИКОВАТЬ!

 Всегда ваши,пугливые ведьмы

Вега отложила журнал.

– Не повезло ведьме, которую зовут Злодейка. Дурацкое имя!

Зевнув, Флафанора кивнула.

– Тише, – сказала Фрэн, но девочки её не услышали.

Вега забралась в постель и натянула одеяло до подбородка.

– А я ещё и шляпу мамину потеряла.

Флафанора устроилась у стеллажа с книгами и стала читать «Сломанную метлу Мелиссы».

– Вега, это всего лишь шляпа.

– Вот и Яна так же сказала.

– ЦЫЦ! – шепнула Фрэн прямо в ухо Веге. – ТИХО!

– ЧТО СЛУЧИЛОСЬ, ФРЭН?

Фея ткнула пальчиком в сторону шкафа.

– Там кто-то прячется, я его слышу.

– Ладно тебе, Фрэн. Ты скоро станешь такой же пугливой, как ведьмы из «Сапу-жига», – сонно пробормотала Вега.

Фрэн взволнованно подлетела к шкафу. Одной рукой она прикрывала глаза, другую подняла вверх, готовясь щёлкнуть пальцами, чтобы дверцу шкафа сорвало с петель.

– Ой, да зачем так утруждаться! – фыркнула Фелисити Бэт, выбираясь из шкафа.

– ФЕЛИСИТИ БЭТ! – вскричала Вега.

– Именно, – холодно отозвалась Фелисити. – Молодчина! У тебя есть глаза!

– Да что ж такое! – взвыла Флафанора и бросилась к злой ведьмочке.

– Так, давайте-ка все успокоимся, – проговорила Фелисити и взлетела так высоко, что Вега и Флафанора просто не могли её достать.

– Ну почему ты всё время лезешь в наши дела? – спросила Вега, потрясая кулаками.

– А почему бы и нет? – хмыкнула Фелисити.

Хватая книжки с полок, Флафанора принялась швырять их в незваную гостью.

Но Фелисити ловко уворачивалась, пригибалась, а иногда даже перехватывала книжку на лету и запускала обратно во Флафанору.

– Слушайте, я понимаю, мы с вами не очень-то дружим, – начала Фелисити.

– Не очень-то. А точнее, совсем нет, – поправила Вега.

Фелисити спустилась пониже.

– Но мне нужна ваша помощь.

– Наша помощь? – ахнула Флафанора.

– Дело вот в чём, – нетерпеливо продолжила Фелисити. – Моя бабушка, кажется, выжила из ума. Она в Гламбурге, пришла вместе с мисс Хекс. Они знали, что большинство ведьм решат: цвета вернулись из-за мисс Хекс. И ничего не заподозрят. Пока все спорят из-за цветов и ругают пугливых ведьм, злые ведьмы одна за другой потихоньку возвращаются в Водосток. Думаете, почему всё стало таким разноцветным? Да потому, что ведьмы, которые ушли во время Великого Переселения, снова здесь!

– А я говорила! Говорила! – заверещала Фрэн. – Я их видела! Теперь вы мне верите? Фелисити, хочешь я покажу тебе свою шпионскую походку?

Вега схватила Фрэн и запихнула фею в кукольный домик. На неё тут же уселся слизняк. Фрэн надулась.

– Фу, как грубо!

– Допустим, я тебе верю. А чем именно мы можем помочь? – спросила Вега.

Фелисити спустилась ещё ниже.

– Они подозревают, что рано или поздно ведьмы Гламбурга попытаются дать им отпор, и старухи готовятся к битве. Они даже сшили себе одинаковые наряды – вроде униформы. Чудовищные старинные платья, какие носили лет сто назад. Вид такой, будто каждая села на торт и он прилип!

– Да-да, платье с оборками сзади, – кивнула Флафанора.

– Бабушка мечтает снова стать королевой Водостока. Она считает, что нельзя допускать к власти детей и править должны взрослые, прямо как в верхнем мире.

– Но как, как она сможет править? Королевой ведь может быть только девятилетняя ведьма, победившая в «Битве»! – воскликнула Вега.

– Вот именно! – крикнула Фрэн из кукольного домика. – На Липовом доме стоит серьёзная защита.

Фелисити растерянно посмотрела на Вегу.

– Ну…

– Вот поэтому тебе и нужна наша помощь, – догадалась Флафанора. – Ты не знаешь, как Силия задумала обойти защиту?

– Она мне не сказала, – буркнула Фелисити и стала ковырять заусенец. – Она мне вообще ничего не рассказывает!

– А почему ты не хочешь ей помочь? Ты же её обожаешь! – напомнила Вега.

Фелисити спустилась ещё пониже.

– Она собирается меня уничтожить.

Вега вытаращила глаза.

– Тебя? Уничтожить?

– ДА! МЕНЯ! УНИЧТОЖИТЬ!

– А с чего ты решила, что мы можем тебе помочь? Ты знаешь кучу заклинаний, умеешь летать и вообще много чего умеешь. Мы-то тебе зачем? – подозрительно спросила Вега.

Фелисити пожала плечами:

– Вы добрые. А в последнее время, похоже, побеждает только добро.

– Почему мы должны тебе верить? Вдруг ты врёшь? – не сдавалась Вега. – Ты же соврала насчёт обрывка инструкции из НАВМ. И до сих пор его не отдала!

– Да я же сказала: у меня его нет! Но инструкция была целой до того, как вбежала Яна Романнель и всё испортила! Должно быть, её разорвал кто-то из вас.

Вега покачала головой:

– Никто из нас не стал бы этого делать!

– Ну, значит, это Яна, – равнодушно заключила Фелисити.

Вега тут же кинулась её защищать:

– Яна – очень хорошая! Она нам всё время помогает. Это она дала нам карту Сереброка, чтобы мы отыскали НАВМ!

– Её имя – это анаграмма. «Яна Романнель», если переставить буквы, – «ненормальная»! – сказала Фелисити.

Флафанора расхохоталась.

– Вот жаба! А ведь точно!

– Ты нарочно пытаешься её оклеветать! – вскричала Вега.

– Нет, не пытаюсь, – безразлично отозвалась Фелисити. – Но вам всё равно придётся мне поверить.

– Я лично не собираюсь. А теперь проваливай отсюда, а не то я натравлю на тебя Фрэн.

Вега угрожающе приоткрыла дверцу кукольного домика.

Фрэн закатала рукава и стала посылать в воздух облачка волшебной пыльцы.

Фелисити со вздохом вылетела в окно.

– Надо же, как просто мы от неё избавились, – пробормотала Вега, глядя вслед Фелисити.

Флафанора тоже подошла к окну.

– Знаешь, я почти уверена, что она не врёт…

– Тебе просто понравился фокус с анаграммой, – фыркнула Вега, закатив глаза.

32 Через пять минут…

– Я ГОВОРЮ ПРАВДУ! – Фелисити Бэт внезапно ворвалась в комнату через окно, отчего Вега, Флафанора и Фрэн подскочили. – Что мне сделать, чтобы вы мне поверили? Подарить вам цветочки?

Она щёлкнула пальцами, и на всех посыпались цветы. Фрэн чуть не расплющило букетом чудесных роз.

– Ах ты мерзкая… – прорычала Фрэн из-под лепестка.

– Или хотите… хотите… шоколада? – продолжала Фелисити.

В комнате появились коробки с изумительным шоколадом из лавки «Шоколадки гадки» на Волшебной Вершине.

– Погоди! – закричала Вега. – Просто попроси прощения за всё, что ты натворила!

Фелисити удивлённо уставилась на них. Фрэн была вне себя от ярости, Вега казалась обиженной, Флафанору всё это явно развлекало.

– Хм, ну ладно, – промямлила Фелисити. – Ага, да. Значит, так, приношу вам свои извинения и дарю вот эту пони.

Она щёлкнула пальцами, и перед ними с грохотом приземлилась огромная лошадь. У неё был один глаз большой, а другой – совсем маленький, изо рта торчал острый клык, а грива и хвост были то ли опалённые, то ли ободранные.

– УБЕРИ ОТСЮДА ЭТО ЧУДОВИЩЕ! – завопила Фрэн.

– Как? Вам не нравится Хильда, моя лошадка? – Фелисити похлопала чудище по крупу. – Отличная лошадь.

Хильда подняла тонкое копытце и махнула в сторону Веги и её друзей.

Вега с Флафанорой попятились. Фрэн разрыдалась.

– Ладно, – сказала Фелисити. – Сейчас немного подправим…

С громким «ПУФ!» Хильда исчезла в клубах дыма, а на её месте появился белый пушистый пони с огромными добрыми глазами.

– Теперь её зовут Но́ра, – объявила Фелисити.

– Ну и что с того? – проворчала Флафанора. – Думаешь, раз она такая пушистая, мы все тут же растаем и завопим…

– КАКАЯ МИЛА-А-А-А-АШКА! – завопила Фрэн, метнулась к пони и обняла её. – Настоящее чудо! Ми-ми-ми!

Фелисити Бэт выразительно посмотрела на Флафанору. В её взгляде читалось: «Вот видишь!»

– И тебя, кстати, зовут Флафанора! Почти как мою миленькую пони! – не удержалась злая ведьмочка.

– Я придумала себе имя в четыре годика! И ОНО МНЕ НРАВИТСЯ! – вспыхнула Флафанора.

– На самом деле нет, – прошептала Фрэн на ухо пони.

Вега покачала головой:

– Хуже ещё никто не извинялся. Ты притаскиваешь сюда свою лошадь, оскорбляешь нас. Так, по-твоему, извиняются? Просто скажи: «Простите», Фелисити.

Фелисити сглотнула. Казалось, её сейчас стошнит.

– Э-э-э-э-э… Протрите меня…

– Не будем мы тебя протирать, – фыркнула Вега. – Скажи: «Простите». Это ведь легко: «Про-сти-те».

– Просите меня.

– ПРОСТИТЕ! – повторила Вега.

– Рысите меня, – сказала Фелисити.

– ПР-Р-Р-ОС-С-С-ТИ-И-И-ТЕ-Е-Е-Е-Е! – завопила Вега.

– Хорошо-хорошо, я вас прощаю! – крикнула в ответ какая-то ведьма, проходившая мимо по улице.

– Про…

– Стите, – подсказала Вега.

– Поразительно! – хмыкнула Флафанора, с интересом разглядывая Фелисити. – Она действительно не может сказать: «Простите».

– П-п-п-п-про… – с трудом произнесла Фелисити, – сти-и-и-и-и… – она сглотнула, – те.

Все трое разразились аплодисментами. Беда в том, что хлопок в ладоши отменял заклинание «милашки Норы», так что белоснежный пони снова превратился в жуткую, клыкастую Хильду с разными глазищами.

– Ай-ай-ай! – завопила Фрэн и нырнула в кукольный домик к Слагфри.

Фелисити взмыла в воздух.

– Надо придумать план и остановить злых ведьм, пока они не успели захватить власть. А для этого нам понадобятся сложные заклинания. Давайте где-нибудь встретимся завтра утром… Научу вас кое-чему.

– Но где? – спросила Флафанора.

Фелисити пожала плечами:

– Ну, например, здесь.

Вега покачала головой:

– А вдруг злые ведьмы тебя тут увидят?

– Да, точно, – согласилась Фелисити. – Надо найти какое-нибудь тайное местечко. Может, в Сереброке? Бабушка уверяет, что там очень мощная магическая защита.

– Это слишком далеко, – сказала Флафанора. – А у нас осталось не так много времени.

Фелисити залетала взад-вперёд по комнате.

– Да, нужно найти укромное местечко поблизости, и такое, чтобы туда не ходили другие ведьмы…

Вега представила, будто летит над Гламбургом, рассматривает знакомые места и… мысленно вычёркивает их из списка одно за другим. «Клаттербакс» – слишком людно. Магазин миссис Брю – слишком очевидно. «Пироги, пирожные, вот и всё» – слишком… вкусно.

– ПРОЛИВУД! – предложила Фрэн.

– Там камеры, – пробормотала Вега.

На земле не было ни одного подходящего местечка, ни одного… И тут Вега кое о чём вспомнила…

– Я знаю, где собраться! – завопила она и даже запрыгала на месте.

Фелисити протянула ладонь, как будто Вега должна была положить ответ ей в руку, и даже пощёлкала пальцами.

– Ну же, говори.

– В воздушном порту! – воскликнула Вега.

– Где-где? – удивилась Флафанора.

– Когда мы были в штаб-квартире НАВМ в Сереброке, я прочитала про воздушные порты. Это такие летучие платформы над городами. Они парят высоко в облаках, и их никто не видит. Воздушные порты построили ведьмы из НАВМ, чтобы следить за трубами. И кажется, один из них находится как раз над кондитерской «Пироги, пирожные, вот и всё»! Давайте там и встретимся.

Фелисити кивнула.

– Ага. Завтра утром, пораньше.

– Мы предупредим Пегги, – пообещала Вега.

Фелисити задумчиво принялась ковырять заусенец у ногтя.

– Маловато нас… Чем сейчас занимаются Лиззи Бист и Пэтти Пиджин?

Вега расплылась в улыбке:

– А Милли и Молли?

Фелисити улыбнулась ей в ответ.

– Мы все, участницы «Битвы ведьм», объединимся и дадим отпор моей злобной бабуле… До завтра, девочки! – крикнула Фелисити Бэт и вылетела в окно.

– Не опаздывай! – крикнула ей вслед Флафанора.

– И не вздумай приводить своего пони! – завопила из кукольного домика Фрэн.

33 Воздушный порт

Вега изо всех сил старалась не свалиться с коробки чистящего средства для ковров и не отстать от Флафаноры и Пегги, которые летели на мётлах. Вместе они поднимались всё выше и выше в поисках воздушного порта.

По дороге они встретили Яну и взяли её с собой. Следом на метёлках для пыли летели Лиззи Бист и Пэтти Пиджин.

Вега не решилась позвать Милли и Молли и втайне надеялась, что с ними поговорит Фелисити Бэт…

– Вон он! – закричала Вега.

Перед ними покачивалась платформа в форме облака с небольшой будочкой. Здесь явно никто не бывал много лет. Краска на стенах облупилась, дверь качалась на одной петле, и было видно, что внутри – комната, забитая приборами, как кабина космического корабля.

Когда подлетели поближе, Вега заметила множество всякого мусора, нападавшего сюда из труб: старые зубные щётки, носок и…

ЭГГИ ХУФ!

– Я её тоже привела, – поспешно пояснила Фелисити Бэт, появляясь из ниоткуда прямо перед Вегой.

– Разве она на нашей стороне? – обеспокоенно спросила Вега. По правде говоря, она до сих пор сомневалась, что и Фелисити Бэт на их стороне…

Фелисити хохотнула.

– Ну? – не отступала Вега.

– Да она ходит за мной хвостом! Она всегда на той же стороне, где и я.

Эгги Хуф радостно закивала.

– Тогда ладно, – вздохнула Вега.

Тут как раз с лёгким хлопком появились Милли и Молли.

– Эй, познакомьтесь. Кто не знает, это Яна Романнель, – объявила Пегги. – Ой, Пэтти, ты, наверно, её знаешь. Она живёт в Башнях, да, Яна?

– Да-да! – воскликнула Яна и добавила с дружелюбной улыбкой: – Привет, Пэтти.

– По правде говоря, я тебя там никогда не видела, – робко пробормотала Пэтти Пиджин.

Фелисити Бэт хлопнула в ладоши.

– ХВАТИТ БОЛТАТЬ! Мы же не просто так собрались! У нас есть проблема. И надо как можно скорее разделаться с ней. Точнее, с моей бабушкой. Прошу прощения, но она такая. Чтобы её остановить, мы должны нанести удар в её самое больное место.

– В ГЛАЗ! – радостно подсказала Эгги Хуф.

– Нет, Эгги, мы против жестокости, – строго проговорила Фелисити Бэт.

Вега услышала, как Эгги Хуф прошептала: «Но я же была уверена, что это правильный ответ!», а Милли и Молли с осуждением покачали головами.

– Так вот, – продолжала Фелисити, – у Силии Крэйфиш тоже есть слабые места, вот в них мы и должны бить. Слабых мест у неё три.

Пегги достала блокнот и принялась торопливо записывать.

– Во-первых, это огонь, – сообщила Фелисити.

Пегги всплеснула руками.

– Все боятся огня!

– Во-вторых, это загадки.

– Но она же выиграла «Битву ведьм»! – напомнила Вега, и вид у неё при этом был самый озаклиначенный (так в Водостоке говорят «озадаченный»).

– За всю «Битву ведьм», в которой участвовала моя бабушка, она не разгадала ни одной загадки, – с презрительной усмешкой сообщила Фелисити. – Она жульничала, дождалась, когда другие всё разгадают, а потом вышибла их из «Битвы» в последний момент!

– Честно говоря, я озаклиначена, – пробормотала Пегги. – Я думала, Силия Крэйфиш – гений.

Фелисити Бэт небрежно пожала плечами.

– Ну да, гений, но разгадывать загадки не умеет.

– А третье слабое место? – напомнила Пэтти Пиджин.

– Высокие дети, – просто сказала Фелисити, и все повернулись к Лиззи Бист. Она смотрела на них сверху и смущённо улыбалась.

– Но сначала всем надо немножко подучиться, – объявила Фелисити Бэт и снова хлопнула в ладоши. – Это просто смешно, что никто из вас не умеет летать.

Следующие несколько часов для большинства участников собрания прошли как в тумане. Ясно было одно: Фелисити Бэт – мастер заклинаний, а у всех остальных, сколько они ни стараются, ничего не выходит.

Когда разучивали заклинание заморозки, случайно взорвали платье Молли.

От заклинания растаивания Вега чуть не лишилась глаза.

Тренировали заклинание невидимости – вот оно отлично удавалось Пэтти Пиджин.

И наконец стали учиться летать. В результате Лиззи Бист застряла головой в трубе, а Пегги вообще чуть не умерла.

– Ещё раз! – нетерпеливо кричала Фелисити Бэт снова и снова, пока внезапно…

– Мы все летим! – радостно взвизгнула Пегги. – МЫ ВСЕ ЛЕТИМ!

Они взялись за руки и спрыгнули с платформы в облака.

– Вперёд! – скомандовала Фелисити Бэт.

– МЫ УЧАСТНИЦЫ «БИТВЫ ВЕДЬМ»! – завопила Вега. – ВМЕСТЕ МЫ НЕПОБЕДИ…

Фрэн угодила Веге в рот.

– Я же предупреждала: не разевай рот на лету, – проворчала Фелисити.

Вега откашлялась и вытащила фею. Ведьмы рассмеялись.

– Она говорила «через пару дней», а это было пару дней назад, – обеспокоенно сказала Фелисити Бэт Веге. – Так что она вот-вот попытается стать королевой. Наверняка уже почти все ведьмы вернулись. Давайте завтра утром снова встретимся в воздушном порту, а я постараюсь пока что-нибудь ещё разузнать.

Вега кивнула.

– Яна? Ты разве не с нами?

Яна стремительно летела вниз.

– Я бы с радостью, но меня подружка ждёт в «Пирогах, пирожных, вот и всё». До завтра!

Все помахали Яне, кроме Фелисити Бэт. Она мрачно смотрела ей вслед. Её не покидало чувство, что с этой ведьмой что-то не так…

– Хочешь, приходи к нам в гости на ужин? – предложила Вега Фелисити.

Та смущённо что-то промямлила.

– Нет, правда, мы были бы рады, – добавила Флафанора.

– Эх, а мне надо хоть немножко заняться королевскими делами, – пожаловалась Пегги и слетела с платформы. – ВЕДЬМОЧКИ ГЛАМБУРГА! СМОТРИТЕ, Я ЛЕЧУ-У-У!

Фелисити рассмеялась.

– Мне надо домой, пересмотреть свой гардероб, – сообщила Эгги Хуф.

Лиззи Бист и Пэтти Пиджин уже договорились поужинать у Пэтти.

Милли и Молли улетели, ни с кем не попрощавшись.

– Ты что ешь, Фелисити? – спросила Фрэн.

– Ну, знаете, сушёные пальцы, маринованных лягушек, крысиные хвостики, всякое такое.

Вега, Флафанора и фея поражённо на неё уставились.

– Да шучу я! – воскликнула Фелисити. – Ем то же, что и вы.

– А ты любишь передачу «Каждой крошке по крошке»? – тут же поинтересовалась Фрэн.

У неё за спиной Вега и Флафанора беззвучно зашептали: «СКАЖИ ДА»!

– Да… – неуверенно проговорила Фелисити Бэт.

– О-о-о-о! – взвыла Фрэн и обняла Фелисити за нос. – Не зря ты всегда мне нравилась!

34 Миссис Брю кое-что обнаружила

Миссис Брю ходила взад-вперёд.

– Они же мне всегда говорят, куда идут! – сообщила она Мэвис, которая делала ведьмовскую коробку.

– Угум-м-м-м-м, – отозвалась Мэвис.

– Я уже везде их искала, – пробормотала миссис Брю себе под нос.

И внезапно резко остановилась. Было одно местечко, куда ей даже в голову не пришло заглянуть…

– Я скоро вернусь! – крикнула она и выскочила за дверь.

Сделала пару шагов и тут же задержала дыхание. Из окон старой развалюхи мисс Хекс страшно воняло сыром.

– Простите, мисс Хекс, – громко сказала миссис Брю, входя в дом.

Увидев тех, кто был внутри, она ВСКРИКНУЛА от ужаса.

– Здра-а-авствуйте, миссис Брю, – сладко пропела мисс Хекс.

Сотни разноцветных ведьм с острыми зубами медленно поднялись на ноги и зашагали к миссис Брю.

Она отступила назад.

Но тут мисс Хекс щёлкнула пальцами, и дверь закрылась.

– Какой приятный сюрприз…

35 Миссис Брю?

– Очень странно, – проговорила Флафанора. – Не понимаю, куда она могла деться.

В углу, трясясь в ведьмовской коробке, сидела Мэвис.

– МЭВИС! ВЫ НЕ ВИДЕЛИ МИССИС БРЮ? – прокричала Вега.

Мэвис на секунду приподняла шляпу, пробормотала: «Нет, я паниковала» – и снова спряталась.

– Уверена, она скоро вернётся… – сказала Вега, хотя совсем не была в этом уверена.

– У вас тут очень мило. – Фелисити Бэт с интересом разглядывала изящную широкую лестницу. – У нас дома совсем не так. У нас на лестнице вырезаны летучие мыши, и вообще всё чёрное.

– Звучит довольно стильно, ну, в таком мрачном стиле, – вежливо заметила Флафанора.

– А твоя мама, она какая? – спросила Вега.

Фелисити пожала плечами:

– Она почти не разговаривает. Неудивительно, если подумать, что она выросла с таким чудовищем, как моя бабушка. Я уже несколько дней маму не видела. С тех пор как до Волшебной Вершины дошли слухи, что Силия Крэйфиш вернулась, мама исчезла. Раньше всех сбежала.

Вега щёлкнула пальцами, и перед ними появилась целая груда баночек с джемом. Фелисити Бэт взяла одну, открыла и тут же запустила в неё ложку.

– Только я никак не пойму, как же она собирается захватить Липовый дом? – проговорила она, уплетая джем.

– Я тоже, – сказала Вега, облизывая свою ложку. – Липовый дом же заговорён, да?

Фелисити Бэт кивнула.

– Да, только девятилетняя девочка, которая выиграла «Битву ведьм», может править в Липовом доме и только девять лет. Королева может на время передать полномочия, но только своей ровеснице. Правят только девятилетки.

– Видимо, у неё есть какой-то козырь в её старом рукаве, – рассудила Флафанора.

Фелисити Бэт вскочила.

– Сидеть тут с вами и трескать джем – совершенно бессмысленно. Я лучше пойду и попытаюсь выяснить, что задумала моя бабуля!

С этими словами она бросила банку с джемом на пол и, не обращая внимания на то, что осколки разметались по всему полу, вылетела в окно.

– Да, она умеет дружить, – улыбнулась Флафанора.

САПУЖИГ

Дорогие паникующие читатели!

 

Аааааааааааааааааааааааааааааа!

 

Здравствуйте.

 

Из достоверных источников стало известно, что Силия Крэйфиш готовится захватить власть.

 

Все, кто хочет паниковать по этому поводу и тем помочь правому делу, встречаемся у палатки Мэвис с джемом (кошек не осталось). Напоминаем, это палатка № 9.

 

А теперь небольшая заметка от нашей знакомой – Феерической Феи Фрэн:

 

Близится битва – самое время заказать новые шляпки! Если вы хотите особенную шляпку по такому случаю, пожалуйста, отметьте галочкой, какой текст должен быть на вашей шляпке, и отправьте заказ по адресу: Проливуд, павильон № 5, Фейское телевидение, для Фрэн. Одна из моих помощниц подготовит для вас идеальную шляпку.

 С феерическим приветом,ФрэнМОДЕЛИ ШЛЯП

Выберите также, какого размера вам нужна шляпа: на фею, на ведьму (нужное подчеркнуть).

 

Летай, как фея, ЖАЛЬ, КАК ОСА.

 

Я *сердечко* Фрэн

 

Я ЗАСЫПЛЮ ВСЕХ ПЫЛЬЦОЙ.

 

Я *сердечко* «Каждой крошке по крошке».

 

ОТРЯД АНТИСИЛИЯ.

 

Я пошла на битву за Водосток, и всё, что добыла, – вот эта ФЕЕРИЧЕСКАЯ шляпа.

 

Хочу быть как Фрэн!

 
36 Яна Романнель?!

– Куда это ты запропастилась, Фелисити? – спросила Силия Крэйфиш, не отрываясь от «Гламбургского вестника».

На первой странице была статья: «Пугливые ведьмы на этот раз пугаются не зря: Силия Крэйфиш почти наверняка вернулась… Феи покупают шляпы».

– Там повсюду паника, я это прямо чую своим длинным носом, – с улыбкой сообщила Силия. – Кстати, где твоя бестолковая подружка?

– Она расставляет туфли по высоте каблука, – отозвалась Фелисити Бэт. – А где Эгвина Хекс, твоя подружка?

– Расставляет сырные головы от самой вонючей до слегка пахучей.

Фелисити понимающе кивнула.

– Э-э-э-э-э… Бабуля… То есть, Ваше Великое Злодейство, а как именно вы собираетесь завтра захватить власть?

Силия сняла очки и встала.

– Ты недостойна об этом знать, Фелисити. Ты же не сумела достать ту бумажку, о которой я просила?

Фелисити виновато уставилась на свои туфли.

– Я так и думала.

– Я… я пыталась, честно-честно. Но, понимаешь, там была одна девочка, Яна Романнель. Она здорово умеет колдовать, ещё лучше, чем я. И она… она меня победила.

Силия закатила глаза.

– Ты слишком долго с ней возилась. Нужно было сразу заморозить её или вроде того. А ты со своей никчёмной подружкой помчалась за ней по коридору.

– Я старалась!.. ПОГОДИ-КА! – воскликнула Фелисити Бэт. – А ты-то откуда знаешь, что мы гнались за Яной по коридору?

Силия посмотрела на неё, потом закатала рукав.

– Мне показали волшебные часы.

– Не-ет. Часы сломались, и починить их нельзя. – Фелисити попятилась. – А ещё ты сказала, что светящееся яблоко у тебя. И кое-кто помог его заполучить… – Она широко раскрыла глаза. – Это Яна Романнель твоя помощница?

Фелисити не успела и пальцем пошевелить. Всё случилось очень быстро. Силия Крэйфиш молнией метнулась к внучке, щёлкнула пальцами, и Фелисити оказалась в клетке. Потом старуха поднесла палец к губам и снова щёлкнула.

– Не пытайся тягаться с теми, кто тебе не по зубам.

Фелисити Бэт попыталась закричать, но не смогла издать ни звука.

– И нет, ты не права. Всё гораздо интереснее. – Силия закружилась на месте и превратилась в Яну. – Я и есть Яна Романнель, и я видела все твои похождения. И знаю, что ты ПРЕДАЛА меня! Но больше ты не сможешь мне помешать.

Фелисити затрясла клетку, но всё было напрасно. Клетка поднималась выше и выше, пока наконец не уткнулась в потолок.

– Ты ещё не видела мою последнюю находку? – спросила Силия-Яна и помахала обрывком инструкции про слизняков.

Фелисити потрясённо покачала головой. Сунув бумажку в карман, старая ведьма направилась к выходу. Внучка смотрела ей вслед.

– А теперь прости, меня, знаешь ли, ждут друзья… – бросила Силия, распахнула дверь и шагнула за порог.

Тут в таверну ворвался ветер. Обрывок бумажки вылетел у Силии из кармана и, покружившись, опустился на пол прямо под клеткой с Фелисити Бэт. Ведьмочка несколько раз щёлкнула пальцами, но бесполезно. Магия не работала. И Фелисити оставалось только сидеть в клетке и смотреть на заветный обрывок.

37 Я здесь!

На следующее утро…

– Привет, Фел-Фел! Вот и начался новый день с новыми тайнами. Например, хорошими мы должны быть или злыми. – Эгги Хуф вбежала в таверну «Чай и чайки» и растерянно огляделась. – Фел-Фел?

Ненавистная Нэнси храпела, опершись на прилавок, и, кроме неё, в зале никого не было.

Точнее, была ещё Фелисити Бэт. Она сидела в клетке под потолком и изо всех сил её раскачивала, надеясь произвести хоть какой-то шум. Но Эгги Хуф пела себе под нос новый хит «Серебристых крыс» «Лягушки навсегда» и ничего не слышала.

Эгги повернулась к двери, и Фелисити Бэт разочарованно вздохнула. Но когда Эгги Хуф уже бежала к выходу, она вдруг остановилась, потому что кое-что заметила. И нет, не Фелисити Бэт в клетке. «Балда!» Она заметила обрывок бумажки!

– О-о-о-о! Наверно, это та записка про слизняков, о которой все говорят. Ведь тут нарисованы слизняки и… что-то написано!

Эгги подняла бумажку, поцеловала, положила в карман и вышла.

Фелисити Бэт вздохнула с облегчением. Ну по крайней мере бумажка не у Силии Крэйфиш. Хотя… Эгги Хуф такая бестолочь, что как бы не получилось только хуже.

38 Фелисити Бэт не пришла

А в это время в воздушном порту…

– Она нас обманула! – объявила Вега, выглядывая за край платформы, под которой сгустились пушистые облака.

– Вот же злобная ведьма! – Флафанора топнула ногой.

Пегги покачала головой:

– А мне кажется, она говорила правду…

– Да ну её… Вместе с её дурацкой анаграммой! «Ненормальная», подумаешь! Сама она ненормальная! – воскликнула Вега.

Яна Романнель с гордостью улыбнулась.

– Она сама догадалась, да?

Но Вега не обратила на эти слова никакого внимания.

– Зачем ей нас обманывать? – продолжала рассуждать она. – Как думаете, чем сейчас занята Фелисити? Мы ведь могли здорово себя подставить, когда ей доверились.

– Подставить? – радостно повторила Яна. – Обожаю подставлять других!

– Что? – переспросила Вега.

Яна улыбнулась:

– Да так, ничего…

– Фел-Фел, ты тут? – раздался голос из облаков. – ФЕЛ-ФЕЛ?!

– Эгги Хуф? – ахнула Вега.

Качаясь из стороны в сторону на своей швабре, Эгги спустилась к ним.

– Всем привет!

Собравшиеся сердито посмотрели на неё. Эгги спрыгнула на платформу, а швабра по спирали отлетела в сторону.

– Вы не видели Фел-Фел?

– Может, она что-то знает? – прошептала Фрэн.

– А по-моему, лучше поскорее от неё избавиться. И нечего её слушать! – Яна хотела было щёлкнуть пальцами, но Вега перехватила её руку.

– Где Фелисити Бэт? – спросила она у Эгги.

– Откуда же я знаю? Я ведь только что вас об этом спросила! – весело ответила Эгги. – Я везде её ищу. Мы договорились встретиться в таверне «Чай и чайки», но её там нет.

Вега и Пегги зашагали туда-сюда по платформе.

– Думаю, она говорит правду, – шепнула Пегги. – Она не умеет врать. Вот, гляди!

Пегги подошла к Эгги Хуф и спросила:

– Силия Крэйфиш правда вернулась?

Эгги надула щёки.

– Э-э-э-э-э… Я забыла, вам можно об этом говорить или нет?

– Вот видишь! – ухмыльнулась Пегги.

– Ну ладно, – объявила Эгги. – Полечу на Волшебную Вершину, поищу Фел-Фел там. – И она помахала собравшимся платком…

Или это был не платок?

Когда Эгги уже собиралась взлететь на своей швабре, Вега подскочила к ведь-мочке и стащила её на платформу.

– Что это у тебя?

– Это? – удивилась Эгги. – Обрывок бумажки о слизняках, который так искала Фел-Фел, когда мы были в Сереброке. Я только что его нашла!

Яна быстро порылась у себя в карманах и закашлялась.

– С тобой всё в порядке, Яна? – Флафанора постучала её по спине.

– Ага, – выдохнула Яна, в ужасе уставившись на обрывок.

– Дашь посмотреть? – спросила Вега у Эгги.

Та кивнула.

– Можешь даже взять себе. Только обещай, что не выкинешь её – она так нужна Фел-Фел!

Вега подняла бумажку над головой и расплылась в улыбке.

Потом трясущимися руками вытащила из кармана слизняка. Вот и всё! Сейчас она узнает, что случилось с её мамой. Остальное неважно. Тренировки. Жуткая Силия Крэйфиш. Что замышляет Фелисити Бэт. Всё это подождёт.

Пегги с Флафанорой обняли Вегу за плечи, а Фрэн устроилась у неё на макушке.

Вега осторожно провела пальцем по голове слизняка, и пышная причёска исчезла. Кажется, Слагфри это не понравилось.

Сжимая трясущимися пальцами заветную бумажку, Вега прочитала инструкцию.

– Так, надо тихонько постучать ему по голове и сказать вот что:

Скользкий, маленький слизняк,Расскажи мне, что и как.Многое ты видел, многое ты знаешь,Покажи, мой милый, всё, что ты…БА-БАХ!

Вега шлёпнулась на платформу. Слагфри выпал у неё из руки. Раздался ведьмовской смех – такой громкий, что Вега зажала уши руками.

– ЧТО ПРОИСХОДИТ? – крикнула она.

Флафанора и Пегги лежали рядом с ней и тоже прижимали ладони к ушам.

– Вот всё и началось! Силия Крэйфиш идёт в наступление! БЕЖИМ! – завопила Яна, тайком пытаясь схватить слизняка.

Послышался вой сирены. Разноцветные ведьмы заполнили улицы, и все они злобно хихикали, как заведённые.

Выпучив глаза от ужаса, Флафанора и Пегги посмотрели на Вегу.

– ЗЛЫЕ ВЕДЬМЫ! – хором завопили все трое.

ШЛЁП!

Милбаг-Мэй, фея с огромными глазищами, врезалась в платформу и закружилась в воздухе. На ней была шляпа с надписью: «Летай, как фея, жаль, как коза». (Вместо «козы» должна была быть «оса», но ведьма, которая принимала заказ по телефону, не расслышала.)

Вега увидела, как все феи, даже Криспи, помчались вниз. Фрэн вырвалась вперёд, как и подобает командиру. На лету она тоже водрузила на свою пышную причёску шляпу. Но в отличие от других, у неё на шляпе было написано не «Летай, как фея, жаль, как коза», а «Армия Фрэн».

Феи грозно потрясали кулачками.

– Вперёд, моя феерическая армия! – торжественно крикнула Фрэн.

Между тем ведьмы слетались в Гламбург отовсюду: с Волшебной Вершины, со Скал, из Башен.

Жители города прятались в домах, задёргивали шторы, залезали в цветочные горшки.

Прошагали несколько пугливых ведьм в ведьмовских коробках.

– РАЗВЕ КОЗА МОЖЕТ ЖАЛИТЬ? – кричали ведьмы феям. – ЧТО ВЫ ХОТИТЕ ЭТИМ СКАЗАТЬ?

– Коза жалит? Что-то новенькое! – завопила какая-то ведьма и сделала пальцами «козу».

В её ладонь врезалась Криспи. Вега в ужасе ахнула. Фея упала на тротуар, и на неё тут же наступила своей блестящей туфелькой какая-то убегавшая ведьма.

– Криспи! – крикнула Вега.

Хотя на вид фея казалась злобной, Вега была уверена, что на самом деле у неё доброе сердце.

Криспи полежала немного, а потом вскочила и потёрла своё чуть помятое лицо. Она была в полном порядке.

– Я ДОЛЖНА ЧТО-ТО СДЕЛАТЬ! – воскликнула Пегги, глядя на хаос на улицах города.

Флафанора кивнула.

– Ага. Только что? Мы же не можем просто слететь туда. Нужен план.

– НЕТ, ПРАВДА! – допытывалась какая-то ведьма далеко внизу. – КАК КОЗА МОЖЕТ ЖАЛИТЬ?!

Девочки понимали, что на этот раз их ждёт настоящая битва ведьм, а не шоу. Без камер, прожекторов, волшебной пыльцы, без Фелисити Бэт и её бестолковой подружки. И они к такому совершенно не готовы.

– Ну ладно, пора вмешаться, – тихо проговорила Флафанора. – Я беру на себя мисс Хекс. Она – лучшая подруга Силии. В конце концов, лишить Силию её главной союзницы – уже кое-что.

– А я разделаюсь со злыми ведьмами, вернувшимися из верхнего мира, – смело заявила Пегги.

Внизу собралось уже целое море этих ведьм.

– Я присмотрю за слизняком! – поспешно вызвалась Яна.

Вега заглянула через край платформы. Сквозь облака доносились крики и вопли.

– Я разберусь с Силией Крэйфиш, – сказала Вега и вручила слизняка Яне. – Если будет время, прочитай заклинание и выясни, что знает Слагфри. А мы втроём пока займёмся злыми ведьмами.

Яна послушно кивнула.

Вега позвала Милли, Молли, Пэтти Пиджин и Лиззи Бист:

– Идёмте со мной, вы поможете мне добраться до Силии. И смотрите, не появится ли где Фелисити Бэт. Мне нужно знать, что задумала эта злодейка.

Все кивнули и ринулись вниз.

– Как всё оказалось просто! – хихикнула Яна себе под нос, глядя вслед улетавшим ведьмочкам.

Потом она превратилась в Силию Крэйфиш, сжала в ладони слизняка и коварно усмехнулась.

39 Флафанора против мисс Хекс

Оставив толпу своих злых подружек в стороне, мисс Хекс шла по улице одна, а за ней осторожно кралась Флафанора.

– Ты! – Старуха ткнула пальцем в «Пироги, пирожные, вот и всё». – Ты будешь БРИ! – Щёлкнула пальцами, и кондитерская превратилась в огромный кусок сыра. – Ням-ням, – довольно пробормотала мисс Хекс и пошла дальше.

Фонарь она превратила в кусок вонючего сыра с синей плесенью, «Клаттербакс» стал камамбером и теперь источал характерный аромат.

Мисс Хекс шагнула к нему и с наслаждением лизнула.

Флафанору чуть не стошнило.

– А ты будешь чеддер, – презрительно бросила мисс Хекс, проходя мимо магазина миссис Брю, и снова щёлкнула пальцами.

Добрые ведьмы, которые прятались в магазине, с ужасом выскочили наружу, бросились бежать и налетели прямо на толпу злых ведьм.

Флафанора нервно сглотнула. И тут мисс Хекс резко развернулась и заметила её.

– Ты-ы-ы-ы! – прошипела старуха.

– Сейчас же прекратите свои вонючие безобразия! – воскликнула Флафанора.

Мисс Хекс только рассмеялась. Флафанора щёлкнула пальцами, но старуха увернулась от её заклинания и снова мерзко захихикала.

Девочка едва успела отскочить – прямо перед ней рухнул фонарь из голубого сыра. Когда она выбралась из-за него, мисс Хекс уже сбежала.

– Вот жаба, – буркнула Флафанора, глядя, как вредная старуха плывёт по воздуху прямо к Липовому дому.

40 Пегги против всех злых ведьм (она сама так решила)

– Хм… – хмыкнула Пегги.

Она приземлилась прямо в толпе злых ведьм, и они начали медленно наступать на неё.

– Королева ведьм! – прошипела одна из них и попыталась схватить Пегги.

– Стойте! – воскликнула девочка. – Давайте всё обсудим.

Ведьмы остановились и склонили головы набок.

– Э-э… – начала Пегги.

С противным хихиканьем ведьмы бросились на неё.

– ПЕГГИ! – завопила Флафанора и метнулась вдоль по улице на помощь подруге.

Злые ведьмы копошились, как огромные осы в платьях с оборками. Флафанора не могла разглядеть Пегги за их спинами, голос подруги до неё тоже не долетал. Хихиканье ведьм стало громче. Флафанора огляделась в поисках Веги. Сыр бри, в который мисс Хекс превратила «Пироги, пирожные, вот и всё», начал оплывать.

Милли и Молли смело вступили в бой и ущипнули Ненавистную Нэнси за нос.

Нэнси оторвала свой нос. Затем вытащила из кармана новый и прицепила на место старого. Пегги ахнула.

– У меня этих носов завались. Больше вы ни на что не способны, ведьмочки? – хохотнула Нэнси.

Милли и Молли бросились наутёк.

Пегги заметила вдалеке Лиззи Бист и Петти Пиджин – злые ведьмы лупили девочек кусками сыра.

«Думай, Пегги, думай!» – приказала себе Пегги.

Нэнси бросилась к Флафаноре…

Пегги крепко-накрепко зажмурилась. В голове проносились перепутанные обрывки заклинаний.

И вдруг…

БУМС!

Она открыла один глаз, потом второй.

– Пегги! – воскликнула Флафанора. – Ты гений!

Злые ведьмы попа́дали на землю и теперь неуклюже ползали вокруг Пегги. Отчаянно пытаясь вспомнить какое-нибудь заклинание, она в панике пробормотала вот что:

– Э-э-э… Хм… Неважно, что эти старухи все злые, – пусть они будут старухи морские!

– Молодчина! – похвалила её Флафанора. Метнулась к магазину миссис Брю и открыла дверь.

– А почему он весь из сыра? – удивилась Пегги.

– Некогда объяснять! – бросила Флафанора. – Давай сгоним сюда всех злых ведьм!

– Ах вы гадкие детишки! Откуда это у меня взялось восемь ножек? – завопила одна из ведьм.

Восемь ног, выросших на боках у ведьмы, бодро понесли её прямо в магазин миссис Брю.

– ЧТО, ДУМАЕТЕ, ВЫ ПОБЕДИЛИ, ДА? – вдруг раздался чей-то крик.

– Силия Крэйфиш, – ахнула Пегги. Задрав голову, она смотрела на крышу Липового дома – туда, где парила злобная старушенция.

– ВАМ МЕНЯ НЕ ОСТАНОВИТЬ! ЗАПОМНИТЕ ЭТО!

– Куда же, крысу мне в суп, запропастилась Вега?! – воскликнула Флафанора, отчаянно оглядываясь.

Пегги снова посмотрела вверх и ахнула:

– Вон она!

41 Вега против Силии Крэйфиш

– Тише, пожалуйста, тише! – просила Вега, медленно взлетая к крыше Липового дома. Рядом с ней летел отряд фей, скандирующих полушёпотом: «Жаль, как коза! Жаль, как коза!»

Звучало не очень устрашающе.

– Почти добрались, – сообщила Фрэн, когда они, покачиваясь, поднялись на крышу и застыли прямо перед Силией Крэйфиш.

В костлявой руке старуха держала сияющее яблоко и улыбалась от уха до уха, счастливая, как Фрэн в Международный день Фрэн (29 марта, правда, никто, кроме самой Фрэн, его не празднует).

Силия Крэйфиш упивалась своим могуществом. Она так и орала:

– Я САМАЯ МОГУЩЕСТВЕННАЯ ВЕДЬМА! – но тут заметила наконец Вегу.

Фрэн показала старухе язык. Остальные феи сделали то же самое.

– Ага! Ты! – воскликнула Силия Крэйфиш.

Вега с глухим стуком соскочила на крышу и сказала:

– Да, я! – И тут же пожалела, потому что звучало это на редкость глупо.

Вега быстро огляделась. Ну вот, она и кучка фей против Силии Крэйфиш. Девочка невольно отступила назад.

Поднялся ветер, злая ведьма сияла не меньше, чем яблоко.

– Видишь ли, Вега, твоя мать была неглупой ведьмочкой. Придумала, как заставить слизняков собирать информацию.

Вега кивнула и посмотрела влево.

– Миссис Брю! Мэвис! – ахнула Вега, заметив две связанные фигурки.

Обе задёргались, но сказать ничего не смогли: рты у них были заткнуты шёлковыми перчатками из магазина миссис Брю.

– Да-да, я решила, что миссис Брю будет жить у меня. Должен же кто-то шить мне платья. А Мэвис будет делать мне джем.

«Так вот почему Фелисити Бэт прикидывалась хорошей! – подумала Вега. – Отвлекала нас, чтобы её кошмарная бабка смогла похитить миссис Брю, а заодно и Мэвис!»

Она сжала кулаки и хотела было броситься на старуху, но ноги у неё накрепко прилипли к крыше! Вега вскрикнула.

– Думаешь, я не ожидала, что ты на меня кинешься? – язвительно проговорила Силия Крэйфиш и усмехнулась. – Я предусмотрела всё!

Тут Вега услышала, как кто-то скребётся. Она посмотрела вправо и увидела, что у края крыши парят Пегги и Флафанора.

Флафанора поднесла палец к губам. Вега кивнула.

– Так вот, – самодовольно продолжала Силия Крэйфиш, – когда мы ушли в верхний мир, мы устроились там как нельзя лучше. Мы заставляли детишек плакать и звать мамочек. Ах, как было чудесно! Мы забрали свои дома и жили расчудесно. Там, наверху, дети считаются глупее взрослых. Им говорят: «Я лучше знаю!» А знаешь почему?

– Да.

– Ну конечно! Ты же там выросла. «ПОТОМУ ЧТО Я СТАРШЕ!» – вот почему. Старше – значит, умнее, и это правильно. Но постепенно верхний мир нам поднадоел. Надоело прятаться, и котлов нормальных не достанешь. Ты не поверишь, как странно на тебя смотрят, когда ты просишь в магазине большой чан, чтобы варить суп. И мы решили вернуться.

– И вернуть себе Водосток! – проорала мисс Хекс, стоявшая у «сырного» магазина миссис Брю.

– Но чтобы МЫ слушались какую-то девчонку, которая будет нами командовать, – ни за что! – Силия Крэйфиш злобно расхохоталась. – Я спать не могла, всё думала, как захватить власть. Много ночей ломала голову, как пробраться в Липовый дом, ведь он заговорён. Только девятилетка может править. А мне уже чуть больше десяти.

– Да ты ископаемое! – крикнул кто-то снизу.

– А потом ко мне как-то заглянула мисс Хекс. И она жаловалась, как ты целыми днями сидишь в сарае и болтаешь всякую чепуху своему слизняку.

– От рассвета до заката, – добавила мисс Хекс и вздохнула.

– И вот тут я вспомнила тот разговор с твоей мамочкой! – Силия Крэйфиш усмехнулась. – Я как-то зашла к ней, и она рассказала мне, что её слизняки теперь впитывают информацию. И я придумала! Заколдовала яблоко, точно так же, как твоя мать – слизняков, но немножко похитрее. Я чуть подправила заклинание, и моё яблочко впитывает не информацию, а молодость! Оно могло запросто впитать молодость королевы ведьм. Так что оставались пустяки. Надо было, чтобы Пегги его подержала, что она и сделала. И теперь, пока яблоко у меня в руках, Липовый дом считает, что мне девять, – закончила Силия Крэйфиш, чуть не лопаясь от самодовольства.

– Ты обманула саму магию? – ахнула Вега.

– Вот именно! – заявила Силия Крэйфиш.

Вега посмотрела вниз – туда, где сражались ведьмы, а сырные здания плавились и растекались по улицам. Вон Лиззи Бист пытается закрыть сырную дверь магазина миссис Брю, чтобы не пустить туда Ненавистную Нэнси, похожую на многоножку. А Пэтти Пиджин стоит рядом и кричит: «Давайте не будем ссориться!» Милли и Молли вместе со скальными ведьмами окружили злых ведьм и сгоняют их в кучу, как овец. Вон Эгги Хуф, вся в сыре, идёт, недовольно зажимая нос. Все были там, не хватало только двоих… Яны Романнель – Вега надеялась, что она сейчас в воздушном порту добывает информацию из слизняка, – и ещё…

– А где Фелисити Бэт? – пробормотала себе под нос Вега.

Силия Крэйфиш закатила глаза.

– Ах, эта бездарность! Сегодня обойдёмся без неё.

– Но она же ваша внучка… – начала Вега.

– Это ПОЗОР, а не внучка, – рявкнула Силия.

Вега начала стремительно соображать. Что, если Фелисити Бэт не соврала и бабка действительно плохо с ней обращается? Что, если с Фелисити случилось что-то плохое, поэтому она и не смогла прийти в воздушный порт? Веге стало ужасно стыдно.

Силия Крэйфиш любовалась своим яблоком. Вдруг она хихикнула. Это было очень знакомое хихиканье, только Вега не могла пока вспомнить, где она его слышала…

Старуха отскочила к краю крыши, и тут у Веги в голове наконец картинка начала складываться.

Яна Романнель появилась именно тогда, когда пошли слухи о возвращении Силии Крэйфиш. Яна стремилась участвовать во всех их делах. У неё была старая карта Сереброка. Она была в здании НАВМ, когда исчез кусок бумажки про слизняков. И Фелисити Бэт уверяла, что не брала его. Яна взяла слизняка… Никто её никогда раньше не видел. Как будто… её и не существовало…

Вега ахнула!

Все феи обернулись к ней.

– Что? – прошептала Флафанора из-за края крыши.

– ВЫ ЯНА РОМАННЕЛЬ! – заорала Вега, ткнув пальцем в сторону Силии Крэйфиш.

– Чего? – еле слышно пискнула Пегги.

Силия Крэйфиш, самодовольно хихикая, направилась к Веге. И вдруг с громким «бумс» превратилась в девочку, а потом снова в омерзительную старуху.

Пегги зажала себе рот ладонью.

– «Ненормальная», – прошептала Флафанора.

Вега заулыбалась, но через секунду улыбка сползла с её лица – Силия Крэйфиш достала из кармана слизняка.

– Слагфри! – взвизгнула Вега.

Слизняк беспомощно глядел на неё своими круглыми глазками.

У Веги задрожали коленки. Она потянулась, чтобы выхватить слизняка, но не достала, а ноги по-прежнему не отлипали от крыши.

Феи принялись суетливо совещаться. Обсуждали они, как атаковать Силию Крэйфиш. В этом можно было не сомневаться, потому что то и дело громко звучало «АТАКОВАТЬ!».

ВЖЖЖИХ!

Силия Крэйфиш ткнула пальцем в сторону фей, и они все разом шлёпнулись на тротуар.

– Проще простого, – фыркнула старуха.

Вега отважилась одним глазком посмотреть вниз. И с облегчением перевела дыхание. Фрэн потрясала кулачком, лёжа поверх других фей. Это была настоящая куча-мала, и все крылья у фей были совершенно перемяты.

– Ха! – угрожающе пискнула Фрэн. – Ты помяла наши крылья, но всё равно мы целы!

– У меня, кажется, нога отвалилась… – пожаловалась Криспи.

– Без крыльев они бесполезны. – Силия Крэйфиш опять самодовольно хохотнула. – Ну и что ты теперь будешь делать?

– А что Слагфри знает… – начала Вега и умолкла.

– О! Обожаю наблюдать, как человек теряет последнюю надежду! – сообщила Силия, радостно подпрыгивая перед Вегой.

До Веги вдруг кое-что дошло. Раз Яна Романнель – это Силия Крэйфиш, значит, она всё время знала, что Фелисити Бэт помогает Веге. А значит…

– ЧТО ВЫ СДЕЛАЛИ С ФЕЛИСИТИ БЭТ? – закричала Вега.

Силия захохотала, запрокинув голову так, что у неё чуть шляпа не свалилась.

– Только не надо делать вид, что тебе не всё равно! Я избавилась от этой маленькой лгуньи. Посадила её под замок, и она ни за что не выберется.

Вега снова поглядела на фей на тротуаре. Фрэн уже деловито расправляла своё платье. Она посмотрела на Вегу и подмигнула.

– Фрэн? – тихонько позвала Вега. Но фея уже ковыляла прочь по улице. – Куда она? – пробормотала Вега себе под нос. Она совсем забыла, что Пегги и Флафанора висят за краем крыши.

– Скорее всего к парикмахеру, – прошептала в ответ Флафанора.

42 Фрэн летит

– И-и-и-и-и-и-и-и! – вопила Фрэн, мчась по воздуху. – И-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и!

43 Огонь

– Подождите-ка, – начала Вега. У неё вдруг появилась идея. – Вы же гениальная, самая могущественная ведьма в Водостоке, так?

Силия Крэйфиш отвесила шутливый поклон и улыбнулась.

– Всё верно.

– Тогда вы должны дать нам шанс вас победить. Три шанса. И больше мы ничего не попросим.

Старуха пожала плечами:

– Да пожалуйста. Выбирай первого, кто выступит против меня.

Вега свистнула. Милли и Молли вскинули головы.

– Я выбираю близняшек Милли и Молли.

Они стояли у дверей Липового дома и, задрав головы, смотрели на крышу.

– Помните, о чём мы говорили? Три слабых места, – прошептала Вега.

Но она едва успела договорить, как Милли щёлкнула пальцами, и рядом с Силией появился симпатичный камин, в котором уютно потрескивал огонь.

Вега в отчаянии закрыла лицо руками.

– Ну что это? – фыркнула старуха. Она щёлкнула пальцами, и над огнём появилась шпажка с насаженными на неё зефиринками. Ведьма стала спокойно их поджаривать. – Может, кто-то другой постарается получше?

44 И ещё немного…

– И-и-и-и-и-и-и-и-и! – Фрэн всё ещё летела и вопила: – И-и-и-и-и-и!

45 Хамка

– РАДИ ЖАБЬИХ ЛАПОК С РОЗОВЫМИ ПЕРЕПОНКАМИ, ХВАТИТ ВИЗЖАТЬ! – заорала ведьма, прятавшаяся за большим цветочным горшком.

46 Загадки

– Следующая – Пэтти Пиджин! – воскликнула Вега.

Пэтти смущённо шагнула вперёд. Она не раз использовала заклинание невидимости, но, как было написано в журнале «Сапужиг», ведьмы всё равно увидят того, кто стал невидимым, – он как будто завёрнут в пушистое облако…

– Вспомни про три её слабых места, – прошептала Вега Пэтти.

Та кивнула.

– Я… я – есть, но меня нет. Я лёгкая, но тяжёлая. Кто же я?

– Ты – Пэтти Пиджин, под заклинанием невидимости, – спокойно проговорила Силия.

– ВОТ ЖАБА! – воскликнула Вега.

47 И ещё-ещё немного

– И-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и! – визжала Фрэн, больше чтобы позлить хамку, которая пряталась за цветочным горшком. – И-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и!

На самом деле она была уже почти у цели.

48 Высокие дети

Вперёд вышла Лиззи Бист.

Силии Крэйфиш стало явно нехорошо. Она глянула на Лиззи и тут же отвернулась.

– Лиззи у нас такая высо-о-окая, – пропела Вега.

Силия пошатнулась. Казалось, она вот-вот упадёт в обморок…

– Какая высокая… девочка, – простонала старуха и шагнула назад.

Лиззи стояла в полном недоумении.

– Работает… – радостно прошептала Вега, но тут вдалеке раздался БА-БАХ и в воздух взлетела целая туча волшебной пыльцы. – Фрэн! – проворчала Вега. – ЖИТЬ НЕ МОЖЕТ БЕЗ СПЕЦЭФФЕКТОВ!

А Силия тем временем успела выйти из своего странного транса.

– АГА-А-А-А-А-А! – завопила она и, щёлкнув пальцами, отбросила Лиззи в сторону. – Я победила!

49 Феерический детектив

Фрэн была довольна оглушительным БА-БАХОМ, с которым она выбила запертую дверь в таверну «Чай и чайки».

«Не зря потратила волшебную пыльцу!» – подумала она.

Фея больше не кричала: «И-и-и-и-и-и-и-и!» Вместо этого она гладила себя по голове, приговаривая:

– Из тебя бы получился феерический детектив, Фрэн! Феерический!

Она глянула на клетку, висевшую под потолком таверны.

Швырнула немного пыльцы прямо Фелисити в рот.

– ПУФ!

– Фрэн! Ну наконец-то! – воскликнула ведьмочка, смахивая пыльцу с губ. – Бабушка наложила на меня заклятье!

– Пора выбираться отсюда! Полетели-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и! – крикнула Фрэн и помчалась к клетке, бешено размахивая крыльями и рассыпая повсюду пыльцу.

Фелисити закрыла лицо руками и втянула голову в плечи.

50 Жуки

Силия Крэйфиш стала осыпать собравшихся снизу ведьм жуками. Истошно вопя, ведьмы бросились врассыпную.

– А теперь я стану королевой, Вега, – сказала Силия. – Вот так, проще простого.

Вега отчаянно пыталась щёлкать пальцами, но колдовать не получалось. Она беспомощно посмотрела на Силию. Та шагнула к краю крыши и объявила:

– ВОДОСТОЧНЫЕ ВЕДЬМЫ! Я обращаюсь к вам! Теперь я буду вами управлять! Никакая девчонка больше никогда не станет королевой! Дети – совершенно бесполезные существа, им нельзя ничего доверить, и уж тем более – решать, куда поставить фонарный столб и как распределять стокели. Там, в верхнем мире, всё устроено просто ЧУДЕСНО! Дети там не управляют страной, а делают домашние задания!

Усмехнувшись, она повернулась к Веге, которая её почти не слушала, – Вегу заинтересовал крупный комок волшебной пыльцы, летевший над Гламурным проспектом.

– БАБУШКА! – закричал комок. – ОСТАНОВИСЬ!

Силия Крэйфиш от удивления чуть не выронила яблоко.

– Ф-фелисити? – запинаясь, проговорила она. – Как ты тут оказалась? И почему ты вся сверкаешь?

Фелисити Бэт сердито покосилась на Фрэн, а та пробормотала, пожав плечами:

– Без пыльцы было не обойтись.

– Тебе меня не остановить! – захихикала Силия. – И никому из вас тоже – вы ещё дети!

Фелисити метнулась к Силии и попыталась её схватить, но старуха быстро щёлкнула морщинистыми пальцами, и, к ужасу Веги, Фелисити полетела вниз, в толпу ведьм, посыпанных жуками.

– Не-е-е-е-е-е-е-ет! – заорала Вега, в ужасе переводя взгляд с Силии на суматоху внизу.

– Ну вот, с формальностями покончено. Вега, ты останешься здесь навсегда и будешь напоминать другим, что со мной лучше не связываться.

Вега застонала.

Силия Крэйфиш вскинула голову и торжественно заявила:

– А мне, я думаю, пора наконец занять своё законное место на королевском троне!

– Так его больше нет! – крикнула какая-то ведьма из толпы. – Биг Сью расплавила его и сделала очередную статую.

Она указала на красивую статую на другой стороне проспекта: шеф-повар Пэт обнимает ложку.

– Р-р-р-р-р! – прорычала Силия, наставила на статую палец, и та разлетелась на кусочки.

Вега изо всех сил пыталась хотя бы приподнять ногу. Ей было не видно, куда подевалась Фелисити. Пегги висела на карнизе, едва держась одной рукой – она не могла подолгу левитировать. Флафанора перебралась на другую сторону крыши и отчаянно старалась развязать миссис Брю. Фрэн разглаживала крылышки.

Вега перевела взгляд на Силию. Яблоко в руке злобной ведьмы сияло ярче, чем раньше. Силия подошла к трубе и поставила ногу на край.

– А теперь в Липовый дом способом Санта-Клауса, – тихо сказала она.

Повернувшись к Пегги, Вега крикнула:

– Яблоко!

Пегги кивнула, забралась на крышу и швырнула Фрэн в сторону яблока.

– И НЕ ДУМАЙТЕ МЕНЯ ПРИШЛЁПНУТЬ! – завопила Фрэн, кувыркаясь в воздухе и взлетая всё выше и выше.

Ведьмы из толпы пристально следили за ней, вращая головами, так что многих начало подташнивать.

Все затаили дыхание, и вот…

Слюп! (Это то же самое, что шлёп, только не так сильно.)

– ДА-А-А-А-А-А-А! УРА-А-А-А-А-А-А-А-А-А! ВПЕРЁД, ФРЭ-Э-Э-Э-ЭН!

Толпа неистовствовала.

Вцепившись в яблоко, Фрэн обернулась и радостно помахала «фанатам».

Совершенно сбитая с толку, Силия Крэйфиш наконец пришла в себя и попыталась стряхнуть Фрэн с яблока.

– Даже не пытайся! – крикнула Фелисити Бэт.

Она взлетела к самой крыше, наставила на Силию палец, и пиу! Старуха застыла на месте. Двигались только рот и глаза. Она кричала:

– ВОТ ЖАБА!

А глаза, казалось, говорили:

– ГАДКАЯ, ГАДКАЯ ЖА-А-А-А-АБА!

– Ух ты, – тихо проговорила Вега.

И тут…

ХРУСЬ.

Хрусь. Хрусь. Хрусь.

Хрусь. Хрусь. Хрусь. Хрусь.

Фрэн проглотила последний кусочек яблока и вытерла губы. Ведьмы внизу расхохотались. Фрэн подняла черешок и прямо на глазах у Силии ПЕРЕЛОМИЛА ЕГО ПОПОЛАМ.

– НЕ-Е-Е-Е-ЕТ! – завопила старуха.

В ту же секунду она оказалась внутри красивой клетки.

Силия то трясла прутья, то щёлкала пальцами, но всё было бесполезно.

– Немедленно выпустите меня! Кто это сделал?

Фелисити шагнула вперёд:

– У меня был хороший учитель.

Силия открыла рот.

Ведьмы внизу радостно шумели.

– Выпустите меня, милые детки, – попросила Силия.

– Выпустите и нас тоже, милые детки, – донёсся голос мисс Хекс из магазина миссис Брю.

Фелисити Бэт расправила плечи.

– БАБУШКА! Ты сама не понимаешь, что творишь.

Вега, Пегги, Флафанора, Эгги Хуф и Фелисити Бэт взялись за руки. И тут раздался крик:

– ПОДОЖДИТЕ НАС!

Лиззи Бист взяла за руку Вегу, а Пэтти Пиджин взяла за руку Лиззи.

– И НАС!

– Милли и Молли! – воскликнула Вега.

Близняшки присоединились к остальным.

Все девять ведьмочек стояли и смотрели на Силию Крэйфиш.

– Это наш мир, и злым ведьмам в нём нет места! – объявила Фелисити Бэт.

– Ах, маленькие милые детки думают, что знают лучше взрослых, – ухмыльнулась Силия.

– Да, знаем, – заметила Вега.

– И мы победили, – спокойно добавила Фелисити.

– Вы похожи на перезрелый фрукт – гнилой и червивый. Но нас вы не заразите своей гнилью! – сказала Пэтти Пиджин.

Это было любопытное заявление, хотя и несколько неожиданное от Пэтти Пиджин.

– Да! Мы – те ещё фрукты! – добавила Лиззи Бист. Видимо, ей очень понравилось это сравнение.

Милли и Молли энергично закивали.

– Я приготовила для тебя сюрприз, – сказала Фелисити и бросила в клетку к Силии черешок от яблока. – Теперь ты со своими подругами будешь жить наверху. А МАГИЕЙ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ, ПОТОМУ ЧТО ВАМ НЕЛЬЗЯ ДОВЕРЯТЬ, ЛЖИВЫЕ ВЫ ЖАБЫ!

Клетка вместе с Силией поднялась в воздух. Она летела всё выше и выше и наконец с громким БАМС исчезла в одной из труб.

Послышался тихий ПУФ-Ф-Ф-Ф-Ф… И все остальные злые ведьмы тоже исчезли. Вместе со своими ножками на боках.

51 Что знает Слагфри

– Что ж, по-моему, получилось впечатляюще, – проговорила Флафанора и хлопнула ладонью по ладони Фелисити Бэт.

– Что ты с ними сделала? – спросила Пегги.

– Не бойся, ничего слишком ужасного я с ними не сделала, – ответила Фелисити Бэт с широкой улыбкой.

– А теперь осталось только выяснить, что знает Слагфри! – радостно воскликнула Вега.

– Жабьи покатушки на репках! Я СОВСЕМ ЗАБЫЛА ПРО СЛАГФРИ! – закричала Пегги.

– А что, жабы правда катаются на репках? – заинтересовалась Фрэн.

Но никто ей не ответил.

– Да вот он твой Слагфри. – Флафанора протянула Веге слизняка.

Вега была почти уверена, что у того на морде написано «Уф, чуть не погиб», впрочем, трудно сказать наверняка: всё же у слизняков довольно невыразительные мордочки.

Флафанора бережно опустила Слагфри на крышу, а Вега поставила палец ему на голову.

Скользкий, маленький слизняк,Расскажи мне, что и как.Многое ты видел, многое ты знаешь,Покажи, мой милый, всё, что ты скрываешь!

И Слагфри тут же затрясся.

– Он же не взорвётся? – забеспокоилась Вега.

Флафанора обняла её за плечи.

– Мы должны узнать правду.

Над головой слизняка появился огромный голографический земной шар. Моря и континенты, города и страны завращались, сияя, с огромной скоростью. А потом шар замер.

Лондон.

Страны исчезли, шар стал прозрачным.

Появилось изображение сарая, каким его видел Слагфри. И там была Фрэн! Она разговаривала с Вегой. Взметнулась волшебная пыльца и сложилась в буквы «Я МЕГАВЕДЬМА».

– Эх, старые добрые времена, – вздохнула Фрэн.

– Но это всё мы и так знаем! – сказала Вега.

Флафанора принялась внимательно читать инструкцию.

– Ага! Если нужно перемотать назад, надо надавить на левый глаз слизняка.

– Прости, Слагфри, – прошептала Вега и нажала на его левый глаз.

Началась перемотка. Изображения сменялись всё быстрее и быстрее. Вот Вега играет в сарае со слизняком. Вот мисс Хекс танцует медленный танец с куском сыра, а потом целует его.

– Фу-у-у! – не сдержалась Эгги Хуф.

Картинки мелькали. Всё дальше и дальше в прошлое.

– Чтобы ускорить перемотку, снова нажмите на глаз, – сообщила Флафанора.

– Прости, малыш, – проговорила Вега и ещё раз коснулась глаза Слагфри.

Вот теперь дело пошло быстрее.

– Стоп! – закричала Вега. – Вот оно!

Все придвинулись ближе. На «экране» были мисс Хекс и Силия Крэйфиш. За окном было темно. Гретель Грин сидела за столом и читала. Настольная лампа освещала её руки. Вот она перелистнула страницу. Книгу она оперла о куклу Эдди Эгби.

Мисс Хекс ходила по кабинету, время от времени «случайно» опрокидывала то одно, то другое и тут же ставила на место.

Гретель Грин смотрела на неё с беспокойством.

– Вы задаёте очень странные вопросы, мисс… Простите, я забыла, как вас зовут? – проговорила Гретель Грин.

Силия Крэйфиш опустилась в кресло у стола и скромно сложила руки на коленях. Она была в парике и огромной шляпе, и всё же не узнать её было трудно.

– Пэм. Меня зовут Пэм.

– Пэм, – повторила Гретель Грин.

– Да, именно Пэм. Ну, как мы можем перенести наши дома в верхний мир? – спросила Силия Крэйфиш.

Гретель Грин покачала головой:

– Я уже говорила, что не могу вам помочь. Да и зачем вам туда?

– Отдохнуть, развеяться, – небрежно бросила Силия Крэйфиш.

– Или мучить детей?

– Не-а. – Силия провела рукой по столу и на секунду заслонила слизняка. – А цвета? Что нужно сделать, чтобы не стать чёрно-белыми? Не хотелось бы всё же так вылинять.

– Тут ничего сделать нельзя. НАВМ специально установила защиту: внизу мы разноцветные, а наверху – чёрно-белые.

– Но можно же придумать заклинание, чтобы забрать с собой цвета из Водостока, – пробормотала Силия Крэйфиш себе под нос.

– Но зачем?! Тогда здесь всё-всё-всё станет чёрно-белым! Я этого не допущу! – воскликнула Гретель Грин и вскочила. – Вы точно задумали что-то плохое! Ничуть в этом не сомневаюсь! – Она погрозила пальцем Силии Крэйфиш.

Та подняла слизняка за хвост и поболтала им у себя перед носом.

– Фу! – Фрэн поморщилась, когда нос Силии Крэйфиш появился крупным планом.

– Что это за гадость? – спросила Силия.

Гретель Грин снова опустилась на стул.

– Это экспериментальная модель. Мы изобрели новое заклинание для сбора информации в верхнем мире. Слизняк всё запоминает.

– А чёрной магией не занимаетесь? – небрежно поинтересовалась Силия.

Мисс Хекс, которая всё ещё бродила по комнате, дёргала за рычаги и нажимала на кнопки, фыркнула.

– Мы боремся с чёрной магией, – строго ответила Гретель Грин.

– Ясно, ясно. В моё время запросто можно было превратить ведьму в куклу, и никто бы даже не поморщился, – сообщила Силия Крэйфиш, схватила со стола куклу Эдди Эгби и сунула в сумку.

– Эй! Это моя кукла! – вскричала Гретель Грин. – Уходите сейчас же! Я доложу о вас, Пэм, королеве ведьм!

Силия Крэйфиш щёлкнула пальцами, и Гретель Грин тут же застыла.

Фелисити Бэт показала на «экран».

– Это её заклинание заморозки. Заодно стирает память. Обычно через сутки память возвращается, но иногда и попозже, как повезёт.

Силия Крэйфиш подошла к рычагу на стене, резко его дёрнула, а потом переломила пополам.

Вега ахнула. Да все ахнули! Когда Силия опустила рычаг, Гретель Грин исчезла. Осталась только её шляпа!

– А я знаю, что это, – с волнением заговорила Фелисити Бэт. – Они там в НАВМ разработали рычаги безопасности. Опускаешь рычаг и исчезаешь, точнее, тебя засасывает в шляпу – очень удобно, если надо срочно спрятаться. Но когда Силия дёрнула рычаг, видимо, засосало всех в Сереброке и его окрестностях – на сколько уж там хватало действия заклинания. А моя бабушка и мисс Хекс, наверно, придумали защиту от заклинания – вот их и не засосало. Я прочитала про эти рычаги безопасности, когда была в кабинете твоей мамы. Они ещё были недоработаны. Но устроены они так, что через десять минут возвращаются в исходное положение, и все, кого засосало в шляпы, снова появляются. Но моя бабка сломала рычаг, и ведьмы застряли в шляпах! Уверена, она нарочно так сделала!

Слизняк теперь смотрел на малышку в корзинке рядом со столом Гретель Грин. Это была Вега! Пухленькими пальчиками она тянулась к слизняку.

– Хорошо, что на тебе не было шляпы, – заметила Флафанора.

– Прихвати этого слизняка, Эгвина! – скомандовала Силия Крэйфиш. – Скорее всего, он всё записал. Нельзя допустить, чтобы кто-то узнал, что мы сделали с бедняжкой Гретель Грин. – Она выглянула в окно и окинула взглядом пустые улицы Сереброка, на которых тут и там лежали шляпы. – И так во всём Сереброке и окрестностях, – с наслаждением проговорила она, довольно фыркнула и вышла из кабинета.

– Я так понимаю, слизняк, это ты… – пробормотала мисс Хекс, с озадаченным выражением разглядывая малышку. Настоящего слизняка она не заметила.

Мисс Хекс подхватила корзинку. Слизняк отчаянно заёрзал, ухнул с края стола малышке на одеяло и спрятался в складках.

– Слагфри сам прыгнул в корзинку! – восхищённо воскликнула Пегги.

Мисс Хекс склонилась над малышкой и прошептала:

– Пора тебе покинуть Водосток. – Затем она стала напевать: – Мы с тобой пойдём в верхний мир, будем пугать тамошних детишек…

– Постой-ка, – проговорила Флафанора. – Значит, Силия Крэйфиш действительно ушла наверх пугать детей, как все и думали. А вот твою маму она не забирала…

– Да, её просто засосало в шляпу, – сказала Пегги. – Мда, Водосток – минное поле из дурацких заклинаний.

– И получается, Великое Переселение не было таким уж великим, – продолжала рассуждать Флафанора. – Большинство ведьм застряли в своих шляпах. И только горстка самых злых ведьм покинула Водосток. Так вот почему мы видели в Сереброке столько шляп!

– Но это же просто ЧУДЕСНО! – просияла Фелисити Бэт. Непривычно было видеть, как она радуется. – Значит, нужно починить рычаг, и все ведьмы, включая твою маму, тут же появятся!

– Супер! – поддержала Пегги. – Какое счастье, что она не погибла, её не похитили, не расплавили или ещё что-нибудь такое же страшное. Она просто в шляпе! Э-э… Вега? Вега?

Вега села в угол и схватилась за голову.

– Я надевала шляпу.

– Что? – воскликнула Фелисити Бэт.

– Я была в её шляпе, когда мы стали драться у НАВМ. И я уронила её в реку, помнишь? Она… погибла.

– Та-та-та-та-а-а-ам, – пропела Фрэн. И это было совершенно невежливо.

52 Злые ведьмы в верхнем мире

– Ну, из всех мест, куда нас могли сослать, лишив магии, это вовсе не такое уж и плохое! – заявила мисс Хекс и, надев сеточку для волос, радостно оглядела сырную фабрику.

Силия Крэйфиш и остальные злые ведьмы истошно ЗАВОПИЛИ.

53 Все готовы?

– Готовы? – спросила Фелисити Бэт, подлетев к Фрэн.

– ГОТО-О-О-О-ОВЫ! – завопила фея и поправила камеру на лбу.

Фрэн в последний раз носила камеру на голове во время «Битвы ведьм», это было давно, и сейчас она немного нервничала.

Решили так: Фелисити Бэт полетит в Сереброк – она летает быстрее всех, – починит рычаг и нажмёт на него, а Фрэн это всё будет передавать в прямом эфире, прямо как на «Битве».

Фелисити так замечательно показала себя во всей этой истории с Силией – научила всех летать и помогла победить старуху, – что Пегги предложила ей вместе править Водостоком. Ну, если, конечно, Фелисити обещает не делать гадостей.

Вега печально сидела в углу. Да, она была рада, что ведьмы из Сереброка скоро наконец вылезут из своих шляп, в которых просидели столько лет. Но шляпа её мамы плыла где-то по реке, и Вега понимала, что никогда её не найдёт.

– ПОДОЖДИТЕ! – Вега вдруг вскочила.

– Решила лететь с ними? Молодчина! – Пегги хлопнула её по плечу.

– Нет-нет, просто я подумала: вдруг Фелисити нажмёт на рычаг, а мама в это время окажется на дне реки? Она же может утонуть!

– А может выплыть! – оптимистично подсказала Фелисити. Ей явно нравилось, что сотни ведьм будут затаив дыхание смотреть на неё, и не очень-то хотелось отказываться от такого удовольствия.

– Давай ты полетишь на метле над речкой, – предложила Фрэн. – Если твоя мама высунет голову из воды, ты сразу заметишь!

– А лучше ты ничего придумать не можешь?! – воскликнула Вега, всплеснув руками.

– Нет, не может, – заметила Фелисити Бэт, а Фрэн в это время постучала себя по голове, как будто в надежде вытрясти оттуда какие-нибудь ещё идеи.

– Ну ладно, – согласилась в конце концов Вега. – Я полечу над рекой.

54 Дама с тележкой

– Денёк не задался? НАСТОЯЩИЕ ШЛЯПЫ, ВЫПАВШИЕ ИЗ ТРУБ, поднимут вам настроение! – протянула Дама с тележкой и широко улыбнулась своей беззубой улыбкой.

– Нет, спасибо… – проворчала Вега.

Все собрались перед большим экраном. На нём Фелисити Бэт летела в Сереброк. Ей оставалось уже совсем немного. Вега схватила метлу.

– Я тоже полечу. Хотя вряд ли я её найду, – сказала она, ни к кому особо не обращаясь.

– Я с тобой, – отозвалась Флафанора. – Дама с тележкой, я теперь понимаю ваше предсказание! Всё ясно.

Стильная ведьма будет всем управлять,А наглая ведьма станет ей помогать.Одна – доброта, а другая… МУЧЕНЬЕ!С одной – тишина, а с другой – приключенья.И прямо как в сказке годы пройдут —Откусят от яблока – разом…Ой, я совсем не слежу за временем!Мне давно пора!

– Да, точно, – сказала Вега. – С Фелисити одно мучение.

– А Пегги разве стильная? – удивилась Эгги Хуф. – У неё даже нет ни одного красивого платья!

Все повернулись и посмотрели на Пегги. Королева танцевала, как обычно неуклюже размахивая руками и врезаясь во всех вокруг. Шляпа у неё съехала набок, а платье было всё изорвано.

– А кто сказал, что у стильной ведьмы обязательно должна быть куча красивых платьев? – фыркнула старуха. – Да, она неряшливо одевается, неуклюже танцует – может, даже хуже всех в Водостоке. Но у Пегги есть свой собственный стиль, и его трудно не заметить. Этот стиль проявляется и в её делах.

Ведьма повернулась к Эгги Хуф.

– И вообще, перестань зацикливаться на внешности. Это глупо. Ну, если, конечно, речь не идёт о НАСТОЯЩИХ ШЛЯПАХ, КОТОРЫЕ ВЫПАЛИ ИЗ ТРУБ!

Подумав немного, Эгги схватила старую грязную шляпу из тележки и водрузила себе на голову.

Вега ахнула.

– Да ладно, Вега. Не такая уж она мерзкая, – сказала Эгги, стараясь подавить тошноту.

– Нет-нет! Вон там! – Вега тыкала пальцем в сторону тележки.

Под шляпой, которую взяла Эгги, лежала ещё одна, не такая потёртая, но зато насквозь пропитавшаяся серебристой водой.

– ЭТО ШЛЯПА МОЕЙ МАМЫ! – завопила Вега.

– Ну, строго говоря, – заметила Флафанора, – это и есть твоя мама.

55 Рычаг

– Раз! – хором закричали сотни ведьм, собравшиеся перед экраном.

– Два!

На экране Фелисити Бэт взялась за рычаг.

– ТРИ!

Фелисити нажала на него. Фрэн сорвала с головы камеру, направила на себя и завопила от радости.

– Поверни камеру! Нам ничего не видно! – закричали ведьмы-зрители.

– Мы хотим посмотреть на Фелисити!

– Что там происходит?

Фрэн весело прыгала перед объективом.

И никто не увидел, как по всему Сереброку, Слягдону и другим городам ведьмы стали выпрыгивать из старых шляп.

– ЭТА ФЕЯ СОВСЕМ С УМА СОШЛА! – завопила какая-то ведьма.

Фрэн элегантно раскатывала туда-сюда на роликах из печенья с большими блестящими пуговицами вместо колёс.

Флафанора и миссис Брю обернулись. Ведьма из НАВМ, её дочка и необыкновенный слизняк смотрели друг на друга…

– Вега? – хрипло позвала Гретель Грин – она ведь так давно не разговаривала. – Моя Вега! – снова воскликнула она, подхватила дочку и крепко прижала к груди.

Фрэн на экране ездила туда-сюда, пританцовывая:

«Раз, два, три! Раз, два, три…»

Ведьмы поморщились.

Вега уткнулась носом маме в плечо. Выглянув, она заметила, как Слагфри подмигнул ей.

– Я так и знала, что ты меня найдёшь! – прошептала Гретель.

А Фрэн тем временем вопила:

«КУВЫРО-О-О-О-ОК!»

– Кто-нибудь, выключите это! – попросила одна из ведьм, и экран с пляшущей Фрэн пропал.

– ОБЕЩАЮ, Я БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ ДОПУЩУ, ЧТОБЫ МЕНЯ СЛУЧАЙНО ЗАСОСАЛО В ШЛЯПУ! – объявила Гретель Грин и закружила Вегу.

Вега улыбнулась так широко, как никогда ещё не улыбалась. Шире даже, чем Фрэн на вручении награды за фильм (а уж Фрэн нелегко переплюнуть!).

– А Я БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ ПОЗВОЛЮ, ЧТОБЫ МЕНЯ ПРИНЯЛИ ЗА СЛИЗНЯКА И УКРАЛИ У ТЕБЯ! – объявила Вега, и Гретель удивлённо рассмеялась.

Все собравшиеся ведьмы повернулись к Веге и её маме.

Мэвис щёлкнула пальцами, и в руках у неё появился пакет с попкорном.

– Вот на это действительно стоит посмотреть!

Какая-то ведьма вытирала слёзы платочком.

– Ах, как чудесно!

Вега и Гретель медленно повернулись к толпе и одновременно смущённо нахмурились – совершенно одинаково.

56 Вечеринка

По всему Водостоку – в его столице Гламбурге и в некогда заброшенных других городах и деревеньках – ведьмы танцевали, пели и пили напитки из «Клаттербакса».

– Хочешь чаю «Проричаю»? – спросила миссис Клаттербакс у Веги и вручила ей миленькую чашечку. – Говорят, в нём можно разглядеть своё будущее.

– Да-да, можно! – подхватили расколдованные сёстры миссис Клаттербакс.

Вега заглянула в свою чашку и увидела очертания пылесоса.

– Кажется, мой чай не работает, – пробормотала она.

Гретель Грин схватила Вегу за руку и потащила за собой в толпу. Ведьмы танцевали прямо на улицах. Вега улыбалась, а её мама кружилась, и смеялась, и кружила Вегу, а потом Пегги и Флафанору.

Наконец Пегги остановилась, смахнула пот со лба и взлетела над танцующими. И схватила Фрэн. Пыльца посыпалась на ведьм, как конфетти из хлопушки.

– Прошу минутку внимания! – крикнула Пегги.

Все затихли.

– МЫ СПРАВИЛИСЬ, ПРАВДА? МЫ ПОБЕДИЛИ!

Ведьмы радостно закричали.

– В ВОДОСТОК СНОВА ВЕРНУЛСЯ МИР И ПОКОЙ!

Толпа взорвалась аплодисментами и радостными воплями.

– Я хотела сказать вот что. Во-первых, мы не смогли бы победить без помощи всех, кто здесь собрался, и, чтобы увековечить память о нашей победе, я сделала статую, посвящённую особенному герою всей этой истории.

– Надеюсь, вы меня красиво изобразили, – сказала Фрэн.

– Этот герой – один необыкновенный слизняк!

Перед ведьмами появилась статуя слизняка. Фрэн ахнула.

Толпа зашумела ещё громче.

Вега глянула на Слагфри, который уютно устроился в её кармане.

Кажется, ему понравилась статуя, хотя, конечно, по слизняку трудно определить.

(Через пару дней Фрэн прицепит к статуе свою фотографию и сделает вид, будто это её статуя. Ну, причёски у них действительно похожи…)

– А во-вторых, как многие уже, наверное, слышали, я выбрала себе помощницу. Мы будем править Водостоком вместе. Это очень талантливая ведьма, и мне есть чему у неё поучиться. – Пегги улыбнулась собравшимся. – Аплодисменты ФЕЛИСИТИ БЭТ!

Фелисити подлетела к Пегги и обняла её. А все остальные громко захлопали в ладоши.

– Если опять станешь строить козни, я тебя выгоню, – прошептала Пегги.

– Если опять станешь танцевать, я сама сбегу, – отозвалась Фелисити и толкнула Пегги в бок.

И обе расхохотались.

САПУЖИГ

Мы же предупреждали, что Силия Крэйфиш вернулась! МЫ ОКАЗАЛИСЬ ПРАВЫ! Она действительно была здесь. Наконец-то мы испугались не зря!

 

А сейчас, пользуясь случаем, мы бы хотели извиниться перед кошками Водостока за некоторые статьи:

 

КОШКИ УМЕЮТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ВИЛКАМИ – НЕ ВЕРЬТЕ ИМ!

 

КОШКИ – ЭТО МОНСТРЫ В ПУШИСТОЙ ШКУРЕ ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ, О ЧЁМ СЕЙЧАС ДУМАЕТ ВАША КОШКА?

 

УМЕЮТ ЛИ КОШКИ ЛЕТАТЬ И ДРУГИЕ ВОПРОСЫ ЛИЧНОЙ БЕЗОПАСНОСТИ

 
57 Конец

Мама Веги свистнула, и с неба с громким стуком свалился серебристый пылесос с двумя трубками по бокам. На каждой трубке лежала подушечка.

– Тут два места – для тебя и для меня. – Гретель Грин улыбнулась и усадила Вегу на одну из подушек.

Затем щёлкнула пальцами, и у пылесоса появилась ещё одна маленькая трубочка. На неё усадили Слагфри. Щёлк! И под ним появилась мягкая подушечка.

Вега взялась за ручку и помахала друзьям на прощание. Пылесос взлетел.

Внизу махали в ответ все её друзья из Водостока.

– Пока! – крикнула Вега. – Я ещё вернусь!

– До завтра! – отозвалась Мэвис. – Приходи, поможешь нам убрать весь этот сыр!

Толпа засмеялась, и Вега тоже.

– Тогда до завтра!

– Пока, Вега! – крикнула Пегги и замахала рукой. – Я восстановлю Водосточный экспресс, чтобы можно было быстро путешествовать между Гламбургом и Сереброком!

Вега ей улыбнулась, и все трое – Вега, Гретель Грин и Слагфри – скрылись в облаках.

Гретель набросила на Вегу своё пальто.

– Куда летим? – спросил робот-пылесос.

– ДОМОЙ! – сказала Гретель.

Вега уткнулась в мамино плечо и вздохнула.

Она успела подумать: «Вот это настоящее волшебство», как вдруг со всех сторон посыпалась блестящая пыльца. От неожиданности все трое чуть не свалились с пылесоса!

– Это Я! – воскликнула Фрэн и обняла Вегу за затылок. – Я подумала, вам, наверное, надо помочь устроиться в Сереброке. А кто поможет вам лучше меня? Я ведь, знаете ли, не простая фея, а феерическая!

– Я знаю, – отозвалась Вега.

– К тому же я – твоя фея, – с улыбкой продолжала Фрэн. – Только не говори моим фанатам. Им не понравится, что у меня есть любимчик…

– Ну конечно! – пообещала Вега.

– Ой, они ужасно расстроятся! Просто ужасно. Только представь, какой будет скандал! У Фрэн есть любимчик, и это не я! Нет-нет-нет, мы не можем этого допустить! Ты представляешь, Гретель? Кстати, ты уже видела, какую причёску я сделала твоему Слагфри? Как тебе? Мне так нравится, что я часть вашей семьи! Мне кажется, я добавляю какую-то изюминку. А вы как думаете? Ах, ну да, Гретель, ты ведь управляешь пылесосом. Хорошо, не буду отвлекать. А давайте что-нибудь споём все вместе!